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El impacto del bombardeo en Londres

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The Blitz llegó a Londres el sábado 7 de septiembreth 1940 y duró muchos días. El Blitz y lo que se conoció como el "Sábado Negro" fue el comienzo en Gran Bretaña de lo que Polonia y Europa Occidental ya habían experimentado: la guerra total. Esto fue cuando la guerra incluyó deliberadamente poblaciones civiles. Irónicamente, el Blitz fue el resultado de un accidente de la Luftwaffe, pero fue un accidente que tendría graves consecuencias para Gran Bretaña y la Alemania nazi.

El 24 de agostoth 1940 la Luftwaffe apuntó a depósitos de petróleo al este de Londres. En términos de lo que la Luftwaffe estaba tratando de lograr, la destrucción del Comando de combate, este habría sido un objetivo legítimo. Sin embargo, varios bombarderos de la Luftwaffe no alcanzaron su objetivo previsto y golpearon hogares en el East End de Londres. Hitler siempre había dicho que bajo ninguna circunstancia Londres sería blanco sin su permiso expreso. Parece que estaba realmente furioso cuando le dijeron lo que había sucedido. El 25 de agostoth, El Comando de Bombarderos por orden de Winston Churchill realizó una retaliación en Berlín. Esta vez Hitler estaba furioso con la respuesta británica y en una transmisión al pueblo alemán declaró que la Luftwaffe arrojaría 1 millón de kg de bombas en Londres si eso era lo que se requería. Dos semanas después, el 7 de septiembre.th, la primera incursión tuvo lugar.

El 'Sábado negro' fue un gran shock para los londinenses. La Luftwaffe llegó a última hora de la tarde durante un día de muy buen tiempo cuando muchos londinenses estaban en las calles disfrutando del clima soleado. Las sirenas comenzaron a las 16.43 al comienzo de un ataque de doce horas. El 'todo despejado' sonó a las 05.00 del 8 de septiembre.th. Pocos podrían haber creído el daño hecho a Londres en una sola incursión. 430 personas fueron asesinadas y más de 1600 resultaron gravemente heridas. Los hospitales simplemente no podían hacer frente. Durante el 8 de septiembreth Winston Churchill visitó el East End, donde las incursiones se habían concentrado para destruir los muelles.

En las siguientes redadas, y ocurrieron sin descanso todos los días durante dos meses, la Luftwaffe cambió su táctica. El 'Sábado Negro' había volado durante el día y se había encontrado con aviones de combate del Comando de combate. Después de esto, todos los ataques fueron de noche, lo que significaba que el Comando de combate no podía hacer nada para detenerlos.

El 'Sábado Negro', solo 92 cañones antiaéreos habían protegido a Londres. Churchill ordenó de inmediato una mejora importante en las defensas de la capital. En 4 días, el número de armas AA en Londres se había duplicado. Se ordenó a las tripulaciones que manejaban estas armas disparar a los atacantes si tenían uno a la vista o no, ya que esto daba la impresión de que ellos, como defensores, estaban haciendo un trabajo robusto y se consideró que esto era bueno para la moral.

En los primeros días del Blitz, la bomba preferida de la Luftwaffe era la SC-50, una bomba de 50 kg que transportaba 25 kg de TNT. Un Heinkell III llevaba 40 de estas bombas. Los 25 kg de TNT no solo causaron una gran explosión que dañó los edificios, sino que la metralla arrojada por la carcasa de metal fue mortal, ya que en las etapas iniciales de la explosión, los fragmentos de metal se desprendieron a 7,000 mph e incluso las piezas de metralla más pequeñas fueron mortales

Teóricamente, los londinenses deberían haber estado a salvo de la metralla, ya que deberían haber estado en refugios. Sin embargo, este no fue el caso para los servicios de emergencia y aquellos que se ofrecieron para ayudar en un ataque. Otra causa de muerte fue lo que se conoció como 'Blast Lungs'. Aquí fue donde una explosión de bomba succionó el aire de los pulmones de las víctimas, haciendo que los pulmones se elevaran dentro de la caja torácica y funcionaran mal. La víctima se asfixió pero generalmente no sufrió ningún signo obvio de daño físico. Un sobreviviente de Blitz simplemente declaró en años posteriores:

"Es difícil describir el horror".

Ese horror aumentó cuando la Luftwaffe comenzó a lanzar bombas más poderosas en Londres. El SC-500 transportaba 250 kg de TNT. Cuatro podrían ser transportados por un Heinkell III en comparación con cuarenta SC -50. Su potencial de destrucción era enorme. Mientras los Blitz continuaban, los SC-500 se usaron junto con bombas incendiarias, una combinación que fue diseñada para aterrorizar a los londinenses para obligar a su gobierno a rendirse.

