Podcasts de historia

Soldados profesionales en Vietnam

Soldados profesionales en Vietnam


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Las mujeres que lucharon por Hanoi

Treinta y seis años después de la última vez que apuntó con su rifle de asalto AK-47, sonó el teléfono de Ngo Thi Thuong.

El general Vo Nguyen Giap, que había dirigido el ejército de Vietnam del Norte durante la guerra de Vietnam, estaba buscando a la mujer que había derribado a un bombardero estadounidense en junio de 1968. En las casi cuatro décadas que habían pasado, había trabajado en muchos trabajos y se había criado tres niños. Pocas personas fuera de su familia habían escuchado sus historias de guerra.

Las heroínas y las sorprendentes figuras femeninas no son nuevas en Vietnam; han desempeñado un papel integral en la historia de Vietnam durante milenios. En el siglo I d.C., las hermanas Trung, a menudo llamadas las primeras patriotas nacionales de Vietnam, encabezaron una rebelión de tres años contra la dinastía china Han, que gobernó su país. El legado femenino persiste en la era moderna en todos los conflictos recientes de Vietnam, las mujeres han sido cruciales. Lucharon junto a los hombres y llevaron cargas pesadas por el sendero Ho Chi Minh.

Sin embargo, como señala la historiadora Karen G. Turner en su libro "Even the Women Must Fight", "Las mujeres guerreras, tan esenciales para la larga historia de Vietnam y tan importantes en la guerra más fotografiada de la historia, han permanecido invisibles".

Las siguientes son historias de mujeres que fueron todas soldados del ejército de Vietnam del Norte en la guerra contra los Estados Unidos. La mayoría eran jóvenes cuando se unieron: adolescentes, que apenas habían terminado la escuela o eran demasiado pobres para asistir. Algunos ya habían visto la guerra, pero aún no tenían idea de lo que encontrarían esta vez. Para algunas, la maternidad llegó antes de que pelearan, mientras que para otras, no fue hasta después de que regresaron a casa.

Sus experiencias moldearon el resto de sus vidas y las de sus hijos, esos niños que cuidaron y criaron para convertirse en la próxima generación de vietnamitas, que definirían a la nación en sus años de posguerra. Es a través de las historias de estas mujeres que es posible vislumbrar cómo una nación desgarrada por el conflicto durante décadas se ha reconstruido a sí misma, un vistazo a los recuerdos de quienes han trabajado para nutrir a esta nación, y a ellos mismos, para tratar de volverse completo de nuevo.

Imagen

Le Thi My Le

Nací en 1946, a unos 150 kilómetros de Hue por el río Nhat Le. Por eso me llamo My Le. Significa "Hermoso".

En julio de 1965, escuché el llamamiento del gobierno, diciendo que debido a que la guerra era tan feroz, necesitaban voluntarios para ayudar. Tenía muchas ganas de convertirme en voluntario juvenil, pero todavía era demasiado joven. Pero como necesitaban gente, me aceptaron de todos modos.

Teníamos unas 200 personas en la brigada juvenil, aproximadamente dos tercios de ellas mujeres. Estaba a cargo de una unidad con 10 personas. Yo era la única mujer. En 1968, durante el alto el fuego, me casé. Luego volví a luchar en la guerra.

Tuve mi primer hijo en 1971. Tener un hijo durante la guerra fue difícil; mis sentimientos cambiaron después de que tuve a mi hija. No tenía miedo antes de ser madre, pero después de tener a mi hija, lo estaba. Tenía miedo a la muerte. Tuve dos hijos más, un niño en 1973 y otro en 1975. Cuando tuve al menor, le dije a mi esposo: "La guerra se terminó ahora, cariño, así que no vas a morir", y le puse el nombre a mi hijo "Gran Victoria". Pero debido a que mi esposo era un soldado profesional, se quedó en Con Co Island incluso después de la guerra, viviendo lejos hasta que se retiró en 1988.

Criar a mis hijos yo mismo fue tan difícil que ni siquiera puedo decirlo. Sabes, era muy peligroso cuando luchaba en la guerra. Podrías morir en cualquier momento. Pero criar a mis hijos sola fue mucho más difícil. A veces, me sentaba solo y lloraba.

A veces todavía sueño con la guerra. Sueño con cuando una bomba está a punto de explotar y le grito a mi unidad que se acueste. He visto tantas cosas, he visto a ocho de cada diez personas en mi unidad resultar heridas o morir a la vez. La guerra es cruel. Cruel. Cuando hay una guerra, las personas y las familias se dividen, entre marido y mujer, padre e hijo. Ahora mi deseo es que no haya guerra en el mundo, que podamos ayudarnos unos a otros a llevar nuestras vidas en lugar de luchar. Ese es mi mensaje. Quiero paz

Nguyen Thi Hoa

La guerra fue dura, especialmente por lo crueles que fueron los soldados estadounidenses. Por ejemplo, una vez que llegaron al pueblo y vieron a una mujer embarazada que pensaron que de alguna manera tenía una relación con un comunista vietnamita. Así que le echaron detergente y agua caliente con chile en la boca y se pusieron boca abajo hasta que sacaron al bebé.

En ese momento, solo tenía 15 años. Sabía que la guerra no tenía nada que ver con esa mujer y su bebé. Cuando escuché historias y fui testigo de la crueldad de los soldados estadounidenses, sentí un gran odio hacia el enemigo. Como era soltero y solo tenía 15 años, pensé: "Si me sacrifico, si muero, sería más fácil que si estuviera casado y tuviera hijos". Entonces me uní a la guerra.

El sacrificio de una mujer no es nada, solo como un grano de arena. Pero muchas mujeres, muchos cereales, pueden aportar mucho, y esos aportes pueden ayudar al país. Según la cultura tradicional vietnamita, la mujer depende de tres cosas. Primero, ella depende de su padre. Luego, cuando se casa, depende de la familia de su marido. Digan lo que digan, ella tiene que seguirla, aunque a veces la maltratan y la golpean. Si su esposo muere, entonces ella tiene que seguir a sus hijos. Como mujer, depende totalmente de los demás.

Cuando era joven, sabía que teníamos que encontrar la manera de escapar de esta opresión. Y la única forma de hacerlo era seguir la revolución. La guerra cambió la posición de la mujer en la sociedad. Después de que terminó la guerra en 1975, el país intentó establecer un nuevo estándar para las mujeres. A esta la llamamos la Mujer de la Nueva Vida. Son fieles a la familia, pero también tienen la oportunidad de estudiar y tener éxito. Ahora podemos contribuir a la construcción de la sociedad y también cuidar de la crianza de nuestros hijos. La guerra me hizo una mejor madre, me enseñó una nueva forma de criar a mis hijos: como una mujer liberada.

Ngo Thi Thuong

Trabajé como militante del Norte, que fue un trabajo muy importante. Tuvimos que llevar arroz, armas y municiones a los soldados del Sur. Un día, en junio de 1968, cuando estábamos transportando mercancías, tres aviones estadounidenses nos descubrieron y empezaron a dispararnos. Así que tomamos nuestras armas y disparamos. Cuando disparé por primera vez, no choqué contra el avión. Así que me acosté, coloqué el rifle contra un árbol y apunté. Cuando disparé por segunda vez, disparé directamente al tanque de gasolina, y todo el avión explotó y se estrelló contra la siguiente colina.

Entonces vi algo caer del cielo, pensé que era una bomba, pero en realidad, era el piloto en paracaídas. Así que corrí, seguí el paracaídas. Cuando el piloto aterrizó, ya había desatado un lado de su paracaídas, pero me acerqué y puse mi arma en el cuello del tipo y le dije: "Quédate quieto". Levantó las manos y les dije a mis amigos que deberían cortar la cuerda del paracaídas, para que tuviéramos algo con qué atarlo.

Treinta y seis años después, llamó un hombre de una oficina gubernamental. Él preguntó: "¿Qué hiciste durante la guerra, lograste algo?" Después de que le conté la historia, me dijo que el general Giap me había estado buscando durante 36 años. Cuando me reuní con él, el general Giap me preguntó: "¿Por qué eres tan bueno?" y dije: "Probablemente también sea suerte, pero seguí las palabras que me enseñaron".

Por supuesto que nadie quiere la guerra. La vida del ser humano es sagrada. No quieres la guerra, no quieres pelear, pero cuando llega el enemigo no tienes otra opción. Tuvimos que proteger nuestro país, tuvimos que proteger la vida de nuestra gente.

Hoang Thi No

Nací en 1949 en el campo a las afueras de Hue, donde vivía con mis padres. Me uní a la guerra cuando tenía unos 15 años. A esa edad, pude entender, pude ver que los estadounidenses habían llegado y estaban tratando de controlar y tomar mi país. En ese momento todos los hombres y mujeres se unieron a la guerra, y yo también quería.

Cuando me uní a la guerra, me uní al grupo que recopilaba información. Íbamos a ver qué estaban haciendo los estadounidenses y luego le enviamos esa información al líder. Un poco más tarde, me uní al grupo que reunió a otras mujeres para unirse a la guerra. En ese momento, todas las mujeres y yo éramos muy jóvenes y no sabíamos realmente sobre la guerra y su plan. Solo teníamos que creer en el gobierno, que todo estaría bien. Si teníamos algún problema, aunque realmente no conocíamos el gran plan o el siguiente paso, siempre estábamos felices de luchar por nuestro país. Estábamos listos para morir.

Hubo muchas dificultades. Todos eran muy pobres, pero todos se amaban y trataban de confiar en los demás. Ahora tenemos libertad, tal vez la vida sea más fácil, pero el dinero controla muchas cosas. Entonces, cuando hablo con mis hijas sobre la guerra, les digo cómo amar y confiar en otras personas. Les cuento cómo la gente siguió las leyes, las reglas del gobierno.

Nguyen Thi Hiep

Crecí en Hue. Mis padres fallecieron cuando yo tenía 3 años y tuve que vivir con mis abuelos. En ese momento, mi familia era una familia rural y éramos muy pobres, así que cuando mis padres se enfermaron no pudieron conseguir medicinas.

En 1946, cuando comenzó la guerra con Francia, vivía en el pequeño pueblo. Muchos en el pueblo querían luchar en la guerra, así que yo también me uní. Tenía 14 años. No fui a la escuela, pero cuando me uní a la guerra, por la noche me enseñaron. Verá, ese tiempo en Vietnam fue muy difícil porque Francia estaba allí, y el gobierno de Vietnam era terrible y la gente era muy pobre. Mucha gente había perdido a sus hijos y yo había perdido a mis padres cuando tenía 3 años, así que quería unirme a la guerra.

Durante la guerra francesa, hice minas y las planté. Después de eso, trabajé para organizar a otras mujeres para que también se unieran a la guerra. Las mujeres estaban enojadas, tenían orgullo, tenían su salud, y por eso querían unirse a los soldados para luchar.

Cuando tenía 19 años, me casé y tuve a mi hijo. Y cuando tenía 20 años, mi hijo solo tenía 6 meses, mi esposo murió. Cuando mi hijo tenía 15 años, se unió a la guerra de Estados Unidos conmigo. Un día, los soldados estaban tomando sus armas para salir a Hue, y los soldados estadounidenses rodearon a mi hijo y le dispararon. Perdí a mi hijo. Y mi esposo también estaba muerto. Todo lo que amaba se había ido.

Muchas personas que lucharon en la guerra, tal vez nunca podrían perdonar a Estados Unidos. Pero cuando me uní a la guerra, sabía que todo tenía dos lados. Y los lados tenían el mismo dolor juntos. En Vietnam, tal vez perdimos nuestro país, perdimos a nuestra familia, mucha gente murió, pero en Estados Unidos es lo mismo. Todos los soldados son hijos de padres y también perdieron a sus hijos. Es todo lo mismo, el mismo dolor.

Esta serie es parte de Guerra de mujeres, un proyecto que documenta las historias de mujeres que han servido en conflictos recientes. Las entrevistas se realizaron en Hue, Vietnam, en julio de 2010 a través de un traductor y se editaron para mayor claridad.


La dura verdad sobre la fragmentación


(Imagen de Archivos Nacionales)

& # 8220En todo el léxico de la guerra no hay palabra más trágica que & # 8216fragging & # 8217 con todo lo que implica de fracaso total & # 8230. & # 8221
& # 8212 Charles Mathias (R-Md.), Abril de 1971.

En la noche del 22 de octubre de 1970, la Compañía L del 3er Batallón, 1er Regimiento de la Infantería de Marina participó en operaciones anti-infiltración en el “Rocket Belt”, un área de más de 500 kilómetros cuadrados que rodea la base aérea de Da Nang. La compañía se instaló en búnkeres en un puesto de avanzada en la colina 190, al oeste de Da Nang. Asignado al servicio de guardia esa noche, el soldado Gary A. Hendricks se instaló en su posición en el perímetro y se puso cómodo. Resultó que era demasiado cómodo. Un poco más tarde, cuando el sargento Richard L. Tate, el sargento de la guardia, descubrió a Hendricks durmiendo en el poste, le dio al soldado un latigazo con la lengua, pero no hizo nada más. Poco después de la medianoche del día siguiente, Hendricks arrojó una granada de fragmentación al respiradero del búnker del sargento Tate. La granada aterrizó en el estómago de Tate y la explosión subsiguiente le voló las piernas, matando al padre de tres hijos de Asheville, Carolina del Norte, a quien solo le quedaban tres semanas en su período de servicio. La explosión hirió a otros dos sargentos que se encontraban en el búnker.

Hendricks fue acusado de asesinato. Confesó y fue condenado por consejo de guerra general. Su sentencia de muerte fue reducida a cadena perpetua.

La forma en que Hendricks asesinó a Tate, usando una granada de fragmentación en la oscuridad de la noche, estará vinculada para siempre a Vietnam como una simbolización icónica de una guerra impopular que salió horriblemente mal. Irónicamente, quizás el primer uso de la palabra "fragging" en un periódico prominente apareció en enero de 1971 El Correo de Washington artículo de opinión sobre la retirada de tropas y el fin de la guerra por el columnista Chalmers Roberts. "NOSOTROS. Las fuerzas, ahora sabiendo que están en camino pero sin saber exactamente cuándo, han desarrollado una mentalidad de enclave y una filosofía de '¿Por qué correr los riesgos en una guerra que está llegando a su fin?' Informes recientes de Vietnam hablan de desmoralización y de fragmentación de los reclutas. 'oficiales entusiastas que les están lanzando granadas de mano para detener la agresividad ”.

En 1970, además del asesinato de Tate, el Ejército de los Estados Unidos informó de 209 casos de fragmentación.

Aunque las granadas de diversas formas se han utilizado en la guerra durante más de 1.000 años, las granadas de mano de pequeña percusión de estilo moderno fueron empleadas por primera vez a gran escala por los ejércitos europeos a principios del siglo XX. Si bien el término "fragmentación" puede haber sido acuñado durante la Guerra de Vietnam, se informaron casos de soldados estadounidenses que atacaron a sus superiores con granadas en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, aunque el número de ocurrencias fue minúsculo en comparación con la guerra de Vietnam.

La práctica en Vietnam lleva el nombre del arma de elección: la granada de mano de fragmentación M26, M61 o M67, un problema estándar para las fuerzas estadounidenses. Aparte de la eficacia de estas armas para matar y mutilar, a diferencia de los rifles y pistolas, las granadas no se asignan a los individuos por número de serie. Una vez explotados, no dejan evidencia balística rastreable que pueda usarse para identificar al perpetrador.

En las guerras estadounidenses de principios del siglo XX, los desgarros y los homicidios por otros medios ocurrieron típicamente durante situaciones de combate cuando los oficiales que se consideraban incompetentes, demasiado agresivos o considerados un peligro, eran asesinados por hombres alistados bajo su mando. También se produjo fragmentación de este tipo en Vietnam.

Periodista Eugene Linden, en 1972 Revisión del sábado El artículo describía la práctica de la “caza de recompensas” mediante la cual los soldados reunían su dinero para pagarlo a un soldado que mató a un oficial o sargento que consideraban peligroso. Un ejemplo bien conocido de caza de recompensas surgió de la infame Batalla de Dong Ap Bai, también conocida como Hamburger Hill, en mayo de 1969. Después de sufrir más de 400 bajas durante 10 despiadados días de ataques para tomar la colina, los soldados de la 101a División Aerotransportada fueron ordenó retirarse aproximadamente una semana después. Poco después, el periódico clandestino del ejército en Vietnam, GI dice, según los informes, ofreció una recompensa de $ 10,000 por el agente muy agresivo que dirigió los ataques, el teniente coronel Weldon Honeycutt. Se informó de que se habían realizado varios intentos infructuosos contra la vida del coronel. Después de Hamburger Hill, se citó a un mayor del ejército diciendo que otro asalto de infantería muy reñido y con muchas bajas como Hamburger Hill, "definitivamente está descartado".

No querer ser el último soldado en morir en una guerra que no se ganaría

No hay estadísticas oficiales de fragmentación del Pentágono antes de 1969, el año en que la fuerza de las tropas estadounidenses en Vietnam alcanzó su punto máximo y comenzó la retirada significativa de tropas de combate. Cuando se hizo evidente que Estados Unidos ya no perseguía una victoria militar en Vietnam, muchos soldados se volvieron menos agresivos y no querían ser los últimos en morir en una guerra que no se ganaría. Con esta mayor sensación de infructuosidad, muchos alistados consideraban que fragmentarse y la amenaza de fragmentarse eran la forma más eficaz de disuadir a sus superiores de mostrar entusiasmo por el combate.

El coronel de la Infantería de Marina Robert D. Heinl Jr., en su artículo fundamental "El colapso de las Fuerzas Armadas" publicado en junio de 1971 Diario de las Fuerzas Armadas, afirmó que la moral, la disciplina y el valor de batalla de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en Vietnam fueron probablemente peores durante este período que en cualquier otro momento del siglo XX, posiblemente en la historia de Estados Unidos. Un oficial no identificado fue citado en enero de 1971. Newsweek artículo que dice: "Vietnam se ha convertido en un veneno en las venas del ejército de los Estados Unidos".

