Curso de la historia

Stephen Beattie VC

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Stephen Beattie VC, comandó el HMS Campbeltown en la redada de 1942 en St. Nazaire. Beattie aceptó el mayor premio de Gran Bretaña por su valor en nombre de la tripulación de Campbeltown, muchos de los cuales perdieron la vida en el ataque.

Beattie nació el 29 de marzo.th 1908. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la Royal Navy y se le dio el mando de un viejo destructor estadounidense de la Primera Guerra Mundial que una vez al servicio de la Royal Navy se llamó HMS Campbeltown. Sin embargo, este comando era solo para una tarea y si la redada funcionaba, Beattie perdería el barco del que se le había dado el mando. Beattie era un teniente comandante en el momento de la redada en marzo de 1942.

La Royal Navy solo tuvo doce días para cambiar el Campbeltown para que se pareciera vagamente a un destructor alemán de clase 'Möwe'. Se eliminó todo el equipo necesario para darle al destructor la mayor velocidad posible. El puente fue reforzado para proteger a Beattie y al equipo directivo. El escrito de Beattie era simple en papel. Debía navegar el Campbeltown seis millas río arriba del río Loira hasta el enorme dique seco de Normandía en St Nazaire. En el período previo a St. Nazaire, Campbeltown y dieciséis lanzamientos de motores de madera (los comandos y los sobrevivientes de Campbeltown volverían con estos) engañarían a las baterías de la costa alemana de que Campbeltown era un destructor de Kriegsmarine dañado que entraba para reparaciones de emergencia. A medida que el Campbeltown se acercaba más y más a St. Nazaire, Beattie encendía sus motores a toda velocidad y golpeaba las puertas del muelle de Normandie.

Durante una gran distancia por el Loira, las baterías de la costa alemana se tranquilizaron mediante mensajes enviados desde Campbeltown de que ella realmente era un destructor alemán dañado. La cobertura de la incursión se desvaneció por completo cuando Campbeltown estaba a unos 2000 metros de las puertas secas del muelle. Ahora atrapado en reflectores y disparos alemanes, Beattie capitaneó al viejo destructor desde el puente a pesar de perder a dos hombres en rápida sucesión manejando el volante. El puente reforzado casi sostenido.

Fue solo en el último minuto que Beattie se dio cuenta de que Campbeltown estaba apuntando a la puerta de dique seco equivocada. Ajustó la dirección de la nave, ahora llevada a cabo por el teniente Tibbits, el hombre que había desarrollado la bomba de amatol de cuatro toneladas en la proa de Campbeltown, y embistió las puertas de cajón de 1500 toneladas al dique seco de Normandía.

Beattie anunció secamente a los sobrevivientes en Campbeltown que habían alcanzado su objetivo pero que habían llegado cuatro minutos tarde.

Los alemanes capturaron a Beattie y mientras lo interrogaban cerca, los explosivos en Campbeltown se encendieron. El daño causado al dique seco fue tan grande que no se volvió a abrir hasta 1947.

Stephen Beattie fue galardonado con una Cruz Victoria por su galantería y liderazgo durante la redada, uno de los cinco premiados. La medalla fue aceptada en nombre de toda la tripulación, muchos de los cuales no regresaron.

Después de la guerra, los franceses que vivían alrededor de los muelles le dijeron a Beattie que la redada fue la primera desde la caída de Francia en 1940 en ofrecerles a los franceses la esperanza de que algo sucediera para ayudarlos.

Stephen Beattie luego fue ascendido a capitán. Murió el 20 de abril de 1975, después de haber sido galardonado con la Croix de Guerre y la Legión de Honor por los franceses.

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