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Comercio en el mundo antiguo

Comercio en el mundo antiguo


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El comercio ha existido desde que los seres humanos han necesitado o querido algo que otros tenían y ellos no. El trueque de bienes y el comercio en especie se convirtió en formas más sofisticadas de intercambio utilizando monedas de mercancías comúnmente acordadas, como lingotes de bronce o cobre o incluso caracoles de cauri. Sin embargo, estos a menudo solo eran buenos para acuerdos comerciales a gran escala, y para transacciones más pequeñas, se necesitaba algo más: acuñación. Las monedas se introdujeron a menudo en las culturas antiguas como una forma conveniente de pagar a los soldados, pero la idea se extendió rápidamente a la vida civil.

El comercio inicial se centró principalmente en artículos de lujo como metales preciosos, especias y textiles finos, pero finalmente, a medida que el transporte por barco se hizo más rápido, más confiable y más barato, incluso artículos mundanos como aceitunas y pasta de pescado se exportaron a grandes distancias. Con el aumento del contacto entre culturas provocado por el comercio, también se difundieron las ideas y las prácticas culturales, especialmente en las áreas del lenguaje, la religión y el arte. El comercio internacional condujo al establecimiento de emporios comerciales que, a su vez, a menudo se convirtieron en colonias. A medida que se intensificaba la competencia por los recursos y el acceso a lucrativas rutas comerciales, a menudo se producían guerras cuando los gobernantes buscaban apoderarse de las riquezas de los estados e imperios rivales.

En esta colección de recursos, observamos el comercio a través del antiguo Mediterráneo desde Egipto hasta los etruscos, descubrimos qué se transportó a lo largo de la Ruta de la Seda además de la seda y examinamos uno de los grandes hallazgos arqueológicos e indicadores del comercio internacional en la Edad del Bronce. el naufragio de Uluburun.

El descubrimiento de ánforas cuyo origen puede identificarse y sus cantidades son útiles para determinar el alcance del comercio en el mundo antiguo. El Monte Testaccio en Roma es un montículo artificial de fragmentos de cerámica provenientes de unos 53 millones de ánforas desechadas; impresionante testimonio del hecho de que el ánfora fue uno de los objetos más comunes y útiles en la antigüedad.


La vida en la antigua Babilonia: la importancia del comercio

Un mapa del Imperio babilónico durante la época de los casitas, aproximadamente el siglo XIII a. C.

El comercio era fundamental para la vieja Babilonia, donde muchos recursos naturales muy preciados eran escasos pero los productos agrícolas abundaban. Se desarrolló un vibrante sistema de comercio que trajo productos manufacturados y materias primas de lugares tan lejanos como Turquía, e incluso la India, a 1.500 millas de distancia. El comercio se convirtió en parte integral de la economía y la cultura. En esta lección, los estudiantes exploran la industria del comercio en la Antigua Babilonia y su amplia influencia.

Preguntas orientadoras

¿Qué conexiones existían entre el comercio y la vida económica, cultural y religiosa de la Antigua Babilonia?

¿Cuál es el legado perdurable de Babilonia?

Objetivos de aprendizaje

Analice los registros arqueológicos sobre la existencia de una red comercial en la Antigua Babilonia y más allá.

Examina mapas y artefactos para hacer inferencias sobre la vida en Babilonia.

Examine los registros comerciales para determinar cómo se interrelacionan la economía, la cultura y la política.

Evalúe las formas en que la vida en Babilonia sigue influyendo en el mundo de hoy.

Historia y estudios sociales

Autor del plan de lección:

Detalles del plan de lecciones

El período de la antigua Babilonia en Mesopotamia duró aproximadamente desde el 2000 a. C. hasta el 1600 a. C. Alrededor de 1760 a. C., la mayor parte de Mesopotamia quedó bajo el dominio babilónico, en gran parte a través de las conquistas de Hammurabi, el sexto rey de la Primera Dinastía de Babilonia. Una famosa e importante fuente de información sobre la vida en la antigua Babilonia es el llamado "Código de Hammurabi", que indica la importancia de las divisiones de clases, la vida familiar, la religión y el comercio. Para obtener más información sobre la vida en la antigua Babilonia, consulte la lección complementaria de EDSITEment El código de Hammurabi: ¿Qué nos dice sobre la antigua Babilonia?

NCSS.D2.His.1.6-8. Analizar las conexiones entre eventos y desarrollos en contextos históricos más amplios.

NCSSD2.His.2.6-8. Clasifique series de eventos y desarrollos históricos como ejemplos de cambio y / o continuidad.

NCSSD2.His.3.6-8. Utilice preguntas generadas sobre individuos y grupos para analizar por qué ellos, y los desarrollos que dieron forma, se consideran históricamente significativos.

NCSSD2.His.4.6-8. Analizar múltiples factores que influyeron en las perspectivas de las personas durante diferentes épocas históricas.

NCSSD2.His.5.6-8. Explique cómo y por qué las perspectivas de las personas han cambiado con el tiempo.

NCSSD2.His.12.6-8. Utilice preguntas generadas sobre múltiples fuentes históricas para identificar más áreas de investigación y fuentes adicionales.

NCSS.D2.His.14.6-8. Explique las múltiples causas y efectos de eventos y desarrollos en el pasado.