Si bien el Pentágono mostró una gran renuencia a discutir públicamente el problema, la fragmentación entró en la arena política cuando, en abril de 1971, el líder demócrata Mike Mansfield de Montana habló con emoción sobre el tema en el piso del Senado. Mansfield relató detalles de la muerte del primer teniente Thomas A. Dellwo, de Choteau, Mont. “No fue víctima de un combate. No fue una víctima de un accidente de helicóptero o un accidente de jeep. En las primeras horas de la mañana del 15 de marzo, el primer teniente de Montana murió "fragmentado" mientras dormía en su alojamiento en Bien Hoa. Fue asesinado por un compañero de servicio, un soldado estadounidense. 'Fragging', según me ha informado el Secretario del Ejército, se refiere al uso de una granada de fragmentación en otra situación que no sea de combate por parte de una persona contra otra para matar o causar daños corporales ". La muerte de Dellwo, un graduado de West Point de 24 años que quería ser un soldado de carrera, fue especialmente absurda, ya que ni siquiera era la víctima prevista.

Mansfield preguntó qué falta de orden y disciplina dentro de las fuerzas armadas produjo una atmósfera que resultó en 209 casos de fragmentación en 1970. Respondiendo a su propia pregunta, el crítico de larga data de la participación de Estados Unidos en Vietnam, proclamó que fragmentarse era "otra consecuencia de este error y trágico conflicto ". Respondiendo en la cámara del Senado, el republicano Charles Mathias de Maryland señaló que Mansfield había hecho historia porque por primera vez “ha hecho surgir la palabra 'fragmentar' en el Senado. En cada guerra surge un nuevo vocabulario. En todo el léxico de la guerra no hay una palabra más trágica que "fragmentar" con todo lo que implica de fracaso total de la disciplina y depresión de la moral, el completo sentido de frustración y confusión, y la pérdida de metas y de la esperanza misma. "

Mathias juró: "Ver este mal, y todos los demás males que arruinan el espíritu del hombre que ha surgido de los miasmáticos pantanos y ciénagas de Vietnam, terminar con el fin de esta trágica guerra".

A pesar de más retiros de tropas, el número de desgarramientos creció y se estaban produciendo más en áreas seguras de retaguardia. De los 209 deshilachados en 1970, 34 resultaron en muertes. Esto fue más del doble de los 96 incidentes reportados en 1969, en los que murieron 37 oficiales.

En los primeros 11 meses de 1971, unos 215 incidentes resultaron en 12 muertes más. En julio de 1972, cuando los últimos soldados estadounidenses abandonaban Vietnam, se habían informado 551 incidentes de fragmentación, que mataron a 86 e hirieron a más de 700.

Las cifras fragmentarias del Departamento de Defensa solo incluyeron los incidentes que involucraron dispositivos explosivos. Dada la mayor disponibilidad de armas de fuego, el número total de asaltos a los comandantes por parte de hombres alistados probablemente llegó a miles, según David Cortright en su libro de 1975. Soldados en rebelión. Además, los abogados militares estimaron que solo alrededor del 10 por ciento de todos los incidentes fragmentarios terminaron siendo juzgados.

Generales del ejército testificaron sobre el deterioro de la moral y la disciplina

El intento del senador Mansfield de inyectar la fragmentación en el discurso político estadounidense sobre la guerra fue un éxito. En septiembre de 1971, durante las audiencias de la Cámara de Representantes sobre las asignaciones del Departamento de Defensa para 1972, el presidente del Comité de Asignaciones, el congresista George Mahon de Texas, pidió a los generales del Ejército que testificaran sobre los problemas del deterioro de la moral y la disciplina en el Ejército. El vicejefe de Estado Mayor, general Bruce Palmer Jr., reconoció que los problemas del Ejército, incluida la fragmentación, ya no podían minimizarse. Palmer señaló que algunos de los problemas actuales del Ejército también habían ocurrido en guerras anteriores, pero que la fragmentación y el uso generalizado de drogas eran fenómenos nuevos. Cuando se le preguntó si los fraggings siguieron algún patrón notable, Palmer dijo al comité que dado que el número de incidentes aumentaba mientras que el número de muertes y lesiones disminuía, muchos incidentes podrían explicarse en términos de intimidación o "simplemente juegos bruscos" en lugar de casos de asesinato deliberado. También testificó que los ataques no parecían tener una motivación racial, sino que eran ataques contra "el hombre con autoridad, blanco o negro". Cuando un congresista le preguntó al general Palmer sobre los incidentes de oficiales que recibieron disparos de sus propios hombres, otro congresista terminó la discusión señalando: "Han estado disparando a los subtenientes por la espalda durante mil años".

Una descripción del típico incidente de fragmentación durante la guerra de Vietnam es sencilla: fue un asalto con artefactos explosivos (que excluye rifles, pistolas y cuchillos) las víctimas eran oficiales y suboficiales que eran de rango superior a sus atacantes y que estaban cumpliendo su mando. responsabilidades en el momento del ataque y el ataque no fue un asalto cara a cara sino que se realizó a distancia.

Dado que la mayoría de los incidentes fragmentarios no terminaron en el sistema judicial, es más difícil establecer un perfil de los propios perpetradores. Sin embargo, un estudio de 1976 realizado en el Cuartel Disciplinario de EE. UU. (USDB) en Fort Leavenworth recogió algunas características generales de las personas probables que cometieron fragmentación. De los 850 reclusos de la población del USDB en ese momento, se identificaron 28 cuyas acciones, según sus transcripciones de consejo de guerra, coincidían con el fragmentado perfil del incidente. En promedio, tenían 20 años y 28 meses en servicio activo. Alrededor del 20 por ciento eran afroamericanos y alrededor del 7 por ciento eran reclutas. La mayoría se había alistado en el servicio y había apoyado la guerra. Habían alcanzado solo un bajo nivel de educación y se les consideraba "solitarios". La mayoría estaban en unidades de apoyo, tenían trabajos para los que no habían sido capacitados y reportaron poca satisfacción laboral. Se sintieron “chivos expiatorios” y mostraron poco o ningún remordimiento por sus crímenes. Casi el 90 por ciento de estos hombres estaban intoxicados con una amplia variedad de sustancias en el momento de la fragmentación, que en su mayoría ocurrió de noche. Admitieron tener poca planificación más allá de hablar con otros, y la mayoría no hizo nada para evitar la captura. De acuerdo con la estructura de mando a nivel de la compañía y de la batería, los capitanes y sargentos primeros eran sus objetivos más comunes, y el 75 por ciento de los perpetradores habían estado en algún momento involucrados en un altercado verbal o físico con sus víctimas.

En cuanto al motivo, se consideraba que las víctimas habían negado de alguna manera a los infractores algo que deseaban, como ascensos o traslados. Las víctimas fueron percibidas como una amenaza para los agresores. Solo dos de los 28 infractores estudiados afirmaron que la raza era un factor. Según los autores del estudio, el fácil acceso y uso de drogas fue un factor fundamental en las agresiones. Esa conclusión fue reforzada en un artículo de 1976 en el Revista Estadounidense de Psiquiatría por Thomas Bond, que afirmaba que el uso de drogas ilícitas, mucho más común en Vietnam que en otras guerras, tendía a reducir las inhibiciones que los delincuentes pudieran haber tenido sobre agredir a sus superiores.

La fragmentación tuvo graves consecuencias para el ejército de los EE. UU. En Vietnam, mucho más allá del número de víctimas reales. Los objetivos más probables de fragmentación se encontraron atrapados en un lugar difícil entre la hostilidad y la frustración de los hombres que comandaban y las expectativas de sus oficiales superiores. Se esperaba que los oficiales y suboficiales inspiraran a sus hombres, fueran agresivos e iniciaran y tuvieran éxito en el combate. Sin embargo, hacerlo en Vietnam, especialmente en 1969 y después, significaba asumir el riesgo de ser asesinados por sus propios hombres.

Por cada incidente de fragmentación real, hubo una cantidad incalculable de amenazas de fragmentación. Estas amenazas se realizaron en diversas formas, como la colocación subrepticia de una granada o un alfiler de granada, o tal vez la detonación de una granada de humo o gas no letal, en los cuartos o áreas de trabajo de la posible víctima. Según el capitán Barry Steinberg, un juez del Ejército que presidió varios consejos de guerra en fragmentación, una vez que un oficial había sido amenazado con fragmentar, se intimidaba hasta el punto de ser "inútil para los militares porque ya no podía cumplir las órdenes". esencial para el funcionamiento del Ejército ”. Los oficiales que sobrevivieron a los intentos de fragmentación a menudo no descubrieron la identidad de sus atacantes y, como consecuencia, vivieron con el temor constante de que los ataques se repitieran.

En su 1972 Revisión del sábado En el artículo, Eugene Linden describió a un teniente que se negó a obedecer una orden de un oficial superior de asaltar una posición enemiga en el delta del Mekong. Posteriormente, el teniente se enteró de que sus hombres habían estado considerando matarlo por ser demasiado agresivo y, por lo tanto, peligroso para ellos, pero decidió abandonar su plan al enterarse de la negativa del teniente a atacar al enemigo. Si bien este teniente en particular se salvó de una posible fragmentación a manos de los hombres bajo su mando, tuvo que enfrentar las consecuencias de desobedecer una orden de su oficial superior. El informe de Linden concluyó que la fragmentación, tanto real como amenazada, era una influencia tan poderosa que prácticamente todos los oficiales y suboficiales tenían que tener en cuenta la posibilidad antes de dar órdenes a los hombres bajo su mando.

& # 8220La única solución es la disolución total de nuestra participación en Indochina & # 8221

En mayo de 1971, la fuerza total de las tropas estadounidenses en Vietnam se había reducido a la mitad. Las tropas de combate se habían reducido en un 70 por ciento, dejando una mayor parte de las fuerzas restantes en las zonas de retaguardia. No obstante, a pesar de que la función de combate disminuyó, los desgarros, junto con el uso grave de drogas y heroína, continuaron aumentando. Sin embargo, en un El Correo de Washington En un informe del mismo mes sobre el ritmo de los retiros de las tropas de combate, el secretario del Ejército, Stanley Resor, dijo que se estaban presentando más soldados con evidencia de desgarros y se estaba avisando a más posibles víctimas. Agregó que también hubo un esfuerzo activo por parte de las autoridades militares para evitar el uso de la palabra “fragging” y utilizar en su lugar “intento de asesinato”, para no minimizar el delito.

El Ejército también intentó abordar el problema de la fragmentación de otras formas. Dado que, para 1971, se estaban evitando las operaciones ofensivas a gran escala, las fuerzas estadounidenses se limitaron en gran medida a pequeñas patrullas de unidades que protegían las bases estadounidenses. En muchas de esas unidades, se quitaron las armas personales a todos, excepto a los que estaban en servicio de patrulla o guardia, y se les quitaron granadas de fragmentación a todos.

En sus comentarios de 1971 en las cámaras del Senado, el senador Mansfield había dicho sobre el problema de la fragmentación: "Siento profundamente ... que la única solución es la disolución total de nuestra participación en Indochina". Mansfield demostró ser esencialmente correcto: el Ejército resolvió su problema de fragmentación solo al salir de Vietnam. El 12 de agosto de 1972, el último batallón de combate estadounidense en Vietnam se retiró.

La guerra de Estados Unidos en Afganistán ha excedido ahora "oficialmente" la duración de la guerra de Vietnam, y la guerra en Irak también se está acercando a ese hito. En Vietnam, la fragmentación fue tanto una causa como una consecuencia del colapso de la moral y la disciplina que plagaron a las fuerzas estadounidenses en la última parte de la guerra. A pesar de enfrentarse a desafíos formidables, el Ejército de hoy en día, profesional y totalmente voluntario, ha evitado casi por completo estos problemas. En 2003, el sargento Hasan Akbar de la 101ª División Aerotransportada mató a dos oficiales cuando arrojó granadas en sus tiendas de campaña en Kuwait. En 2005, el Sargento. Alberto Martínez mató a dos oficiales disparando granadas y una mina Claymore en su habitación en uno de los antiguos palacios de Saddam Hussein en Irak.

Con solo dos incidentes fragmentarios reportados en dos guerras, parece que la práctica como un problema militar serio ha sido relegada a la historia, la historia de la Guerra de Vietnam, de donde vino.

Peter Brush es un colaborador frecuente de la revista Vietnam. De 1967 a 1968 sirvió en unidades de artillería marina en la provincia de Quang Tri. Ahora es el bibliotecario de historia en la Universidad de Vanderbilt en Nashville.


La historia olvidada de un levantamiento carcelario en Vietnam

Prisioneros en servicio, llenando sacos de arena en el área de trabajo "Big Red".

Paul Grossheim / Cortesía de Forsyth Library, Fort Hays State University

Jimmie Childress había estado sentado en una cárcel de Kansas City durante dos meses, esperando ser juzgado por transportar propiedad robada a través de las fronteras estatales. Era la primavera de 1967 y Jimmie tenía 18 años. Cuando finalmente entró en la sala del tribunal para su audiencia, el juez le dio un ultimátum.

"O ingresa al ejército o ve a la cárcel. ¿Cuál va a ser?"

Childress estaba cansada de estar encerrada. "Así que, naturalmente, elegí ir al ejército".

Jimmie Childress estuvo preso en la cárcel de Long Binh en Vietnam del Sur. Cortesía de Jimmie Childress ocultar leyenda

Jimmie Childress estuvo preso en la cárcel de Long Binh en Vietnam del Sur.

Cortesía de Jimmie Childress

Childress fue entrenado para ser paracaidista y fue asignado a la 101a División Aerotransportada. Aterrizó en Vietnam en noviembre de 1967. "No sabía nada sobre la guerra, no sabía nada sobre Vietnam", dijo.

Solo un año antes, los antecedentes penales de Jimmie podrían haberlo hecho inelegible para las fuerzas armadas. Pero en agosto de 1966, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Robert McNamara, anunció el "Proyecto 100,000", una iniciativa que tenía la intención de sacar simultáneamente a los hombres de la pobreza y proporcionar tropas para la guerra de Vietnam. Entre 1966 y 1971, el Proyecto 100,000 envió a más de 400,000 hombres a unidades de combate en Vietnam; el 40 por ciento de ellos, como Jimmie Childress, eran afroamericanos.

Los manifestantes de la guerra de Vietnam, encabezados por los activistas de derechos civiles Stokely Carmichael y Floyd McKissick, marcharon en la ciudad de Nueva York. Cortesía de LeRoy Henderson ocultar leyenda

Los manifestantes de la guerra de Vietnam, encabezados por los activistas de derechos civiles Stokely Carmichael y Floyd McKissick, marcharon en la ciudad de Nueva York.

Cortesía de LeRoy Henderson

La guerra de Vietnam fue la primera guerra estadounidense completamente integrada. Solo dos décadas antes, durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas blancas y negras estaban segregadas. Al comienzo del conflicto de Vietnam, las tropas afroamericanas se volvieron a alistar casi cuatro veces más que las blancas. Muchos negros se ofrecieron como voluntarios para luchar en peligrosas unidades de combate, que recibieron salarios más altos. Pero en 1967, líderes afroamericanos como Martin Luther King Jr. y Stokely Carmichael estaban hablando en contra de la guerra.

A medida que la guerra se prolongó y las bajas se acumularon, el estado de ánimo entre las tropas estacionadas en Vietnam se agrió. Las tasas de reincorporación de negros cayeron del 66,5 por ciento en 1967 al 31,7 por ciento en 1968. Los soldados negros hablaron abiertamente sobre la discriminación que sentían dentro del ejército y las tensiones raciales entre las tropas blancas y negras.

Cubierta de La pantera negra en septiembre de 1969. Emory Douglas / Cortesía de Houghton Library, Harvard University ocultar leyenda

Cubierta de La pantera negra en septiembre de 1969.

Emory Douglas / Cortesía de Houghton Library, Harvard University

Wallace Terry, un periodista afroamericano de la revista Time, grabó a soldados negros hablando sobre cómo a los soldados blancos del sur se les permitía enarbolar la bandera confederada, mientras que los soldados negros fueron reprendidos por exhibir símbolos del movimiento del poder negro.

En 1968, había medio millón de soldados en Vietnam, una cuarta parte de ellos reclutados para luchar. A medida que crecía el descontento con la guerra, la disciplina comenzó a debilitarse. Cada vez más soldados se rebelaban y se ausentaban sin permiso.

Jimmie Childress fue uno de ellos. Después de meses de feroz combate, se desilusionó con la guerra y decidió dejar de luchar. Desapareció de su unidad con un grupo de otros soldados negros y vivió durante meses bajo tierra, permaneciendo con campesinos vietnamitas en el campo y escondiéndose en el "Soul Alley" de Saigón, un vecindario donde muchos soldados negros se congregaban en sus horas libres. "Durante ese tiempo, le estaba robando a los militares M-16, lanzagranadas, incluso robé un par de jeeps", dijo a Radio Diaries. Luego vendió estos artículos en el mercado negro para ganar dinero.

Finalmente, fue capturado y enviado a la famosa cárcel Long Binh del ejército, LBJ para abreviar, en las afueras de Saigón. Esta empalizada militar contenía a soldados estadounidenses que cumplían sentencias breves antes de ser enviados de regreso al campo, así como a soldados que habían sido condenados por delitos graves que esperaban ser enviados de regreso a la cárcel en los Estados Unidos.

Las razones por las que los soldados estaban cumpliendo condena en LBJ variaban mucho. Algunos estaban allí por delitos graves, como asesinato. Otros estaban allí por pequeñas infracciones, como negarse a recibir una orden directa de cortarse el pelo. Para el verano de 1968, más de la mitad estaban detenidos por cargos de ausencia sin permiso.

Guardia registra a los prisioneros en la puerta del recinto previo al juicio. Paul Grossheim / Cortesía de Forsyth Library, Fort Hays State University ocultar leyenda

Guardia registra a los prisioneros en la puerta del recinto previo al juicio.

Paul Grossheim / Cortesía de la Biblioteca Forsyth, Universidad Estatal de Fort Hays

Originalmente construido para albergar a 400 reclusos, en agosto de 1968, LBJ estaba abarrotado de 719 hombres. Y, en un espejo del sistema de justicia de Estados Unidos, los soldados negros estaban sobrerrepresentados en la cárcel. A pesar de representar el 11% de las tropas en Vietnam, más del 50% de los hombres encarcelados en la empalizada eran negros. Muchos soldados negros se sintieron castigados con más severidad que los soldados blancos por delitos similares.

