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Un punto de inflexión para Europa: el asedio de Malta 1565

Un punto de inflexión para Europa: el asedio de Malta 1565



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El asedio de Malta fue una de las batallas más cruciales de la historia europea. El Gran Asedio, como se lo conoce a veces, ocurrió en 1565 cuando el Imperio Otomano invadió la isla, que en ese momento estaba en manos de los Caballeros Hospitalarios, o los Caballeros de Malta como también se los conocía.

Fue el final de una larga contienda entre una alianza cristiana y el Imperio Otomano que luchó por tomar el control de toda la región mediterránea.

En esta fascinante discusión con Dan Snow, la Dra. Kate Fleet de la Universidad de Cambridge nos lleva en un recorrido por el imperio de gran éxito y larga duración, y nos pregunta cómo deberíamos ver su legado en la era moderna.

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Una larga historia de hostilidad

Turgut Reis, un almirante otomano y los Caballeros de Malta, habían sido enemigos desde hacía mucho tiempo. La posición de la isla cerca del centro del Mediterráneo la convirtió en un objetivo principal para el Imperio Otomano, y si los otomanos podían capturar Malta con éxito, les resultaría más fácil tomar el control de otros países europeos circundantes.

En 1551, Turgut y Sinan Pasha, otro almirante otomano, invadieron Malta por primera vez. Pero la invasión no tuvo éxito y, en cambio, se trasladaron a la cercana isla de Gozo.

Un fresco que representa la llegada de la Armada Otomana a Malta.

Tras estos hechos, la isla de Malta esperaba otro inminente ataque del Imperio Otomano y por ello Juan de Homedes, el Gran Maestre, ordenó el fortalecimiento del Fuerte Saint Angelo en la isla, así como la construcción de dos nuevos fuertes llamados Fort Saint Michael y Fuerte San Telmo.

Los años siguientes en Malta fueron relativamente tranquilos, pero las batallas en curso por el control del Mediterráneo continuaron.

El gran asedio

Al amanecer del 18 de mayo de 1565, comenzó una invasión, que se conoció como el Asedio de Malta, cuando una flota de barcos otomanos llegó a la isla y atracó en el puerto de Marsaxlokk.

El trabajo de los Caballeros de Malta, dirigido por Jean Parisot de Valette, era proteger la isla del Imperio Otomano. Se cree que los Caballeros tenían solo 6.100 miembros (alrededor de 500 Caballeros y otros 5.600 soldados reclutados en gran parte de la población maltesa y otros ejércitos de España y Grecia) en comparación con los 48.000 efectivos de la Armada Otomana.

Cuando otros isleños vieron la inminencia del asedio, muchos de ellos se refugiaron en las ciudades amuralladas de Birgu, Isla y Mdina.

Jason Kingsley ha estado fascinado por la historia durante toda su vida, en particular el período medieval y la vida de los caballeros. Pero, ¿cuánto de lo que vemos y escuchamos en la televisión y en el cine es exacto? En esta serie, Jason se propone revelar la realidad detrás de los mitos.

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El primer lugar que fue atacado fue Fort St Elmo, que los invasores turcos pensaron que era un objetivo fácil que tenía poca defensa. A pesar de esto, tomó más de cuatro semanas capturar el Fuerte, y en el proceso murieron varios miles de soldados turcos.

Sin inmutarse, los turcos continuaron atacando la isla y lanzaron asaltos en Birgu e Isla, pero cada vez encontraron una resistencia de un nivel mucho mayor de lo que anticipaban.

Malta es testigo de un baño de sangre

El asedio duró más de cuatro meses bajo el intenso calor del verano maltés. Se estima que alrededor de 10,000 muertes otomanas fueron infligidas durante el asedio, y que alrededor de un tercio de la población maltesa y el número original de Caballeros también murieron, y fue una de las batallas más sangrientas de la historia.

Pero, por improbable que parezca debido al desequilibrio en el poder de cada bando, el Imperio Otomano fue derrotado y Malta salió victoriosa. Es uno de los eventos más celebrados de la historia y marcó una nueva era de dominio español en el Mediterráneo.


Un punto de inflexión para Europa: el asedio de Malta 1565 - Historia

El Gran Asedio de Malta en 1565 fue un punto de inflexión en la historia, ya que marcó los límites de la expansión otomana en el Mediterráneo y la primera victoria real de las fuerzas católicas de España y los estados italianos al derrotar a la fuerza de la armada otomana. Malta era una isla estratégica situada casi en el punto medio del mar Mediterráneo. Mientras que los otomanos controlaban el Mediterráneo oriental después de sus conquistas de Rodas, Chipre, y especialmente la destrucción de una flota católica en la batalla de Djerba en 1560, la capacidad de los otomanos para expandirse hacia el Mediterráneo occidental se vio obstaculizada por el puesto de avanzada católico en Malta. . Controlada por los Caballeros Hospitalarios, una fuerza combinada de Caballeros, españoles y otros repelió con éxito el asalto otomano a la isla en 1565 durante varios meses y detuvo la ola de expansión naval otomana. Sin embargo, hubo varios puntos en los que los otomanos podrían haber logrado la victoria en Malta y tomar la isla. A continuación se presenta un historial potencial si lo hubieran hecho.

En 1565, el Imperio Otomano tomó el control total del Mediterráneo oriental con la captura de la isla de Malta contra un grupo de defensores formado por varias naciones católicas. Malta sirvió como otro punto de partida para que los piratas de Berbería se aprovecharan de la navegación española e italiana. Muchos piratas se volvieron más audaces con sus ataques, incluidos los ataques costeros a Palermo, Agrigento y Catania en la década de 1570.

La captura de Malta también marcó la fase final de la expansión otomana bajo el sultán Suleiman el Magnífico, quien murió en 1566. Después de que el sultán Selim II aseguró el trono, comenzó a pensar en guerras de expansión por su cuenta. Para fortalecer la posición otomana, Selim extendió aún más la alianza entre los otomanos y Francia para potencialmente llevar a un aliado en la Europa cristiana a la guerra con los Habsburgo en caso de otra guerra Habsburgo-Otomana. Con esta alianza asegurada, Selim inició planes para expandir la hegemonía otomana sobre el Mediterráneo. Después de ganar una guerra con Venecia y otros estados italianos entre 1570 y 1574, los otomanos tomaron el control de Chipre y de todas las islas venecianas del Egeo. Ahora solo Creta y las islas Jónicas permanecieron como posesiones venecianas fuera del mar Adriático, y Venecia se vio obligada a pagar un tributo al sultán para conservar las islas. Al final de la guerra con Venecia, Selim II murió y fue sucedido por el sultán Murad III.

Durante el régimen de Murad III, el Imperio Otomano continuó enfocándose en reinar en los poderes católicos de España y el Sacro Imperio Romano Germánico. Como la presión de los safávidas en Persia hacia el este había disminuido mientras la dinastía atravesaba una crisis de sucesión, Murad podía concentrarse en lidiar con la situación en Europa. Los diplomáticos otomanos continuaron fortaleciendo sus lazos con Francia ya que Francia era el principal rival tanto de España como del Sacro Imperio Romano Germánico. Sin embargo, surgieron nuevos desarrollos dentro de la Iglesia Católica en la década de 1580. La guerra civil en Francia había terminado y Enrique de Navarra, un hugonote, había logrado la victoria y ahora era rey de Francia. Además, las relaciones entre España e Inglaterra empeoraban cada año y los dos países estaban ahora al borde de la guerra.

Murad y sus asesores lograron explotar estos dos eventos estableciendo similitudes entre la fe islámica y las prácticas de los hugonotes y otros que se habían rebelado contra la autoridad del Papa en Europa. Una de las principales similitudes observadas por Murad III en la correspondencia con la reina Isabel I de Inglaterra fue que tanto las religiones protestantes como el Islam rechazaron la adoración de ídolos en sus prácticas. Usando estos pretextos, los otomanos se volvieron más amigables tanto con los franceses como con los ingleses, firmando un acuerdo comercial con Inglaterra en 1587 para la importación de estaño y plomo para su uso en los cañones otomanos.

Estos lazos se convirtieron rápidamente en una alianza militar ya que en 1588, Murad recibió un enviado de Inglaterra que decía que Inglaterra había sido atacada por una gran armada que navegaba desde España. Sir Francis Walsingham en Inglaterra había solicitado la intervención militar del Imperio Otomano para desviar algunas de las fuerzas navales de España. Los otomanos entraron en la guerra meses después, a principios de 1589, y comenzaron a asaltar Sicilia y otras islas españolas en el Mediterráneo. La guerra se intensificó rápidamente cuando Austria se unió contra los otomanos, Francia y los rebeldes Países Bajos declararon la guerra a España, y los estados alemán e italiano resolvieron sus lealtades y entraron en la refriega. A finales de 1590, prácticamente todo el continente europeo estaba en guerra. Esta guerra no se parecía a nada que el mundo hubiera visto antes y duró décadas, con países entrando y saliendo de la guerra mientras las mareas del conflicto cambiaban constantemente.

Países involucrados al comienzo de la guerra

Habsburgo / lado católico:
España
Austria
Baviera
Electorado de Mainz
Electorado de Colonia
Electorado de Trier
Estados Pontificios
Venecia
Saboya

Lado francés / protestante:
Francia
Inglaterra
imperio Otomano
Países Bajos
Electorado de Sajonia
Palatinado electoral
Electorado de Brandeburgo


WI: Victoria otomana en Malta (1565)

Fueron desanimados por las armadas española e italiana, pero lo mismo se puede decir de las armadas española e italiana. Después de Lepanto, los cristianos tampoco tuvieron ninguna incursión exitosa en el este, y el objetivo de la guerra, Chipre, estaba perdido Así que ganaron la batalla pero perdieron la guerra.

Además, sobre el Mediterráneo occidental, los otomanos retomaron un buen número de áreas del norte de África, incluido Túnez, todas ellas en el Mediterráneo occidental.

También hay que tener en cuenta que los OE probablemente estén sobrecargados y tengan enemigos además de los españoles y los italianos.

Ben0628

Fueron desanimados por las armadas española e italiana, pero lo mismo se puede decir de las armadas española e italiana. Después de Lepanto, los cristianos tampoco tuvieron ninguna incursión exitosa en el este, y el objetivo de la guerra, Chipre, estaba perdido Así que ganaron la batalla pero perdieron la guerra.

Asimismo, sobre el Mediterráneo occidental, los otomanos retomaron un buen número de áreas del norte de África, incluido Túnez, todas ellas en el Mediterráneo occidental.

También hay que tener en cuenta que los OE probablemente estén sobrecargados y tengan enemigos además de los españoles y los italianos.

Creo que no entendiste el punto de la pregunta de la operación. El Imperio Otomano pudo reconstruir su armada, pero no pudo expandirse fuera del Mar Mediterráneo Oriental (Túnez es la excepción).

Si los otomanos hubieran destruido las armadas italiana y española y no hubieran tenido que reconstruir las suyas, ¿hasta dónde podrían haber llegado en conquistas mediterráneas adicionales?

También para que conste, Túnez es parte del Mediterráneo central, no occidental y, dado que ya se encuentra en el norte de África musulmán (que tiene una frontera terrestre con los otomanos), no diría que la reconquista de los otomanos es un buen ejemplo de continuó el poder naval otomano después de Lepanto. El control cristiano sobre la ciudad no era tan grande y estaban destinados a perder la ciudad tarde o temprano.

Darthfanta

Creo que no entendiste el punto de la pregunta de la operación. El Imperio Otomano pudo reconstruir su armada, pero no pudo expandirse fuera del Mar Mediterráneo Oriental (Túnez es la excepción).

Si los otomanos hubieran destruido las armadas italiana y española y no hubieran tenido que reconstruir las suyas, ¿hasta dónde podrían haber llegado en conquistas mediterráneas adicionales?

También para que conste, Túnez es parte del Mediterráneo central, no occidental y, dado que ya se encuentra en el norte de África musulmana (que tiene una frontera terrestre con los otomanos), no diría que la reconquista de los otomanos es un buen ejemplo de continuó el poder naval otomano después de Lepanto. El control cristiano sobre la ciudad no era tan grande y estaban destinados a perder la ciudad tarde o temprano.

No respondo a la pregunta de OP, solo cuestiono su afirmación de que el poder naval otomano disminuyó después de Lepanto.

En cuanto a Túnez, conquistarlo requeriría de una armada, es difícil conquistar ciudades o fortalezas en la costa ya que se podrían reabastecer desde el mar sin un bloqueo.