  • Para obtener información general, lea la sección "Civilización mesopotámica" en el ensayo "Asia occidental antigua y la civilización de Mesopotamia", disponible a través del recurso web revisado por EDSITEment Internet Public Library.
  • Para una introducción general a Nippur, una importante ciudad babilónica y el foco de la segunda actividad, lea la sección "La ciudad santa de Nippur" del ensayo La expedición a Nippur del sitio web revisado por EDSITEment The Oriental Institute: The University of Chicago.
  • Para obtener información más detallada sobre la historia de Nippur, lea el ensayo del Instituto Oriental: Universidad de Chicago, "Nippur - Ciudad Sagrada de Enlil, Dios Supremo de Sumer y Akkad".
  • Para obtener información sobre el antiguo mapa de Nippur, lea los tres párrafos que comienzan con las palabras "El catastrófico abandono del corazón de Babilonia". La lectura del ensayo completo proporciona un relato detallado de la historia arqueológica de Nippur.
  • Revise todos los sitios web y materiales que verán los estudiantes. Descargue fotografías de los artefactos que los estudiantes verán sin conexión. Descargue y prepare los folletos necesarios del PDF descargable para esta lección. Si es necesario, prepare mapas superpuestos para un retroproyector como se describe en la primera actividad. Las versiones en línea negra del mapa son parte del PDF descargable de la lección.
  • EDSITEment ofrece los siguientes planes de lecciones complementarios:

Extensión geográfica

Mapa de Fenicia y sus rutas comerciales (haga clic en la imagen para ampliar) / Imagen de Akigka, Wikimedia Commons

El comercio y la búsqueda de bienes valiosos requirieron el establecimiento de puestos comerciales permanentes y, como los barcos fenicios navegaban generalmente cerca de la costa y solo durante el día, también estaciones de paso regulares. Estos puestos de avanzada se establecieron más firmemente para controlar el comercio de productos específicos disponibles en ese sitio específico. Con el tiempo, estos se desarrollaron aún más para convertirse en colonias completas, de modo que una influencia fenicia permanente finalmente se extendió por toda la costa del antiguo Mediterráneo y el Mar Rojo. Sus buques de carga de una sola vela de fondo ancho transportaban mercancías desde el Líbano hasta la costa atlántica de África, Gran Bretaña e incluso las Islas Canarias, y devolvían mercancías en la dirección opuesta, deteniéndose en los centros comerciales en cualquier otro lugar intermedio. El comercio tampoco se restringió a las rutas marítimas, ya que las caravanas fenicias también operaban en todo Asia occidental aprovechando zonas comerciales bien establecidas como Mesopotamia e India.

El comercio marítimo fenicio puede, por tanto, dividirse en el de sus colonias y el de otras civilizaciones comerciales. En consecuencia, los fenicios no solo importaban lo que necesitaban y exportaban lo que ellos mismos cultivaban y fabricaban, sino que también podían actuar como intermediarios transportando mercancías como papiros, textiles, metales y especias entre las muchas civilizaciones con las que tenían contacto. Por lo tanto, podrían obtener enormes ganancias vendiendo un producto de bajo valor, como el aceite o la cerámica, por otro, como el estaño o la plata, que no era valorado por sus productores, pero que podía obtener precios enormes en otros lugares. Los fenicios comerciantes aparecen en todo tipo de fuentes antiguas, desde relieves mesopotámicos hasta las obras de Homero y Herodoto, desde el arte de las tumbas egipcias hasta el Libro de Ezequiel en la Biblia. Los fenicios eran el equivalente de los camiones de transporte internacionales de hoy, e igual de omnipresentes.


Contenido

La extracción y uso del estaño se remonta al comienzo de la Edad del Bronce alrededor del 3000 a. C., durante la cual los objetos de cobre formados a partir de minerales polimetálicos tenían diferentes propiedades físicas (Cierny & amp Weisgerber 2003, p. 23). Los primeros objetos de bronce tenían un contenido de estaño o arsénico de menos del 2% y, por lo tanto, se cree que son el resultado de una aleación no intencional debido al contenido de metales traza en minerales de cobre como la tennantita, que contiene arsénico (Penhallurick 1986, p. 4). La adición de un segundo metal al cobre aumenta su dureza, disminuye la temperatura de fusión y mejora el proceso de fundición al producir una masa fundida más fluida que se enfría a un metal más denso y menos esponjoso (Penhallurick 1986, págs. 4-5). Esta fue una innovación importante que permitió el moldeado de formas mucho más complejas en moldes cerrados de la Edad del Bronce. Los objetos de bronce con arsénico aparecen primero en el Medio Oriente, donde el arsénico se encuentra comúnmente asociado con el mineral de cobre, pero los riesgos para la salud se reconocieron rápidamente y la búsqueda de fuentes de minerales de estaño mucho menos peligrosos comenzó a principios de la Edad del Bronce (Charles 1979, p. 30). Esto creó la demanda de estaño raro y formó una red comercial que unió las fuentes distantes de estaño con los mercados de las culturas de la Edad del Bronce.

Casiterita (SnO2), estaño oxidado, muy probablemente fue la fuente original de estaño en la antigüedad. Otras formas de minerales de estaño son los sulfuros menos abundantes, como la estannita, que requieren un proceso de fundición más complicado. La casiterita a menudo se acumula en canales aluviales como depósitos de placer debido al hecho de que es más duro, más pesado y más resistente químicamente que el granito en el que típicamente se forma (Penhallurick 1986). Estos depósitos se pueden ver fácilmente en las orillas de los ríos, porque la casiterita suele ser negra o violeta o oscura, una característica explotada por los buscadores de la Edad del Bronce. Es probable que los primeros depósitos fueran aluviales y quizás explotados por los mismos métodos utilizados para el lavado de oro en depósitos de placer.

La importancia del estaño para el éxito de las culturas de la Edad del Bronce y la escasez del recurso ofrece un vistazo a las interacciones comerciales y culturales de ese período de tiempo y, por lo tanto, ha sido el foco de intensos estudios arqueológicos. Sin embargo, una serie de problemas han plagado el estudio del estaño antiguo, como los restos arqueológicos limitados de la minería de placeres, la destrucción de minas antiguas por las operaciones mineras modernas y la mala conservación de los objetos de estaño puro debido a enfermedad del estaño o plaga de estaño. Estos problemas se ven agravados por la dificultad de orientar los objetos y minerales de estaño a sus depósitos geológicos mediante análisis isotópicos o de elementos traza. El debate arqueológico actual está relacionado con los orígenes del estaño en las primeras culturas de la Edad del Bronce del Cercano Oriente (Penhallurick 1986 Cierny & amp Weisgerber 2003 Dayton 1971 Giumlia-Mair 2003 Muhly 1979 Muhly 1985).