Las condiciones en LBJ eran notoriamente duras. "Long Binh [cárcel] era el tipo de lugar que desde el momento en que entraste, estabas tratando de encontrar una manera de salir. Aquí estás en una zona de guerra, en una cárcel, solo a su merced", recuerda. Scott Riley, otro soldado negro que envió a la empalizada después de ser atrapado con "mucha marihuana".

Los ex reclusos citan malos tratos por parte de los guardias, especialmente en régimen de aislamiento. Los militares rehabilitaron contenedores de envío como celdas de la cárcel. "La temperatura en la caja era de más de 100 grados, la luz estaba encendida constantemente, las 24 horas del día, y tú estabas allí, desnudo", recuerda Riley.

A medida que LBJ se llenaba de gente, se intensificaban las tensiones a lo largo de las líneas raciales. "Ser blanco y negro en Vietnam no era diferente a ser blanco y negro en Estados Unidos", dijo Childress. Richard Perdomo, un recluso blanco, recuerda la cruda autosegregación entre la población reclusa. "No fuimos separados por los militares, fuimos separados por querer estar separados ".

Radio Diaries habló con el subcomandante de la empalizada, un oficial afroamericano, que solo hablaba bajo condición de anonimato. "Siempre hay tensión entre las carreras en una prisión. Puedes controlar esto con el personal adecuado. Cuando tienes el control, la tensión se vuelve inactiva". Según él, un problema importante era que el número de guardias no se había mantenido al mismo ritmo que la explosión de la población de reclusos. "Necesitábamos más gente. No vino ninguna", dijo.

Prisioneros en servicio laboral, haciendo bloques de seguridad para aviones. Paul Grossheim / Cortesía de la Biblioteca Forsyth, Universidad Estatal de Fort Hays ocultar leyenda

Prisioneros en servicio laboral, haciendo bloques de seguridad para aviones.

Paul Grossheim / Cortesía de Forsyth Library, Fort Hays State University

Simultáneamente, llegaban a la prisión noticias sobre los turbulentos acontecimientos de 1968 en Estados Unidos. El asesinato de Martin Luther King Jr. fue un punto de inflexión para muchos soldados negros en Vietnam. "Un nuevo estallido de ira estaba en marcha en la prisión", dijo Riley.

Sentado en LBJ, Jimmie Childress ya no podía ignorar la ironía de arriesgar su vida por un país donde los afroamericanos todavía enfrentaban un racismo profundo. "¿Por qué estoy siquiera aquí? Cuando ni siquiera puedes volver a Estados Unidos y sentarte en la barra del almuerzo, ¿sabes?" Él y otros soldados negros sintieron que su verdadera lucha era en Estados Unidos, no en Vietnam.

Frustrados por estar en Vietnam y enojados por el trato que les dieron en la empalizada, Childress y muchos otros soldados negros en la prisión habían llegado a un punto de ruptura. "Estábamos calientes y locos, estábamos hartos. Así que decidimos, vamos a derribar este M *** F ***".

Toma aérea que muestra la destrucción en la cárcel de Long Binh después de los disturbios de agosto de 1968. Archivos nacionales / Cortesía de películas desplazadas ocultar leyenda

Toma aérea que muestra la destrucción en la cárcel de Long Binh después de los disturbios de agosto de 1968.

Archivos nacionales / Cortesía de películas desplazadas

Cerca de la medianoche del 29 de agosto de 1968, un grupo de internos dominó a los guardias y, con armas caseras y manos desnudas, comenzó a derribar la empalizada.

Childress puso su mirada en el edificio administrativo, donde se guardaban todos los registros de los soldados encarcelados. Él y algunos otros reclusos patearon la puerta y comenzaron a prender fuego a los papeles. "Pensé que los registros eran la clave para causar más confusión a los militares", dijo.

Scott Riley fue encerrado en régimen de aislamiento la noche del motín. "De la nada, este tipo negro abre la puerta y dice, 'sal, hombre'". El hombre le entregó a Riley un trozo de tarta que había sido liberado de la cocina. "La euforia de ser libre, ese momento fue un momento hermoso. Sabiendo todo el tiempo que esto no va a terminar bien".

Mientras tanto, los guardias de la empalizada estaban aterrorizados. "Todo se aceleró rápidamente. Vi 6-8 prisioneros corriendo hacia mí. Me tiraron al suelo, empezaron a patear y me golpearon con los puños", dijo Larry Kimbrough, quien estaba de servicio esa noche.

Larry Kimbrough era un policía militar asignado al turno de noche en la cárcel de Long Binh. Cortesía de Larry Kimbrough ocultar leyenda

Larry Kimbrough era un policía militar asignado al turno de noche en la cárcel de Long Binh.

Cortesía de Larry Kimbrough

El subcomandante, el oficial negro de mayor rango en la empalizada, entró en el tumulto para tratar de disipar el motín. “Estaba rodeado por unos 100 reclusos. Creo que hablé con ellos durante unos buenos 15-20 minutos. Pero luego escuché a dos o tres de ellos decir: 'No mates al tío Tom'. Dejaron de escuchar lo que decía, así que me fui. Me abrieron la puerta y me dejaron salir ".

La revuelta se intensificó. Un preso blanco, Richard Perdomo, dijo que se convirtió en un caos aterrador. "Todos iban a pelear contra todos. La gente simplemente se golpeaba entre sí en la cabeza, iniciaba peleas, balanceaba palas y picos y esas cosas. No eran solo negros contra blancos, eran todos, simplemente arremetiendo", dijo. "Fue la única vez que me asusté todo el tiempo que estuve en Vietnam".

Durante un motín el 29 de agosto de 1968, los reclusos incendiaron el edificio Mess Hall en la cárcel de Long Binh. Archivos nacionales / Cortesía de películas desplazadas ocultar leyenda

Durante un motín el 29 de agosto de 1968, los reclusos incendiaron el edificio Mess Hall en la cárcel de Long Binh.

Archivos nacionales / Cortesía de películas desplazadas

En las primeras horas de la mañana del 30 de agosto, 65 soldados resultaron heridos y un preso blanco había sido asesinado, Edward Oday Haskett. Un preso negro lo golpeó en la cabeza con una pala. Gran parte de la empalizada había sido derribada, incluidos siete edificios y 19 carpas. El comandante de la empalizada, Vernon D. Johnson, también había sido severamente golpeado.

Los militares dijeron a los periodistas que se habían reprimido los disturbios y se había restablecido el orden. Pero esa no fue toda la historia. Tres semanas después, los militares revelaron a los reporteros que 12 soldados negros aún controlaban una sección de la empalizada.

"El ejército estaba literalmente tirando cajas de raciones C sobre la cerca para que comiéramos. Así que sabíamos que no nos iban a matar. La gente empezó a sacar drogas de sólo Dios sabe dónde, y literalmente estamos tirando en el patio bajo el sol caliente ", recuerda Riley.

Peter Arnett cubrió la historia para Associated Press. "En cualquier momento, los militares podrían haber abrumado a este grupo de prisioneros negros resistentes. Se tomó la decisión de no hacerlo. El alto mando se dio cuenta de que la historia podría crecer mucho más. Y con la resistencia a la guerra en aumento, simplemente no lo hicieron. Quiero comenzar a llamar aún más la atención sobre todo este problema racial en Vietnam ", concluyó Arnett.

A fines de septiembre, los militares enviaron una compañía de Policía Militar armada con gases lacrimógenos en una formación de control de disturbios. Eso trajo un final decisivo a los disturbios en LBJ. El ejército hizo una investigación exhaustiva y redactó un informe sobre el motín. Llegaron a la conclusión de que la causa radicaba en las tensiones raciales, junto con el hacinamiento y la falta de personal. Los cabecillas fueron acusados ​​de una letanía de cargos, incluido el asesinato del hombre que fue asesinado, agresión e incendio provocado. Se reconstruyó la empalizada y se trajo un nuevo comandante, Iván Nelson, apodado "Iván el Terrible", que mantuvo una estricta disciplina en la empalizada.

Edificio destruido en la cárcel de Long Binh. Archivos nacionales / Cortesía de películas desplazadas ocultar leyenda

Edificio destruido en la cárcel de Long Binh.

Archivos nacionales / Cortesía de películas desplazadas

"Después del motín, me sentí mal por ello. Me arrepiento", dijo Childress. "Y me sentí decepcionada porque no logramos nada más que romper algo. Como si un niño rompiera un juguete. Simplemente nos desahogamos. Y solo hicimos nuestra cama más dura de lo que era antes".

LBJ continuó albergando a soldados estadounidenses hasta 1973, cuando las tropas estadounidenses abandonaron Vietnam. En ese momento fue transferido al gobierno vietnamita, que lo convirtió en un centro de tratamiento de drogas. El área donde se encontraba la empalizada es ahora un centro de fabricación.

La historia del levantamiento ocupó algunos titulares, pero fue eclipsada en gran medida por otras noticias en 1968. No aparece en la mayoría de los libros de historia sobre la guerra de Vietnam. Las personas entrevistadas para esta historia están hablando públicamente sobre los disturbios por primera vez.

"No es como describir una batalla. No tiene nada de heroico. A las familias simplemente no les gusta pensar en sus hijos marchando a la guerra, y en lugar de marcharse a la guerra, marchan hacia una empalizada", dijo Perdomo.

La experiencia de estar en la cárcel en Vietnam sigue acechando a Jimmie Childress. "Todavía estoy enojado por la forma en que los militares trataron a sus propios ciudadanos. Todavía siento que hay algo por hacer", dijo. "Supongo que solo estaba tratando de demostrar que era un ser humano. Ya lo superé, pero tomó mucho tiempo. Tomó mucho tiempo".

Esta historia fue producida por Sarah Kate Kramer de Diarios de radio, con Joe Richman y Nellie Gilles. Fue editado por Deborah George y Ben Shapiro. Puede escuchar más historias de Radio Diaries en su pódcast. Gracias a Gerald F. Goodwin, cuyo New York Times artículo de opinión nos llevó a esta historia, y al historiador Kimberley L. Phillips. También gracias a David Zeiger de Desplaced Films y James Lewes del GI Press Project por compartir sus fotografías con nosotros del LBJ. Por último, gracias a Thomas Watson de la Asociación y Proyecto de Historia de la Reunión de MP 720 por compartir el Informe CID de las Fuerzas Armadas.


Cinco mitos sobre la guerra de Vietnam

Ken Burns y Lynn Novick dicen que su documental de PBS de varias partes sobre la guerra de Vietnam, que concluyó la semana pasada, tenía la intención de desentrañar un conflicto complejo y embarcarse en el proceso de curación y reconciliación. La serie ha vuelto a catapultar la guerra de Vietnam a la conciencia nacional. Pero a pesar de miles de libros, artículos y películas sobre este momento de nuestra historia, quedan muchos mitos profundamente arraigados.

El Viet Cong era una fuerza guerrillera luchadora.

"Muy superior en herramientas y técnicas, y militarmente dominante sobre gran parte del mundo", describió el historiador Ronald Aronson a los Estados Unidos hegemónicos y los rebeldes insolentes, "el Goliat buscó imponer a David una paz favorable a su visión del mundo". Recode comparó recientemente el Viet Cong con Uber: "las tropas jóvenes, luchadoras y hambrientas rompen las reglas y crean nuevas normas, impactando al enemigo".

En realidad, el Viet Cong, la fuerza pro-Norte en Vietnam del Sur, estaba armado por Vietnam del Norte, que planificó, controló y dirigió las campañas del Viet Cong en el Sur, la Unión Soviética y China. Según la CIA, de 1954 a 1968, esas naciones comunistas proporcionaron al Norte $ 3,2 mil millones en ayuda militar y económica, principalmente después de 1964 cuando la guerra se aceleró. Otras fuentes sugieren que el número fue más del doble de esa cifra.

El Viet Cong tenía AK-47 potentes y modernos, un rifle automático de fabricación soviética que era el equivalente al M-16 utilizado por las tropas estadounidenses. Sus cazas también estaban equipados con metralletas, granadas, lanzacohetes y una variedad de otras armas. Por el contrario, el ejército de los EE. UU. Le dio a las fuerzas armadas de Vietnam del Sur viejos desechos de la era de la Segunda Guerra Mundial, como los rifles M-1, hasta el final de la guerra.

Los refugiados que llegaron a Estados Unidos eran la élite de Vietnam.

Como ha dicho Alicia Campi, del Centro de Políticas de Inmigración, los 130.000 vietnamitas que llegaron a Estados Unidos al final del conflicto "eran en general personas altamente calificadas y bien educadas". El sociólogo Carl Bankston describió a este grupo como "la élite de Vietnam del Sur".

Aunque el grupo que huyó en 1975, conocido como la primera ola, era más educado y de clase media, muchos de los que llegaron a través de los esfuerzos de evacuación patrocinados por Estados Unidos también eran personas con vínculos estrechos con los estadounidenses en Vietnam a quienes Washington había prometido rescatar. . No eran necesariamente "élites". Estos incluían a soldados ordinarios de Vietnam del Sur, así como a personas que habían trabajado como empleados o secretarios en la Embajada de los Estados Unidos.

La segunda ola de refugiados que abandonó Vietnam después de 1975 fue de aproximadamente 2 millones. Venían de zonas rurales y, a menudo, tenían menos educación. La mayoría escaparon en desvencijados botes de madera y se hicieron conocidos como "gente de los botes". Inundaron los países vecinos de "primer asilo" - Malasia, Tailandia, Filipinas, Hong Kong e Indonesia - a un ritmo de 2.000 a 50.000 por mes. Más de 400.000 fueron admitidos en los Estados Unidos.

La tercera ola de refugiados, durante la cual se estima que 159.000 llegaron a Estados Unidos a partir de 1989, fueron descendientes de padres estadounidenses y madres vietnamitas, así como presos políticos y aquellos que habían sido puestos en "campos de reeducación".

Los soldados estadounidenses eran en su mayoría reclutas.

La cultura popular está plagada de ejemplos de soldados pobres y de minorías que llegan a Vietnam a través del reclutamiento y luego mueren. La idea atraviesa el corazón de "Forrest Gump" de Robert Zemeckis, "The Things They Carried" de Tim O'Brien y "The Deer Hunter" de Michael Cimino, entre otras películas y libros. Vietnam fue "la guerra de clases más descarada desde la Guerra Civil", como dijo James Fallows en su libro de 1989, "Más como nosotros".

Los hechos demuestran lo contrario. Entre 1964 y 1973, los voluntarios superaron en número a las tropas alistadas en casi cuatro a uno. Los militares tampoco se apoyaron principalmente en ciudadanos desfavorecidos o afroamericanos. Según el Informe de la Comisión Presidencial sobre una Fuerza Armada Totalmente Voluntaria de febrero de 1970, los afroamericanos "constituían sólo el 12,7 por ciento de los casi 1,7 millones de hombres alistados que prestaron servicio voluntario en 1969". Una mayor proporción de afroamericanos fueron reclutados en los primeros años de la guerra, pero no tenían más probabilidades de morir en combate que otros soldados. El setenta y nueve por ciento de las tropas tenía al menos una educación secundaria (en comparación con el 63 por ciento de los veteranos de la Guerra de Corea y el 45 por ciento de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial). Y de acuerdo con la revista VFW, el 50 por ciento eran de ingresos medios y el 88 por ciento eran blancos (lo que representa el 86 por ciento de las muertes).

Las fuerzas enemigas violaron la Embajada de los Estados Unidos en la Ofensiva del Tet.

Uno de los eventos más cruciales de la guerra de Vietnam fue el ataque del Viet Cong a la Embajada de los Estados Unidos en Saigón en 1968. El embajador retirado David F. Lambertson, quien se desempeñó como oficial político allí, dijo en un relato que "fue un conmoción para la opinión estadounidense y mundial. El ataque a la Embajada, el símbolo más poderoso [de la presencia estadounidense] señaló que algo andaba muy mal en Vietnam. La Ofensiva Tet rompió la espalda de la opinión pública estadounidense ". Los primeros informes de Associated Press dijeron que el Viet Cong había ocupado el edificio. United Press International afirmó que los combatientes se habían apoderado de cinco pisos.

De hecho, las fuerzas comunistas habían abierto un agujero a través de una pared exterior del complejo y se agacharon en una batalla de seis horas contra las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur. La embajada nunca fue ocupada y los atacantes del Viet Cong murieron. Los otros ataques coordinados de la Ofensiva Tet de 60.000 tropas enemigas contra objetivos de Vietnam del Sur fueron repelidos. Don Oberdorfer, escribiendo para la Revista Smithsonian, observó que Tet fue un desastre militar para el Norte, pero fue "una derrota en el campo de batalla que finalmente dio la victoria" al enemigo.

En parte, eso se debió a que los informes erróneos sobre el asalto a la embajada fueron abrasadores y humillantes para los estadounidenses, y ninguna victoria militar posterior durante el Tet pudo desalojar la poderosa noción de que el esfuerzo de guerra estaba condenado al fracaso.

Los soldados de Vietnam del Sur no querían ni podían luchar.

Algunos sostienen que el Ejército de la República de Vietnam (ARVN), el ejército del Sur, no estaba a la altura. Andy Walpole, ex miembro de la Universidad John Moores de Liverpool, escribió que "no estaban [dispuestos] a entrar en combate con sus homólogos guerrilleros y estaban más interesados ​​en sobrevivir que en ganar". Harry F. Noyes, quien sirvió en Vietnam, se quejó de esta creencia generalizada: "Todo el mundo 'sabe' que era incompetente, traicionero y cobarde".

Pero los que lucharon junto al ARVN cuentan una historia diferente. El general Barry R. McCaffrey, asesor de la División Aerotransportada de Vietnam del Sur, lamentó que "el sacrificio, el valor y el compromiso del Ejército de Vietnam del Sur desaparecieron en gran medida de la conciencia política y mediática estadounidense". Escribió sobre el tenaz espíritu de lucha de esas tropas, particularmente en la Batalla de Dong Ha, donde fueron encargados de apoyar a las unidades de la Marina estadounidense. "En combate, los survietnamitas se negaron a dejar a sus propios soldados muertos o heridos en el campo o abandonar un arma", recordó.

