Alan Turing


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Alan Turing fue descrito en un reciente documental de televisión de Channel 4 como "El mayor descifrador de códigos de Gran Bretaña". Sin embargo, la importancia de Alan Turing para la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial no puede ser exagerada en el momento de su muerte, y durante muchos años después, pocos sabían sobre los grandes logros de Turing en Bletchley Park, tal era el secreto que lo rodeaba.

Alan Turing nació el 23 de juniord 1912 en St. Leonard's-on-Sea en East Sussex. Su padre era un funcionario de carrera y durante muchos años de su infancia, los padres de Turing estaban en la India. Una pareja de jubilados lo crió a él y a su hermano. Pronto se hizo evidente que era académicamente muy diferente a otros alumnos en la primera escuela a la que asistió en St. Leonard's-on-Sea. A los catorce años, Turing se unió a la prestigiosa escuela Sherborne en Dorset. Aquí se destacó en Matemáticas y Ciencias. Sin embargo, su éxito en estas materias no complació a todos sus maestros y algunos se quejaron de que debería haber puesto tanto esfuerzo en aprender los clásicos como lo hizo en matemáticas y ciencias. Turing era un solitario en la escuela y el único deporte en el que sobresalía era correr largas distancias donde podía estar solo. Sin embargo, se hizo amigo de Christopher Morcom y se hicieron muy cercanos.

En diciembre de 1929, tanto Turing como Morcom tomaron los exámenes de ingreso al King's College de Cambridge. Sin embargo, Morcom desarrolló una enfermedad y murió de complicaciones poco después. En una serie de entrevistas con un psiquiatra después de la Segunda Guerra Mundial, Turing dijo:

"Yo adoré el suelo que pisó".

Turing ganó una beca para King's College, Cambridge. Aquí, como en Sherborne, se destacó en Matemáticas y Ciencias y en 1933, con solo 23 años, Turing se convirtió en miembro de la universidad.

Turing puso un gran esfuerzo en la computación. Para sus contemporáneos, la computación significaba obtener la mayor cantidad de personas necesarias para completar una tarea en el menor tiempo posible. Para Turing, el cálculo significaba algo diferente: hacer que las máquinas hicieran lo que otros sentían que los humanos deberían estar haciendo. Turing quedó fascinado por lo que las máquinas podían hacer en lugar de las personas y fue un tema que lo impulsó durante el resto de su corta vida. La única desviación de este tema fue cuando estudió biología matemática después de 1945.

En mayo de 1936, Turing entregó a las autoridades de la universidad, "En números computables, con una solicitud al problema entscheidungs". Se convertiría en un trabajo fundamental y uno que las figuras líderes en informática C21st, como Steve Wozniak de Apple, cree que establecen los estándares para la computación moderna. “A Turing se le ocurrió lo que sabemos sobre computadoras hoy en día”. (Wozniak)

Sin embargo, fue su trabajo en Hut 8, Station X, en Bletchley Park lo que hizo una gran contribución al éxito aliado en la Segunda Guerra Mundial. Turing, con su formación matemática, estaba fascinado por la criptología. La Alemania nazi había desarrollado la máquina Enigma para enviar códigos a los líderes militares en la línea del frente. Si bien Enigma parecía una máquina de escribir un poco más grande, era capaz de encriptar códigos de 15 millones de maneras. La máquina naval Enigma utilizada por los submarinos era aún más sofisticada. Turing, junto con su equipo, descifró los códigos de Enigma y los nazis nunca se dieron cuenta de esto. La ventaja que esto le dio a los Aliados no puede ser exagerada. Sin embargo, el público nunca se enteró de lo que sucedió en la cabaña 8. Turing no estaba a cargo de la cabaña 8, ya que le resultaba difícil la tarea de gestión de personas. La cabaña 8 fue administrada por Arthur Henderson, pero luego admitió que la verdadera estrella del equipo que trabajaba allí era Turing.

El historiador Asa Briggs también fue criptólogo en Bletchley Park y dijo de su colega:

“Necesitabas genio en Bletchley Park y Turing era un genio. Creo que la contribución de Turing a la guerra fue crucial ".

Cualquiera que haya trabajado en descifrar códigos en Bletchley Park debe haber sido visto por las autoridades como una persona muy talentosa. Rolf Noskwith fue uno de estos descifradores de códigos y luego dijo que:

"Lo miré (a Turing) con cierto temor".

En general, se acepta que Turing disfrutó de su tiempo en Bletchley Park. Tenía hábitos excéntricos, pero era una de varias personas en la Estación X que debió haber desconcertado a algunos miembros del personal militar allí con su comportamiento extraño. Pocas personas habrían encadenado su taza de té a un radiador para asegurarse de que no fuera robada, pero Turing sí. También era conocido por ir en bicicleta para trabajar con su ropa sobre su pijama o usar su máscara antigás en su bicicleta para evitar la fiebre del heno. Pero estaba trabajando en códigos y creando máquinas para descifrar estos códigos, por lo que debe haber estado en su elemento. Turing creía que si se usaba una máquina para enviar mensajes codificados, se necesitaba una máquina para decodificar esos mensajes. Su respuesta fue construir, junto con Gordon Welchman, el 'Bombe'. Al final de la guerra, existían 200 bombas leyendo mensajes secretos nazis.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill declaró que solo le preocupaba perder la guerra durante la Batalla del Atlántico. Nada condujo al éxito de los Aliados en esta batalla, pero se dio un paso masivo hacia la victoria en la Batalla del Atlántico cuando Turing descifró el Enigma Naval, y la Kriegsmarine nunca lo supo. Una vez que Turing había hecho esto, cada vez que el Alto Mando Naval alemán enviaba un mensaje codificado a sus submarinos, la inteligencia británica estaba al tanto de lo que se enviaba y podía actuar en consecuencia. En el gran esquema de la guerra, sería difícil exagerar la importancia de lo que Turing logró en Hut 8.