Zulfurium

¿Qué tal si los otomanos conquistaron Malta cuando tomaron la isla de Gozo en 1551? La disparidad entre los Caballeros y las fuerzas otomanas en ese momento era bastante ridícula. Las fortificaciones eran débiles o inexistentes, la orden estaba extremadamente debilitada, la mayor parte de la flota estaba en Sicilia, la Orden se estaba desgarrando por el fraccionalismo, etc. Honestamente, los otomanos tardarían muy poco en tomar la isla en 1551.

Trípoli probablemente caería poco después. Sin Malta, debería facilitar la logística entre el norte de África y el resto del Imperio. Creo que todo lo que necesitarías es que Sinan Pasha y Dragut Reis se hagan una idea de cuán debilitada está la Orden. Otra posibilidad sería que los otomanos se dieran cuenta de que solo había una docena de caballeros en Mdina.

Trajen777

Después de Lepanto, la flota turca nunca volvió a ser la misma: la calidad de los barcos era muy mala al construirse tan rápido y las pérdidas de marineros de calidad tardaron mucho en recuperarse. Cada vez más, el uso de la potencia de fuego por parte de los occidentales también les dio una ventaja tecnológica.

Las galeras por lo general llevaban más velas que las verdaderas galeras, y eran mucho más mortíferas que una galera atrapada de costado yacía prácticamente indefensa, ya que ir de costado a una galera, como con un barco de línea, exponía al atacante a sus disparos. Se construyeron relativamente pocas galeras (una desventaja era que, al depender más de las velas, no se podía garantizar su posición al frente de la línea de galeras al comienzo de una batalla), pero se usaron en la batalla de Lepanto en 1571, su potencia de fuego que ayudó a obtener la victoria de la flota de la Liga Santa, y algunas galeras suficientemente aptas para navegar acompañaron a la Armada Española en 1588 (p. ej. La Girona). En el siglo XV, se construyó un tipo de galera ligera, llamada fragata, en los países del sur de Europa para responder al creciente desafío que planteaban los piratas berberiscos con base en el norte de África en sus galeras rápidas.

En cuanto a la batalla de Malta, creo que si hubieran ganado, pero hubieran tenido las espantosas pérdidas de 25.000 - 36.000, habría sido una victoria pírrica. La distancia desde su verdadera fuente de poder en Constantinopla hizo que mantener este puesto de avanzada fuera mucho más difícil. También creo que la Liga Santa habría ganado más apoyo que con una victoria de los turcos.

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- ¿Mejor cruzada en tierra que podría haber reconquistado Constantinopla?


El gran asedio de Malta: Tony Rothman recuerda uno de los puntos de inflexión de la historia moderna temprana, cuando una defensa heroica impidió que las desenfrenadas fuerzas otomanas lograran un punto de apoyo estratégico en el Mediterráneo central.

Al amanecer del 18 de mayo de 1565, una de las armadas más grandes jamás reunidas apareció frente a la isla mediterránea de Malta. Sus 200 barcos habían sido enviados por Suleiman el Magnífico, sultán del vasto imperio otomano para destruir a los Caballeros de Malta, que durante mucho tiempo habían sido una espina clavada en su costado. A bordo iban apretujados unos 40.000 hombres de combate, incluidos 6.000 de la infantería de élite de Suleiman, los jenízaros, sin mencionar otros 9.000 de caballería y setenta enormes cañones de asedio, uno o dos de los cuales eran capaces de lanzar piedras de 600 libras a una milla y media. En oposición a esta fuerza había solo 600 caballeros, algunos miles de mercenarios y algunos miles de irregulares malteses, en total entre 6.000 y 9.000 hombres. Una vez que cayó Malta, lo que los comandantes de Suleiman pensaron que debería llevar una semana, los turcos desalojarían a los españoles de Túnez y luego invadirían Sicilia e Italia.

Rara vez en la historia militar las probabilidades han sido tan desiguales y las apuestas tan altas. Sin embargo, al afrontar la primera verdadera derrota de los otomanos en más de un siglo, los Caballeros de Malta se convirtieron en los héroes de la época y el asedio en uno de los acontecimientos más famosos del siglo XVI. Casi 200 años después, Voltaire pudo escribir: "Nada es más conocido que el sitio de Malta".

Sin embargo, tres siglos después y los acontecimientos de 1565 han desaparecido de la mente de la mayoría de los historiadores militares. Ya no lo encuentras en las listas de las 'setenta batallas más decisivas de la historia'. Sin embargo, el asedio captura la imaginación de cualquiera que se tropiece con él.

En ese momento, el imperio otomano era el más poderoso del mundo europeo y mediterráneo. Sus operaciones de esclavitud, y las de sus vasallos, los corsarios de Berbería con base en la costa del norte de África, fueron parte integral de sus operaciones navales, aunque el propio imperio permitió a sus ciudadanos más libertad que muchos estados cristianos en ese momento. Los refugiados religiosos de la cristiandad se dirigieron a la capital (y la ciudad más grande del mundo) Constantinopla, donde pudieron adorar como quisieran. El propio Suleiman era inteligente, muy culto, un poeta consumado y decidido. También era un activista de gran experiencia.

El baluarte de los adversarios de Suleiman definitivamente no era el escenario del Judío de Malta de Christopher Marlow (c. 1589-90), en el que un judío rico y el hijo del sultán turco podían planear contra un gobernador involuntario. La isla había sido tomada por musulmanes en el siglo IX, pero reconquistada por cristianos normandos en el XI, y pasó a formar parte del Reino de Sicilia en 1127 y pasó a formar parte del imperio español a mediados del siglo XIV. Malta era una isla rocosa de piedra caliza que había sido deforestada durante el siglo anterior por la demanda de barcos y leña, por lo que los habitantes tuvieron que recurrir a la quema de estiércol de vaca como combustible. «No existía agua de manantial, ni tampoco pozo, y los habitantes se vieron obligados a suplir ese defecto mediante cisternas», en palabras de un historiador del siglo XVIII. La población de Malta, y su vecina isla de Gozo, ascendía a unos 20.000, casi todos ellos agricultores o campesinos pobres y analfabetos que llegaban a la pequeña ciudad portuaria de Birgu, el Borgo, para trabajar en los muelles. Tal era la pobreza que quizás dos tercios de las mujeres, casadas o no, trabajaban abiertamente como prostitutas. La principal gracia salvadora eran dos grandes puertos que podían proporcionar un anclaje "adecuado" para cualquier flota.

Desde 1530, los Caballeros Hospi-taller de la Orden de San Juan de Jerusalén, como se llamaba propiamente a los Caballeros, eran dueños de la isla, que estaba gobernada por el Gran Maestre de la Orden y su Consejo de Seigneurs. La Orden, o Religión, como también se la conocía, había existido para entonces durante más de 400 años, después de haber sido fundada durante la Primera Cruzada como una Orden de enfermeras. Posteriormente, evolucionó rápidamente hasta convertirse en una organización única cuyo primer deber era cuidar de "Nuestros Señores los Enfermos", y cuyo segundo deber era luchar contra los infieles. En 1113, el Papa Pascual II otorgó a los Caballeros el derecho de elegir a sus líderes sin interferencia de la Santa Sede y la Orden de San Juan se convirtió en soberana, en deuda con nadie más que con Cristo y el Papa.

La suerte de la religión aumentó y menguó con los siglos. Después de la caída de Acre, el último puesto de avanzada de los cruzados en Siria, en 1291, los Caballeros tomaron Rodas, donde permanecieron durante más de 200 años, reinventándose en una fuerza naval.Con su pequeña flota (que oficialmente nunca superó los seis o siete barcos), atacaron a los comerciantes turcos como parte de la guerre por supuesto, o torso, de siglos entre musulmanes y cristianos. El objetivo principal de esta piratería legalizada era apoderarse del cargamento del enemigo, que incluía humanos, que podían ser rescatados para llenar las arcas del tesoro. Los que no fueron rescatados se convirtieron en galeotes.

Desde la captura de Constantinopla por el sultán Mehmet II en 1453, los otomanos habían dominado cada vez más el Mediterráneo oriental. Sin embargo, las depredaciones de los Caballeros en su envío continuaron, y Mehmet puso sitio a Rodas en 1480. Uno de los primeros actos de Suleiman al ascender al sultanato en 1522 fue ordenar a los Caballeros que abandonaran la isla y cuando se negaron, ordenó un segundo asedio de Rodas. Después de seis meses de resistencia, la pequeña guarnición de Caballeros finalmente se rindió a cambio de la oferta de Suleiman de un paso seguro.

Siete años más tarde, tras interminables negociaciones con el Papa y el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V, este último ofreció a la Orden las islas de Malta y Gozo en feudo perpetuo a cambio de un halcón enviado anualmente al virrey de Sicilia.

Los Caballeros aceptaron a regañadientes el regalo y allí establecieron una teocracia en la que los Grandes Maestros persiguieron activamente a los no católicos: en 1546, al menos dos miembros de la pequeña comunidad luterana fueron quemados en la hoguera por el Inquisidor. Los únicos judíos y turcos en la isla eran esclavos, y el conocimiento carnal con cualquiera de los dos se castigaba con diez años de exilio o con la muerte en la horca.

Las tensiones entre los Caballeros y los Otomanos continuaron aumentando. Como parte de su oferta de Malta, Carlos V había insistido en que los Caballeros también guarnecieran Trípoli en la costa libia de África, que se encuentra dentro del territorio de los corsarios de Berbería, pero que una fuerza española había tomado en 1510. Sin embargo, el temido corsario turco y el comandante naval Turgut, o Dragut, Reis también tenía sus ojos puestos en Trípoli. Nacido en 1485, a mediados del siglo XVI, el anciano corsario aterrorizaba el Mediterráneo central y oriental con su pequeña flota de galeras.

En 1551, él y el almirante otomano Sinan decidieron arrebatar Trípoli a los Caballeros. En el camino, invadieron Malta con una fuerza sustancial de 10,000 hombres. Solo varios cientos de caballeros estaban en la isla y el asalto bien podría haber significado el fin de la Orden de San Juan, pero Turgut rompió misteriosamente el asedio, saqueó Gozo y se llevó a la población total de aproximadamente 5,000 a la esclavitud. Continuando hacia Trípoli, rápidamente obligó a la guarnición a rendirse. Turgut se convirtió en beylerbei, o gobernador, y los otomanos controlaban todo el Mediterráneo oriental.

Ansioso por deshacerse del corsario turco, en 1560 Felipe II de España reunió la armada más grande en cincuenta años para desalojarlo. Pero la expedición, que constaba de unas cincuenta y seis galeras y 14.000 hombres, fue sorprendida y completamente destruida por el almirante turco Piyali Pasha frente a la isla tunecina de Djerba. Las fuerzas supervivientes se refugiaron en un fuerte en la isla. Después de un asedio de casi tres meses, la guarnición se rindió. Unos 9.000 hombres murieron y 5.000 fueron llevados encadenados a Constantinopla. Fue el mayor desastre naval de la cristiandad desde la desafortunada invasión de Argel en 1519.

El sitio de Malta fue el punto culminante de esta creciente cadena de acontecimientos. El fósforo que encendió el barril de pólvora fue obra del famoso marinero de la Orden, Fra Mathurin aux Lescaut, más conocido como Romegas. No se sabe nada sobre la carrera temprana de Romegas, excepto que nació en Provenza, profesó el título de Caballero en 1547 a la edad de dieciocho años y rápidamente se ganó la reputación de intrépido merodeador. En unos pocos días durante 1564, capturó a varios grandes mercantes turcos, uno de los cuales transportaba un cargamento perteneciente al jefe eunuco del serrallo, valorado en 100.000 ducados de oro venecianos. Romegas tomó unos 300 prisioneros, entre ellos el gobernador de El Cairo, el gobernador de Alejandría y Giansevere Serchies, la ex enfermera de la hija de Suleiman, que regresaba de una peregrinación a La Meca.

En ese momento, Suleiman, estaba mirando a Italia en busca de una invasión. Los españoles todavía controlaban La Goletta, frente a Túnez, la fortaleza más grande de la costa de Berbería y las fuerzas cristianas acababan de tomar el Peñón de Vélez, una importante fortaleza marroquí. Las capturas de Romegas proporcionaron un causus belli. A fines de 1564, Suleiman había decidido borrar a los Caballeros de la faz de la tierra.