Las fuerzas de Vietnam del Sur también lucharon contra los asaltos comunistas sorpresa en Saigón y en otros lugares durante la Ofensiva Tet de 1968. En agosto y septiembre de ese año, según el general Creighton Abrams, comandante de las operaciones militares estadounidenses de 1968 a 1972, "el ARVN mató más enemigo que todas las demás fuerzas aliadas combinadas ... [y] sufrió más [muertos en acción], tanto reales como sobre la base de la proporción de enemigos a amigos muertos en acción, "porque recibió menos apoyo aéreo y táctico que Fuerzas estadounidenses. En marzo de 1972, durante la Ofensiva de Pascua, las fuerzas de Vietnam del Sur, con apoyo aéreo estadounidense, también prevalecieron contra una invasión enemiga convencional que constaba de 20 divisiones. Y en abril de 1975, la 18.ª División que defendía a Xuan Loc "detuvo los ataques masivos de todo un cuerpo del ejército de Vietnam del Norte", según un informe. Al final, esos soldados tenían aún más en juego que los estadounidenses.

Gorjeo: @lancaowrites

Cinco mitos es una función semanal que desafía todo lo que cree saber. Puede consultar mitos anteriores, leer más de Outlook o seguir nuestras actualizaciones en Facebook y Twitter.


Guerra dentro de la guerra

En el apogeo de la guerra de Vietnam en 1969, John Lee Hooker grabó No quiero ir a Vietnam. En la canción, gimió con tristeza: "Tenemos tantos problemas en casa", antes de agregar simplemente: "No necesitamos ir a Vietnam". Pero los soldados negros estadounidenses que ya se encuentran en Vietnam, que caminan incansablemente por los saturados campos de arroz de ese país o se arrastran a través de su pasto elefante y selvas pegajosas y sin aire, fueron comprensiblemente más explícitos al expresarse. Wallace Terry, corresponsal en Vietnam de la revista Time entre 1967 y 1969, grabó a los soldados negros expresando su ira en el verano de 1969. A lo largo de la grabación, su rabia es tangible. Hablando de sus compañeros de equipo, un soldado negro declara: "Lo que han pasado en el monte, más lo que han pasado en el mundo [Estados Unidos], no pueden afrontarlo. Están listos para conseguir abajo y comenzar otra guerra civil ". Otro agrega: "¿Por qué debería luchar por los prejuicios?" Cuando Terry pregunta: "Dime, ¿cómo crees que debería llamarse el hombre blanco?" un coro de "diablo. bestia" surge del grupo.

Aunque el presidente Johnson predijo que la guerra de Vietnam crearía una pesadilla política, se olvidó de prever la racial. Los conflictos internos en curso entre estadounidenses blancos y negros se reflejaron y exacerbaron en Vietnam, principalmente porque la cúspide misma de esta guerra cada vez más impopular, entre 1968 y 1969, coincidió explosivamente con el auge de la era del Black Power en Estados Unidos. En estos años, hubo una oleada de violencia interracial dentro de las fuerzas estadounidenses en Vietnam. La discriminación prosperó y, como en Estados Unidos, surgió una polarización racial de esta tensión. Los soldados negros abrazaron su cultura, así como la política emergente del Poder Negro y sus símbolos externos.

De hecho, la guerra de Vietnam fue el primer conflicto racialmente integrado de Estados Unidos. Los soldados negros habían luchado en todos los enfrentamientos militares anteriores de Estados Unidos, pero en unidades segregadas. Aunque el presidente Truman presionó a las fuerzas armadas estadounidenses para que se integraran en 1948, algunas unidades en la guerra de Corea todavía estaban divididas por razas.

Antes de 1967, la animosidad racial había sido insignificante dentro de las fuerzas armadas estadounidenses en Vietnam porque los hombres negros estacionados allí eran soldados profesionales que buscaban una carrera permanente. Generalmente, si hubo desaires raciales, estos hombres los ignoraron en silencio. En su primer viaje de exploración a Vietnam en la primavera de 1967, Terry reconoce hoy que sintió "democracia en la trinchera: 'el mismo barro, la misma sangre'". Sin embargo, al cabo de un año, sus sentimientos se habían transformado.

A principios de 1965, había unos 23.300 militares estadounidenses en Vietnam. A fines de 1967, este número había aumentado a 465.600 fenomenales, resultado del Proyecto 100,000, iniciado por Johnson en 1966. Esto aumentó dramáticamente el número de tropas estadounidenses en Vietnam al eliminar los estándares de calificación del reclutamiento. Muchos estadounidenses negros que habían recibido una educación inferior y, en consecuencia, habían evadido el reclutamiento, descubrieron, como Muhammad Ali, que ahora eran elegibles. De los 246.000 hombres reclutados en el marco del Proyecto 100.000 entre octubre de 1966 y junio de 1969, el 41% eran negros, aunque los estadounidenses negros representaban sólo el 11% de la población estadounidense. Con amarga ironía, el otro grupo que el Proyecto 100,000 condenó fue el pobre hombre blanco racialmente intolerante de los estados del sur de América.

En un país plagado de racismo institucional, las juntas de reclutamiento estaban naturalmente infectadas. En 1967, no había estadounidenses negros en las juntas directivas de Alabama, Arkansas, Mississippi y Louisiana. De hecho, Jack Helms, miembro de la junta de reclutamiento de Luisiana, era un gran mago del Ku Klux Klan. En un arrebato fatuo, describió a la NAACP (Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color), el grupo conservador y muy respetado por los derechos civiles de los negros, como "un grupo de beatniks bajitos de tenis de inspiración comunista, anticristo y pervertidos por el sexo ". Aunque una encuesta de 1966 estableció que tres de cada cuatro estadounidenses negros apoyaban el reclutamiento, en 1969 el 56% de la población estadounidense negra se oponía a la guerra de Vietnam.

En 1967 y 1968, la indignación contra la guerra se aceleró entre los estadounidenses blancos y negros. Algunos pensaron que el reclutamiento era simplemente un modo encubierto de genocidio instigado por el gobierno de los Estados Unidos, mientras que otros vieron horrorizados cómo monstruosas sumas de dinero que podrían aliviar a las comunidades negras empobrecidas como Watts en Los Ángeles, se inyectaban en la máquina de guerra. La Pantera Negra, Eldridge Cleaver, denunció estas repugnantes contradicciones, afirmando que a los negros estadounidenses "se les pide que mueran por el sistema en Vietnam, en Watts los mata".

La percepción de que los vietnamitas eran víctimas paralelas de la agresión racista colonial blanca también floreció a fines de la década de 1960 y se reflejó en un comentario hecho por Muhammad Ali en el programa de televisión Soul! "Quieren que vaya a Vietnam a disparar contra unos negros que nunca me lincharon, nunca me llamaron negro, nunca asesinaron a mis líderes". Antes de su asesinato en 1968, Martin Luther King también condenó la política exterior de Estados Unidos. Acusó al gobierno de Estados Unidos de ser "el mayor proveedor de violencia en el mundo de hoy" e instó a quienes se oponen al reclutamiento a buscar el estatus de objetores de conciencia.

Aunque la imagen de un hippy blanco depositando tentativamente una flor en el cañón de un rifle es uno de los íconos más potentes del sentimiento pacifista de la década de 1960, los estadounidenses negros también lucharon contra el reclutamiento. Grupos como los Panteras Negras y el SNCC (Comité Coordinador Estudiantil No Violento) denunciaron la guerra, los estadounidenses negros quemaron sus tarjetas de reclutamiento en público y un hombre escapó a Canadá, exclamando: "No soy un evasor del reclutamiento, soy un fugitivo esclavo." Robert Holcomb, uno de los entrevistados en Bloods, la historia oral de Terry de la guerra por veteranos negros, describe cómo, después de ser perseguido por el FBI, fue "juramentado en el ejército con esposas". Al igual que otros jóvenes negros estadounidenses, diagnosticó la guerra de Vietnam como "un ataque a las minorías, que se utilizan para luchar entre sí".

Robert Holcomb personificó quizás lo que Terry describe hoy como "una raza diferente de soldado negro que entra al campo de batalla" en la segunda mitad de la década de 1960. Terry agrega que estos reclutas negros hostiles eran "veteranos del movimiento de derechos civiles o de los disturbios urbanos, los disturbios en las calles. Los jueces les decían: 'O te unirás a los marines o irás a la cárcel'. "En 1969, durante una conversación con Terry, un teniente naval negro estacionado en Vietnam también caracterizó a estos hombres negros obligados a luchar en el sudeste asiático como" una nueva generación ". Y agregó: "Ellos son los que no van a aguantar más mierda".

A raíz del asesinato de Martin Luther King el 4 de abril de 1968, los estadounidenses negros se amotinaron en más de 100 ciudades estadounidenses. Pero en Vietnam, muchos soldados blancos aplaudieron flagrantemente su asesinato. En Cam Ranh Bay, un grupo de hombres blancos vestían túnicas del Ku Klux Klan y desfilaban por la base militar. En otro recinto, la bandera confederada, tan simbólica de la persecución racial, se izó durante tres días. Don Browne, un sargento negro de Vietnam, escuchó a un soldado blanco que protestaba porque la imagen de King siempre estaba en la televisión. "Ojalá se quitaran la foto de ese negro", dijo el soldado, un momento antes de que Browne le diera "una lección sobre cuándo usar esa palabra y cuándo no debes usar esa palabra, una lección física". La desaparición de King fue, por supuesto, un incidente fundamental en la década de 1960 porque representó el cambio del movimiento noviolento por los derechos civiles a la era más militante y agresiva del Black Power. James Hawkins, un soldado negro en Vietnam, entendió esto: "La muerte del Dr. King cambió las cosas, hizo que mucha gente se enojara, gente enojada con armas".

En esta etapa, con el extraordinario aumento de tropas, en su mayoría reacias, blancas y negras, a Vietnam, el racismo encubierto y abierto era ahora generalizado. Se esperaba que el joven recluta estadounidense negro soportara la vista de la bandera confederada pintada en Jeeps, tanques y helicópteros, y a veces se encontraba con grafitis amenazantes, como "Prefiero matar a un negro que a un gook", garabateado en las paredes del letrinas de bases estadounidenses. Otras prácticas espantosas, como la quema de cruces, fueron desarraigadas de Alabama y Mississippi al teatro de guerra de Vietnam, y algunos comandantes toleraron los "klaverns" del Ku Klux Klan en sus bases.

Los jóvenes soldados negros también descubrieron que los soldados blancos, sobre todo en Da Nang, se negaban repetidamente a recoger soldados negros exhaustos en sus Jeeps y que los barberos del ejército no estaban entrenados para cortar el pelo negro, aunque se penalizaba el más mínimo indicio de afro. En la grabación de Terry de 1969, un marinero negro describe cómo, "cuando atraparon a un hermano con un afro, simplemente lo llevaron al bergantín, le cortaron el pelo y lo metieron en la cárcel. cabello que parece maldita niña y no podemos usar nuestro cabello de mierda de tres pulgadas de largo ". Los oficiales blancos simpatizaban o simplemente ignoraban a los soldados blancos que imprimían "A la mierda la guerra" o "Paz" en sus cascos, sin embargo, los estadounidenses negros fueron disciplinados por delitos comparables. A un soldado negro se le ordenó quitar un póster de "Lo negro es hermoso" del interior de su casillero.

Los intercambios de correos y las bibliotecas en las bases no almacenaban productos para el cabello negro, cintas de música soul o libros sobre la cultura y la historia de los negros estadounidenses. Las revistas como Ebony y Jet también eran escasas, como se quejó un soldado negro: "Cada vez que un hermano del alma de aquí recibe un Ebony o Jet, hay una fila de espera de al menos 30 a 50 hermanos del alma esperando para leerlo". Terry dijo una vez: "Si los negros pueden representar hasta el 22% de los moribundos, deberían tener al menos el 22% de la máquina de discos o la música en la radio de las Fuerzas Armadas". Sin embargo, la Armed Forces Radio Network y los clubes de hombres alistados descuidaron la música afroamericana en preferencia a la música country.

Hoy, Terry comenta, riendo: "Me parece divertido ver una película de Vietnam y los blancos hacen chasquear los dedos con música negra. Eso simplemente no sucedió. Esto es revisionismo". De hecho, Terry Whitmore, autor de Memphis-'Nam-Sweden: The Story Of A Black Deserter, presenció un motín menor en el intercambio de puestos de Freedom Hill en Da Nang después de que el gerente de la cervecería al aire libre, irritado por el número de negros Los infantes de marina que socializaban allí, rápidamente retiraron toda la música soul de la máquina de discos. Pero tales incidentes no se limitaron a tierra firme. Frente a la costa de Vietnam, en el USS Sumpter, el capitán JS Keuger también prohibió la música de los últimos poetas, cuyas grabaciones incluían When The Revolution Comes. Los marineros negros ofendidos firmaron posteriormente una petición, estalló una pelea y fueron acusados ​​de motín. La disensión sobre la música resultó en una multitud de otras peleas y la revista Jet informó que un oficial blanco fue asesinado en Quang Tri después de ordenar a los soldados negros que bajaran la música.

La justicia militar en Vietnam también fue raramente imparcial desde el punto de vista racial. Los militares negros eran condenados con frecuencia a penas más largas que sus homólogos blancos y, una vez dentro de una prisión militar, a los presos musulmanes negros se les negaban copias del Corán. Durante este período, un infante de marina negro señaló: "El Cuerpo dice que trata a todos los hombres de una sola manera: como infantes de marina. Lo que realmente ha hecho es tratar a todos como a un infante de marina blanco". Pero, lo que es más inquietante, los estadounidenses negros estaban muriendo a un ritmo desproporcionado y esto solo encendió su indignación, como protestó un soldado negro: "Debería ver por sí mismo cómo se está tratando al hombre negro aquí y la forma en que estamos muriendo. llega al rango, nos quedamos fuera. Cuando se trata de privilegios especiales, nos quedan fuera. Cuando se trata de patrullas, operaciones, etc., somos los primeros ".

Su situación se vio agravada por un debilitamiento en la cadena de mando. Muchos de los oficiales blancos muy jóvenes e ingenuos fueron incapaces de disipar la tensión racial y, en ocasiones, los soldados blancos informaron a sus oficiales negros superiores, incluido Allen Thomas, que "no iban a recibir órdenes de un negro".

Pero, como le informó el teniente naval a Terry en 1969, estos soldados negros eran "los que no van a aguantar más mierda". Los estadounidenses negros que fueron reclutados entre 1967 y 1970 se llamaban a sí mismos Bloods, y muchos fueron influenciados por las enseñanzas y la política de Stokely Carmichael, los Black Panthers y Malcolm X.

Terry explica: "Llevarían amuletos negros, usarían cuentas negras, guantes negros para mostrar su identidad y orgullo racial". Algunos llevaban "brazaletes de esclavos" hechos con cordones de botas y caminaban con "bastones Black Power", palos con la protuberancia tallada en un puño cerrado. Para contrarrestar la ubicuidad opresiva de la bandera confederada, estos soldados ondeaban banderas negras desde sus patrulleras y jeeps. Otro grupo de militares negros, que eran seguidores de los Estados Unidos (United Slaves) de Ron Karenga, crearon una bandera que decía en suajili "Mi miedo es para ti". El "dap", un complicado apretón de manos ritualizado que cambiaba de una unidad a otra, también era común entre el personal negro en Vietnam. Los soldados negros y los oficiales también se reconocieron en público con un saludo del Poder Negro.

Un soldado negro, agotado por la tensa atmósfera racial en los clubes de hombres alistados, comentó: "Chuck [eufemismo para un hombre blanco] está bien hasta que se pone una cerveza en su haber y luego es negro esto y negro aquello, y además, para sé honesto, Chuck no es muy divertido, ¿entiendes? " De hecho, a fines de la década de 1960 en Vietnam, los soldados blancos y negros socializaban en bares y clubes separados. En Saigón, los militares negros se congregaron en el distrito de Khanh Hoi y, a veces, protegieron sus lugares preferidos con carteles que advertían "No se permiten conejos [soldados blancos]".

Para aumentar su solidaridad racial, algunas tropas negras también crearon cuerpos semimilitantes. Blacks In Action, The Unsatisfied Black Soldier, Ju Jus y Mau Maus fueron solo algunos de estos grupos que, como explica Terry, "se apoyaron mutuamente y estudiaron la historia de los negros y hablaron sobre eventos en Estados Unidos y estaban dispuestos a apoyarse mutuamente en un club de alistados sobre música negra. Si querían algo en el intercambio de correos, lo solicitarían colectivamente ".

Sin embargo, la tensión entre las razas no se controló antes de que estallara en violencia. Los oficiales blancos que no ofrecieron ascensores a los marines negros fueron atacados, hubo un gran motín en la principal prisión militar, Long Binh Stockade, en octubre de 1968, y un enfrentamiento interracial crítico en el portaaviones Kitty Hawk en octubre de 1972 En China Beach, algunos soldados blancos comenzaron a arrojar piedras y abusar de los militares negros. Pronto, los dos grupos raciales se enfrentaron nerviosamente con armas cargadas.

Sin embargo, la mayoría de los asaltos involucraron solo a unos pocos participantes, generalmente en un rincón desierto de una base militar por la noche. Esta conducta fue totalmente defendida por miembros de las Panteras Negras en Estados Unidos. Kathleen Cleaver, la esposa de Eldridge Cleaver, instó a los soldados negros: "Justo dentro del ejército de la bestia imperialista estadounidense, están estratégicamente ubicados para comenzar el proceso de destruirlo desde adentro". Huey Newton, el fundador del partido, también sugirió que el personal del ejército negro apunte con sus armas a los oficiales blancos. "Fragmentar" era el término utilizado para describir herir o matar a un oficial haciendo rodar una granada de fragmentación en su tienda. Pero tanto los soldados blancos como los negros estuvieron involucrados en esto y solo algunos de estos ataques fueron motivados por motivos raciales.