Europa Editar

Europa tiene muy pocas fuentes de estaño. Por lo tanto, a lo largo de la antigüedad se importó a grandes distancias de los distritos mineros de estaño conocidos de la antigüedad. Estos fueron los Montes Metálicos (Erzgebirge) a lo largo de la frontera moderna entre Alemania y la República Checa, la Península Ibérica, Bretaña en la Francia moderna y Devon y Cornualles en el suroeste de Gran Bretaña (Benvenuti et al.2003, p. 56 Valera & amp Valera 2003, p. 11). Hay varias fuentes más pequeñas de estaño en los Balcanes (Mason et al. 2016, p. 110) y se sabe que existe otra fuente menor de estaño en Monte Valerio en Toscana, Italia. La fuente toscana fue explotada por mineros etruscos alrededor del 800 aC, pero no fue una fuente significativa de estaño para el resto del Mediterráneo (Benvenuti et al. 2003). Incluso en ese momento, los propios etruscos tuvieron que importar estaño adicional del noroeste de la Península Ibérica y más tarde de Cornualles (Penhallurick 1986, p. 80).

Se ha afirmado que el estaño se extrajo por primera vez en Europa alrededor del 2500 a. C. en Erzgebirge, y el conocimiento de las técnicas de extracción de estaño y bronce se extendió desde allí a Bretaña y Cornualles alrededor del 2000 a. C. y desde el noroeste de Europa hasta el noroeste de España y Portugal aproximadamente al mismo tiempo. (Penhallurick 1986, pág. 93). Sin embargo, el único objeto de la Edad de Bronce de Europa Central cuyo estaño se ha obtenido científicamente es el disco celeste de Nebra, y los isótopos de estaño muestran que su estaño (y oro, aunque no su cobre) proviene de Cornualles (Haustein, Gillis & amp Pernicka 2010). Además, un raro hallazgo de un lingote de estaño puro en Escandinavia se originó en Cornualles (Ling et al. 2014). La evidencia disponible, aunque muy limitada, apunta a Cornualles como la única fuente temprana de estaño en Europa Central y del Norte.

Bretaña, frente a Cornualles en el mar Céltico, tiene importantes fuentes de estaño que muestran evidencia de una extensa explotación después de la conquista romana de la Galia durante los años 50 a. C. y en adelante (Penhallurick 1986, págs. 86-91). Bretaña siguió siendo una fuente importante de estaño durante todo el período medieval.

Se ha demostrado que un grupo de 52 artefactos de bronce de los Balcanes de la Edad del Bronce tardía tiene estaño de múltiples orígenes, según la correlación de las diferencias de isótopos de estaño con las diferentes ubicaciones de hallazgo de los artefactos. Si bien las ubicaciones de estas fuentes de estaño separadas son inciertas, se infiere que el grupo más grande de artefactos serbios se deriva de fuentes de estaño en el oeste de Serbia (por ejemplo, el monte Cer), mientras que el grupo más pequeño, en gran parte del oeste de Rumania, se infiere que tiene el oeste de Rumanía. orígenes (Mason et al. 2016, p. 116).

El estaño ibérico se comercializó ampliamente en todo el Mediterráneo durante la Edad del Bronce y se explotó ampliamente durante la época romana. Pero los depósitos de estaño ibérico se olvidaron en gran medida durante el período medieval, no se redescubrieron hasta el siglo XVIII y solo recuperaron importancia a mediados del siglo XIX (Penhallurick 1986, págs. 100-101).

Cornualles y Devon fueron fuentes importantes de estaño para Europa y el Mediterráneo a lo largo de la antigüedad y pueden haber sido las primeras fuentes de estaño en Europa occidental, con evidencia de comercio con el Mediterráneo oriental a finales de la Edad del Bronce. [1] Pero dentro del período histórico, solo dominaron el mercado europeo desde la época romana tardía en el siglo III d.C., con el agotamiento de muchas minas de estaño españolas (Gerrard 2000, p. 21). Cornualles mantuvo su importancia como fuente de estaño durante la época medieval y en el período moderno (Gerrard 2000).

Asia Editar

Asia occidental tiene muy poco mineral de estaño, las pocas fuentes que se han encontrado recientemente son demasiado insignificantes para haber jugado un papel importante durante la mayor parte de la historia antigua (Cierny & amp Weisgerber 2003, p. 23). Sin embargo, es posible que fueran explotados al comienzo de la Edad del Bronce y son responsables del desarrollo de la tecnología de fabricación de bronce temprana (Muhly 1973 Muhly 1979). Kestel, en el sur de Turquía, es el sitio de una antigua mina de casiterita que se utilizó entre el 3250 y el 1800 a. C. Contiene kilómetros de túneles, algunos solo lo suficientemente grandes para un niño. Se ha encontrado una tumba con niños que probablemente eran trabajadores. Fue abandonado, con crisoles y otras herramientas dejados en el sitio. La siguiente evidencia de la producción de estaño puro en el Medio Oriente es un lingote del naufragio de Uluburun en 1300 a. C. frente a las costas de Turquía (Hauptmann, Maddin & amp Prange 2002).