Fernand Braudel, cuyo Mundo mediterráneo en la época de Felipe II (1949) es la historia estándar del período, comienza su discusión sobre el sitio de Malta preguntando: "¿Fue una sorpresa?" Nadie ha afirmado nunca que lo fuera. Los turcos habían enviado espías disfrazados de pescadores a Malta el verano anterior para inspeccionar las fortificaciones, y luego construyeron un modelo a escala de la isla en Constantinopla. El Gran Maestre Jean de Valette, mientras tanto, tenía su propia red de agentes en Constantinopla, encabezada por Giovan Barelli, que lo mantenía informado de las intenciones de Suleiman. Un maestro de idiomas, Barelli llevó a cabo uno de los mayores golpes de espionaje de la época: sacar de contrabando un informe completo de los planes de invasión turcos mientras se decidían.

En un intento por evitar una invasión, el Gran Maestre ordenó un ataque de distracción contra Malvasia (conocida en griego como Monemvassia) en el sureste del Peloponeso. Esta pequeña isla había sido cedida por los venecianos a los turcos alrededor de 1540. Conectada al continente por una calzada, Malvasia era una fortaleza natural similar a Gibraltar y apenas menos inexpugnable. En septiembre de 1564, de Valette envió una pequeña fuerza dirigida por Romegas para escalar la roca por la noche y apoderarse de la guarnición de arriba. El plan falló: los hombres de Romegas no pudieron encontrar un camino hacia la cumbre y cuando la noticia de la expedición llegó a Suleiman, solo aumentó su determinación de erradicar a los Caballeros.

Pero el Señor de los Señores no contaba con el anciano pero notable Gran Maestro. Poco se sabe sobre sus primeros años de vida. Universalmente conocido como 'La Valette', nunca fue llamado así durante su vida. Simplemente era Jean de Valette, apodado Parisot, pero en las décadas posteriores a su muerte se convirtió en 'La Valette' en confusión con el nombre de la ciudad que fundó cuando terminó el asedio, La Citta Valletta. De joven provenzal, de Valette había sobrevivido al asedio de Rodas y estaba entre los que llegaron a Malta en 1530. Parece que nunca abandonó la isla a partir de entonces, excepto en sus "caravanas" contra los infieles. Durante uno de estos, en 1541 fue gravemente herido y se convirtió en un esclavo de galera. El propio Turgut evidentemente dispuso algo de indulgencia y, después de un año, De Valette recuperó su libertad en un intercambio de prisioneros. El cautiverio le permitió agregar el turco a su arsenal de idiomas francés, español, griego y árabe. El monumento en la tumba de Valette, erigido veintitrés años después de su muerte, da sus fechas como 1494-1568, lo que sugiere que tenía setenta y un durante el asedio dos relatos de testigos presenciales, sin embargo, afirman que tenía 'sólo' sesenta y siete en el tiempo.

De Valette ascendió en las filas de la religión, a pesar de su temperamento violento: en 1538 casi había matado a golpes a un hombre y fue condenado a cuatro meses en un agujero en el suelo, luego exiliado durante dos años a Trípoli (como gobernador). . En 1554 fue elegido Capitán General de las Galeras de los Caballeros. En constante desacuerdo con el enemigo, entre 1557 y su muerte en 1568, de Valette capturó a casi 3.000 esclavos musulmanes. A su muerte, según los informes, poseía 530, la mayoría de ellos probablemente como remeros de galeras.

Como Gran Maestre, era un hombre de opiniones extremadamente conservadoras. Uno de sus primeros actos al ser elegido en 1557 fue prohibir las medias de colores desiguales, para "evitar la ruina del hombre". Colgó o impuso largas penas de prisión a todo aquel que se le cruzara, y también intentó montar un collachio, un enclave en Birgu que aisló a los Caballeros de la población laica, es decir, las prostitutas fracasó.

Sabiendo que la invasión era inminente, De Valette hizo los preparativos, convocó a los Caballeros a la isla, reunió tropas, almacenó alimentos y agua y mejoró las fortificaciones, que ya eran considerables. Se habían invertido décadas de trabajo en añadir muros y baluartes a la principal fortaleza del Gran Puerto, el Castillo de San Angelo, que en 1565 era bastante inexpugnable. Un fuerte más pequeño, San Elmo, que se había construido en 1552, custodiaba la entrada del puerto y un tercero, San Miguel, construido al mismo tiempo, protegía a Birgu del lado interior. Pero de Valette rechazó una oferta de 3.000 soldados de Don García de Toledo, el virrey de Sicilia, diciéndole que los enviara a La Goletta. Cuando apareció la armada invasora el viernes 18 de mayo, De Valette todavía estaba haciendo preparativos frenéticamente, pero no se sorprendió.

El tamaño exacto de la fuerza que Suleiman envió contra Malta está en duda. El relato principal del testigo ocular, un diario del asedio escrito por el poeta y mercenario español Francesco Balbi, enumera algo menos de 30.000 "fuerzas especiales", incluidos los jenízaros y los spahis (caballería). Agrega que el número total de invasores, incluidos los corsarios que finalmente llegaron, ascendió a unos 48.000. Una obra menos conocida del Caballero Hipólito Sans concuerda bastante con la de Balbi. Por otro lado, una carta de De Valette escrita cuatro días después de la llegada de los turcos dice, 'el número de tropas que harán tierra será entre 15.000 y 16.000', mientras que en otra carta escrita poco después del asedio, da 40.000 al principio. . Según cualquier cálculo, era una fuerza abrumadora, complementada por casi setenta cañones de asedio.

Una votación nominal a principios de mayo había arrojado 546 Caballeros y Hermanos en Servicio. Balbi enumera un total de exactamente 6.100 defensores, la mitad de ellos mercenarios, la mitad irregulares malteses. Giacomo Bosio, el historiador oficial de la Orden cuyo relato masivo se publicó en 1588 y que parece haber tenido información de primera mano, da unos 8.500 defensores. Las desventajas no fueron todas del lado maltés. Malta se encuentra a mil millas de Constantinopla, y la flota turca tuvo que aprovisionarse en ruta para que el ejército de 50-80,000 hombres se alimentara en Malta, los suministros debían ser traídos desde Berbería. Peor aún, Suleiman dividió el mando entre el visir Mustafa Pasha, que estaba a cargo de las fuerzas terrestres, y el almirante Piyale Pasha, que había derrotado a la flota cristiana en Djerba Suleiman exhortó a ambos a ceder ante Turgut en todas las decisiones cuando el corsario llegara de Trípoli.

La disputa que resultó entre los dos comandantes tuvo consecuencias desastrosas. Mustafa planeó con sensatez atacar la vieja capital desprotegida Mdina, en el centro de la isla, y luego sitiar el puerto de Birgu por tierra. Piyale, sin embargo, exigió anclar su flota en el puerto de Marsamxett, justo al norte del Gran Puerto, tanto para protegerlo del siroco como para estar cerca de la acción. Para hacerlo, primero fue necesario reducir Fort St Elmo, en la estrecha península de Mt Sciberras y proteger las dos entradas del puerto. Si se hubiera seguido el plan de Mustafa, el ataque a San Telmo habría sido innecesario, pero el Visir cedió, razonando que destruir el fuerte tomaría solo unos días.

Esa es la historia tradicional. Sin embargo, una carta fechada el 7 de diciembre de 1564, de `` uno en Constantinopla que suele decir la verdad '' (tal vez el maestro de espías Barelli), sugiere que los turcos habían planeado desde el principio tomar el Fuerte San Elmo primero, establecer una posición en la boca del Gran Puerto y sitiar el Castillo de San Angelo, incluso si eso significaba pasar el invierno en Malta. Quizás Mustafa había pensado mejor en la idea en el caso de que atacar a San Telmo resultó ser un error fatal.

Después de tres semanas de lucha, el fuerte aún se mantuvo. Los pocos cientos de soldados estacionados allí resistieron un bombardeo incesante de armas turcas, que rápidamente redujeron a San Telmo a escombros, luego lucharon contra asalto tras asalto, algunos con hasta 8,000 atacantes, según Balbi. Los defensores hicieron un uso extensivo de armas incendiarias - aros de fuego, lanzallamas primitivos y granadas - mientras que De Valette, decidido a resistir hasta que Don García enviara un relevo, reabasteció el fuerte cada noche a través del puerto y evacuó a los heridos. Sin embargo, el 8 de junio, los caballeros que guarnecían el fuerte estaban al borde del motín y escribieron una carta, que a pesar de la publicación en algunas historias populares nunca se ha encontrado, rogando al Gran Maestre que les permitiera salir y morir con la espada en mano. La respuesta de De Valette fue pagar a los soldados y luego avergonzarlos ofreciéndoles enviar reemplazos. El honor prevaleció y la defensa continuó.

El asedio de San Telmo dejó a Mdina al margen de los combates y, por lo tanto, sirvió como estación de paso para la comunicación con Sicilia, donde Don García estaba organizando una fuerza de socorro. Cuando Turgut llegó a Malta a principios de junio, vio que era demasiado tarde para corregir el error táctico de los turcos. Redoblando sus esfuerzos, los turcos finalmente destruyeron a San Telmo y mataron a los defensores casi hasta convertirlos en un hombre, pero Turgut no vivió para saborear la victoria. Murió, probablemente el 23 de junio, el día en que cayó el fuerte, muerto, según Balbi y Sans, accidentalmente en un caso de "fuego amigo".

Sin embargo, el éxito de los turcos en San Telmo probablemente les costó el asedio. Perdieron entre 4.000 y 6.000 hombres, incluida la mitad de los jenízaros, mientras que los defensores perdieron 1.300 hombres, incluida una cuarta parte de los caballeros. La enfermedad, que eventualmente mataría a otros 10,000 o 15,000 de los sitiadores, también estaba comenzando a pasar factura. A pesar de las pérdidas y la muerte de Turgut, Mustafa persistió con el asedio, en el calor africano, durante otros dos meses.

Pronto comenzó el bombardeo de Birgu. La ciudad estaba rodeada de sesenta y cinco a setenta cañones de gran calibre. Bosio habla de dos 'basiliscos que podrían arrojar piedras de peso sin medida'. Los famosos cañones de asedio turcos atornillaron la recámara y el cañón para formar un cañón de veinte o más pies de largo y treinta toneladas de peso: Balbi menciona que sus bolas se enterraron "treinta palmas bajo la tierra". También registra que a finales de julio, en el punto álgido del bombardeo, el trueno era tan fuerte que `` se podía escuchar claramente en Siracusa e incluso en Catania, a cuarenta leguas de distancia '', y que `` parecía como si el final de el mundo había llegado '. Los malteses se refugiaron en grandes cisternas debajo de sus casas, pero al final, escribe Balbi, murieron 7.000 habitantes.

Mientras tanto, los correos pasaban desesperadamente de un lado a otro entre Mdina y Sicilia. Cuando se difundió la noticia del asedio, llegaron soldados y aventureros a Siracusa. A principios de julio, aparentemente en el cuarto intento y con la ayuda de la niebla, el capitán general del Virrey logró desembarcar 600 hombres y llevarlos a Birgu. Este pequeño alivio levantó el ánimo, pero Mustafa fue implacable.

El 15 de julio, lanzó un doble asalto masivo en Senglea, una península en el Gran Puerto ocupada por Fort St Michel en el extremo interior. Los turcos transportaron un centenar de pequeñas embarcaciones sobre Sciberras hasta el puerto y atacaron Senglea por agua, mientras que 8.000 soldados atacaron el fuerte por tierra. El asalto por mar habría tenido éxito y Malta habría caído ese día, si los barcos turcos no hubieran estado al alcance de una batería al nivel del mar que De Valette había construido en la base del castillo de San Ángelo. Varias salvas destruyeron los barcos y la mayoría de los atacantes se ahogaron. También había construido un puente flotante para permitir que las reservas cruzaran desde Birgu hasta Fort St Michel, con el resultado de que, después de un día de feroces combates (que les costó a los turcos, dice Balbi, otros 4.000 hombres), el fuerte resistió.

Todavía no se vislumbraba un final. El 7 de agosto, Mustafa lanzó otro asalto masivo contra Fort St Michel, así como contra el propio Birgu. Esta vez, los turcos rompieron las murallas de la ciudad, el viejo Gran Maestre salió a luchar con sus tropas y resultó herido. Parecía que había llegado el final, pero los turcos interrumpieron milagrosamente el ataque y se retiraron, creyendo que había llegado la fuerza de socorro cristiana. De hecho, el capitán de caballería Vincenzo Anastagi había salido de Mdina, masacrando a los turcos enfermos y heridos que quedaban en el hospital de campaña desprotegido.