Algunos soldados negros optaron por desertar, y mientras que algunos, como Terry Whitmore, fueron introducidos de contrabando a través de la URSS a Suecia, la mayoría de los fugitivos se escondieron en Vietnam. En 1971, unos 100 desertores vivían furtivamente en un distrito de Saigón apodado "Soul Alley", al lado del aeropuerto de Tan Son Nhut. Sin embargo, es comprensible que algunas de las jóvenes tropas negras se quebraran. Robert Holcomb recordó en Bloods: "Este soldado negro había tomado algunas drogas y simplemente se volvió loco. Muchas de sus ansiedades y hostilidades salieron a la luz. Obtuvo un M-16 y roció a un sargento, lo mató a él y a otros dos. "

El Vietcong se apresuró a detectar y explotar los conflictos raciales dentro de las fuerzas estadounidenses. Arrojaron miles de folletos de propaganda en los campos de batalla. Uno típico decía: "Si te ausentas sin permiso porque no quieres pelear o porque no puedes soportar el racismo del ejército, la NFL te sacará del país". Pero imágenes auténticas de policías estadounidenses golpeando a trabajadores negros de derechos civiles también se esparcieron por las zonas de guerra para socavar la moral del soldado negro. Hoy, Wallace Terry recuerda que, extrañamente, el Vietcong a veces gritaba: "Vete a casa, hombre del alma", a los soldados negros durante el combate y Browne, que fue entrevistado en Terry's Bloods, describió cómo "jugar con la simpatía de los negros soldado, el Vietcong dispararía a un blanco, luego dejaría pasar al negro detrás de él y luego dispararía al siguiente blanco ". Otros militares negros, incluido el desertor Whitmore, informaron casos idénticos. Pero el gran número de soldados negros muertos en acción y el maltrato de los prisioneros de guerra negros era una prueba amplia de que el Vietcong y el NVA simplemente estaban manipulando la discordia racial dentro de las filas estadounidenses.

Sorprendentemente, sin embargo, fue en estas mismas zonas de guerra donde se disolvió el antagonismo entre los soldados de infantería blancos y negros, como admitió el soldado negro James Hawkins: "En la jungla, no se piensa en términos de blanco y negro". Otro dijo: "Cuando estoy en el monte con un lanzagranadas, ningún hombre blanco me va a llamar negro". Arthur Woodley, un patrullero negro de largo alcance entrevistado por Terry, explicó: "No importa cuál sea su origen étnico o sus ideales, comienzas a depender de esa persona para que te cubra el trasero".

De hecho, Woodley rescató a un miembro herido del Ku Klux Klan en su unidad que había sido descartado por sus compañeros blancos. El hombre se vio obligado a reexaminar su intolerancia y, a lo largo de la guerra, hubo otros ejemplos de hombres blancos cuyos prejuicios raciales fueron destrozados por los actos desinteresados ​​de los soldados negros. Aunque, en 1969, un teniente negro comentó un tanto cínicamente que "la amenaza de muerte cambia muchas cosas, pero la camaradería no dura después de regresar a la aldea", la disparidad en el odio interracial en las bases del ejército de retaguardia y en el teatro de guerra en sí era inmenso.

Inicialmente, los oficiales del ejército blanco reaccionaron agresivamente tanto a la potente exhibición de la unidad negra como a la agitación racial dentro del ejército estadounidense en Vietnam. Ordenaron que se disolviera multitudes de militares negros, se prohibieron algunos gestos simbólicos, como el "dap", numerosos soldados fueron disciplinados y los militantes más radicales recibieron bajas deshonrosas que posteriormente los descalificaron de la ayuda financiera en Estados Unidos. .

Sin embargo, en última instancia, las autoridades militares se vieron obligadas a afrontar la crisis cada vez más profunda y, en 1969, el general Leonard Chapman admitió: "No hay duda de que tenemos un problema". Sorprendentemente, y para su mérito, el ejército respondió con una velocidad impresionante e instigó innumerables reformas. Investigó y abordó cada campo en el que había prosperado la discriminación y el prejuicio, desde los intercambios de puestos hasta la escasez de oficiales negros. Los comités obligatorios de vigilancia y acción se introdujeron en cada unidad y hoy, confirma Terry, las autoridades militares estadounidenses "dejan en claro a sus oficiales superiores que el racismo puede costarle la carrera". Y agrega: "Lo llamo el último movimiento de derechos civiles. Comenzó en las fuerzas armadas en Vietnam y se extendió en revueltas en alta mar en ciertos barcos y luego a bases de la fuerza aérea en los Estados y bases del ejército en Alemania".

De hecho, en 1972, Wallace Terry fue contratado por la Fuerza Aérea de EE. UU. Para examinar los dilemas raciales paralelos en Alemania y hoy se mantiene firme en que "Colin Powell no se habría convertido en presidente de los jefes conjuntos si no hubiera sido por esos niños negros que protestaban en Vietnam. . Puede dibujar una línea directa ".

Pero aunque los desafiantes militares negros en Vietnam a fines de la década de 1960 crearon un legado sólido y positivo para la próxima generación de soldados y marineros negros, por supuesto, se forjó a un precio. Si sobrevivían a su período de servicio, regresaban a una América gélida e indiferente, el país por el que habían arriesgado sus vidas. Lamentablemente, la extraordinaria unidad que Terry había presenciado entre los soldados negros en Vietnam se derrumbó. "No regresaron juntos a casa, fueron a diferentes ciudades y regresaron en diferentes momentos". El cuarenta por ciento de los veteranos negros sufría de trastorno de estrés postraumático, en comparación con el 20% de los veteranos blancos, y a principios de la década de 1970 la política de "negligencia benigna" de Richard Nixon estaba desmantelando el progreso del movimiento por los derechos civiles. Un veterano negro con una baja administrativa dijo amargamente: "Tengo amigos que han robado en licorerías que pueden conseguir trabajos más fácilmente que yo".

Arthur Woodley se había alistado en el ejército estadounidense para "escapar de mi entorno y salir adelante en la vida". A su regreso a Estados Unidos, trabajó esporádicamente en trabajos diversos durante la década de 1970, pero cuando Terry lo entrevistó a principios de la década de 1980, estaba desempleado. Recientemente había conocido, por casualidad, a un hombre de Vietnam del Sur con el que se había hecho amigo durante la guerra y que, años más tarde, residía en Baltimore. "Tiene un negocio, un buen hogar, conduce automóviles y yo todavía estoy luchando", informó enojado. "Vivir en Estados Unidos en la década de 1980 es una guerra por la supervivencia entre los negros, y los veteranos negros están siendo ignorados más que todos".


Historias relacionadas

Cómo Marvel Comics en la década de 1980 reconsideró la guerra de Vietnam

The ’Nam de Marvel fue un cómic de guerra muy realista escrito desde la perspectiva del soldado de infantería promedio

El controlador aéreo avanzado asumió riesgos que desafían a la muerte para ayudar a las fuerzas especiales

El Capitán de la Fuerza Aérea John P. Calamos recibió la Distinguished Flying Cross por sus heroicas acciones llamando a ataques aéreos para salvar a las Fuerzas Especiales en Vietnam

Dr. Eleanor Ardel Vietti, la única mujer estadounidense que permanece desaparecida de la guerra de Vietnam

En 1962, Vietti se convirtió en la primera prisionera de guerra de Estados Unidos en Vietnam.

Medalla de Honor: La valentía de Raúl 'Roy' Benavidez

Roy Benavidez desafió balas, fragmentos de granadas e incluso una bayoneta para salvar la vida de sus compañeros bajo ataque durante la Guerra de Vietnam.

Subfusil ametrallador Tipo 79 de China

La ametralladora china Tipo 79 se usó en una guerra en Vietnam entre ex aliados comunistas después de que las fuerzas estadounidenses se fueran.


Base de apoyo contra incendios VC Overrun Mary Ann

el área de mortero mirando generalmente de norte a sur. La plataforma VIP está en el fondo donde se ve la bandera. El centro de operaciones tácticas (TOC) está en el fondo central con la alta antanna, a la izquierda de la plataforma VIP. El depósito de munición está en la parte delantera derecha del helicóptero y el área de desorden está directamente encima del eje del rotor. Hay una letrina de madera inmediatamente entre la parte superior de la capota de entrada de aire del motor y el rotor de popa. Tenga en cuenta los búnkeres en el extremo derecho de la foto.

En marzo de 1971, la 25.a División de Infantería estaba empacando y saliendo de Vietnam. Aquellos de nosotros que no teníamos nueve meses en el país fueron reasignados a otras unidades dentro del país Fui a la 101a División Aerotransportada con muchos de mis amigos, otros que conocía, fui a la División Americal cerca de Chu Lai & # 8230 algunos volaron a FSB Mary Ann temporalmente hasta que se pueda determinar un hogar permanente. ¡Este ataque mortal ocurrió en su segunda noche allí!

Al bajar por el pasillo del centro de operaciones tácticas (TOC) del batallón, el capitán Paul S. Spilberg cargó contra una nube de gas lacrimógeno justo cuando llegaba a las dependencias del comandante. Trastabillando a ciegas por el camino por el que había venido, Spilberg logró llegar a la salida norte, gateó escaleras arriba y salió por la puerta al aire fresco pero plagado de balas. Obligado a enfocar sus ojos, el capitán tembloroso se sorprendió al escuchar el fuego de los AK-47 y el estallido de granadas propulsadas por cohetes desde el interior del perímetro de la base. Con asombro, vio cómo numerosas figuras pequeñas se lanzaban como gatos entre las llamas que se extendían.Dondequiera que mirara, vio las siluetas corriendo, que eran zapadores enemigos que alimentaban la cadena de explosiones que devoraban la base de apoyo de fuego Mary Ann esa tarde de 1971.

Cuatro días antes del fatal ataque, Spilberg había llegado al FSB en helicóptero. Era un veterano allí, habiendo servido anteriormente en Mary Ann como comandante de compañía. Junto con tres ayudantes, ahora había regresado como instructor de puntería. Su equipo había establecido un curso de entrenamiento con objetivos en un campo de tiro de rifles rudimentario instalado en la ladera suroeste del FSB. La colina fue guarnecida por la Compañía C, 1er Batallón, 46 ° de Infantería (1-46), 196 ° Brigada de Infantería Ligera, asignada a la 23 ° & # 8216Americal & # 8217 División de Infantería.

El comandante del batallón, el teniente coronel William P. Doyle, era un profesional serio. Junto con el comandante de la Compañía C, el capitán Richard V. Knight, Doyle había moldeado a este puñado de reclutas reacios en una de las mejores unidades de combate que aún estaban en el campo en 1971. Mary Ann estaba en un sector generalmente tranquilo, y los soldados en la cima de la colina. había llegado a considerar su puesto de avanzada como una especie de área de escalón trasero en lugar de lo que realmente era: la base de fuego más avanzada de la división.

Tres horas después, la base de fuego estadounidense fue sacudida desde adentro por una serie de poderosas explosiones. Spilberg estaba profundamente dormido dentro del TOC. La estructura era un búnker medio enterrado fuertemente reforzado, y desde su interior Spilberg inicialmente tuvo dificultades para reconocer los choques amortiguados. Pensando que la base estaba recibiendo fuego de mortero, rodó de su catre y comenzó a ponerse las botas y la camisa.

Antes de salir del búnker, sacó su pistola calibre .45 de debajo de la almohada. En la tarde del 27 de marzo de 1971, luego de que los soldados hubieran completado su práctica de tiro, los tres oficiales permanecieron en el campo de tiro. Zumbaron con varias armas y hablaron un rato, y luego Doyle y Knight se dirigieron a la tienda comedor. Spilberg se quedó atrás para hacer algunos disparos más. Solo tenía como compañía al perro mascota de la base y # 8217. El mestizo de repente se erizó y comenzó a ladrar y gruñir a algo cuesta abajo que Spilberg no pudo localizar. Nunca había visto al simpático chucho comportarse de esa manera, pero por más que lo intentó, no pudo detectar qué estaba agitando al animal. Finalmente, al decidir que el perro debía haber olido a un tigre o una cobra, Spilberg se dispuso a perseguir a los otros oficiales. Mucho más tarde relató: & # 8216 Nunca le dije nada a Doyle acerca de que ese perro estaba en alerta, pero debería haberlo sabido. Me molestó durante años y años. Fue mi segunda gira. Debería haberlo sabido. & # 8217

Uno de los zapadores había arrojado gas lacrimógeno a los cuartos de oficiales del TOC y el coronel Doyle estaba tratando desesperadamente de escapar de su habitación llena de gas. Mientras luchaba por abrir la puerta de madera contrachapada, una carga de cartera detonó en el pasillo, voló la puerta y lo aplastó. Levantándose, se volvió hacia la puerta y se enfrentó a un zapador que vestía nada más que pantalones cortos, una máscara antigás y una capa de camuflaje de cuerpo entero.

Cuando el comunista retrocedió para lanzar otra carga de cartera, Doyle levantó su propia 45 y le disparó directamente en el pecho. Cuando el hombre cayó hacia atrás, la bomba explotó, lo hizo pedazos y aplastó a Doyle por segunda vez. Tres cargas más explotaron en el pasillo antes de que Doyle pudiera cavar entre los escombros y salir del búnker.

Para entonces estaba sangrando por heridas por fragmentación en una pierna y ambos brazos. No podía oír a través de sus oídos llenos de sangre y apenas podía ver a través de los ojos quemados por el gas.

Durante 45 minutos, los infiltrados corrieron por la base de fuego, plantando con pericia sus cargas entre los estadounidenses desconcertados y frenéticos. Cuando concluyó el asalto, el TOC era una pira imponente. Spilberg recogió un M-16 dañado que encontró en el suelo. Haciendo una mueca de dolor por tres fragmentos de granadas en su espalda, se dirigió al puesto de mando de la compañía Knight & # 8217s para ver si el capitán había sobrevivido. El PC era una hoguera y comenzaba a derrumbarse. Cuando llegó a la entrada derrumbada, Spilberg escuchó la explosión de municiones en las llamas. Miró dentro, pero solo vio una visión ardiente del infierno. En algún lugar dentro de ese infierno, Knight yacía muerto.

La compañía CP y el batallón TOC habían sido los objetivos principales del asalto de zapadores brillantemente ejecutado, y Knight fue uno de los 30 estadounidenses muertos. En la mañana del 28 de marzo, Doyle y Spilberg estaban entre los 82 soldados heridos evacuados.

El primer indicador de que algo malo estaba sucediendo se produjo en la noche del 25 al 26 de marzo. El teniente Scott Bell estaba de patrulla, en lo que se suponía que iba a ser su última noche en la colina. Mientras escudriñaba la silenciosa jungla envuelta en niebla que lo rodeaba, sintió una inquietud casi tangible en el aire y sintió una sensación primordial de pavor que lo motivó a organizar una última gran matanza de ratas antes de su partida. Quizás eso mantendría alerta a sus hombres.

Los soldados conocían el ejercicio. Construyeron ingeniosas trampas para ratas con latas de raciones C vacías mezcladas con queso y detonadores. Durante toda la noche, los hombres contaron explosiones en miniatura mientras ratas asiáticas del tamaño de una ardilla morían en la competencia entre pelotones. Al amanecer, había 130 roedores muertos dispuestos en ordenadas filas frente al PC. Estos fueron los últimos fuegos artificiales aquí para Bell y la Compañía A. A la mañana siguiente se mudaron y fueron reemplazados por el Capitán Knight y su Compañía Charlie, quienes fueron transferidos desde Chu Lai.

La Compañía Charlie se instaló en la nueva posición y comenzó a vigilar el área en preparación para la visita del comandante de brigada, el coronel William Hathaway, quien no estaba contento con la Compañía A en su última inspección. Knight se apresuró a poner a sus hombres a trabajar en la eliminación de ratas muertas, colillas de cigarrillos de marihuana, botellas de whisky vacías y otros desechos que dejaron sus predecesores. Cuando Hathaway, acompañado por Doyle y Knight, caminó por el perímetro esa tarde, estaba encantado con la mejora con respecto a lo que había visto una semana antes. Hathaway, sin embargo, no inspeccionó el cable exterior táctico porque, explicó más tarde, & # 8217 en algún lugar de la línea hay que confiar en el comandante de la compañía & # 8217.

Se activaron bengalas de viaje adicionales por la explosión de los helicópteros CH-47 cuando aterrizaron y despegaron del FSB. Los estadounidenses no reemplazaron las bengalas. En retrospectiva, Hathaway pensó que el exceso de confianza podría haber sido otro factor que contribuyó a la debacle. & # 8216Charlie Company, comandada por el Capitán Knight, era sin duda la mejor compañía de ese batallón, y probablemente una de las mejores compañías de esta división, & # 8217 Hathaway dijo más tarde. & # 8216 Uno de los problemas era que eran tan buenos que despreciaban un poco al enemigo. Eran los cazadores, no los cazados. & # 8217 Pero las defensas exteriores no estaban en orden. Como el teniente Jerry Sams, líder de la Compañía C y el segundo pelotón # 8217, explicó más tarde: & # 8216 El sargento mayor estaba en el culo de todos por vigilar el área antes de la inspección, y tenían a mi pelotón recogiendo papel del alambre. Esos helicópteros entraban y pateaban todo tipo de basura. Tuve que enviar a los muchachos dos o tres veces, y fue una de esas cosas típicas del Ejército en las que todo el mundo se queja y monta el infierno. Estaban activando accidentalmente bengalas de disparo en el cable, todos nuestros dispositivos de alerta temprana que habrían sido muy útiles más tarde esa noche. & # 8217

Otra causa de la falsa sensación de seguridad era que no había señales de un ataque inminente. Mayor Alva V. Hardin, la 196.a Brigada de Infantería & # 8217s oficial de inteligencia, testificó más tarde, & # 8216 No teníamos inteligencia para indicar que habría un ataque contra Mary Ann. & # 8217.