Si bien hay algunas fuentes de casiterita en Asia Central, a saber, en Uzbekistán, Tayikistán y Afganistán, que muestran signos de haber sido explotadas a partir del 2000 a.C. (Cierny & amp Weisgerber 2003, p. 28), los arqueólogos no están de acuerdo sobre si fueron significativas. fuentes de estaño para las primeras culturas de la Edad del Bronce del Medio Oriente (Dayton 2003 Muhly 1973 Maddin 1998 Stech & amp Pigott 1986).

En el norte de Asia, los únicos depósitos de estaño considerados explotables por los pueblos antiguos se encuentran en la región del lejano oriente de Siberia (Dayton 2003, p. 165). Esta fuente de estaño parece haber sido explotada por la gente de la estepa euroasiática conocida como la cultura Seima-Turbino alrededor del año 2000 a. C., así como por las culturas del norte de China en la misma época (Penhallurick 1986, p. 35).

Asia oriental tiene una serie de pequeños depósitos de casiterita a lo largo del río Amarillo que fueron explotados por la primera cultura china de la Edad del Bronce de Erlitou y la dinastía Shang (2500 a 1800 aC). Sin embargo, los depósitos más ricos de la región, y de hecho del mundo, se encuentran en el sureste de Asia, que se extiende desde Yunnan en China hasta la península de Malaca. Los depósitos de Yunnan no se extrajeron hasta alrededor del 700 a. C., pero durante la dinastía Han se habían convertido en la principal fuente de estaño en China según los textos históricos de las dinastías Han, Jin, Tang y Song (Murowchick 1991, págs. 76-77 ). Otras culturas del sudeste asiático explotaron los abundantes recursos de casiterita en algún momento entre el tercer y segundo milenio antes de Cristo, pero debido a la falta de trabajo arqueológico en la región, poco más se sabe sobre la explotación del estaño durante la antigüedad en esa parte del mundo.

El estaño se utilizó en el subcontinente indio a partir de 1500 y 1000 aC (Hedge 1979, p. 39 Chakrabarti & amp Lahiri 1996). Si bien la India tiene algunos pequeños depósitos de estaño dispersos, no fueron una fuente importante de estaño para las culturas indias de la Edad del Bronce, como lo demuestra su dependencia del estaño importado.

África Editar

Si bien se sabe que existen ricas vetas de estaño en África Central y Sudáfrica, todavía se debate si estas fueron explotadas durante la antigüedad (Dayton 2003, p. 165). Sin embargo, se sabe que la cultura bantú de Zimbabwe extrajo, fundió y comercializó estaño activamente entre los siglos XI y XV d.C. (Penhallurick 1986, p. 11).

Américas Editar

Existen depósitos de estaño en muchas partes de América del Sur, con depósitos menores en el sur de Perú, Colombia, Brasil y el noroeste de Argentina, y depósitos importantes de casiterita explotable en el norte de Bolivia. Estos depósitos fueron explotados ya en el año 1000 d. C. en la fabricación de bronce de estaño por las culturas andinas, incluido el posterior Imperio Inca, que consideraba al bronce de estaño como la "aleación imperial". En América del Norte, la única fuente explotable conocida de estaño durante la antigüedad se encuentra en la provincia de estaño de Zacatecas, en el centro norte de México, que abastecía a las culturas del oeste de México con suficiente estaño para la producción de bronce (Lechtman 1996, p. 478).

Australia Editar

El cinturón de estaño del sudeste asiático se extiende hasta Tasmania, pero los metales no se explotaron en Australia hasta la llegada de los europeos en la década de 1780.

Debido a la naturaleza dispersa de los depósitos de estaño en todo el mundo y su naturaleza esencial para la creación de bronce de estaño, el comercio de estaño jugó un papel importante en el desarrollo de las culturas a lo largo de la antigüedad. Los arqueólogos han reconstruido partes de las extensas redes comerciales de culturas antiguas desde la Edad del Bronce hasta los tiempos modernos utilizando textos históricos, excavaciones arqueológicas y análisis de oligoelementos e isótopos de plomo para determinar los orígenes de los objetos de estaño en todo el mundo (Valera & amp Valera 2003 Rovia & amp Montero 2003 Maddin 1998).

Mediterráneo Editar

Las primeras fuentes de estaño en la Edad del Bronce Temprano en el Cercano Oriente aún se desconocen y son tema de mucho debate en arqueología (Dayton 1971 Dayton 2003 Maddin 1998 Muhly 1973 Penhallurick 1986 Stech & amp Pigott 1986 Kalyanaraman 2010). Las posibilidades incluyen fuentes menores ahora agotadas en el Cercano Oriente, comercio de Asia Central (Muhly 1979), África Subsahariana (Dayton 2003), Europa u otros lugares.

Es posible que ya en el 2500 a. C., las Montañas Metálicas hubieran comenzado a exportar estaño, utilizando la ruta comercial del ámbar báltico bien establecida para abastecer de estaño a Escandinavia y al Mediterráneo (Penhallurick 1986, págs. 75-77). En el año 2000 a. C., había comenzado la extracción de estaño en Gran Bretaña, Francia, España y Portugal y el estaño se comercializaba esporádicamente con el Mediterráneo de todas estas fuentes. La evidencia del comercio de estaño en el Mediterráneo se puede ver en una serie de naufragios de la Edad del Bronce que contenían lingotes de estaño como el Uluburun frente a la costa de Turquía con fecha de 1300 a. C. que transportaba más de 300 barras de cobre que pesaban 10 toneladas y aproximadamente 40 barras de estaño que pesaban 1 tonelada. (Pulak 2001). [2] La evidencia del comercio directo de estaño entre Europa y el Mediterráneo Oriental ha sido demostrada a través del análisis de lingotes de estaño que datan de los siglos XIII-XII aC de sitios en Israel, Turquía y la Grecia moderna de lingotes de estaño de Israel, por ejemplo, Se ha encontrado que comparten la composición química con el estaño de Cornualles y Devon (Gran Bretaña). [1] Si bien Cerdeña no parece tener muchas fuentes importantes de estaño, sí tiene una rica riqueza en cobre y otros minerales y sirvió como un centro para el comercio de metales durante la Edad del Bronce y probablemente importó activamente estaño de la Península Ibérica para exportar al resto del Mediterráneo (Lo Schiavo 2003).