Las acciones de Anastagi se han excusado posteriormente con la observación de que el concepto de misericordia en la batalla era inexistente. Cuando Mustafa tomó Fort St Elmo, había decapitado y destripado los cuerpos de los caballeros al mando y los hizo flotar a través del puerto hasta que St. Angelo de Valette había tomado represalias decapitando a sus prisioneros turcos y disparando sus cabezas al otro lado del puerto. Sin embargo, Bosio describió cómo, tras el asalto a Senglea, algunos turcos "arrojaron las armas, exigiendo" buena guerra ". En vano: tal era la sed de venganza de los malteses que el Gran Maestre hizo torturar a estos prisioneros y arrojarlos a la multitud.

Después de la batalla del 7 de agosto, el espíritu de los turcos parece haber decaído, aunque continuaron el bombardeo y lanzaron al menos un asalto importante más contra St. Michel y Birgu. En algún momento de agosto, el consejo de señores tomó la decisión de abandonar la ciudad y retirarse al castillo de San Angelo. De Valette se negó a abandonar a sus súbditos que habían luchado con tanta valentía y vetó la propuesta. Al parecer, se dio cuenta de que el enemigo se estaba volviendo tan exhausto como los defensores y, de hecho, los turcos no volvieron a atacar de inmediato.

Los relatos de las últimas semanas del asedio son confusos a medida que el diario de Balbi se vuelve cada vez más escaso. Siguió un juego mortal e ingenioso, de minería y contra minas, con combates individuales entre hombres que portaban lanzallamas. Los turcos intentaron construir un puente a St Michel para asaltarlo, un ingeniero maltés se bajó sobre la muralla de la fortaleza en un caparazón protector para hacer un agujero y permitir que un cañón fuera entrenado para destruir el puente. Los turcos levantaron una torre de asedio, pero los ingenieros abrieron un túnel a través de los escombros del fuerte y con una salva a quemarropa de disparos en cadena destruyeron las piernas de la torre.

La creciente desesperación se apoderó de los turcos. Hacia fines de agosto, los jenízaros se amotinaron, luego Mustafa ordenó un ataque fallido en Mdina para pasar el invierno allí. Una larga carta del capitán Anastagi, el enlace con Sicilia, del 11 de agosto, a Ascanio della Corgna, uno de los comandantes de la fuerza de socorro reunida, observa:

La carta de Anastagi gotea con desdén por el enemigo, pero su trabajo consistía en persuadir a los líderes del tan esperado alivio de que Malta sería un juego. De hecho, afirmó que, para empezar, solo llegaron 22,000 soldados, un número más cercano a la estimación inicial de De Valette que a la de Balbi, tal vez los turcos perdieron simplemente porque no trajeron suficientes hombres, y Balbi y otros más tarde inflaron el tamaño del ejército. fuerza invasora.

Finalmente, el asedio terminó en agotamiento. En septiembre, el clima estaba cambiando debido a la lluvia, los sobrevivientes tuvieron que recurrir al uso de ballestas en lugar de arcabuces. La comida se estaba agotando pero los defensores no pasaban hambre: Balbi habla de intercambiar pan por melones con los turcos, y Anastagi escribe que en Mdina, el ganado seguía siendo abundante, aunque el vino se había acabado.

Los turcos sabían que el invierno estaba sobre ellos. Después de la marcha abortada sobre Mdina, comenzaron a embarcar su artillería y el 8 de septiembre terminó el asedio. El día anterior, unos 8.000 hombres de Don García habían llegado finalmente de Sicilia. El 11 de septiembre se enfrentaron a los turcos desmoralizados en la batalla de St Paul's Bay, tras lo cual los supervivientes se subieron a sus galeras y desaparecieron en el horizonte.

¿Cuántos hombres murieron? Según Balbi, 35.000 turcos Bosio, 30.000. Un Breve Narratione anónimo afirma exactamente 26.654, mientras que otra fuente da 23.000. Aproximadamente un tercio de los defensores perecieron y un tercio de la población maltesa. Tradicionalmente, se dice que al final solo 600 de los hombres de De Valette podían caminar.

El dinero ahora se vertió en Malta, lo que permitió la lenta reconstrucción de Birgu, que había sido arrasada por 100.000 balas de cañón, así como la construcción de la primera ciudad planificada moderna, la fortificada La Valletta, que lleva el nombre del Gran Maestre, en las laderas del monte Sciberras. .

Por su lentitud en la organización de la expedición de socorro, Don García se convirtió en el villano de la obra y la mayoría de los escritores lo destituyen de su cargo, aunque permaneció virrey hasta 1568 y se desempeñó como asesor principal de Don Juan de Austria en Lepanto tres años después. Además, la correspondencia entre De Valette, Don García y Felipe II de España deja bastante claro que si Don García fue cauteloso, fue cauteloso porque el rey Felipe lo fue más.

Los partidarios de los turcos han señalado que el fracaso del asedio no hizo nada para alterar el equilibrio de poder, que los otomanos continuaron controlando el Mediterráneo oriental, tal como pudieron hacerlo rápidamente incluso después de la batalla de Lepanto frente a Corfú, seis años más tarde, que vio la destrucción de la armada turca a manos de una armada cristiana dirigida por Don Juan. Aun así, la posición en Malta impidió otra batalla por el norte de África en La Goletta, que los turcos tenían la intención de tomar inmediatamente después, y detuvo una posible invasión de Italia. Y demostró que el imperio otomano, previamente invencible, podía detenerse. En ese sentido, Malta fue más decisiva que Lepanto, y los Caballeros, y especialmente de Valette, que murió antes de que se completara su nueva ciudad y ahora se encuentra en su catedral, recibieron una lluvia de honores.

Francesco Balbi di Correggio, The Siege of Malta, 1565, traducido por H.A. Balbi (Copenhague, 1961) Abbe deVertot, The History of the Knights of Malta, vol. II (Londres: 1728 reimpresión de Malta, 1989) Giovanni Bonello, Historias de Malta, vols. I-III (La Valeta, 2000-2002) H.J.A. Sire, The Knights of Malta (Yale University Press, 1994) Fernand Braudel, The Mediterranean and the Mediterranean World in the Age of Philip II (University of California Press, 1995) Godfrey Wettinger, Slavery in the Islands of Malta and Gozo (Malta, 2002) Francisco Balbi di Correggio, The Siege of Malta 1565, traducción de Ernle Bradford (Folio Society, 1965 Reimpresión de Penguin 1985).

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Tony Rothman ha completado recientemente una novela sobre el Gran Asedio de Malta, cuya corriente de trabajo es El curso de la fortuna. Da clases de física en la Universidad de Princeton.


Fortificación de la isla

Una pintura de poco después del Gran Asedio, que muestra la geografía general y las defensas del área del Gran Puerto.

Después de la invasión de Gozo y la pérdida de Trípoli, los Caballeros se apresuraron a construir más fortificaciones. El ligero lado positivo de estas derrotas fue que las fuerzas de los Caballeros ya no necesitaban estar divididas: Trípoli ahora estaba en manos otomanas, y ya no había ninguna necesidad real de fortificar o incluso guarnecer a Gozo, dejando a los Caballeros centrados en la propia Malta. .

El lugar del asedio que se avecina

La presencia de los Caballeros en Malta se centró en la zona del Gran Puerto, en el lado norte de la isla. La geografía de la zona es casi perfecta para la defensa: dos bahías directamente adyacentes entre sí, que comparten la península montañosa de Xiberras como una muralla portuaria común y ambas bocas del puerto son extremadamente estrechas.

Además, el puerto oriental está dividido por otras dos penínsulas con bases estrechas que sobresalen hacia el oeste desde la costa oriental & # 8211 Birgu y Senglea & # 8211 que albergan pueblos del mismo nombre, y cuyas puntas se acercan a la costa este. Península de Xiberras. En ese momento, la bahía oriental se conocía como el Gran Puerto, mientras que la bahía occidental se conocía como Marsamxett.

Los Fuertes St Elmo, St Angelo y St Michael

En el momento del primer ataque, la única fortificación importante y actualizada en el área era Fort St Angelo, en la punta de la península de Birgu (el norte de las dos penínsulas fortificadas). Este dominaba el interior del Gran Puerto y proporcionaba refugio a los habitantes de Birgu y Senglea.

Después del ataque, los Caballeros fortalecieron significativamente el Fuerte San Angelo y construyeron dos nuevos fuertes: San Miguel, que protege la base de la península de Senglea, y San Elmo, que construyeron en la punta de la península de Xiberras, con vistas a las entradas a ambos. el Gran Puerto y Marsamxett. Todas eran fortalezas de pólvora diseñadas con lo último en tecnología defensiva, y presentaban paredes gruesas, en ángulo, resistentes a los cañones, campos de fuego superpuestos, múltiples capas de defensa y zanjas profundas y difíciles que los atacantes tienen que cruzar mientras están bajo fuego.

Además, los Caballeros habían instalado en este punto una cadena gruesa y firmemente anclada en la boca del Gran Puerto, otra entre las puntas de Birgu y Senglea, y una tercera entre las bases de Birgu y Senglea. Estas cadenas, cuando se aflojaban, se colocaban a lo largo del lecho marino. Sin embargo, cuando se aprieta, forman una línea cerca de la superficie del agua. A cualquier barco que intentara pasar la cadena le arrancarían el fondo de madera, y cortar la cadena de un barco mientras estaba bajo el fuego de los fuertes sería casi imposible. Por lo tanto, los puertos estaban seguros mientras se mantuvieran los fuertes.

Mdina, la antigua capital

Significativamente tierra adentro desde el Gran Puerto se encuentra la ciudad de Mdina. Antes de la llegada de los Caballeros, había sido la capital de la isla y la sede de su nobleza. Sin embargo, los Caballeros rechazaron inmediatamente los intentos de los funcionarios de la ciudad de acercarse a sus nuevos señores. En cambio, los Caballeros optaron por tener su capital en la ciudad mucho más defendible de Birgu, en el Gran Puerto, donde se basaría su importantísima flota.

Sin embargo, Mdina siguió siendo una ciudad importante en la isla, y aunque sus defensas no se convirtieron en posiblemente las más grandes del mundo, como en el Gran Puerto, los Caballeros optaron por reforzarlas en la década de 1530. Por lo tanto, la ciudad era lo suficientemente defendible como para que tomarla requiriera una inversión significativa, mientras que al mismo tiempo no era absolutamente vital para las operaciones de los Caballeros.

Ciertamente no caería tan fácilmente como lo había hecho la Ciudadela de Gozo.


El Gran Asedio de Malta 1565 - Parte 4

El asedio de San Miguel, que muestra a los Caballeros Cristianos aislados del mar y rodeados en sus fortalezas restantes de Birgu, San Angelo y San Miguel.
Royal Museums Greenwich [dominio público]

Senglea y Birgu

El día que cayó San Telmo, La Valette recibió la noticia de que una fuerza de socorro había desembarcado en el norte de la isla. Presionado por la Orden, el Virrey había enviado dos de sus galeras para acompañar a dos barcos de la orden. La fuerza de socorro estaba bajo el mando del Chevalier de Robels y estaba formada por 42 caballeros, 20 caballeros italianos voluntarios, tres alemanes, dos soldados ingleses de fortuna que se habían visto obligados a huir de Inglaterra debido a sus creencias católicas y 600 soldados españoles. Al aterrizar, se enteraron de que San Telmo había caído y decidieron intentar escabullirse a través de las líneas turcas hasta Birgu por la noche. La fuerza rodeó el campamento turco en una niebla fuera de temporada. Los barcos los esperaban para llevarlos a Burgu y llegaron sin perder a un solo hombre. Habían tenido mucha suerte. Entre vítores salvajes, a la mañana siguiente se exhibieron sus estandartes en la ciudad para que los turcos pudieran verlos claramente.

Mustapha parpadeó. Hace unas semanas había querido matar a todos los cristianos de la isla, pero sus pérdidas en San Elmo lo llevaron a la decisión de ofrecer a los Caballeros los mismos términos que se les habían ofrecido en Rodas. Envió a un viejo esclavo cristiano de su casa para ofrecer estos términos. El anciano fue conducido con los ojos vendados por la ciudad y se paró ante La Valette. El Gran Maestro escuchó pasivamente mientras el esclavo delineaba los términos de Mustapha y luego decía: "Cuélguelo". El anciano se cayó y suplicó por su vida, que era lo que había querido La Valette. Luego le mostró al esclavo las defensas, la zanja y su cañón y le dio un mensaje para que se lo enviara a su amo: “Dile a tu amo que este es el único territorio que le daré. Allí está la tierra que puede tener para sí, siempre que la llene con los cuerpos de sus jenízaros ".