La falta de puestos de escucha fuera del cable fue otro error crítico. Cuando Hathaway se enteró de que Doyle no había desplegado LP más allá del perímetro exterior, estuvo de acuerdo. & # 8216 Escuchar publicaciones no era una política, & # 8217 explicó Hathaway. & # 8216 Consideraba que los puestos de escucha fuera del cable eran un peligro. Consideraba que el peligro de que las personas resultaran heridas, ya sea por incendios defensivos o por alguien que se excitara y disparara en el perímetro, era mayor que la necesidad del puesto de escucha. & # 8217

Mary Ann había sido construida en la cima derribada de una cresta que corría de noroeste a sureste. De perfil, la elevación parecía el lomo de un camello, con la base que se extendía 500 metros a través de ambas jorobas. Tenía 75 metros de ancho entre las jorobas y 125 metros de ancho en cada extremo. Una trinchera continua que llegaba hasta las rodillas hasta la cintura y tenía 22 bunkers formaba el perímetro. Dentro del perímetro había 30 edificios de varios estilos, dando la apariencia de un barrio de chabolas. Todo estaba rodeado por dos cinturones de alambre de concertina.

Dos caminos de tierra interrumpieron la zanja y la línea de cables del perímetro. Doyle había intentado infructuosamente que se introdujeran vallas de tela metálica para cerrar las aberturas, pero el cuartel general superior, al señalar que la base pronto sería entregada al ARVN, decidió no proporcionar materiales de construcción para los soldados de Vietnam del Sur. Las aberturas de carreteras permanecieron.

Con la 196.a Brigada de Infantería ya programada para el redespliegue a Da Nang, Doyle había detenido todos los proyectos de construcción dentro y alrededor de Mary Ann y había comenzado a empacar para la mudanza. En marzo, la mayoría de los morteros y artillería de la base # 8217 habían sido transportados por aire a la cercana LZ Mildred para disparar contra posiciones enemigas en ese sector. Para el 27 de marzo, todos los visores de luz estelar y radares terrestres de Mary Ann se habían enviado a la parte trasera para su mantenimiento.

En la noche del ataque, la infantería al mando de Doyle en Mary Ann estaba formada por 231 estadounidenses y 21 survietnamitas, más el equipo de entrenamiento del batallón, el oficial de inteligencia del batallón, el sargento mayor, un intérprete y 22 soldados transitorios de las Compañías A, B y D Las tropas transitorias que pasaron la noche en la base no estaban de humor para permanecer en alerta. El especialista 4 Harold Wise era uno de los que acababa de llegar. & # 8216Treinta por ciento de los chicos de la colina eran cabezas, & # 8217, dijo más tarde. & # 8216 Marihuana, heroína, lo que quieras. Los muchachos del sensor junto al centro de operaciones tácticas eran fanáticos y mucha gente se congregaba allí para comprar cosas, pero a menos que te conocieran, no entraste. Tenían cerraduras en la puerta de su licor. Nadie lo hizo al aire libre. No fue descarado. Si un oficial veía a alguien haciéndolo, lo arrestaría. Algunos de los oficiales y sargentos sabían lo que estaba pasando, pero mientras usted hiciera su trabajo, ellos no dijeron nada.

El problema de las drogas en la base, aunque no tan pronunciado como en otras áreas, era suficiente para beneficiar al enemigo. La batería C, 3er Batallón, 16º de Artillería de Campaña (155 mm), se alineó en formación de batería sobre la base y la elevación más alta # 8217. Los infiltrados destruyeron rápidamente tanto la unidad como los obuses # 8217. El sargento Easton Rowell, jefe de la batería de disparos, resultó herido seis veces. Más tarde se quejó, & # 8216 Tomamos un jodido & # 8217 porque los gruñidos en esa colina eran un montón de idiotas. & # 8217

Los atacantes eran del Batallón de Zapadores 409 de la Fuerza Principal VC. Esta unidad era conocida por operar contra el ARVN en la provincia de Quang Nam, y en ese momento la inteligencia estadounidense desactualizada pensaba que estaba entre 15 y 20 kilómetros al este de Mary Ann, preparándose para un gran impulso contra los vietnamitas del sur. A las 0200 horas del 28 de marzo, un equipo de reflectores estadounidenses realizó un barrido de iluminación superficial de 20 minutos de la pendiente fuera de la salida al campo de tiro. La ladera había sido despejada de vegetación, pero todavía estaba salpicada de rocas y tocones de árboles, todo lo cual proporcionaba buenos escondites para el pequeño enemigo. Al no ver nada inusual, los soldados apagaron su luz y se dirigieron a su búnker. Las explosiones comenzaron 10 minutos después.

Los zapadores 409 eran expertos en su oficio. Con AK-47 atados a la espalda, granadas en el cinturón y cargas de cartera atadas al pecho, no llevaban nada más que pantalones cortos de color caqui y hollín. Se arrastraron en silencio, lenta y constantemente a través de la jungla, usando las yemas de los dedos como sondas.

Cuando detectaron bengalas de disparo, usaron trozos de bambú, que llevaban entre los dientes, para atar a los huelguistas. Cuando sintieron los cables que conducían a las minas Claymore, usaron cortadores de alambre para cortar las líneas. Tuvieron cuidado de cortar solo dos tercios del camino a través de los hilos de concertina, luego usaron sus dedos para romper el resto del camino a través del cable en silencio y sin sacudir las grandes bobinas.

Acercándose desde el sudoeste, los infiltrados abrieron cuatro grandes huecos a través de la concertina, dos agujeros a cada lado de la carretera donde salía del perímetro. Repitieron el procedimiento 50 metros más adelante, a través de la segunda barrera, aunque el cable allí estaba en tal estado de deterioro que muchos zapadores simplemente caminaron sobre las hebras de acero oxidadas y rotas. Otros 30 metros y llegaron a la barrera de concertina final. En lugar de arriesgarse a que algún centinela alerta escuchara el corte de los cortadores, los infiltrados simplemente abrieron un espacio a través del alambre, atándolo con tiras de bambú.

Los zapadores estaban bien ensayados. Divididos en escuadrones de tres y seis hombres en la zona entre la barrera de alambre interior y los búnkeres orientados al suroeste, los equipos de asalto esperaron hasta las 02.30 horas. Luego, sus morteros de apoyo se abrieron con fuego preciso en el TOC y CP en el lado sureste de la base y # 8217, y en las posiciones restantes de mortero y artillería de los EE. UU.En el área noroeste.

Un juego de cartas en la sala de radio se estaba acabando cuando llegaron las primeras rondas. La explosión arrojó a Wise de espaldas, le hizo caer las gafas, le rompió el brazo izquierdo y le roció la parte delantera del cuerpo de la cabeza a los pies con fragmentos. Usando su brazo derecho para meterse en su bebida, despertó a su compañero de cuarto, el soldado raso Peter Detlef, y luego se escondió detrás de su casetera de carrete a carrete mientras se sentaba en el suelo y trataba de cubrir la puerta con su M- dieciséis. Cuando Detlef, todavía medio dormido, trató de atravesar la puerta, otra explosión hizo volar la puerta de su marco y quedó encima de él.

Como había anticipado el VC, la mayoría de los defensores estaban inmovilizados por la confusión. Un operador de radio nunca se molestó en encender su radio para informar de la situación, sino que simplemente rodó de su catre al piso de tierra de su cabaña y se escondió debajo de su colchón hasta que cesó el tiroteo.

Dentro del TOC, Spc. 4 Stephen Gutosky agarró su micrófono de radio e informó: & # 8216Tenga en cuenta, ¡estamos tomando entradas en este momento! ¡Espere y yo & # 8217 veré si puedo obtener una dirección! & # 8217

Cuando se dio cuenta con un sobresalto de que todavía estaba dentro del TOC, gritó en su micrófono: & # 8216 No puedo & # 8217t salir afuera para ver de dónde viene. ¡Solo dispara todos los morteros de contraataque y los cohetes de contraataque que tengas lo antes posible! & # 8217

En ese momento, el extremo sur del TOC estaba ardiendo desde el interior después de que una carga de cartera desencadenara una caja de granadas de fósforo blanco. Sin embargo, Doyle todavía se negó a abandonar su puesto. Después de ordenarle a Gutosky que se comunique por radio para helicópteros artillados e iluminación, el coronel herido dijo: & # 8216I & # 8217 estoy saliendo a ver qué & # 8217s está pasando & # 8217.

Doyle no se dio cuenta de lo mucho que estaba herido. Estaba casi sordo y ciego por los gases lacrimógenos, quemaduras de pólvora y conmociones cerebrales por explosión. Las heridas de metralla en sus brazos y piernas tardarían meses en sanar. No obstante, llegó a la parte superior de los escalones de salida, levantó su M-16 y comenzó a apuntar a un par de infiltrados fuera del búnker, pero un tercer soldado enemigo invisible le arrojó una granada. Aterrizó a sus pies y explotó cuando se dio la vuelta para regresar al interior, tirándolo por las escaleras.

Todo el TOC ahora estaba ardiendo. El teniente Edward McKay, el oficial de guardia nocturna de TOC, comenzó a entrar en pánico en el búnker parecido a un horno. & # 8216 ¡Tenemos que salir de aquí! & # 8217 gritó McKay.

& # 8216 ¡Nosotros & # 8217 todos vamos a morir! & # 8217 sollozó McKay.

Convocando su último elemento de fuerza, Doyle abofeteó al histérico oficial subalterno con fuerza en la cara y gruñó, & # 8216 ¡Cállate, teniente! & # 8217

Ahora era 0251, y el operador de radioteléfono (RTO) David Tarnay logró levantar a LZ Mildred.

Spilberg escuchó a Tarnay gritar en su micrófono, volvió a saltar al interior del TOC en llamas. Agarrando un auricular, le gritó al teniente Thomas Schmitz en LZ Mildred: & # 8216 Quiero artillería a 50 metros de distancia, 360 grados alrededor de nuestra posición. ¡A mi orden, prepárate para disparar contra la base de fuego! & # 8217

Spilberg se dio cuenta de que llamar al fuego contra su propia posición era probablemente la única forma de salvar a los estadounidenses sobrevivientes allí.

Luego, Doyle agarró el micrófono e informó a Schmitz que se estaban viendo obligados a evacuar el TOC y que perderían temporalmente el contacto por radio. Con Tarnay y Gutosky cargando todo el equipo de radio que pudieron, y con el ahora incoherente McKay colgado del hombro de Tarnay, el puñado de soldados resueltos se dirigió a la estación de ayuda de la base de fuego, donde Tarnay puso a McKay en un catre y luego lo intentó. para que funcione una radio.

Doyle y Spilberg dejaron el puesto de socorro y cruzaron el recinto hasta el CP de la Compañía Charlie. Cuando llegaron, encontraron que también era un infierno, su entrada con sacos de arena colapsó. A lo largo de Mary Ann, los estadounidenses que no estaban preparados fueron disparados y destrozados por los zapadores de VC, que parecían saber exactamente dónde concentrar su asalto.

Más tarde, algunos supervivientes acusarían a los survietnamitas de cooperar con los atacantes. El especialista 4 Steven Webb fue el único soldado estadounidense que estuvo con el contingente del ARVN de la base # 8217 durante toda la pelea. A pesar de los rumores posteriores de que las tropas del ARVN habían disparado contra los estadounidenses esa noche, Webb dijo que nunca vio que sucediera.

Sin embargo, persistieron las sospechas y la amargura. Uno de los suboficiales Knight & # 8217, el sargento. John Calhoun, comentó más tarde, & # 8216 fue un trabajo interno. & # 8217

El especialista 4 Edward L. Newton estuvo de acuerdo. & # 8216Esa mañana antes del ataque, un oficial del ARVN se acercó a nuestro búnker y preguntó cómo salimos del perímetro & # 8217, recordó. & # 8216 Le preguntamos por qué quería saber. Dijo porque él y sus hombres querían ir a pescar. Pensamos que era algo peculiar. Dijimos que no lo sabíamos con certeza. & # 8217

El oficial, que llevaba la insignia de un primer teniente de Vietnam del Sur, persistió en su interrogatorio de los estadounidenses hasta que algunos de ellos le dijeron que la forma más fácil de entrar y salir era el extremo sur y en la carretera que pasaba por el campo de tiro al punto de agua. .

El especialista 5 Carl Cullers afirmó más tarde: & # 8216 [Vi] un ARVN yendo detrás del campo de tiro. Al principio fue más o menos una broma. Uno de los cocineros dijo: 'Oye, Cullers, hay & # 8217 un NVA ahí abajo & # 8217 y yo dije:' Deja de bromear & # 8217 y él dijo: 'Espera, y yo & # 8217 te lo señalaré & # 8217. # 8217 Sabía que era un ARVN por su tamaño. Había salido más allá del alcance del rifle y había bajado la pendiente durante unos 20 minutos. Di por sentado que había bajado a defecar. & # 8217

El sargento Andrew Olints de la Compañía D estaba junto al helipuerto al anochecer del día 27 cuando salió un helicóptero del ARVN y subieron quince de esos pequeños tontos, como informó más tarde. & # 8216 Estaban emocionados hasta la muerte, saltando, empujándose unos a otros. No pensé que la cosa despegaría, estaba tan sobrecargada. No teníamos idea de lo que vendría, pero en retrospectiva, seguro que parecía que sí. & # 8217

El especialista 4 Gary Noller, un RTO en LZ Mildred, escribió más tarde: & # 8216Recuerdo un incidente en el que un soldado raso llegó al TOC y dijo que un ARVN estaba haciendo señales con una linterna a alguien fuera del cable. & # 8217 Dijo que fue para comprobar que funciona. & # 8216 [Yo] encontré un ARVN con una linterna GI cerca del cable del perímetro este & # 8217 Noller recordó. & # 8216 Le dije que no lo usara, en inglés, que probablemente no entendía, y luego se lo comuniqué a un oficial. El incidente no fue tratado en serio por los oficiales, pero agregó credibilidad en lo que a los soldados se refiere de que algunos miembros del ARVN no estaban de nuestro lado. & # 8217

En uno de los eventos más dramáticos de la noche, el teniente Barry McGee, que estaba durmiendo encima del búnker No. 10 cuando comenzó el ataque, tropezó medio dormido en su pelotón CP con varios de sus hombres justo cuando el enemigo apuntaba a la posición. McGee era el líder de la Compañía C & # 8217s 3er Pelotón, que manejaba los búnkeres números 9 al 13. Mientras él y sus hombres tomaban sus armas y se preparaban para regresar afuera, dos ráfagas de mortero golpearon el búnker, medio demoliéndolo y desalojando un techo pesado. rayo que cayó sobre el teniente, hiriendo gravemente su cabeza. Un médico vendó la herida y, después de unos 15 minutos, los hombres del pelotón CP notaron que las explosiones en el exterior parecían estar terminando.

McGee acababa de ponerse de pie, se volvió hacia la puerta y dijo: & # 8216¡Muy bien, vamos & # 8217s! & # 8217 cuando una granada atravesó la puerta, explotó y voló al médico, Spc. 5 Carl Patton, de vuelta a McGee. Al darse cuenta de que había perdido su arma, McGee agarró el M-16 de Patton & # 8217 y se dirigió de nuevo hacia la puerta. Otra carga de cartera detonó en el techo, lo que lo derrumbó y mató al sargento Warren Ritsema, de 22 años, cuando una viga cayó sobre él. La explosión derribó a McGee, quien nuevamente perdió su arma. Se puso en pie tambaleándose y salió a trompicones, incoherente por el dolor y la frustración. Cuando el teniente bajo, fornido, de complexión fuerte y desarmado chocó con un zapador fuera del búnker, McGee lo tiró al suelo y lo estranguló con sus propias manos. Fue una gran hazaña para alguien que ya estaba medio muerto por una fractura de cráneo. El cadáver del teniente # 8217 fue encontrado más tarde encima del VC que había estrangulado sin vida. Otro zapador le había disparado a McGee en la espalda.

A las 0320, Spilberg y Doyle estaban en el extremo sur de Mary Ann, creyendo que el ataque casi había terminado. Pero luego, parcialmente oscurecido por el humo, otro equipo de zapadores comenzó a subir la colina, lanzando granadas en todas direcciones.

Al parecer, en busca de sus propios muertos y heridos, el VC rompió el contacto y se retiró cuando el primer helicóptero de combate finalmente llegó por encima.

Fue comandado por el Capitán Norman Hayes, Tropa D, 1. ° Escuadrón, 1. ° Caballería. Hayes comunicó por radio a LZ Mildred que había llegado a su objetivo y que para levantar y cambiar el fuego de artillería que Spilberg había ordenado anteriormente. Mildred dejó de disparar a excepción de las rondas de iluminación. Cuando Hayes & # 8217 reflector iluminó VC en el cable, se abrieron en la nave de combate con armas pequeñas. Como dijo Hayes más tarde, & # 8216Nos comprometimos, y sé que cualquier cosa sobre la que disparamos dejó de dispararnos. & # 8217

Hayes hizo repetidos pases sobre la base, arrojando granadas y ametrallando objetivos de oportunidad, a pesar de que dos de sus armas dejaron de funcionar casi inmediatamente después de su llegada a la estación. Hizo repetidas llamadas por radio en busca de naves de combate y evacuaciones médicas adicionales, pero cuando se quedó sin combustible y tuvo que regresar a Chu Lai, no había llegado ningún avión adicional. Debido al caótico estado de las comunicaciones, la brigada y la división tenían la idea errónea de que Mary Ann no había sido sometida más que a morteros. Hayes en realidad tuvo tiempo de regresar a Chu Lai, repostar, recargar y reparar sus armas, y luego volar de regreso a Mary Ann, antes de que comenzaran a llegar helicópteros médicos. El coronel Hathaway y el teniente coronel Richard Martin, comandante del 3er Batallón, 82º de Artillería de Campaña, llegaron con las evacuaciones médicas. Spilberg casi se divirtió con su reacción a la devastación, y luego comentó: & # 8216 Estaban en estado de shock. Acababan de entrar en Auschwitz. & # 8217

A pesar de tener un montón de fragmentos, Spilberg al principio se negó a abandonar la base. Quería sacar a todos sus hombres heridos antes que él, y cuando Doyle le dijo que subiera a un helicóptero, simplemente se subió por una puerta y salió por el otro lado. No fue hasta que Hathaway le dio una orden directa que Spilberg finalmente se fue. Más tarde fue galardonado con la Estrella de Plata. Pilberg también recomendó a Doyle para una Estrella de Plata, pero Hathaway se negó a respaldar la nominación. Más tarde dijo que fue torturado por la decisión, explicando: & # 8216 Simplemente sentí que aunque se había comportado con una cierta cantidad de valor, la situación se había producido debido a deficiencias de su parte & # 8217.