En la época griega clásica, las fuentes de estaño estaban bien establecidas. Grecia y el Mediterráneo occidental parecen haber comercializado su estaño de fuentes europeas, mientras que Oriente Medio adquirió su estaño de fuentes de Asia central a través de la Ruta de la Seda (Muhly 1979, p. 45). Por ejemplo, la Grecia de la Edad del Hierro tenía acceso al estaño de Iberia a través de los fenicios que comerciaban extensamente allí, desde Erzgebirge a través de la ruta terrestre Baltic Amber Road, o desde Bretaña y Cornualles a través de rutas terrestres desde su colonia en Massalia (moderna día de Marsella) establecida en el siglo VI a.C. (Penhallurick 1986). En 450 a. C., Heródoto describió que el estaño provenía de las islas del norte de Europa llamadas Cassiterides a lo largo de las fronteras extremas del mundo, lo que sugiere un comercio a muy larga distancia, probablemente desde Gran Bretaña, el noroeste de Iberia o Bretaña, que suministra estaño a Grecia y otras culturas mediterráneas ( Valera y amp Valera 2003, p. 11). La idea de que los fenicios fueron a Cornualles por su estaño y lo suministraron a todo el Mediterráneo no tiene base arqueológica y se considera en gran medida un mito (Penhallurick 1986, p. 123).

El mundo romano primitivo se abastecía principalmente de estaño de sus provincias ibéricas de Gallaecia y Lusitania y, en menor medida, de la Toscana. Plinio menciona que en el 80 a. C., un decreto senatorial detuvo toda la minería en la península italiana, deteniendo cualquier actividad minera de estaño en la Toscana y aumentando la dependencia romana del estaño de Bretaña, Iberia y Cornualles. Después de la conquista romana de la Galia, los depósitos de estaño de Bretaña vieron una explotación intensificada después del siglo I aC (Penhallurick 1986, págs. 86-91). Con el agotamiento de las minas de estaño ibéricas, Cornualles se convirtió en un importante proveedor de estaño para los romanos después del siglo III d.C. (Gerrard 2000).

A lo largo del período medieval, la demanda de estaño aumentó a medida que el peltre ganó popularidad. Bretaña y Cornualles siguieron siendo los principales productores y exportadores de estaño en todo el Mediterráneo hasta los tiempos modernos (Gerrard 2000).

Asia Editar

El desarrollo de la tecnología del bronce en el Cercano Oriente se extendió por Asia Central a través de las estepas euroasiáticas, y con él llegó el conocimiento y la tecnología para la prospección y extracción de estaño. Entre 2000 y 1500 aC, Uzbekistán, Afganistán y Tayikistán parecen haber explotado sus fuentes de estaño, transportando los recursos al este y al oeste a lo largo de la Ruta de la Seda que cruza Asia Central (Cierny & amp Weisgerber 2003, p. 28). Este vínculo comercial probablemente siguió una ruta comercial existente de lapislázuli, una piedra preciosa azul semipreciosa muy apreciada, y vasijas de clorita decoradas con turquesas de Asia Central que se han encontrado tan al oeste como Egipto y que datan del mismo período (Giumlia- Mair 2003, pág.93).

En China, el estaño primitivo se extrajo a lo largo del río Amarillo en los tiempos de Erlitou y Shang entre el 2500 y el 1800 a. C. Para Han y en épocas posteriores, China importaba su estaño de lo que hoy es la provincia de Yunnan. Ésta ha sido la principal fuente de estaño de China a lo largo de la historia y en los tiempos modernos (Murowchick 1991).

Es poco probable que el estaño del sudeste asiático de Indochina se comercializara ampliamente en todo el mundo en la antigüedad, ya que el área solo se abrió a los comerciantes indios, musulmanes y europeos alrededor del año 800 d.C. (Penhallurick 1986, p. 51).

Las relaciones comerciales indo-romanas son bien conocidas por textos históricos como el de Plinio Historia Natural (libro VI, 26), y el estaño se menciona como uno de los recursos que se exportan desde Roma a Arabia del Sur, Somalilandia e India (Penhallurick 1986, p. 53 Dayton 2003, p. 165).


Globalización moderna

El siglo XIX fue testigo del advenimiento de la globalización acercándose a su forma moderna. La industrialización permitió la producción barata de artículos para el hogar utilizando economías de escala, mientras que el rápido crecimiento de la población creó una demanda sostenida de productos básicos. La globalización en este período fue moldeada decisivamente por el imperialismo del siglo XIX. Después de la Primera y Segunda Guerra del Opio, que abrieron a China al comercio exterior, y la culminación de la conquista británica de la India, las vastas poblaciones de estas regiones se convirtieron en consumidores listos de las exportaciones europeas. Fue en este período que se incorporaron al sistema mundial zonas del África subsahariana y las islas del Pacífico. Mientras tanto, la conquista de partes del mundo, en particular el África subsahariana, por parte de los europeos produjo valiosos recursos naturales como el caucho, los diamantes y el carbón y ayudó a impulsar el comercio y la inversión entre las potencias imperiales europeas, sus colonias y Estados Unidos. [12]

El habitante de Londres podía hacer pedidos por teléfono, tomando su té de la mañana, los diversos productos de toda la tierra, y esperar razonablemente su entrega anticipada en la puerta de su casa. El militarismo y el imperialismo de rivalidades raciales y culturales eran poco más que las diversiones de su diario. Qué episodio tan extraordinario en el progreso económico del hombre fue esa época que llegó a su fin en agosto de 1914.