El anciano fue enviado de regreso a las líneas turcas donde Mustapha se enfureció por la forma en que sus términos habían sido rechazados. Todos los Caballeros morirían. El 15 de julio, Mustafa ordenó un doble ataque contra la península de Senglea. Había transportado 100 pequeñas embarcaciones a través del monte Sciberras hasta el Gran Puerto, evitando así los fuertes cañones de Fort St. Angelo, con el fin de lanzar un ataque por mar contra el promontorio utilizando alrededor de 1.000 jenízaros, mientras que los corsarios atacaban Fort St. Michael en el final hacia la tierra. Afortunadamente, un desertor advirtió a La Valette sobre la estrategia inminente y el Gran Maestre tuvo tiempo de construir una empalizada a lo largo del promontorio de Senglea, que ayudó con éxito a desviar el ataque. Sin embargo, el asalto probablemente habría tenido éxito si los barcos turcos no hubieran entrado a quemarropa (menos de 200 yardas) de una batería de cinco cañones al nivel del mar que había sido construida por el comandante Chevalier de Guiral en la base de Fort St. Angelo con el único propósito de detener un ataque tan anfibio. Solo dos salvas hundieron todos menos uno de los barcos, matando o ahogando a más de 800 de los atacantes. El ataque terrestre falló simultáneamente cuando las fuerzas de socorro pudieron cruzar a Ft. San Miguel a través de un puente flotante, con el resultado de que Malta se salvó para el día.

Mustapha subió 65 cañones de asedio para rodear a Birgu y Senglea y sometió las dos penínsulas a lo que sería el bombardeo más sostenido de esa época que se podía escuchar a 100 millas de distancia. Después de haber destruido en gran parte uno de los bastiones cruciales de la ciudad, Mustafa ordenó otro doble asalto masivo el 7 de agosto, esta vez contra Fort St. Michael y Birgu. A pesar de tener 70 años, llevó personalmente a sus jenízaros a la acción, con la espada desenvainada. En esta ocasión, los turcos rompieron las murallas de la ciudad y parecía que el asedio había terminado, pero inesperadamente los invasores se retiraron. Mustapha había recibido un mensaje de que una gran fuerza de cristianos estaba atacando su retaguardia.

Destrucción del campamento turco

La última parte del asedio - Mapa de Google en diapositiva de Power Point

Con su atención centrada en Fort St Angelo en Birgu y Fort St Michael en Senglea, los turcos tenían solo unos pocos guardias en su campamento. Hasta el momento, Mdina pudo operar sin obstáculos, lo que no habría sido el caso si los turcos hubieran seguido su plan original. Al escuchar el enorme bombardeo de Birgu y Senglea, el gobernador de Mdina tomó una decisión inspirada y ordenó al Chevalier de Lugny que atacara el campamento turco con su caballería. La fuerza montada bordeó bien hacia el sur y se formó para atacar. La caballería causó estragos en el campamento, cortó las cuerdas de las tiendas y masacró a todos en el hospital de campaña turco. Los caballos fueron capturados y los que no pudieron ser capturados fueron desjarretados. Cuando Mustapha contempló la carnicería por sí mismo, dijo sombríamente: “Por los huesos de mis padres, juro que cuando tome estas ciudadelas, no perdonaré a nadie. Todos serán pasados ​​a espada. Solo a su Gran Maestre lo tomaré vivo. A él solo lo llevaré encadenado a arrodillarme a los pies del sultán ".

Unos días después, La Valette y Sir Oliver Starkey estaban leyendo el último despacho de Don García de Toledo, que prometía una fuerza de 16.000 efectivos antes de fin de mes. El Gran Maestre se mostró escéptico y observó: "No podemos confiar más en sus promesas". Esa noche se dirigió a su consejo con estas palabras: “Les diré ahora, abiertamente, hermanos míos, que no hay esperanza que se pueda buscar excepto en el socorro del Dios Todopoderoso, la única ayuda verdadera. El que hasta ahora nos ha cuidado, no nos abandonará, ni nos entregará en manos de los enemigos de la Santa Fe. Hermanos míos, todos somos siervos de Nuestro Señor y sé bien que si yo y todos los que están al mando caigamos, ustedes seguirán luchando por la libertad, por el honor de nuestra orden y por la Santa Iglesia. Somos soldados y moriremos luchando. Y si por cualquier mala suerte el enemigo prevaleciera, no podemos esperar mejor trato que nuestros hermanos que estaban en San Telmo. Que nadie piense que se puede tratar de recibir un trato honorable o de escapar con vida. Si nos golpean, todos moriremos. Sería mejor morir en la batalla que terrible e ignominiosamente a manos de un conquistador ".

De hecho, la opinión del virrey era que Malta caería y se mostró reacio a lanzar las tropas del imperio a lo que era una causa perdida. Sicilia y el sur de Italia serían los siguientes y estas tropas estarían mejor servidas defendiendo sus países de origen. Sin embargo, las islas habían sido un regalo del rey Felipe bajo la ley feudal y los Caballeros siempre habían reconocido sus obligaciones en virtud de esta ley. El virrey pareció comprender finalmente su responsabilidad, pero el tiempo se estaba acabando.

El final

Mustapha ahora adoptó un enfoque más convencional para la guerra de asedio y comenzó las operaciones mineras y construyó torres de asedio. La mina se extendería debajo de las paredes, sostenida por vigas, que podrían arrancarse, llenarse de explosivos o quemarse para derrumbar las paredes superiores. Los ingenieros egipcios trabajaban abajo en la oscuridad mientras los defensores escuchaban con avidez los sonidos de la minería. Incluso con el bombardeo se pudieron escuchar los débiles sonidos de la minería. El error de Mustapha fue concentrar su bombardeo de Senglea en el único lugar donde atacaría la torre de minería y asedio.

Los turcos esperaban que un ataque a Senglea atrajera a las tropas cristianas al otro lado de Fort St Michael, donde Paili esperaba con sus tropas para atacar. Las fuerzas de Mustapha realizaron un ataque masivo contra Senglea, pero La Valette no convocó refuerzos de Birgu. Frustrado, Mustapha ordenó que explotaran la mina y una gran parte de las murallas defensivas se derrumbaron. El pánico se extendió y las tropas cristianas comenzaron a retroceder. La Valette estaba en su posición de avanzada en la plaza del pueblo, pero no llevaba armadura. Agarró una pica de uno de sus guardias y ordenó a su séquito que lo siguiera hasta la brecha. Este inspirador acto de liderazgo evitó una derrota.

Otros Caballeros se unieron a él, así como la gente del pueblo y se abrieron paso en la brecha. La Valette resultó herida por las astillas de una granada y se le aconsejó que se retirara. El Gran Maestre sabía que esto podría revertir la situación y siguió adelante con sus hombres. Los turcos retrocedieron y sus estandartes fueron capturados para colgarlos en la iglesia de la Orden. Al anochecer se reanudó el bombardeo y los constantes ataques. El hospital se llenó de víctimas y no existía el concepto de "heridos andantes". Si uno podía caminar, uno no estaba herido. El Gran Maestre se vendó las heridas y permaneció en la brecha, mientras que durante toda la noche atacantes y defensores fueron apagados con armas de fuego. Se intentó destruir la torre de asedio, durante el cual murió el sobrino de La Valette, un caballero de la Orden. La torre de asedio no pudo ser destruida por el fuego, ya que estaba cubierta con cuero empapado en agua y ahora estaba colocada de manera que los francotiradores turcos pudieran disparar contra los defensores de las murallas. La Valette ordenó que se hiciera un agujero, bajo en la pared cerca de la base de la torre con la piedra exterior permaneciendo in situ hasta el ataque. La pared fue perforada por un cañón, que rastrilló la base de la torre, toda la estructura se estrelló contra los atacantes turcos. El agujero en la pared fue reparado de inmediato para evitar un contraataque.

A estas alturas, los turcos estaban teniendo problemas. Sus tropas se estaban volviendo más reacias a atacar y enfrentarse a una muerte casi segura. Sus barcos de suministros estaban siendo capturados por el creciente número de galeras cristianas y sus suministros de alimentos se estaban agotando. Si Mustafá no se marchaba en los próximos meses, los vientos le impedirían hacer el viaje de regreso a Constantinopla. La preocupación de Piali por sus barcos parecía que las fuerzas musulmanas fracasarían en la campaña. Sin embargo, los defensores cristianos todavía tenían que evitar los ataques, con 8.000 turcos atacando a San Miguel. Se construyó una segunda torre en Birgu, esta vez con una base reforzada y se colocó contra las paredes. La Valette ordenó que la base de la pared fuera excavada nuevamente y esta vez, un cuerpo de caballeros trepó por el exterior de la torre y se abrió paso entre los francotiradores en la parte superior, moviéndose hacia abajo para despejarla. Esta vez fue ocupada por los cristianos y pasó a formar parte de las defensas.

El 23 de agosto se reunió el Gran Consejo y se pidió a cada Caballero su evaluación de la situación. En general, se consideró que las murallas de Birgu estaban tan debilitadas por los disparos y la minería que la ciudad debería ser abandonada y las fuerzas entraron en St Angelo. La Valette no estuvo de acuerdo, señalando que el fuerte era demasiado pequeño para tomar a la población de Birgu y que no abandonaría a los malteses a su suerte con los turcos. Dejaría sólo suficientes hombres en St. Angelo para manejar los cañones y destruyó el puente levadizo que conectaba el fuerte con la ciudad. En los muros de Birgu saldrían victoriosos o lucharían hasta la muerte. Sin abandono, sin retirada, sin rendición.

Los turcos habían llegado con suministros suficientes para soportar un asedio que duró cuatro semanas. Los defensores habían recogido toda la cosecha y trasladado todo el ganado a las defensas. Las tropas turcas tuvieron que transportar suministros desde el norte de África y estaban escasos de pólvora. Algunas de las armas se estaban desgastando y los breves bombardeos precedieron a un ataque. Mustapha esperaba un gran barco de suministros del norte de África, pero se enteró de que las galeras cristianas lo habían capturado. Ahora apenas tenían raciones suficientes para regresar a casa. A principios de septiembre, el tiempo estaba cambiando y Mustafa ordenó una marcha hacia Mdina, con la intención de pasar el invierno allí.

Se creía que Mdina estaba mal defendida y lista para caer como una ciruela madura, sin embargo, el ataque no se produjo. Parecía impresionante, pero las paredes eran viejas y se estaban derrumbando y, aparte de la caballería, la guarnición era pequeña. Pero Chaveliar don Mesquita fue un hombre inteligente, como lo demuestra la destrucción del campamento turco.La ciudad pobremente defendida y abastecida comenzó deliberadamente a disparar sus cañones contra los turcos que se acercaban a una distancia inútilmente larga, este farol los asustó al engañar a los turcos ya desmoralizados haciéndoles pensar que la ciudad tenía municiones de sobra.

El fin del asedio

Levantamiento del sitio de Malta por Charles-Philippe Larivière (1798–1876). Salón de las Cruzadas, Palacio de Versalles.
Charles-Philippe Larivière [CC BY-SA] En Sicilia, los Caballeros de la Orden estaban enojados con la prevaricación del virrey y exigieron ser enviados a Malta. El 25 de agosto, una fuerza de socorro de 25 galeras y 9.000 hombres se dirigió a Malta, pero fueron rechazados. Regreso dos veces por tormentas. Mientras tanto, La Valette ideó un plan para socavar aún más la moral turca. Tenía un esclavo musulmán que trabajaba en las minas y escuchó a los oficiales hablar sobre una fuerza de socorro de 16.000 soldados que desembarcaba en el norte de la isla. Luego hizo los arreglos para que el esclavo escapara y llegara a las líneas turcas, donde repitió debidamente la conversación que escuchó por casualidad con Mustapha, quien con tristeza ordenó la evacuación de la isla.

El 8 de septiembre, los turcos habían embarcado su artillería y se estaban preparando para abandonar la isla, habiendo perdido quizás un tercio de sus hombres a causa de la lucha y las enfermedades.

El 22 de agosto zarpó finalmente la fuerza de socorro bajo el mando naval de Don García. El mal tiempo volvió a dividir la flota, pero el almirante Paili no actuó y atacó a la vanguardia de los barcos cristianos, que habrían sido superados en número. La vanguardia de unos 4.000 soldados cristianos desembarcó en el norte de la isla y de inmediato avanzó hacia Mdina. Después de hacer contacto con la guarnición, marcharon hacia el este hacia un San Telmo desierto, sin encontrar señales de los turcos. Uno de los Caballeros corrió con los colores de la Orden y Fort St Elmo fue reocupado por los Hospitallars. Todo lo que los turcos habían ganado en dos meses era mucho en 24 horas.