A las 1600 del día siguiente, el enemigo alcanzó las ruinas de Mary Ann con fuego de ametralladora de 12,7 mm, barriendo el recinto desde una cresta hacia el norte.

Un soldado raso resultó herido en el ataque. Se recolectaron quince zapadores muertos dentro de la base, aunque los rastros de sangre indicaron que varios muertos y heridos habían sido arrastrados de regreso a la jungla. Sin embargo, después de la debacle, los vietnamitas del sur decidieron que no querían guarnecer a Mary Ann. El FSB fue cerrado y abandonado el 24 de abril de 1971.

El general Creighton Abrams, comandante del Comando de Asistencia Militar de los EE. UU., Vietnam, responsabilizó al comandante de la 23a División de Infantería, el general de división James Baldwin, responsable del desastre y lo relevó de su mando. El nombre número 23 de ID & # 8217 había sido eternamente empañado tres años antes debido a la masacre de My Lai. Muchos en el ejército de los Estados Unidos sospechaban que Baldwin no habría sido despedido si hubiera estado en otra división.

Lo que sucedió en Mary Ann fue un fracaso en el nivel más básico de los soldados. La Compañía había sido advertida por su explorador de Vietnam del Sur Kit Carson que había sido infiltrada por espías enemigos que se hacían pasar por soldados del ARVN (Ejército de la República de Vietnam).

Todos los sensores electrónicos habían sido retirados del perímetro el día antes del ataque. Ni un solo soldado del ARVN acudió en ayuda de los estadounidenses, y el enemigo dejó solos a sus hermanos vietnamitas durante el asalto. Los estadounidenses también recibieron fuego desde la parte ARVN del complejo. Mary Ann fue un caso clásico de falla de inteligencia. Las pistas, simplemente, nunca se sumaron.

Estaba previsto que la base de apoyo contra incendios Mary Ann fuera entregada al ARVN en cuestión de días. Nadie se había molestado en decírselo a los soldados que murieron defendiéndola.

Tanto Hathaway como Doyle recibieron reprimendas formales que pusieron fin a su carrera. Ser culpable de la tragedia de Mary Ann fue un golpe aplastante para Doyle. Él y su esposa se divorciaron poco después de su alta del hospital. Se volvió a casar en abril de 1972, solo dos semanas antes de recibir su carta de reprimenda del jefe de estado mayor del ejército, el general William Westmoreland. Doyle acortó su luna de miel para hacer un llamamiento personal pero inútil a Westmoreland. Doyle desarrolló un grave problema con la bebida y murió de un ataque cardíaco en marzo de 1984. Tenía 52 años. Hathaway y Spilberg estaban entre los que siguieron su cajón hasta la tumba en el Cementerio Nacional de Arlington. Mientras pronunciaba la oración fúnebre, Spilberg habló por muchos cuando se refirió a Doyle como & # 8216 la última víctima de Firebase Mary Ann. & # 8217.

Este artículo fue escrito por Kelly Bell y publicado originalmente en la edición de abril de 2006 de Vietnam Revista. Imágenes provistas de Internet y colocadas en la línea de la historia por John Podlaski


Ken Burns nunca supo lo equivocado que estaba sobre la guerra de Vietnam

El novelista Robert Stone una vez comparó la guerra de Vietnam con un trozo de metralla & # 8220 incrustado en nuestra definición de quiénes somos. & # 8221 ¿Quién mejor para extraer esa metralla que Ken Burns, el cineasta de documentales preeminente de Estados Unidos? Desde su serie definitiva de 1990, La guerra civil, atrajo a un récord de 40 millones de espectadores a PBS, Burns ha abordado temas históricos que van desde el jazz y los parques nacionales hasta la Segunda Guerra Mundial, a menudo en colaboración con la directora Lynn Novick. Diez años en la fabricación La guerra de vietnam, Burns y Novick & # 8217s viaje de 10 partes en el más divisivo de nuestros conflictos del siglo XX, se estrena el 17 de septiembre en PBS. (Lea la entrevista de Klay & # 8217 con Novick al final de esta publicación).

La serie, que se basa en los últimos relatos históricos, decenas de participantes y una gran cantidad de materiales de archivo, da voz a los combatientes y civiles vietnamitas, además de a los habituales expertos estadounidenses, legisladores, veteranos y manifestantes. El resultado es un trabajo de dramatismo e intimidad impactante, intercalando, por ejemplo, la descripción franca de un piloto estadounidense de bombardear el sendero Ho Chi Minh con los recuerdos de una mujer vietnamita que evadió una muerte ardiente, o contrastando las últimas palabras grabadas. de un joven recluta con fragmentos de conversaciones presidenciales privadas. La banda sonora incluye canciones clásicas de la época, además de nuevas grabaciones de Yo-Yo Ma & # 8217s Silk Road Ensemble y Nine Inch Nails & # 8217 Trent Reznor y Atticus Ross, cuyo tema musical amenazante subraya el caos. Como veterano de la guerra de Irak que ha escrito sobre las experiencias de los soldados que regresan, aproveché la oportunidad de hablar con Burns sobre su proyecto más formidable hasta la fecha.

Phil Klay: Ya has cubierto dos guerras. ¿Por qué este?

Ken Burns: Buena parte de los problemas que tenemos hoy tenían sus semillas plantadas en las divisiones que produciría. Crecí en la década de & # 821760 y era elegible para el draft. Mi padre estaba en contra de la guerra, entonces yo estaba en contra de la guerra, pero presté atención. Observé el recuento de cadáveres: sería tan feliz [cuando] hubiera menos estadounidenses [muertos]. Pensé que sabía mucho sobre eso. Así que entré con el tipo de arrogancia que siempre tienen las personas con conocimientos superficiales. Lynn y yo hemos pasado 10 años deshaciéndonos de nuestras débiles ideas preconcebidas. Fue una humillación diaria.

paquete: Me sorprendió lo que le dijo el periodista Neil Sheehan: & # 8220 Siempre me irrita cuando leo o escucho sobre la generación de la Segunda Guerra Mundial, ya que la generación más grande de estos niños fue tan galante y valiente como cualquiera que luchó en la Segunda Guerra Mundial. & # 8221

KB: Creo que lo que decía Neil es que no queremos sentimentalizar la guerra. La Segunda Guerra Mundial está sofocada por el sentimentalismo y la nostalgia. Lo que es interesante sobre Vietnam es que el sentimentalismo simplemente no existe, por lo que se le brinda un acceso limpio a él de una manera. También es una guerra que representa un fracaso para Estados Unidos. Muchas personas regresaron sintiendo que no querían volver a hablar de ello nunca más. Y entonces desarrollamos una amnesia nacional.

paquete: La guerra también llegó en un momento en que las tensiones raciales en los Estados Unidos estaban llegando a un punto crítico, por ejemplo, la forma en que funcionaba el servicio militar.

KB: Los afroamericanos vieron a las fuerzas armadas como una forma de salir de la pobreza: un trabajo y un salario fijo. Pero a medida que el movimiento por los derechos civiles alcanzó un punto álgido, hubo un número desproporcionado de afroamericanos que desempeñaban funciones de combate y, por lo tanto, resultaron heridos y asesinados. Los militares, para su crédito, intentaron abordar esto. Pero lo más importante es que Vietnam representa una especie de microcosmos de América en la década de & # 821760. Uno no necesita ir más allá de Muhammad Ali: su dicho & # 8220no Viet Cong nunca me llamó & # 8216nigger & # 8221 es una parte importante de la historia. Y la forma en que los afroamericanos dentro de las unidades fueron segregados y se les hizo sentir inferiores hace que el combate sea un punto de inflamación muy interesante para los problemas raciales. Como dice un soldado negro, & # 8220A ellos no les importa si eres de Roxbury o South Boston y te están disparando. & # 8221

paquete: ¿Les preocupaba a sus participantes vietnamitas cómo serían retratados?

KB: Por supuesto, exactamente de la misma manera que los estadounidenses. Pero después de algunas preguntas, se dieron cuenta de lo que estábamos haciendo. Los ve comenzando a componer la masacre de civiles después de que [la batalla de la Ofensiva Tet de] Hue nunca haya sido reconocida por el gobierno vietnamita, y dos de sus soldados lo describieron como una atrocidad.

paquete: El autor vietnamita estadounidense Viet Thanh Nguyen habla de cómo cada guerra se libra dos veces, de hecho una vez y luego ...

KB: -en memoria.

paquete: Derecha. Entonces, ¿cómo se propuso volver a contar una historia que a menudo se reduce a una sobre hombres blancos en edad universitaria y sus familias que luchan por ir a la guerra o no ir, o regresar a casa o protestar, cuando la realidad es mucho más amplia? ?

KB: Gracias, Phil, por ser la primera persona que ha preguntado eso. Una forma es aprovechar la investigación reciente y comenzar a elaborar una narrativa que sea precisa para los eventos reales de esa guerra. Luego, puebla la ilustración de esa guerra con suficiente variedad de experiencias humanas, estadounidenses y vietnamitas, que te permitan darte cuenta de que la memoria no solo es frágil, a veces fraudulenta, manipulada y egoísta, sino también precisa. Empiezas a darte cuenta de que puede coexistir más de una verdad.

KB: No hay & # 8217 nadie sentado allí como un villano en una película de serie B, diciendo: & # 8220 Oh, bien, vamos & # 8217s a arruinar este país y mancillar el nombre de los Estados Unidos. & # 8221 Hay idiotas e idiotas en varios puntos , pero la mayoría actúa de buena fe. Esto fue algo que se inició en secreto y terminó 30 años después en un fracaso. Esa fue una palabra por la que pasamos literalmente un año discutiendo. No fue una derrota que nadie se apoderara de Estados Unidos. No fue rendición. Nosotros fallamos.

paquete: Su narrador comienza diciendo que la guerra & # 8220 fue iniciada de buena fe por gente decente & # 8221. ¿Cómo cuadra eso con la duplicidad que se describe más adelante en el documental?

paquete: Larry Heinemann dijo una vez que escribió novelas sobre Vietnam porque eso & # 8217 es más educado que un simple & # 8220fuck you & # 8221. ¿Contratar a Trent Reznor y Atticus Ross para la banda sonora es tu versión de un educado vete a la mierda?

KB: Eso hace un flaco favor a su arte. Necesitábamos música que encajara con la época y el estado de ánimo. Trent y Atticus son capaces de crear música discordante, disonante y que produce ansiedad y, al mismo tiempo, se resuelve melódica y emocionalmente. Luego fuimos a Yo-Yo Ma and the Silk Road Ensemble y dijimos: & # 8220 Aquí hay algunas canciones de cuna y melodías populares que todos en Vietnam, del Norte y del Sur, reconocerían. & # 8221 Los vietnamitas han dicho, & # 8220 ¿Sabes & # 8216 Soldado Herido & # 8217 o esta canción de cuna? & # 8221 Nos habíamos metido en sus corazones internos. Luego, quizás igualmente importante, tenemos 120 piezas de los mejores artistas de ese período, ya sea Merle Haggard o los Beatles o Led Zeppelin u Otis Redding.

paquete: Vietnam se llevó a cabo bajo cinco presidentes. Irak y Afganistán están en su tercero. ¿Esta serie le dio más esperanzas sobre la capacidad de Estados Unidos para resolver estos conflictos, o menos?

KB: Nuestro trabajo es solo contar la historia, no colocar grandes letreros de neón que digan: & # 8220 Oye, ¿no es & # 8217t esto como el presente? & # 8221 Pero sabemos que las narrativas históricas no pueden evitar ser informadas por nuestros propios miedos. y deseos. Las tácticas que emplearon el Viet Cong y también el ejército norvietnamita, así como los talibanes, Al Qaeda y ahora ISIS, sugieren una guerra infinita, y esa es la razón por la que esperas que las lecciones de Vietnam se puedan extraer. Se supone que Mark Twain dijo: & # 8220La historia no & # 8217t se repite, pero rima. & # 8221 Nos hemos pasado la vida escuchando las rimas. Ahora la historia me vuelve optimista. Cuando la gente dice, & # 8220 ¡Este es el peor momento! & # 8221, voy, & # 8220 Uh-huh. & # 8221

paquete: Entonces, ¿cómo vas a saber mi ¿guerra?

KB: Voy a esperar hasta los 25, tal vez 30 años, y luego veremos cómo se puede sintetizar en algo que pueda ser coherente, pero más importante, útil. Realmente espero que alguien se acerque a mí algún día y me diga: & # 8220 Esto me salvó la vida. & # 8221 O tal vez simplemente ... no sea & # 8217s melodramático - & # 8221 Finalmente pude comunicarle a mi nieto lo que había hecho. y lo que había visto y lo que había sentido, y estaba bien hacer eso. & # 8221

A continuación se muestra una versión condensada de la conversación de Klay & # 8217s con La guerra de vietnam codirectora Lynn Novick.

Phil Klay: Cuando entraste en este proyecto, imagino que tuviste una relación muy diferente con la guerra de Vietnam que la de Ken. Llegó a la mayoría de edad en el pico de la guerra. Naciste en 1962. ¿Cómo te afectó la guerra a ti ya tu familia en ese momento?

Lynn Novick: La guerra continuó durante toda mi infancia. Recuerdo que me sentí como & # 8220Es & # 8217s simplemente nunca va a terminar, & # 8221 era una guerra perpetua. No tengo ningún miembro de la familia que se haya visto afectado directamente. Mis padres eran demasiado viejos y demasiado jóvenes para estar en la Segunda Guerra Mundial, se deslizaron en el medio. No presté mucha atención, para ser honesto, cuando era adolescente, hasta que las películas de Hollywood comenzaron a salir a finales de la década de 1970. Ciertamente me imprimieron algunas ideas sobre cómo podría haber sido la guerra. Al mismo tiempo, fueron muy melodramáticos.

PAQUETE: Su principal recuerdo de la guerra fue moldeado por Hollywood.

LN: Bueno, no del todo. Esa fue mi primera experiencia visual, diría yo. Cuando era niño, no teníamos la televisión encendida por la noche para ver las noticias. Sí, las películas de Hollywood y algo de ficción. Entonces, comencé a interesarme mucho y leí todo lo que pude conseguir desde que estaba en la universidad hasta que hicimos la película. Recuerdo que la serie de Stanley Karnow salió poco después de graduarme de la universidad y quedé realmente impresionado por ella. Eso abrió muchas preguntas en mi mente que ciertamente no pude responder.

PAQUETE: ¿Cuáles diría que son las mayores falacias sobre la guerra de Vietnam que han perpetuado las películas de ficción?

LN: Un punto ciego en todas las películas de Hollywood que recuerdo es que los vietnamitas, si es que se representan, son completamente unidimensionales. No puedo pensar en una película de Hollywood de la época que estamos discutiendo que realmente dé una representación dimensional de cualquier cosa que tenga que ver con lo que los vietnamitas estaban pasando en ambos lados.

PAQUETE: Algunas de las entrevistas con ciudadanos vietnamitas y ex soldados en su serie son simplemente extraordinarias. ¿Cómo fue convencerlos de que se unieran al proyecto?

LN: Realmente fue el mismo proceso en Vietnam que aquí; no diferenciaría tanto entre la reticencia o el entusiasmo de la gente por hacer esto.Mucho es simplemente conectarse con alguien y hacer su tarea, saber mucho sobre ellos y su experiencia y cualquiera que sea el entorno en el que vivían y que les interesa hablar. La gente con la que hablamos en Vietnam no se mostró reacia. Supongo que esa es la mejor manera de decirlo, o no nos habrían hablado. Parecían extremadamente abiertos a la idea. La única razón por la que nos sorprendió fue porque no teníamos idea de qué esperar. Nos sorprendió descubrir cuán abierta estaba la gente para hablar sobre un tema tan doloroso: solo la escala de la tragedia allí, cuántas personas murieron, qué tan pequeño es un país, cómo todos se vieron afectados, los verdaderos horrores de la guerra. Si hubiera pasado por algo así, no estoy seguro de poder hablar de ello.

PAQUETE: Ciertamente sé que para muchos de los veteranos que conozco, una amargura persistente ha sido la falta de voluntad de Estados Unidos para otorgar un número suficiente de visas para familias iraquíes y afganas. ¿Cuáles son las lecciones que extrajo de las historias de refugiados vietnamitas que huyeron de la guerra y sus secuelas?

LN: Para volver a la caída de Saigón, sentí que no era la misma amargura que tú y tus colegas sienten por lo que ha sucedido recientemente, pero tenía la sensación de que abandonamos a nuestro aliado y abandonamos a nuestra gente y los dejamos en el misericordia de los norvietnamitas. Eso es absolutamente cierto. Dejamos que un número bastante pequeño de personas saliera justo antes de la caída de Saigón en comparación con el número de personas que probablemente querían irse. Entonces, realmente no estábamos dando la bienvenida a las personas con los brazos abiertos exactamente. No hubo ningún tipo de esfuerzo concertado para asumir realmente la responsabilidad por el hecho de que habíamos contratado personas, les habíamos prometido cosas. Dicho todo esto, hay más de un millón y medio de vietnamitas-estadounidenses viviendo en los Estados Unidos hoy. Son estadounidenses extremadamente patriotas y leales y devotos, esa primera generación. A menudo provienen de familias militares. Hay personas que salieron de Vietnam que están agradecidas de estar aquí seguro, pero también dejamos atrás a mucha gente. Pagamos un precio muy alto.

PAQUETE: ¿Cómo logramos la reconciliación?