Entre la globalización del 19 y el 20 hay diferencias significativas. Hay dos puntos principales en los que se pueden ver las diferencias. Un punto es el comercio global en estos siglos, así como el capital, la inversión y la economía.

Comercio global

La Gran Bretaña del siglo XIX se convierte en la primera superpotencia económica mundial, debido a la tecnología de fabricación superior y las comunicaciones globales mejoradas, como los barcos de vapor y los ferrocarriles. / Wikimedia Commons

El comercio mundial en el siglo XX muestra una mayor participación del comercio en la producción comercial, un crecimiento del comercio de servicios y el aumento de la producción y el comercio de las empresas multinacionales. La producción de bienes comerciales en el siglo XX disminuyó en gran medida con respecto a los niveles observados en el siglo XIX. Sin embargo, creció la cantidad de bienes comerciales que se producían para el comercio de mercancías. El comercio de servicios también se hizo más importante en el siglo XX en comparación con el siglo XIX. El último punto que distingue el comercio mundial del siglo XIX en comparación con el comercio mundial del siglo XX es el alcance de la cooperación multinacional. En el siglo XX, se puede ver un & # 8220quantum jump & # 8221 en la cooperación multinacional en comparación con el siglo XIX. Antes de que comenzara el siglo XX, solo había inversiones de cartera, pero no inversiones directas relacionadas con el comercio o con la producción.

La integración comercial ha mejorado desde el siglo pasado, las barreras que inhiben el comercio son menores y los costos de transporte han disminuido. Se han firmado contratos y acuerdos comerciales multinacionales, como el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), la Unión Europea (UE) ha estado muy involucrada en la eliminación de aranceles entre los estados miembros y el mundo. Organización Comercial. Desde 1890 y hasta la Primera Guerra Mundial, la inestabilidad en el comercio fue un problema, pero en el período de la posguerra ha habido principalmente una expansión económica que conduce a la estabilidad. Las naciones tienen que cuidar sus propios productos, tienen que asegurarse de que los productos extranjeros no asfixien sus productos nacionales provocando desempleo y tal vez inestabilidad social. Los cambios tecnológicos han provocado menores costos de transporte; hoy en día, transportar mercancías entre continentes solo lleva unas pocas horas, en lugar de semanas o incluso meses en el siglo XIX.

Considerando la crisis financiera, una diferencia clave es el régimen monetario. En el siglo XIX ocurrió bajo los tipos de cambio fijos del patrón oro. Pero en el siglo XX tuvo lugar en un régimen de flexibilidad gestionada. Además, en el siglo XIX los países habían desarrollado prestamistas de última instancia eficaces, pero no sucedía lo mismo en la periferia y los países de esa zona sufrieron las consecuencias. Un siglo después, existía una red de seguridad nacional en la mayoría de los países emergentes, de modo que los pánicos bancarios se transformaron en situaciones en las que el gobierno asumió las deudas de un sistema bancario insolvente. La recuperación de la crisis bancaria es otra diferencia clave. Ha tendido a comenzar antes en el período reciente que en el típico episodio de crisis de hace cien años. En el siglo XIX no existían paquetes de rescate internacionales disponibles para las economías emergentes. Pero en el período reciente, estos rescates fueron un componente típico del panorama financiero en todo el mundo.

La información de flujos fue un inconveniente importante en el siglo XIX. Antes del cable transatlántico y el radioteléfono, solía llevar mucho tiempo que la información llegara de un lugar a otro. Entonces esto significa que fue muy difícil analizar la información. Por ejemplo, no fue tan fácil distinguir créditos buenos y malos. Por tanto, la asimetría de la información jugó un papel muy importante en las inversiones internacionales. Los enlaces ferroviarios son un gran ejemplo. También hubo muchos problemas de contratación. Era muy difícil para las empresas que trabajaban en el extranjero administrar sus operaciones en otras partes del mundo, por lo que esto fue claramente una gran barrera para la inversión. Varios factores macroeconómicos, como los riesgos cambiarios y las políticas monetarias inciertas, también constituyeron una gran barrera para las inversiones internacionales. Las normas contables en los EE. UU. Estaban relativamente poco desarrolladas en el siglo XIX. Los inversores británicos jugaron un papel muy importante en la transferencia de sus prácticas contables a los nuevos mercados emergentes. [13]


Historia de la exploración I (antigua y clásica)

Ya en los albores de las principales civilizaciones del mundo, la gente desarrolló una larga curiosidad por su mundo y universo. La exploración fue un medio para ampliar los límites de las tierras conocidas, así como para crear una nueva interpretación del funcionamiento del cosmos. A medida que el hombre vagaba más lejos de casa, encontró nuevas civilizaciones, amplias océanos y productos exóticos. La creciente curiosidad, el deseo de mejorar el poder militar y la demanda de bienes vinculados a la exploración y el comercio.

Los egipcios fueron los primeros en construir barcos dignos del mar. La primera expedición registrada en los jeroglíficos egipcios es la del faraón Snefru alrededor del 3200 a.C. En 2750 a.C., Hannu dirigió una expedición para explorar la Península Arábiga y el Mar Rojo. Después del viaje de Hannu, la exploración egipcia declinó hasta el primer milenio antes de Cristo. En 550 a.C., los barcos egipcios circunnavegaron África . También construyeron un canal entre el Mar Rojo y el río Nilo para facilitar el comercio.

The Phoenicians were perhaps the most prolific seafarers and traders of the ancient world. From their main port of Carthage, the Phoenicians dominated trade in the Mediterranean Sea. The Phoenician monopoly of trade reached from the Straits of Gibraltar to the far reaches of Persia (present-day Iran).