Incluso mientras cargaban, los turcos se enteraron de la fuerza de socorro y Mustafá razonó que derrotar a este pequeño número pondría un nuevo corazón en los turcos. Las fuerzas se encontraron al sur de Mdina y los Caballeros de la Orden cargaron cuesta abajo, apoyados por la caballería de la Orden, que golpeó a las fuerzas turcas en el flanco. Los turcos que habían pensado que se iban a casa después de una escaramuza fácil con el infiel, entraron en pánico. Los jenízaros se retiraron combatiendo a los barcos, constantemente acosados ​​y abatidos por la fuerza cristiana más pequeña. La lucha continuó en el agua y varios Caballeros murieron de agotamiento por calor en sus armaduras, mientras que los artilleros de la Orden dispararon contra los botes y tripulaciones de los barcos. Hubo matanza y confusión en la bahía, mientras los turcos luchaban por llegar a sus barcos. Mustapha estaba en el último barco en partir y los turcos abandonaron las costas de Malta para no volver jamás.

Mustapha envió un despacho en un barco rápido para informar al sultán Suliman de lo sucedido, esperando que su ira se hubiera calmado para cuando llegaran a Constantinopla. El sultán prometió liderar personalmente un ataque contra Malta el próximo año, pero murió en una campaña en Hungría. Los comandantes turcos se deslizaron en la oscuridad y comenzó el declive del Imperio Otomano, algo por lo que el mundo puede estar profundamente agradecido, pero no llegó lo suficientemente pronto para los armenios.

El Papa se ofreció a presentar personalmente a La Valette un "sombrero rojo", pero como ya era cardenal, el Gran Maestre se negó. No deseaba que él ni los miembros de la Orden se vieran envueltos en la política del Vaticano. Durante los tres años restantes de su vida, La Valette fortaleció las defensas de Malta y construyó la ciudad de Valetta. Murió en 1586 y la Orden colocó al último de los Caballeros Cruzados en la catedral recién construida de San Juan. Sir Oliver Starkey escribió el siguiente epitafio:

Aquí yace La Valette, digna de un honor eterno. Alguna vez fue el azote de África y Asia y el escudo de Europa, de donde expulsó a los bárbaros, los primeros en ser enterrados en esta querida ciudad, de la que fue fundador.

La reina Isabel I expresó sus opiniones sobre el asedio y escribió mientras estaba en marcha:

Si los turcos prevalecieran contra la Isla de Malta, no se sabe con certeza qué peligro podría seguir para el resto de la cristiandad.

Ante la noticia de la victoria, ordenó al arzobispo de Canterbury que diera gracias en servicios especiales, tres veces por semana durante seis semanas. Algo irónico dado que Sir Oliver Starkey y los otros dos ingleses presentes en el asedio podrían haber sido ejecutados en su tierra natal por su fe.

En 2003, de los 3.000 musulmanes estimados en Malta, aproximadamente 2.250 eran extranjeros, aproximadamente 600 eran ciudadanos naturalizados y aproximadamente 150 eran nativos de Malta. Eso fue hace dieciséis años, entonces, ¿cuál es la demografía de la población ahora? Malta creó su Oficina del Comisionado para los Refugiados (ORC) en 2001 y comenzó a funcionar en 2002. Desde entonces, el país ha recibido más de 15.000 solicitantes de asilo, principalmente de Oriente Medio y África. Malta ocupó el décimo lugar entre los países con más refugiados per cápita, con 14 refugiados por cada 1.000 habitantes, según un informe del ACNUR. La tasa de fertilidad de Malta está por debajo de la media de la UE. Sin embargo, la población ha seguido creciendo en los últimos años debido a la gran cantidad de refugiados y otros inmigrantes. Solo el 9,2 por ciento de los solicitantes de asilo en Malta reciben el estatuto de refugiado. La mayoría, el 62,1 por ciento, recibe el estatus de protección subsidiaria. Esto les permite algunos, aunque no todos, los derechos otorgados a los refugiados. En 2005, la población extranjera era de 12.112, el 3,0% de la población. En 2019 fue 98,918 al 21.0%. Eso no es sostenible para una isla pequeña o para cualquier país.

Es evidente que Europa se enfrenta a una amenaza asombrosamente similar de una horda invasora rapaz, que constantemente llega desde los flancos meridionales del continente. Europa ha quitado los ojos de la pelota y está unida bajo una nueva "fe verdadera": el culto al ambientalismo y su mesías, una niña desagradable, profundamente perturbada, explotada y manipulada. Los niños siempre han jugado y siempre jugarán un papel importante en la historia revolucionaria. A menudo visto como el éxito futuro, las potencias emergentes dedicarán una gran parte de la propaganda a educar a los niños. En 1984 de Orwell, todos los niños forman parte de un grupo llamado los espías. Las ideas de George Orwell se basan en algunos poderes revolucionarios del siglo XX, en particular las Juventudes Hitlerianas, y desde entonces han surgido grupos juveniles como los Espías (por ejemplo, los Jóvenes Pioneros de Corea del Norte).

Incluso si Gran Bretaña tuviera la voluntad de defenderse de esta amenaza, lo cual no es así, carece de los recursos que se están introduciendo en un nirvana socialista, el Servicio Nacional de Salud. No tiene sentido tratar de detener a las hordas porque una estúpida mujer alemana quería borrar el legado del nacionalsocialismo y demostrarle al mundo que los hunos son realmente bastante agradables. Debido a ella y a la locura de la UE, ya están aquí.

Wargaming the Siege

Para aquellos uno o dos jugadores de guerra, el Asedio de Malta tiene todo para una campaña interesante: un elemento naval con incursiones en los barcos de suministro, el desgaste de la guerra de asedio en los fuertes y las incursiones de caballería detrás de las líneas. El libro Malta 1565, publicado por Osprey ISBN 978 1 85532 603 3, tiene reglas adicionales sensibles para reflejar el fuego, la moral y el combate cuerpo a cuerpo. También tiene instrucciones para la construcción de muros defensivos y zanjas en yeso de París, aunque expandir la espuma en un formador de cartón es más ligera y más fácil de trabajar. Para conocer las reglas, pruebe: Reglas de Wargames de George Gush para los siglos XV al XVII (1420-1700), ISBN 978-1-326-62827-7.


Malta contra el Imperio Otomano en 1565

Los Caballeros Hospitalarios Los otomanos
500 Caballeros Hospitalarios 600 Spahis (caballería)
400 soldados españoles 500 Spahis de Karamania
800 soldados italianos 6000 jenízaros
500 soldados de las galeras (Imperio español) 400 aventureros de Mytiline
200 soldados griegos y sicilianos 2500 Spahis de Rumelia
100 soldados de Fort St. Elmo 3500 aventureros de Rumelia
100 sirvientes de los caballeros 4000 siervos "religiosos"
500 esclavos de cocina 6000 otros voluntarios
3000 soldados de la población maltesa varios corsarios de Trípoli y Argel
Total: 6100 Total: 28500 del Este, 40000 en total

Aunque las fuerzas otomanas antes habían tomado Gozo y mientras Suleiman había ganado numerosas batallas en otros lugares para expandir el Imperio Otomano, el asedio de Malta de casi cuatro meses no tuvo éxito para los invasores. La invasión, aunque repelida por las fuerzas maltesas, impulsó el uso adicional de piedra caliza, ya que la nueva ciudad portuaria de La Valeta fue fundada en 1566, con imponentes muros fortificados de piedra caliza.

El asedio resultó ser un punto de inflexión singular en la historia de Malta, asegurando una ubicación estratégica en la defensa de Europa. Los focos culturales, económicos y militares de Malta nunca se desviaron de Europa, y finalmente se extendieron hasta la entrada de Malta en la Unión Europea en 2004 y la Eurozona en 2008. Además, el papel de los caballeros, prominentes en Europa, ganó prominencia en Malta, con los Caballeros de Europa. de San Juan (el Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén o la Caballeros Hospitalarios) con sede allí desde 1530 hasta 1798.

El control europeo de Malta continuó, pero cambió de rumbo con la toma de posesión napoleónica de Malta en 1798, solo para ser rápidamente suplantada por el dominio británico, a partir de 1800. Malta siguió siendo una colonia británica hasta la independencia en 1964 con la posterior conversión a república en 1974.

Malta. Cartografía de James McGinty

El segundo punto clave en la historia militar de Malta fue la Segunda Guerra Mundial. Como colonia británica, obviamente, Malta luchó del lado de los aliados. Este asedio, 1940-1942, involucró, por supuesto, ataques tanto por aire como por mar. Los aviones alemanes e italianos bombardearon Malta repetidamente, mientras las fuerzas aliadas intentaban resistir y repeler a los atacantes. Winston Churchill comparó a Malta con "un portaaviones insumergible". El valor estratégico de Malta alcanzó su nivel más alto durante las campañas de guerra en el norte de África. En general, en tres años de ataques, los militares y civiles de Malta fueron puestos en alerta más de 3000 veces. De hecho, las fuerzas maltesas y aliadas resistieron el asedio y defendieron Malta con éxito. La utilidad de Malta como base para la marina y la fuerza aérea fue importante para la victoria general de los Aliados en la guerra. El rey británico George otorgó al pueblo de Malta en general la Cruz de Jorge como reconocimiento al heroísmo. Este George Cross se convirtió en parte de la bandera nacional de Malta.

Foto de Zoltan Masi en Unsplash

E es para europeo. Como resultado de la victoria de Malta sobre los invasores otomanos en 1565, el enfoque regional de Malta se mantuvo centrado en Europa y no se volvió hacia el mundo musulmán. El gobierno posterior de los franceses y luego los británicos antes de la eventual independencia mantuvo esa perspectiva europea. Un aspecto de la cultura europea en Malta se ve en el idioma. Aunque el idioma nativo es el maltés, casi todo el mundo puede hablar inglés. Dos tercios de la población pueden hablar italiano y un sexto francés. El idioma maltés en sí es una mezcla curiosa que refleja la posición geográfica de la isla. El maltés es una lengua semítica de la misma familia que el árabe, pero la mayoría de sus palabras tienen derivaciones latinas y utiliza un alfabeto latino modificado. De los diez principales países que envían turistas a Malta, el Reino Unido es el número uno, mientras que EE. UU. En el número nueve es el único país no europeo entre los diez primeros. La influencia de Gran Bretaña se ve de varias maneras, incluida la conducción por el lado izquierdo de la carretera.

ENEMIGO. Viejo europeo fortificado. Malta.

¿Sabías?

El famoso arco de roca en Gozo conocido como la Ventana Azul se derrumbó en 2017 durante una gran tormenta.

El refresco local es Kinnie, un refresco de naranja amarga.

Mdina, Malta & # 8211 Foto de Karl Paul Baldacchino en Unsplash.

En Malta, la ciudad amurallada Mdina toma su nombre de la palabra árabe "medina" que significa "ciudad". Este es un recordatorio de que los árabes eran uno de los muchos grupos que vivían en la isla.


El Gran Asedio de Malta 1565 - Parte 3

Fuerte St Elmo. Las torres en la parte superior de los bastiones son defensas costeras de hormigón construidas en la Segunda Guerra Mundial.
Juliana da Costa José [CC BY-SA 2.0 de], vía Wikimedia Commons

El ataque a Fort St Elmo

El Gran Maestre asumió que los turcos seguirían atacando los fuertes de San Angelo y San Miguel, pero dos renegados cristianos que se habían hecho musulmanes para salvar sus pellejos desertaron a los Caballeros. Uno de ellos había estado en el guardaespaldas de Mustapha y había estado presente en la tormentosa conferencia entre Mustapha y su almirante Paili. El Gran Maestre se enteró de que el objetivo principal sería Fort St Elmo, lo que les dio a los Caballeros más tiempo para fortalecer las defensas de los fuertes del sur. Se envió la noticia al alguacil de San Telmo, Luigi Broglia, de que tendría el honor de recibir el primer asalto. El caballero Pierre de Massuez había llegado recientemente de Messina con 400 hombres, que fueron ingresados ​​en la guarnición de San Telmo junto con 64 caballeros que solicitaron el honor de estar a la vanguardia de la lucha. El mensaje del Gran Maestre a la guarnición fue simple: "San Telmo es la clave de Malta".