LN: Vaya, esa es la pregunta de los $ 64,000. No lo sé. Soy optimista de que ha pasado suficiente tiempo y que la gente puede simplemente reiniciar y echar un nuevo vistazo a esto y tener un tipo diferente de conversación. Lo hemos visto suceder. Creo que hay algo extraordinariamente poderoso en el proceso de tener que escuchar las historias de personas con las que no estás de acuerdo. Parece que la gente se abre para escucharse y todo lo que puedo decir es que lo hemos visto suceder una y otra vez en las conversaciones posteriores a las proyecciones. Estos son grupos focales informales de personas que se oponen amargamente en muchos niveles. Después de ver toda la película, están dispuestos a decir & # 8220Bueno, tal vez no entendí tanto de dónde venías y tal vez pensé que estaba siendo patriota, pero al menos entiendo que tienes un punto de vista válido. y te subestimé. & # 8221

¿Busca noticias en las que pueda confiar?

Suscríbete al Mother Jones Daily para recibir nuestras noticias principales directamente en su bandeja de entrada.


La guerra de Vietnam, parte I: primeros años y escalada

Hace cincuenta años, en marzo de 1965, 3.500 marines estadounidenses desembarcaron en Vietnam del Sur. Fueron las primeras tropas de combate estadounidenses en tierra en un conflicto que se había estado desarrollando durante décadas. El gobierno comunista de Vietnam del Norte (respaldado por la Unión Soviética y China) estaba enfrascado en una batalla con Vietnam del Sur (respaldado por Estados Unidos) en una pelea por poderes de la Guerra Fría. Estados Unidos había estado proporcionando ayuda y asesores al sur desde la década de 1950, intensificando lentamente las operaciones para incluir bombardeos y tropas terrestres. Para 1968, más de 500.000 soldados estadounidenses estaban en el país, luchando junto a los soldados de Vietnam del Sur mientras se enfrentaban tanto a un ejército convencional como a una fuerza guerrillera en un terreno implacable. Cada lado sufrió e infligió enormes pérdidas, y la población civil sufrió horriblemente. Según estimaciones muy diversas, en la guerra murieron entre 1,5 y 3,6 millones de personas. Este ensayo fotográfico, parte uno de una serie de tres partes, analiza las primeras etapas de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam, así como el creciente movimiento de protesta, entre los años 1962 y 1967. Asegúrese de ver también parte 2 y parte 3 . Advertencia: Varias de estas fotografías son de naturaleza gráfica.

Helicópteros del Ejército de Estados Unidos sobrevolando disparan ametralladoras contra una línea de árboles para cubrir el avance de las tropas terrestres de Vietnam del Sur en un ataque a un campamento de Viet Cong a 18 millas al norte de Tay Ninh, cerca de la frontera con Camboya, en marzo de 1965. #

Un oficial estadounidense que sirve con las fuerzas de Vietnam del Sur posa con un grupo de Montagnards frente a una de sus cabañas de provisiones en un campamento militar en el centro de Vietnam el 17 de noviembre de 1962. Fueron traídos por tropas gubernamentales de una aldea donde fueron utilizados como mano de obra por las fuerzas comunistas del Viet Cong. Los Montagnards, miembros de tribus de piel oscura que suman alrededor de 700.000, viven en las tierras altas del centro de Vietnam. El gobierno estaba tratando de ganar su alianza en su guerra con el Viet Cong. #

Los guardabosques aerotransportados vietnamitas, sus dos asesores estadounidenses y un equipo de 12 tropas de las Fuerzas Especiales estadounidenses se dispusieron a asaltar una base de suministro del Viet Cong a 100 kilómetros al noroeste de Saigón, el 6 de agosto de 1963. Mientras los helicópteros H-21 volaban a dos metros del tierra para evitar picos y cables y bajo el fuego de francotiradores, las tropas saltaron para atacar. #

Un infante de marina de Vietnam del Sur, gravemente herido en una emboscada del Viet Cong, es consolado por un camarada en un campo de caña de azúcar en Duc Hoa, a unas 12 millas de Saigón, el 5 de agosto de 1963. Un pelotón de 30 infantes de marina vietnamitas buscaba a un comunista guerrilleros cuando una larga ráfaga de fuego automático mató a un infante de marina e hirió a otros cuatro. #

Los ataques aéreos con napalm levantan nubes en cielos grises monzónicos mientras las casas flotantes se deslizan por el río Perfume hacia Hue en Vietnam el 28 de febrero de 1963, donde una batalla por el control de la antigua Ciudad Imperial terminó con una derrota comunista. Se lanzaron bombas incendiarias contra una aldea en las afueras de Hue. #

Thich Quang Duc, un monje budista, se quemó hasta morir en una calle de Saigón el 11 de junio de 1963, para protestar contra la supuesta persecución de los budistas por parte del gobierno de Vietnam del Sur. El presidente Ngo D & # xECnh Diem, que forma parte de la minoría católica, había adoptado políticas que discriminaban a los budistas y favorecían mucho a los católicos. #

Volando bajo sobre la jungla, un A-1 Skyraider arroja bombas de 500 libras en una posición del Viet Cong debajo mientras el humo se eleva de un pase anterior al objetivo, el 26 de diciembre de 1964. #

Parcialmente cubierto, un guerrillero del Viet Cong agonizante levanta la mano mientras los marines de Vietnam del Sur registran palmerales cerca de Long Binh en el delta del Mekong, el 27 de febrero de 1964. El guerrillero murió en una trinchera después de una batalla entre un batallón de marines de Vietnam del Sur y un unidad de Viet Cong. #

Mientras los helicópteros estadounidenses "Eagle Flight" sobrevuelan, las tropas survietnamitas atraviesan un arrozal en la provincia de Long An durante las operaciones contra las guerrillas del Viet Cong en el delta del Mekong, en diciembre de 1964. Los helicópteros "Eagle Flight" estaban cargados con tropas aerotransportadas vietnamitas que fueron lanzados para apoyar a las fuerzas terrestres a la primera señal de contacto con el enemigo. #

Un padre sostiene el cuerpo de su hijo mientras los Rangers del ejército de Vietnam del Sur miran hacia abajo desde su vehículo blindado el 19 de marzo de 1964. El niño murió cuando las fuerzas gubernamentales persiguieron a los guerrilleros hacia un pueblo cerca de la frontera con Camboya. #

Los marines desembarcan con equipo pesado en el primer semáforo en Red Beach cerca de Da Nang en Saigón el 10 de abril de 1965. #

Con la persuasión de una lanza hecha por el Viet Cong presionada contra su garganta, un guerrillero del Viet Cong capturado decidió hablar con los interrogadores, informándoles de un alijo de granadas chinas el 28 de marzo de 1965. Fue capturado con otros 13 guerrilleros y 17 sospechosos. cuando dos batallones vietnamitas invadieron un campamento de Viet Cong a unas 15 millas al suroeste de la base de la fuerza aérea de Da Nang. #

Miles de personas asisten a un mitin en los terrenos del Monumento a Washington en Washington el 17 de abril de 1965 para escuchar a Ernest Gruening, un senador demócrata de Alaska, y a otros oradores discutir la política de Estados Unidos en Vietnam. La manifestación siguió a los piquetes en la Casa Blanca por parte de estudiantes que exigían el fin de los combates en Vietnam. #

Una enfermera intenta consolar a un soldado del ejército estadounidense herido en una sala del octavo hospital del ejército en Nha Trang, Vietnam del Sur, el 7 de febrero de 1965. El soldado fue uno de los más de 100 que resultaron heridos durante los ataques del Viet Cong a dos recintos militares estadounidenses. en Pleiku, 240 millas al norte de Saigón. Siete estadounidenses murieron en los ataques. #

Los ataúdes cubiertos con banderas de ocho militares estadounidenses muertos en ataques a instalaciones militares estadounidenses en Vietnam del Sur, el 7 de febrero, se colocan en un avión de transporte en Saigón, el 9 de febrero de 1965, para el vuelo de regreso a los Estados Unidos. Los servicios fúnebres se llevaron a cabo en el aeropuerto de Saigón con la asistencia del embajador estadounidense Maxwell D. Taylor y funcionarios vietnamitas. #

Los vietnamitas heridos reciben ayuda mientras yacen en la calle después de la explosión de una bomba frente a la embajada de Estados Unidos en Saigón, Vietnam, el 30 de marzo de 1965. El humo se eleva de los escombros en el fondo. Al menos dos estadounidenses y varios vietnamitas murieron en el bombardeo. #

Cuatro aviones "Ranch Hand" C-123 rocían líquido defoliante en una supuesta posición del Viet Cong en Vietnam del Sur en septiembre de 1965. Los cuatro aviones especialmente equipados cubrieron una franja de 1,000 pies de ancho en cada pasada sobre la densa vegetación. #

Un comandante de batallón vietnamita, el capitán Thach Quyen, a la izquierda, interroga a un sospechoso del Viet Cong capturado en la isla Tan Dinh, delta del Mekong, en 1965. #

Un bombardero B-52 de comando aéreo estratégico con bombas de 750 libras montadas externamente se dirige hacia su objetivo a unas 56 millas al noroeste de Saigón cerca de Tay Ninh el 2 de noviembre de 1965. #

El general William Westmoreland habla con las tropas del primer batallón, 16º regimiento de la 2da brigada de la Primera División de los Estados Unidos en sus posiciones cerca de Bien Hoa en Vietnam, en 1965. #

Las bengalas de los aviones encienden un campo cubierto con los muertos y heridos del batallón emboscado de la 1ra División de Caballería de los Estados Unidos en el Valle de Ia Drang, Vietnam, el 18 de noviembre de 1965, durante una feroz batalla que se había estado librando durante días. Unidades de la división estaban luchando para mantener sus líneas contra lo que se estimaba era un regimiento de soldados norvietnamitas. Los cuerpos de los soldados muertos fueron llevados a este claro con su equipo para esperar la evacuación en helicóptero. #

Un combatiente del Viet Cong en Vietnam en una foto sin fecha #

Un infante de marina estadounidense, recién llegado a Vietnam del Sur el 29 de abril de 1965, gotea sudor mientras patrulla en busca de guerrilleros del Viet Cong cerca de la base aérea de Da Nang. Las tropas estadounidenses encontraron que las temperaturas de 100 grados eran una parte difícil del trabajo. El general Wallace M. Greene Jr., un comandante del Cuerpo de Infantería de Marina, después de una visita a la zona, autorizó uniformes ligeros de manga corta como ayuda para las tropas & # x2019 comodidad. #

En Berkeley-Oakland City, California, los manifestantes marchan contra la guerra de Vietnam en diciembre de 1965. #

Un portador de basura vietnamita usa una mascarilla para evitar el olor cuando pasa junto a los cuerpos de los soldados estadounidenses y vietnamitas muertos en la lucha contra el Viet Cong en la plantación de caucho Michelin, a unas 45 millas al noreste de Saigón, el 27 de noviembre de 1965. #

Los peatones cruzan el puente Hue destruido en Hue, Vietnam, en una foto sin fecha. #

Los sobrevivientes civiles heridos y conmocionados de Dong Xoai se arrastran fuera de un búnker del fuerte el 6 de junio de 1965, donde sobrevivieron a los combates terrestres asesinos y a los bombardeos aéreos de los dos días anteriores. #

Un Douglas A-1E Skyraider de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Arroja una bomba de fósforo blanco en una posición del Viet Cong en Vietnam del Sur en 1966. #

Una niña vietnamita, de 23 años, fue capturada por una patrulla australiana a 30 pies bajo tierra al final de un laberinto de túneles a unas 10 millas al oeste de la sede del grupo de trabajo australiano (40 millas al sureste de Saigón). La mujer estaba agachada sobre un aparato de radio de la Segunda Guerra Mundial. Aproximadamente siete hombres del Viet Cong despegaron cuando aparecieron los australianos, pero la mujer se quedó y parecía estar tratando de ocultar el aparato de radio. La llevaron de regreso a la sede de Australia, donde le dijeron bajo un interrogatorio agudo (que incluyó una "sonda de agua", ver su ropa mojada después del interrogatorio) que trabajaba como enfermera del Viet Cong en la aldea de Hoa Long y que había estado en el túnel durante 10 días. Los australianos no le creyeron porque parecía carecer de conocimientos médicos. Pensaron que posiblemente ella podría haber sido la líder de la célula política en Long Hoa. Se la llevaron después del interrogatorio, con la ropa empapada de la "sonda de agua" el 29 de octubre de 1966. #

Izquierda: Piloto Leslie R. Leavoy en vuelo con otros jets en el fondo sobre Vietnam en 1966. Derecha: Enfermera del ejército 2do Teniente Roberta & # x201CBertie & # x201D Steele en Vietnam del Sur, el 9 de febrero de 1966. #

Mujeres y niños se agachan en un canal fangoso mientras se protegen del intenso fuego del Viet Cong en Bao Trai, a unas 20 millas al oeste de Saigón, el 1 de enero de 1966. Paracaidistas, antecedentes, de la 173ª Brigada Aerotransportada de los EE. UU. Escoltaron a los civiles de Vietnam del Sur a través de una serie de tiroteos durante el asalto estadounidense a un bastión del Viet Cong. #

Un ataque de napalm estalla en una bola de fuego cerca de las tropas estadounidenses que patrullaban en Vietnam del Sur en 1966. #

Un infante de marina, arriba, herido levemente cuando su rostro fue arrugado por una bala enemiga, vierte agua en la boca de un compañero infante de marina que sufre de calor durante la Operación Hastings a lo largo de la zona desmilitarizada entre Vietnam del Norte y del Sur el 21 de julio de 1966. #

Izquierda: Un niño vietnamita se aferra a su padre atado que fue detenido como presunto guerrillero del Viet Cong durante la & # x201COperation Eagle Claw & # x201D en el área de Bong Son, 280 millas al noreste de Saigón el 17 de febrero de 1966. El padre fue llevado a un campo de interrogatorios con otros sospechosos detenidos por la 1.ª división de caballería aérea de EE. UU. Derecha: El cuerpo de un paracaidista estadounidense muerto en acción en la jungla cerca de la frontera con Camboya es elevado a un helicóptero de evacuación en la Zona de Guerra C, Vietnam, en 1966. #

El grupo de canto "Korean Kittens" aparece en el escenario de Cu Chi, Vietnam, durante el espectáculo navideño de Bob Hope USO, para entretener a las tropas estadounidenses de la 25ª División de Infantería. #

Un infante de marina estadounidense de rostro sombrío dispara su ametralladora M60, escondida detrás de troncos y descansando en un agujero poco profundo, durante la batalla contra los habituales norvietnamitas por la colina 484, al sur de la zona desmilitarizada, el 10 de octubre de 1966. Después de tres semanas de encarnizados combates, el 3er batallón del 4º de Infantería de Marina tomó la colina la semana del 2 de octubre.

El teniente comandante Donald D. Sheppard, de Coronado, California, apunta con una flecha en llamas a una cabaña de bambú que oculta un búnker del Viet Cong fortificado a orillas del río Bassac, Vietnam, el 8 de diciembre de 1967. #

Un helicóptero CH-46 Sea Knight de la Marina de los EE. UU. Se incendia después de ser alcanzado por fuego terrestre enemigo durante la Operación Hastings, justo al sur de la zona desmilitarizada entre Vietnam del Norte y del Sur, el 15 de julio de 1966. El helicóptero se estrelló y explotó en una colina. , matando a un tripulante y 12 infantes de marina. Tres tripulantes escaparon con graves quemaduras. #

Un hombre prepara té mientras un infante de marina de los EE. UU. Examina a un modelo en Vietnam en septiembre de 1967. #

Un soldado de la 1a división de caballería de los EE. UU. Apunta con un lanzallamas a la boca de la cueva en el valle de An Lao en Vietnam del Sur, el 14 de abril de 1967, después de que se advirtiera al grupo Viet Cong que se escondía en él que emergiera. #

El sargento Ronald Payne, de 21 años, de Atlanta, Georgia, emerge de un túnel del Viet Cong sosteniendo su revólver equipado con silenciador con el que disparó a los guerrilleros que huían bajo tierra delante de él. Payne y otros de la 196.a brigada de infantería ligera sondearon el enorme túnel en Hobo Woods, Vietnam del Sur, el 21 de enero de 1967, y encontraron mapas y planos detallados del enemigo. Los soldados de infantería que exploraron el complejo son conocidos como & # x201CTunnel Ratas & # x201D. Fueron llamados a salir de los túneles el 21 de enero, y se les introdujo un gas nauseabundo. #

La policía militar, reforzada por tropas del Ejército, rechazó a los manifestantes contra la guerra mientras intentaban asaltar la entrada de un centro comercial en el Pentágono en Washington, DC, el 21 de octubre de 1967. #

Rick Holmes de la compañía C, 2do batallón, 503 ° de infantería, 173 ° brigada aerotransportada, se sienta el 3 de enero de 1966 en Vietnam. #

US Navy Douglas A-4E Skyhawks de los escuadrones de ataque VA-163 Saints y VA-164 Ghost Riders atacan el puente de derivación del ferrocarril Phuong Dinh, 10 kilómetros al norte de Thanh Hoe, Vietnam del Norte, el 10 de septiembre de 1967. Nótese el Skyhawk atacante en el abajo a la derecha y uno directamente a la izquierda de las explosiones en el puente. #

Soldados estadounidenses de la 3.a Brigada, 4.a División de Infantería, observan una fosa común de combatientes enemigos después de una batalla de un día contra el Regimiento 272 del Viet Cong, a unas 60 millas al noroeste de Saigón, en marzo de 1967. El comando militar estadounidense informó que 423 comunistas fuerzas muertas, con bajas estadounidenses de 30 muertos, 109 heridos y tres desaparecidos. #

Las tropas estadounidenses de la séptima y novena divisiones vadean a través de las marismas durante una operación conjunta en el delta del Mekong de Vietnam del Sur, en abril de 1967. #

Queremos escuchar lo que piensa sobre este artículo. Envíe una carta al editor o escriba a [email protected]


Ver el vídeo: Desfile militar en Viet Nam (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Kasida

    Está agradecido por la ayuda de esta pregunta cómo puedo agradecerle.

  2. Beorhthramm

    No puedo participar en la discusión en este momento, estoy muy ocupado. Seré libre, definitivamente escribiré lo que pienso.

  3. Brent

    Sí, de hecho. Me suscribo a todo lo anterior.

  4. Corky

    Este mensaje es incomparable.

  5. Nikobei

    Creo que está equivocado. Escríbeme en PM, te habla.



Escribe un mensaje