In 510 b.c., Greek explorer Scylax, who served in the Persian Navy, traveled to the Indus River and the mountains of present-day Afghanistan and Pakistan. He searched for new trade routes and a way to break the Phoenician trade monopoly. Pytheas sailed to the coast of modern France and established a Greek port and military garrison at Massalia (Marseilles). He then continued his expedition, later circumnavigating Britain and exploring the North Sea. The invention of a new ship, the bireme, which had two decks and four rows of oarsmen, aided the Greeks in assuming dominance over the Mediterranean.

The Roman Empire, which reached the height of its power from 100 b.c. to a.d. 400, commanded both sea and land. Sea vessels were largely used as battleships, and while the Romans did have a considerable trade fleet, the most ambitious expeditions used large war ships that carried soldiers, slaves, and plundered goods. los zona that the Phoenicians once controlled with trade, the Romans governed over directly. The continued success of Rome depended on military conquest, territorial expansion, and the growth of the imperial economy. Rome gained dominion over lands from Northern Europa to Northern Africa, from Spain to Persia. They developed circular trade routes that insured that various regions of the empire received the goods and raw materials desired. Timber was exported the peripheral regions where trees were scarce. Slaves were transported to regions of production and building. Olive oil and wine was traded throughout the Empire. These complex trade routes that insured a steady stream of raw materials and luxury goods were the model for the Atlantic triangular trade routes of the 1700s.

The European Old World was not the only venue for world exploration. In the first century a.d., Chinese explorers made rapid technological advancements, inventing the compass and complex sailing vessels, which aided open agua exploration. Most ships had to remain in sight of land in order to navigate, but the Chinese compass, as well as Phoenician astronomical charts, permitted longer voyages, sometimes beyond the sight of land. Early Chinese sailors explored many of Asia's rivers and surrounding seas . They ventured as far as India and the eastern coast of Africa. Exploration and trade aided in the creation of a powerful and far-reaching Chinese empire.

In the South Pacific, Polynesian mariners explored the regional islands even before the recorded history. In 100-ft (30.5-m) canoes with minimal sails, Polynesians hopped from island to island, as well as made long open sea voyages. By a.d. 1000, Polynesian explorers had set foot in Hawaii and New Zealand. These Pacific sailors had a deep understanding of ocean currents and prevailing winds that was not achieved in the Atlantic until the sixteenth century.

As exploration pushed the boundaries of the known world, philosophers, astronomers, and mathematicians devised new interpretations for the workings of the world and universe. Some focused on practical challenges, such as navigation, and devised complex charts of stars. Others took a universal approach, mingling religion with exploration and science to devise of theories of how the universe and Earth itself were structured. These structures, or cosmologies, dictated the bounds of scientific reasoning and exploration. The Greek mathematician, Ptolemy, devised a model for the universe that persisted for centuries, most especially through Europe's Dark and Middle Ages (496 – 1450). Not until the fifteenth century and Copernican Revolution — the reemergence of concepts of a spherical Earth, and a solar system that revolves around the Sun — did scientific exploration of the earth, and beyond, reemerge.

Ver también History of exploration II (Age of exploration) History of exploration III (Modern era)


The spice trade redrew the world map and came to define our global economy.

Nearly 2,500 years ago, Arab traders told stories of the ferocious cinnamon bird, or cinnamologus. This large bird made its nest from delicate cinnamon sticks, the traders said. One way to get the cinnamon was to bait the cinnamologus with large chunks of meat. The birds would fly down from their nests, snatch up the meat, and fly back. The precarious cinnamon nests would collapse when the bird returned weighted with its catch. Then quick-witted traders could gather up the fallen cinnamon and take it to market.

As enticing as the tale is, the fabled cinnamologus never existed. The story was most likely invented to ward off curious competitors from attempting to seek out the source of the spice. For many years, the ancient Greeks and Romans were fooled.

It might seem odd that something as seemingly inconsequential as a spice – a food flavouring or something to burn to add aroma to the air – would need such jealous guarding with elaborate tall tales.

But the world’s demand for spices grew throughout the Roman era and into the medieval period, defining economies from India to Europe. This demand gave rise to some of the first truly international trade routes and shaped the structure of the world economy in a way that can still be felt today. Those who controlled the spices could divert the flow of wealth around the world.

But the secret of the origins of spices such as cinnamon could only be kept for so long. In 1498, the Portuguese explorer Vasco da Gama made the first sea voyage from Europe to India, via the southernmost tip of Africa. The mission was driven by a desire to find a direct route to the places where spices were plentiful and cheap, cutting out the middlemen. His arrival on India’s Malabar Coast, the heart of the spice trade, marked the start of direct trading between Europe and South East Asia.

Da Gama’s voyage, and that of his country, was a heavy blow to the Arab traders. As well as their financial loss, da Gama maintained a bloody attack on Arab merchants at sea in order to establish and defend the new spice route from India to Europe.

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The flow of spices from one part of the world to another sparked the need to develop extensive infrastructure on land and by the coast, says Marijke van der Veen, emeritus professor of archaeology at the University of Leicester. This began in the Roman period, extending through the middle ages.

“This is very much the start of globalisation,” says Van Der Veen. “We see that even more significantly in the medieval period.”

The result was a lasting change to people’s diets in Europe, which became a lot less bland and monotonous. But more importantly, spices became another way to define what it meant to be wealthy and powerful. This came with a profound social, emotional and economic impact in Europe, says Van Der Veen.

“Spices give the elites opportunity for extravagant display,” says Van Der Veen. “And it emphasises to everybody else that it is out of reach.”

As a result, the hunger for spices went well beyond their aromatic flavour. While spices had been consumed in Asia for most likely as long as there had been people living there, in Europe they became a new symbol of high social status.

“The consequences of these trivial products – trivial in that you don't need them for nutrition – are cataclysmic,” says Paul Freedman, a historian at Yale University. “They were the first goods to have such dramatic and unanticipated consequences.”