El principal problema al que se enfrentaban los turcos era la naturaleza del terreno por el que luchaban. Era roca sólida lo que impedía la minería y no había cobertura ya que no se podían excavar líneas de asedio. En su lugar, utilizaron gaviones (cestas llenas de piedras) y se necesitaron varios días para colocar las armas de asedio. Estas armas eran enormes e incluían cañones de 80 libras y un basilisco de 160 libras. El 24 de mayo comenzó el bombardeo. En cuestión de horas, los muros exteriores de San Elmo comenzaron a agrietarse y los francotiradores turcos mataron a cualquiera de los defensores que se descuidaron al exponerse. A finales de mayo, Mustapha reposicionó algunas de sus armas para disparar contra St. Angelo, lo que fue algo prematuro.

El día que comenzó el asedio, La Valette escuchó del virrey de Messina que la ayuda del resto de Europa llevaría algún tiempo. El virrey quería reunir una gran fuerza de socorro en lugar de alimentar a pequeñas fuerzas poco a poco en Malta para que fueran masacradas. Los Caballeros estaban por el momento solos. Cada fuerte tuvo que ser disputado amargamente y el Gran Maestre estaba menos que encantado cuando llegó una delegación de San Telmo diciéndole que el trabajo de trinchera y las defensas exteriores se estaban derrumbando y que el fuerte estaba condenado. La Valette se ofreció a ir a St. Elmo con un grupo de Caballeros seleccionados, pero la vergüenza se apoderó de la delegación y suplicaron que se les permitiera regresar. Sin embargo, los voluntarios iban a St Elmo en los barcos todas las noches para reforzar a los defensores. Los turcos empujaron sus líneas de asedio cada vez más cerca del fuerte y los disparos se intensificaron, desde la cobertura proporcionada por la vegetación cortada. El almirante Piali resultó herido cuando una bala de cañón cristiana lanzó un fragmento de roca y luego hubo una batalla naval inesperada.

Chevalier St Aubin había estado patrullando la costa africana y era uno de los capitanes de mar más capaces del Hospitallier. El Gran Maestre le había advertido que la batalla ya se habría iniciado cuando regresara. St Aubin, en lugar de darse la vuelta cuando llegó a Malta y vio el bloqueo turco, navegó directamente hacia los barcos enemigos. Piali envió seis barcos para hacer frente a este evidente lunático, pero St Aubin los enfrentó con sus cañones de caza de proa. Se hizo obvio que no podía ejecutar el bloqueo y el barco se alejó. Solo lo siguió un barco turco y St Aubin realizó el movimiento clásico de girar su galera en su propia longitud deteniendo un lado de los remos y tirando con fuerza con el otro. El barco turco partió y St Aubin se dirigió a Sicilia. Todo esto había sido presenciado por Piali, que estaba fuera de sí de rabia, porque un solo barco cristiano había humillado a su flota. Había sido herido dos veces en un día.

Al amanecer del 29 de mayo, una salida de San Telmo asaltó las trincheras de asedio turcas y puso en fuga a la vanguardia musulmana y a los ingenieros. Mustapha sabía que debía actuar con rapidez y ordenó a los jenízaros que avanzaran hacia el ataque y fueron en gran número, conduciendo a los Caballeros de regreso al fuerte. Cuando el polvo y el humo se disiparon, se vieron los estandartes jenízaros en las defensas exteriores del fuerte, con vistas a las murallas interiores de San Telmo. Al día siguiente, se vio que la flota turca maniobraba cerca de las murallas, y cada barco disparaba sus cañones contra las murallas del puerto del fuerte. Fue un movimiento ceremonial más que táctico, ya que los cañones de los barcos fueron ineficaces contra las paredes exteriores del mar y al menos uno de los barcos turcos encalló. También ese día llegó Dragut desde el norte de África.

Aunque nunca fue nombrado oficialmente como tal, Dragut era efectivamente el comandante en jefe de facto de Suliman y estaba muy disgustado con lo que encontró a su llegada. Creía que el plan original de Mustapha de capturar Mdina y el norte de la isla primero, antes de trasladarse al Gran Puerto, había sido bueno. Pero las fuerzas musulmanas estaban donde estaban y la campaña estaba demasiado desarrollada para cambiar de estrategia en este momento. Se dio cuenta de que la razón por la que St Elmo no había caído eran los barcos de reabastecimiento nocturnos de Fort St Angelo. Quería colocar barcos frente a St Elmo para atacar a los barcos que cruzaban el puerto, pero Paili no toleraría poner sus barcos en el puerto hasta que St Elmo cayera. Las instrucciones finales de Dragut fueron que las defensas exteriores del fuerte debían estar totalmente despejadas y ocupadas, luego fue y estableció su campamento en las líneas de asedio. Dragut tenía 80 años, pero todavía era un soldado de guerra y estaba acostumbrado a las privaciones de la vida de campaña.

Las posiciones turcas durante el asedio. Tenga en cuenta que la ciudad de Valetta y el topo no existían en 1565 - Diapositiva de Power Point

Los Caballeros observaron con temor el montaje de los cañones de Dragut en Gallows Point, donde se unirían al bombardeo y enfilarían el fuerte. El nuevo bombardeo comenzó el 3 de junio, día de San Telmo, y la caballería de la Orden salió de Mdina y atacó el tren de suministros turco, los equipos de armas y dejó fuera de servicio una de las nuevas baterías de Dragut. En el gran esquema de las cosas, esta acción no tendría un efecto duradero, pero inmovilizó recursos para proteger los vulnerables escalones traseros del turco.

Justo antes del amanecer del 6 de junio, un grupo de ingenieros turcos estaba reconociendo el área alrededor de los revellines de San Telmo y no vio ningún movimiento ni señales de vida. Se sorprendieron al descubrir que los guardias estaban dormidos y se escabulleron para hacer un informe. Los jenízaros se formaron en silencio y avanzaron con escalas. Silenciosamente se subió a la parte superior del revellín y luego un imán gritó: “¡Leones del Islam! ¡Ahora que las espadas del Señor separen sus almas de sus cuerpos, sus troncos de sus cabezas! ¡Libera el espíritu de la materia! "

Los jenízaros vestidos de blanco se lanzaron hacia adelante. El revellín estaba conectado al fuerte con un puente de tablones y los supervivientes se precipitaron a cruzarlo, mientras que un cañón sobre el rastrillo retuvo a los turcos. Sin embargo, los jenízaros se acercaron al rastrillo y comenzaron a disparar contra los defensores a través de él.Los Caballeros se habían preparado para tal ocasión y pusieron en acción su arma secreta, el fuego griego. Fue desplegado en recipientes delgados de cerámica, arrojado hasta 30 yardas como un cóctel Molotov. También tenían el Trump, una forma de lanzallamas alimentado con azufre, resina y aceite de linaza, así como aros de madera, empapados en brandy y envueltos con lana impregnada de aceite y pólvora negra. Las túnicas turcas que fluían se incendiaron y las llamaradas bengalas humanas se movieron por debajo de las paredes, incendiando a sus hermanos.

Al ver la carnicería, Mustapha suspendió el ataque. Los turcos tenían 2.000 muertos y heridos de gravedad contra 10 caballeros y 70 soldados, pero los turcos podían permitirse sufrir tantas bajas. Esa noche los Caballeros fueron a ofrecer una oración en la capilla del fuerte y encontraron a uno de ellos, un caballero herido de muerte que se había arrastrado allí y había muerto frente al altar. Fue un triste recordatorio del destino que les aguardaba a todos y un conmovedor recordatorio de la fe y el heroísmo de los defensores de Malta. ¿Dónde están nuestros Caballeros Hospitallar hoy? ¿Me pregunto a menudo?

La caída de San Telmo

Los comandantes de San Telmo habían llegado a la conclusión de que el fuerte ya no era defendible. Enviaron al consejo Chevalier de Medran, un caballero muy respetado. Debido a que había estado en medio de la lucha desde el principio, sus opiniones fueron escuchadas. En la reunión, De Medran explicó que el fuerte ya no se podía defender, que todos los que lo guarnecieran morirían y no estarían disponibles para continuar la defensa de Malta en otros lugares. De cualquier manera, el fuerte se derrumbaría. Algunos estuvieron de acuerdo con esta evaluación, pero el Gran Maestre no. Señaló que el virrey de Sicilia no arriesgaría su flota de socorro si el puerto fuera ocupado por los turcos y señaló: “Juramos obediencia cuando nos unimos a la Orden. Juramos por los votos de caballería que nuestras vidas serían sacrificadas por la fe, dondequiera y cuando llegara la llamada. Nuestros hermanos de San Telmo deben aceptar ahora este sacrificio ”.

Todos sabían que se trataba de una sentencia de muerte, al igual que los 15 caballeros y los 50 soldados de la guarnición de Mdina que se ofrecieron como voluntarios para regresar a San Telmo con De Medran. Cuando regresó, algunos de los Caballeros más jóvenes estaban menos que encantados con la perspectiva de esperar su destino en un fuerte en ruinas. Rogaron que se les permitiera salir del fuerte y encontrar la muerte enfrentándose a los musulmanes en combate cuerpo a cuerpo, y enviaron un mensajero al Gran Maestre. Su respuesta fue cortante y al grano: "Las leyes del honor no pueden satisfacerse necesariamente tirando la vida cuando parece conveniente".

Sin embargo, el Gran Maestre encargó un segundo informe a tres Caballeros de distintas Langues. Dos opinaron que el fuerte podría resistir quizás dos días más, mientras que el tercero, Chevalier Castriota, opinó que San Elmo podría mantenerse indefinidamente con hombres nuevos y un nuevo enfoque. Sus opiniones causaron consternación, pero el Gran Maestre le dio permiso para reunir una fuerza y ​​600 hombres se ofrecieron como voluntarios para ir a St Elmo. A su llegada, Castriota leyó un pregón a quienes habían estado dirigiendo la defensa: “Se ha levantado una fuerza de voluntarios ... Su petición de irse ahora está concedida ... Regrese ... al convento ... donde estará más seguro ... Me sentiré más seguro cuando sepa que el fuerte ... está en manos de hombres en los que puedo confiar implícitamente." Después de que se leyó la carta, nadie hubiera soñado con dejar su puesto y un nadador fue enviado al Gran Maestre, rogándole que no los relevase. En el evento final, solo se enviaron 15 caballeros y 100 soldados para reforzar a San Telmo, pero la inquietud se resolvió y los defensores esperaron su destino.

En el lado turco, Dragut se estaba frustrando. A pesar de los ataques, el fuerte aún no había caído y reposicionó algunas de sus armas para disparar contra las murallas del puerto del fuerte. Mustapha decidió un ataque nocturno el 10 de junio, por lo que el bombardeo se prolongó durante todo el día. Al caer la noche, llegó el ataque. Los turcos también tenían armas de fuego y estas convirtieron la noche en día. Ola tras ola de turcos se estrellaron contra las murallas de los fuertes y fueron obligados a retroceder con cañones, espadas, picas y fuego. Los defensores de San Telmo llevaban armadura en lugar de túnicas de seda y habían colocado cubas de agua para saltar si las armas de fuego turcas los envolvían. Los turcos no lo hicieron y, una vez más, antorchas humanas morían bajo los muros en gritos de agonía. Al final del ataque, los turcos perdieron 1.500 frente a los 60 de los Caballeros.

Los turcos también tenían otras preocupaciones. Se habían avistado dos galeras cristianas al norte de las islas cuando algunos de los refuerzos que se estaban reuniendo en Sicilia se estaban aburriendo de la tardanza del virrey y decidieron hacer su propio desembarco. Fueron perseguidos por barcos turcos, pero fueron mucho más rápidos y fáciles de superarlos, regresando a Sicilia. El almirante Piali se enfureció una vez más al darse cuenta de lo vulnerables que eran sus barcos hasta que pudiera llevarlos al puerto.

Esta batalla fue muy personal para Dragut ya que su hermano había sido asesinado en Gozo y tenía la premonición de que él también moriría en el territorio de los Caballeros. Tanto él como Mustapha fueron extremadamente valientes en la batalla, justo en el centro de la acción, dirigiendo y liderando a las tropas turcas. Llevaban ropa suntuosa, con incrustaciones de oro y joyas, al igual que sus oficiales de estado mayor. El 18 de junio, uno de los maestros artilleros de St Elmo notó este montón de galas en el campo de batalla y apuntó con cuidado. La bola sólida no alcanzó a nadie, pero cuando golpeó el suelo rocoso hizo estallar fragmentos y astillas de roca. Uno de ellos atravesó el turbante de Dragut y entró en su cráneo justo por encima de la oreja derecha. Dragut cayó al suelo con sangre brotando de sus oídos y nariz. Mustapha permaneció tranquilo y creyendo que Dragut estaba muerto, lo cubrió con una capa y lo llevó a su tienda, para no dañar la moral de sus tropas. Se demoró unos días pero no desempeñó ningún papel más en la planificación o conducción de la campaña. Esto fue un desastre para las fuerzas musulmanas.