"Derrotar a los submarinos era nuestra tarea más vital". (Briggs)

Turing se comprometió con Joan Clarke mientras trabajaba en Bletchley Park. Sin embargo, no estaba preparado para vivir una mentira ni lastimar a Clarke en los últimos meses / años. Le dijo que era gay y rompió el compromiso. Más tarde dijo que ella no estaba molesta por su revelación y obviamente lo mantuvo en privado, ya que su autorización de seguridad para Bletchley Park habría sido revocada instantáneamente y habría sido arrestado si Clarke hubiera hecho pública esa información.

Después de que terminó la guerra, Turing fue empleado en la Universidad de Manchester para desarrollar su trabajo de computación anterior a la guerra. Tal era el secreto que rodeaba a Hut 8 que nadie sabía sobre la participación de Turing y la parte vital que jugó en la Segunda Guerra Mundial.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Turing vivió en un momento muy difícil. Era homosexual en un momento en que la homosexualidad y los actos asociados eran ilegales. En 1952, hubo cinco veces más cargos por homosexualidad que antes de 1939. Esto fue casi con certeza el resultado de la creencia de que los estándares morales habían caído durante la Segunda Guerra Mundial y que la sociedad tenía que repararse a sí misma.

Turing también vivió en los primeros años de la Guerra Fría. Esto creó una sensación de paranoia en la mayoría de las sociedades occidentales donde, por ejemplo, Estados Unidos experimentó el "susto rojo".

En 1952, Turing había publicado su innovadora "Maquinaria e inteligencia informática", que muchos creen que respalda los desarrollos actuales en el mundo de la informática. Sin embargo, su vida se puso patas arriba por su vida social. Turing pasó parte de su tiempo libre en lo que se consideraba el distrito gay de Manchester. Se hizo amigo de un hombre llamado Arnold Murray. Pasaron tiempo en la casa de Turing. Uno de los asociados de Murray robó la casa de Turing y Turing informó a la policía. De alguna manera ingenuamente anunció a los oficiales de investigación que la razón por la que el amigo de Murray había robado la casa era porque estaba teniendo una relación sexual con Murray y presumiblemente Murray retroalimentaba a su asociado lo que había en la casa y cómo se podía irrumpir mejor.

Turing fue inteligente al saber que la homosexualidad era ilegal en ese momento. Sin embargo, le dijo abiertamente a la policía que había violado la ley. Nadie sabrá nunca por qué hizo esto. Tanto Turing como Murray fueron arrestados y acusados ​​de gran indecencia. Los periódicos de la época, totalmente ignorantes de lo que Turing había logrado en la Segunda Guerra Mundial, lo retrataron como un pervertido. A Turing se le dio una opción simple: la prisión o lo que era efectivamente la castración química, un intento de quitarle la libido. Turing recibió un curso de stilboestrol, una versión sintética de la hormona femenina estrógeno. El proceso lo cargó físicamente y comenzó a crecer los senos. No destruyó su libido, sino que la redujo. Sin embargo, toda la experiencia afectó claramente su capacidad mental. Las notas tomadas por su psiquiatra Franz Greenbaum indicaron que Turing se volvió cada vez más inquieto mentalmente a medida que progresaba su "tratamiento". Había pasado muchos de sus años en alguna forma de institución: Sherborne, Cambridge, Bletchley Park, y ahora claramente le resultaba difícil trabajar fuera de los límites claros y específicos que se encuentran dentro de las instituciones. Puede que a Turing le haya resultado difícil comprender cuán viciosa podría ser la vida fuera de la vida que había experimentado anteriormente. También fue víctima de su tiempo. En Estados Unidos, el senador George McCarthy saltó a la fama nacional con sus ataques contra los comunistas y los "rojos debajo de la cama". McCarthy también incluyó a homosexuales en sus ataques:

"El pervertido es presa fácil del chantajista". (McCarthy)

El Reino Unido ya estaba tambaleándose después de la exposición de Guy Burgess, un graduado de Cambridge que también era homosexual. Como el trabajo extremadamente importante de Turing realizado durante la Segunda Guerra Mundial era obviamente conocido por las autoridades, lo habrían visto como un riesgo para la seguridad. Su enjuiciamiento por homosexualidad había llevado a la retirada inmediata de su autorización de seguridad y ya no era necesario para el trabajo de consultoría en criptología en GCHQ. Turing admitió a Greenbaum: “Sé que han estado vigilando mi casa. Desearía que me dejaran en paz.

El 8 de junioth 1954 El cuerpo de Turing fue encontrado en su cama por su ama de llaves. Un informe indicó que se había suicidado el 7 de junio.th 1954 con cianuro. El cuerpo de Turing fue incinerado el 12 de junio.th 1954.

En septiembre de 2009, el entonces primer ministro Gordon Brown, en nombre del gobierno, se disculpó públicamente con Alan Turing y su familia. Él dijo:

"Lo sentimos. Te merecías mucho mejor.

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