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Documentos oficiales de la rebelión

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Mientras era General en Jefe y dirigía las operaciones de todos nuestros ejércitos en el campo, me había impresionado profundamente la importancia de adoptar y llevar a cabo ciertos puntos de vista con respecto a la conducción de la guerra, que, a mi juicio, eran esenciales para sus objetos y su éxito. Durante una activa campaña de tres meses en el país enemigo, estos se confirmaron tan plenamente que, en la posición crítica que ocupamos, pensé que era un deber no ocultar al Comandante en jefe una expresión sincera de la más importante de estas opiniones. -Jefe a quien la Constitución coloca al frente de los ejércitos y armadas, así como del Gobierno de la nación.

La siguiente es una copia de mi carta al Sr. Lincoln:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,

Campamento cerca de Harrison's Landing, Virginia, el 7 de julio 1862.

Sr. PRESIDENTE: Le han informado plenamente que el ejército rebelde está en nuestro frente con el propósito de abrumarnos atacando nuestras posiciones o reducirnos bloqueando nuestras comunicaciones fluviales. No puedo dejar de considerar nuestra condición como crítica, y deseo fervientemente, en vista de posibles contingencias, exponer a Su Excelencia para su consideración privada mis opiniones generales sobre el estado actual de la rebelión, aunque no se relacionan estrictamente con la situación de este ejército o entrar estrictamente en el ámbito de mis deberes oficiales. Estas opiniones equivalen a convicciones y están profundamente grabadas en mi mente y corazón. Nuestra causa nunca debe abandonarse; es la causa de las instituciones libres y el autogobierno. La Constitución y la Unión deben preservarse, sea cual sea el costo en tiempo, tesoro y sangre. Si la secesión tiene éxito, es evidente que se verán otras disoluciones en el futuro. Deje que ni los desastres militares, las facciones políticas ni las guerras extranjeras afecten su propósito establecido de hacer cumplir las leyes de los Estados Unidos por igual en el pueblo de todos los Estados.

Ha llegado el momento en que el Gobierno debe decidir una política civil y militar que abarque todo el terreno de nuestros problemas nacionales. La responsabilidad de determinar, declarar y apoyar tal política civil y militar, y de dirigir todo el curso de los asuntos nacionales con respecto a la rebelión, debe ahora ser asumida y ejercida por ustedes, o nuestra causa se perderá. La Constitución te da el poder suficiente incluso para la terrible exigencia actual.

Esta rebelión ha asumido el carácter de una guerra. Como tal, debe considerarse, y debe realizarse sobre la base de los principios más elevados conocidos por la civilización cristiana. No debe ser una guerra que busque la subyugación del pueblo de ningún Estado. [p.74] en cualquier evento. No debería ser en absoluto una guerra contra la población, sino contra las fuerzas armadas y las organizaciones políticas. No se debe contemplar ni por un momento la confiscación de bienes, las ejecuciones políticas de personas, la organización territorial de los Estados o la abolición forzosa de la esclavitud.

Al proseguir la guerra, toda propiedad privada y personas desarmadas deben estar estrictamente protegidas, con sujeción únicamente a la necesidad de operaciones militares; toda propiedad privada tomada para uso militar debe pagarse o recibirse; el pillaje y el despilfarro deben tratarse como delitos graves, toda trasgresión innecesaria debe estar estrictamente prohibida y el comportamiento ofensivo de los militares hacia los ciudadanos debe ser rápidamente reprendido. No se deben tolerar arrestos militares, excepto en lugares donde existan hostilidades activas, y no se deben exigir ni recibir juramentos no requeridos por leyes promulgadas constitucionalmente. El gobierno militar debe limitarse a la preservación del orden público y la protección de los derechos políticos. No debe permitirse que el poder militar interfiera en las relaciones de servidumbre, ya sea apoyando o menoscabando la autoridad del amo, salvo reprimiendo el desorden, como en otros casos. Los esclavos, contrabando bajo la ley del Congreso, que buscan protección militar, deben recibirla. Debería afirmarse el derecho del Gobierno a apropiarse permanentemente de sus derechos de servicio al trabajo esclavo, y debería reconocerse el derecho del propietario a una compensación por ello. Este principio podría extenderse, por razones de necesidad militar y seguridad, a todos los esclavos de un Estado en particular, trabajando así la manumisión en dicho Estado; y en Missouri, quizás también en Virginia Occidental, y posiblemente incluso en Maryland, la conveniencia de tal medida es sólo una cuestión de tiempo. Un sistema de política así constitucional, y dominado por las influencias del cristianismo y la libertad, recibiría el apoyo de casi todos los hombres verdaderamente leales, impresionaría profundamente a las masas rebeldes y a todas las naciones extranjeras, y se podría esperar humildemente que se encomiara a sí mismo. al favor del Todopoderoso.

A menos que se den a conocer y se aprueben los principios que rigen la conducción futura de nuestra lucha, el esfuerzo por obtener las fuerzas necesarias será casi inútil. Una declaración de opiniones radicales, especialmente sobre la esclavitud, desintegrará rápidamente nuestros ejércitos actuales. La política del Gobierno debe estar respaldada por concentraciones de poder militar. Las fuerzas nacionales no deben dispersarse en expediciones, puestos de ocupación y numerosos ejércitos, sino que deben agruparse principalmente en masas y enfrentarse a los ejércitos de los Estados Confederados. Aquellos ejércitos completamente derrotados, la estructura política que apoyan pronto dejaría de existir.

Para llevar a cabo cualquier sistema de política que pueda formar, necesitará un Comandante en Jefe del Ejército, uno que posea su confianza, comprenda sus puntos de vista y que sea competente para ejecutar sus órdenes dirigiendo las fuerzas militares de la nación. a la realización de los objetos propuestos. No pido ese lugar para mí. Estoy dispuesto a servirle en la posición que me asigne, y lo haré con la mayor fidelidad que nunca un subordinado sirvió a un superior.

Puede que esté al borde de la eternidad, y como espero el perdón de mi Hacedor, he escrito esta carta con sinceridad hacia ustedes y por amor a mi país.

Muy respetuosamente, su obediente servidor,

GEO. B. McCLELLAN,

Mayor General, Dominante.

Su Excelencia ABRAHAM LINCOLN, Presidente.


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