Muerte de Dragut de Giuseppe Calì.
Museo Nacional de Bellas Artes [CC0], a través de Wikimedia Commons

Tuvieron más suerte al día siguiente cuando el molino de pólvora en Fort St Angelo explotó matando a seis hombres. Fort St Elmo ahora estaba rodeado por baterías al norte, sur y oeste, así como por los cañones de los barcos al este. Se envió un mensaje al Gran Maestre que decía que era probable que el fuerte cayera en unas horas y que no se enviarían refuerzos para morir allí. El consejo sugirió una evacuación, pero ya era demasiado tarde ya que los cañones turcos cubrieron todos los accesos.

El 21 de junio es la fiesta del Corpus Christi, que los Caballeros celebran todos los años y 1565 no fue una excepción. El Gran Maestre y todos los Caballeros disponibles vistieron sus túnicas ceremoniales de color rojo con una cruz blanca y caminaron por la ciudad en procesión. En la iglesia de la Orden ofrecieron oraciones a los defensores de San Telmo y mientras estaban allí, los turcos capturaron las defensas exteriores del fuerte. Los turcos colocaron francotiradores en tal número que no pudieron ser desalojados y las armas cristianas no pudieron disparar debido al riesgo de golpear a sus propios cohermanos. La guarnición estaba ahora bajo fuego de mosquete desde la retaguardia, lo que indicaba que el caballero había caído. Las tropas turcas estaban en las murallas que se derrumbaron y los jenízaros se apresuraron hacia la brecha.

Cuando los defensores retrocedieron, el gobernador de San Telmo, el Caballero Melchior de Montserrat, hizo que le apuntaran con un cañón para barrerlo de los francotiradores. Se despejó bur de Montserrat fue asesinado por una bala de mosquete. La batalla continuó enfurecida durante 6 horas hasta que Mustapha hizo sonar la llamada. Los Caballeros aguantaron pero perdieron más de 200 defensores que no pudieron ser reemplazados. El Gran Maestre intentó enviar cinco botes de refuerzos, pero los cañones turcos los ahuyentaron. Los defensores sabían que había llegado su momento y lo mejor que podían esperar era una muerte rápida en la batalla al día siguiente. Se reunieron en la capilla bajo el lento tañir de una sola campana y se escucharon sus últimas confesiones. Quemaron todos los objetos sagrados para que los musulmanes no pudieran profanarlos.

Al amanecer del día siguiente vieron los barcos de Piali dirigiéndose hacia el fuerte. Dispararon sus cazadores de proa y despegaron para regresar al mar. Fue la señal para el asalto final de todas las fuerzas turcas. Los Caballeros se levantaron y esperaron la muerte. Incluso las tripulaciones aéreas del Bomber Command podían consolarse pensando que tenían una posibilidad de sobrevivir y que sería alguien más quien se quedara con el golpe. Muchos sobrevivieron a su gira de operaciones, algunos más de una gira y gracias a Dios que lo hicieron, de lo contrario no estaría escribiendo esto. Todo lo que los Caballeros tenían para consolarlos era su fe inquebrantable en Dios y la garantía de la vida eterna después de la muerte.

De Guras y De Miranda estaban demasiado malheridos para ponerse de pie, por lo que ordenaron a los Caballeros que los pusieran en sillas en la brecha. Cuando el ataque atravesó la brecha, De Guras fue derribado, pero se defendió con una pica antes de ser decapitado. El coronel Mas fue hecho pedazos y los pocos caballeros que quedaban hicieron una última parada en la capilla. Cinco soldados malteses saltaron de las rocas y nadaron hasta Birgu. Fueron hechos prisioneros nueve caballeros, cinco españoles, tres italianos y un francés. Las pérdidas musulmanas fueron horrendas, 8.000 hombres contra 1.500 cristianos. Mustapha le envió un mensaje al moribundo Dragut de que San Telmo había sido capturado.

Los musulmanes se vengaron horriblemente de los caballeros capturados y otras tropas. Algunos fueron desollados vivos, algunos aserrados por la mitad, suspendidos por los tobillos y el resto fueron empalados para morir lentamente. A la mañana siguiente, al otro lado del agua en Fort St Angelo, los defensores vieron un espectáculo espantoso a medida que mejoraba la luz. Las cabezas de los defensores de San Telmo los miraban desde los postes que se alineaban en las murallas del fuerte. La marea entrante trajo cruces a las que se habían clavado los cuerpos de los caballeros y defensores desnudos y decapitados.

Siguió ahora lo que los apaciguadores de las atrocidades islámicas y la reescritura de la historia llamarían el acto más "controvertido" del asedio, omitiendo convenientemente lo que lo había conducido. Los Caballeros Hospitallar siguieron una versión bastante “musculosa” del catolicismo y habían estado luchando contra el Islam desde el final de la Primera Cruzada. No iban a buscar santuarios, velas de té, tarjetas sin sentido clavadas en las barandillas, suricatas de peluche o montones de flores baratas. El Gran Maestre fue a inspeccionar los cuerpos profanados en las cruces por sí mismo acompañado por el único Caballero Inglés presente en el asedio, Sir Oliver Starkey. La Valette demostraría a los musulmanes que no se dejaron intimidar enviándoles un mensaje propio. Esta fue una pelea a muerte sin cuartel. Ordenó que se decapitara a los prisioneros musulmanes que estaban retenidos para pedir rescate. Luego, sus armas dispararon a Fort St Elmo, no con piedras o disparos, sino con las cabezas de los prisioneros musulmanes ejecutados.

El Gran Maestre se dirigió a su consejo: “¿Qué podría desear más ardientemente un verdadero Caballero que morir en armas? ¿Y qué podría ser más apropiado para un miembro de la Orden de San Juan que entregar su vida en defensa de su fe? No deberíamos asustarnos de que el musulmán finalmente haya logrado plantar su maldito estandarte en las ruinas de las almenas de San Telmo. Nuestros hermanos, que han muerto por nosotros, le han enseñado una lección que debe causar consternación a todo su ejército. Si el pobre, débil e insignificante San Telmo fue capaz de resistir sus esfuerzos más poderosos durante más de un mes, ¿cómo puede esperar triunfar contra la guarnición más fuerte y numerosa de Birgu? Con nosotros debe estar la victoria ”.

Luego se dirigió a sus tropas y habitantes: “Todos somos soldados de Nuestro Señor, como ustedes mis hermanos. Estoy bastante seguro de que no lucharás con menos resolución ".


Palabras y números de amplificador

En un mapa del Mediterráneo, Malta es un punto de una isla en el Estrecho de Sicilia, entre Europa y África. Esta posición, además de los puertos naturales de Malta, lo convirtió en un premio naval para muchos conquistadores durante miles de años. El artículo de Wikipedia sobre el tema menciona, en orden cronológico, a los fenicios, romanos, fatimíes, sicilianos, caballeros de San Juan, franceses y británicos. Malta logró su independencia de Gran Bretaña en 1964.

Visité Malta recientemente, lo que me llevó a leer El gran asedio: Malta 1565 por Ernle Bradford. Mi suegro lo sugirió, diciendo que contaba una historia increíble. Él estaba en lo correcto. El libro merece su calificación de cinco estrellas en Amazon a través de 23 reseñas. En unos pocos cientos de páginas de bolsillo, es una dosis concentrada de conflicto militar. in extremis.

En 1565, el sultán Solimán el Magnífico, gobernante del Imperio Otomano en su apogeo, envió una fuerza de 200 barcos y al menos 30 000 hombres contra 9 000 hombres en Malta. El objetivo era tomar Malta y destruir a los gobernantes de la isla, los Caballeros de San Juan, una orden religiosa cristiana que era enemiga jurada del Islam de Suleiman. Los mismos Caballeros solo sumaron 600 en la isla y, para los propósitos de esta batalla, no tenían contrafuerza naval. Por lo tanto, su única opción era excavar fortalezas y repeler a las hordas turcas a medida que llegaban.

Los turcos esperaban que Malta cayera en menos de una semana. Pero el líder de Knights & # 8217, Jean Parisot de la Valette, anticipó correctamente la mayoría de los movimientos turcos, incluidos los malos, y los explotó. Lo más crítico es que los turcos fueron directos a matar, sin poder cortar primero las líneas de comunicación y refuerzo de los Caballeros, tanto dentro de la isla como con el mundo exterior. Este error permitió a los Caballeros mantener Fort St. Elmo, un fuerte más débil en la primera línea de defensa, durante un mes mediante el refuerzo nocturno. En los últimos días de Fort St. Elmo, los refuerzos nocturnos sabían que el objetivo no era ganar sino morir en el proceso de prolongar el avance del enemigo. Cientos de voluntarios asistieron voluntariamente.

Aquí tenemos una característica clave del conflicto. En ambos lados había guerreros santos cuyo propósito más alto era morir al servicio de la fe. Los turcos tenían los jenízaros, que eran algo así como las Fuerzas Especiales de hoy, excepto que fueron reclutados y entrenados para este papel de élite desde la edad de siete años, cuando fueron tomados de familias cristianas que vivían en el Imperio Otomano. Los jenízaros estaban sujetos al entrenamiento y la disciplina más duros, se les negaba el matrimonio o cualquier conexión familiar y estaban singularmente forjados para la guerra. Por otro lado, los Caballeros eran luchadores de élite provenientes de la aristocracia de muchas naciones, con cientos de años de lecciones y conocimientos bélicos. Los Caballeros tenían el fervor añadido de los que luchan por la existencia misma de su orden. Con estos ingredientes en la mezcla, la posibilidad de una guerra de caballeros limitada era nula.

Por ejemplo, después de la conquista del Fuerte St. Elmo, los líderes turcos hicieron flotar los cuerpos mutilados de varios Caballeros a través del puerto como tarjeta de visita. En respuesta, la Valette hizo decapitar a los prisioneros turcos y luego disparó sus cabezas con los cañones contra los turcos. Bradford no escatima tales detalles ni los glorifica, sin embargo, los usa con un efecto sustancial al ilustrar la brutalidad del conflicto.

El libro se publicó en 1961, y las descripciones de las batallas de Bradford tienen una calidad épica propia de la vieja escuela:

Durante seis horas, los turcos atacaron, arrojándose a pesar de las pérdidas contra la delgada línea de defensores. Durante seis horas, la batalla se balanceó de un lado a otro, temblando a veces en el equilibrio, pero siempre las nubes de humo y polvo se despejaban y revelaban a los sitiados todavía activos con arcabuces, acero frío o fuego artificial.

En varias coyunturas clave, los Caballeros podrían haber perdido. Pero a través de una combinación de suerte, astuto engaño y esfuerzo sobrehumano, resistieron meses de bombardeos continuos, además de asaltos regulares y totales destinados a dar el golpe final.

El punto de inflexión más dramático fue cuando los turcos excavaron bajo tierra y minaron uno de los últimos muros que protegían a los Caballeros. La explosión rompió la pared y sorprendió a los Caballeros. Al ver el caos que se produjo cuando los turcos atacaron la brecha, la Valette, de setenta años, agarró una pica y dirigió personalmente el contraataque, reuniendo a sus hombres para expulsar a los turcos.

Si bien uno podría preguntarse si tales actos heroicos fueron exagerados a lo largo de los años, el asedio se documentó en detalle en ese momento, tal como sucedió. Bradford se basa en esas fuentes primarias. Agrega un análisis perspicaz sobre las estrategias seguidas, así como las desaprovechadas, por los distintos jugadores.

Después de casi cuatro meses bajo asedio, los Caballeros prevalecieron. Los turcos habían estado sufriendo pérdidas en el lado equivocado de una proporción de 4 a 1. Desmoralizados, agotados y cada vez más infestados de enfermedades, los turcos se rindieron cuando vieron llegar los refuerzos españoles para los Caballeros.

Los Caballeros, muy superados en número, junto con los soldados aliados y, casi al final, aparentemente todos los hombres, mujeres y niños de Malta en las barricadas, habían hecho retroceder a una de las máquinas militares más poderosas de la época. Aunque hace mucho tiempo que se disolvió como fuerza militar, los Caballeros de San Juan son ahora más conocidos en la historia como los Caballeros de Malta.

Si fuera ficción, la historia del asedio de 1565 sería una historia lo suficientemente apasionante. De hecho, es una verdadera leyenda, bien contada por Bradford & # 8217s El gran asedio: Malta 1565.

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