Los londinenses ahora tomaron el metro que proporcionaba 15 millas de refugio subterráneo. La razón por la cual el gobierno no permitió esto al comienzo del Blitz fue porque temían que la gente pudiera desarrollar una "mentalidad de refugio profundo", donde la población estaría demasiado asustada para salir del subsuelo. A fines de octubre de 1940, 250,000 londinenses no tenían hogar.

Sin embargo, el hecho de que los londinenses se negaron a ceder ante la Luftwaffe fue suficiente para que Hitler ordenara una expansión del bombardeo. En noviembre de 1940, las redadas se ampliaron para abarcar muchas otras ciudades del Reino Unido. El SC-1000 fue diseñado para destruir fábricas. Esta fue una bomba cargada con amatol, una mezcla de nitrato de amoníaco y TNT. Su capacidad explosiva era enorme.

El SC-1000 se usó en masa en la redada en Coventry el 14 de noviembre.th 1940 - 'Operación Sonata a la luz de la luna'. Bombas pesadas como la SC-1000 fueron lanzadas junto con 10,000 bombas incendiarias.

El único respiro del bombardeo ocurrió el día de Navidad de 1940. En el día del boxeo de 1940, las redadas se reanudaron pero con una diferencia: la Luftwaffe ahora puso mucho más énfasis en las bombas incendiarias que en las bombas de alto explosivo.

Cuando una bomba incendiaria se incendió, se quemó a 2.500 grados centígrados. Los bombarderos alemanes llevaban incendiarios en 'cestas de pan' y cada uno transportaba 700 incendiarios.

El 29 de diciembreth 1940 Hitler ordenó una incursión masiva en Londres. La fecha elegida fue deliberada. El río Támesis estaba en su punto más bajo. Se arrojaron 100.000 bombas incendiarias y los bomberos en el área de la ciudad de Londres tuvieron que hacer frente a temperaturas superiores a los 800 grados centígrados. Una tubería de agua principal cortada no ayudó a los bomberos. Se utilizó el agua que el Támesis podía proporcionar, pero requería que los bomberos se arrastraran por los bancos de lodo para simplemente llegar al agua. La historiadora Juliet Gardner simplemente se refirió al 29 de diciembreth como "una noche espantosa".

Los primeros cuatro meses del Blitz resultaron en 22,000 muertes, mucho más bajas de lo que el gobierno había esperado. Un informe en 1938 estimó que habría hasta 2 millones de muertes. ¿Por qué la cifra real era mucho más pequeña que la proyectada?

En general, se acepta que la política de vivienda introducida por el gobierno salvó muchas vidas. En Londres, el gobierno había permitido a regañadientes que se utilizara el sistema Tube. En otras ciudades, los refugios de Anderson eran problemas. Estos fueron entregados gratuitamente a cualquier familia que tuviera un ingreso de menos de £ 250 al año. Cualquier familia que tuviera un ingreso superior a £ 250 tuvo que pagar por uno. Se emitieron más de tres millones de refugios Anderson. Si se construyeron correctamente, y esto requirió un agujero de tres a cuatro pies para cavar en un jardín, proporcionaron una protección encomiable contra las bombas, incluso si estaban húmedas y frías. La forma curva de los refugios permitió que una explosión de bomba viajara a su alrededor mientras la tierra se acumulaba en la metralla absorbida en la parte superior, etc.

Para febrero de 1941, las incursiones en ciudades británicas no habían logrado lo que la jerarquía nazi había esperado. Por lo tanto, se alejaron de los centros de las ciudades y los puertos objetivo en un intento de matar de hambre a Gran Bretaña. Belfast, Swansea, Plymouth, Clydeside y Liverpool fueron bombardeados. Cuando Churchill visitó estas áreas bombardeadas, declaró: "Encontré que su moral era alta".

El 8 de mayoth 1941, se realizó una retaliación contra Bremen y Hamburgo en un esfuerzo por elevar la moral. 400 bombarderos británicos atacaron ambos puertos. Ambas ciudades sufrieron mucho daño y muchas muertes. En su furia, Hitler ordenó que Londres sufriera una redada como nunca antes. Esta incursión fue la última gran incursión de bombardeo que sufrió Londres, pero mató a más de 1500 personas. Poco después, Hitler dirigió su atención a la Unión Soviética, la Operación Barbarroja, y Londres estuvo libre de ataques hasta el verano de 1941.

Solo siete días después del Día D el 6 de junioth 1944, una nueva bomba golpeó Londres. En este caso, no fue entregado por un avión, sino que parecía suceder. Era el V1, el 'Doodlebug'. Estos estaban armados con 880 kg de RDX, un explosivo muy poderoso. El 18 de junioth 1944, un V1 golpeó la Capilla de la Guardia cerca del Palacio de Buckingham y mató a 121 personas, el mayor número de personas asesinadas por un solo V1.

Mayo 2010


Ver el vídeo: Guerra total, Zeppelines sobre Londres. (Agosto 2022).