Those consequences included the colonisation of the New World, after Christopher Columbus took a wrong turn in search of spices, heading westward instead of eastward to reach the Americas.

Compared with its turbulent beginnings, the nature of the spice trade is almost unrecognisable today. Spices are now accessible and ubiquitous, found everywhere from supermarket aisles, corner shops and take-aways to fine-dining restaurants. Where sailing Da Gama’s sea route took months, spices can now be flown across continents in a matter of hours.

But some things have remained constant throughout the centuries, including the place that has remained the heart of the trade – India.

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India’s history as a spice-producing nation is largely down to its climate, which is varied and ideal for growing a range of different spice crops. For example, turmeric, one increasingly valuable spice, grows well in India’s tropical, high-rainfall regions, whereas spices such as cumin flourish in cooler and drier subtropical areas.

Many spice farms in India are historically small and family-run. But fluctuations in the value of spices on the open market can make farmers’ incomes more precarious.

“Some of the biggest pressures on the industry are around climate change – more extreme weather patterns, flooding, hurricanes, droughts in different parts of the world,” says Anne Touboulic, a global food supply chain researcher at the Nottingham University Business School. “That will affect rural crop production, which would in turn have an effect on how much spice can be supplied, and then on prices.”

Many of the challenges for spice growers are shared by farmers of other crops. Overuse of nitrogen fertilisers, water shortages and the loss of pollinating insects. But combined with the high price of spice crops, these pressures on supply can have a knock-on effect.

Outside India, one example of this is Madagascan vanilla. Natural vanilla is one of the most expensive spices in the world, with ripe, high-quality vanilla exceeding the price of silver to become worth more than $600 (£445) per kilo in the summer of 2018. A cyclone in 2017 in Madagascar, which produces the majority of the world’s vanilla, hit the vanilla crop hard and caused prices to surge.

“The price of vanilla has risen because it is in high demand, and it is becoming a lot rarer because of extreme weather in Madagascar,” says Touboulic. “What that means is there are a lot of farmers going into vanilla to produce the bean and earn a living.”

But to grow the crop you need space, and the land to grow the vanilla has to come from somewhere.

“There are beautiful forests in Madagascar, home to all sorts of interesting ecosystems,” says Touboulic. “You see them being cut down.”

As well as being devastating for wildlife, including several endangered species, deforestation threatens future production of vanilla. The forests of Madagascar provide the right amount of rainfall, humidity and nutrients in the soil for the vanilla plants to grow. Disturbing Madagascar’s delicate ecosystem also disrupts the finely-balanced conditions needed for vanilla growing in the first place.

“You can't blame the vanilla growers for doing it,” says Touboulic. “All they want to do is survive.”


How has trade shaped the world?

Moving goods around the globe is such an everyday phenomenon that it has become almost invisible. But the business, policy, technology, and politics of trade have been powerful forces throughout history. William J. Bernstein, author of A Splendid Exchange: How Trade Shaped the World, talked with Qn about both the sweep and the intricacies of the endeavor through history.

Q: What are the key threads to follow in understanding how trade has shaped the world?
First, trade almost always benefits the nations that engage in it, but only when averaged over the entire national economy.

Second, there is always a minority that is hurt by evolving trade patterns, and they will always call for protection. As early as the sixteenth century, Madeiran sugar growers demanded, and obtained, prohibitions against cheaper sugar from Brazil. Going back even further, by the third millennium BC, there was a vigorous trade between grain-rich Mesopotamia with mineral-rich Magan (modern Oman), and Dilmun (modern Bahrain) was the focal transshipment point for this operation. Although we have no record of it, you can bet that Dilmun's farmers were not happy with the cheap barley and wheat arriving on that city's wharves.

Q: What did you discover about trade through looking at it with a long historical lens?
The urge to trade is hard-wired into our DNA, and new patterns of trade always produce stresses, strains, cracks, and discontents. If you look at the historical record, you see that this process has been going on for centuries. For example, "tea parties" protesting taxes have been much in the news lately. This is beyond irony. The historical Boston Tea Party had almost nothing to do with taxes rather, it was a protectionist backlash by middlemen and smugglers cut out of the tea trade by the decision to allow the East India Company to directly market its products in the colonies. Good for tea consumers, bad for those who had previously controlled the trade.

Q: How has the role of the trader changed? How much has business changed?
In the pre-modern world, the trader was a solitary, self-sufficient figure who more often than not sat and slept on his cargo and endured discomforts and dangers we cannot even begin to imagine. Today, the highest-value cargoes whip around the world at nearly the speed of sound on aircraft piloted by skilled specialists who end their workdays in taxis and four-star hotels. Lower-value cargoes travel on reasonably comfortable and safe vessels with well-stocked pantries and video collections, and both the aircraft and ship's crews are nearly always the employees of very large corporations.

Q: Did your understanding of globalization change in doing the book?
It could not help but do so. First, before I began the process, I hadn't realized just how relevant historical trade was to the modern story. As Harry Truman famously said, the only thing that's new in the world is the history we haven't read. You can take the stories of the opening up of the Manila Galleon route or the 1697 riots by London weavers displaced by Indian calicoes, change a few of the proper nouns and modernize the grammar, and you're reading James Fallows on the dumping of Chinese textiles or the AP coverage of the 1999 Seattle disturbances.

Second, I hadn't realized what an intrinsic part of human behavior trade was. About 50,000–100,000 years ago, a small group of our ancestors in northeast Africa acquired the genetic endowment that gave them the language, social, and, intellectual skills that enabled them to break out of that continent through a barrier of their hominid competitors and go on to dominate the six habitable continents. The desire to trade — of which there is ample evidence in the prehistoric record — was part of that repertoire.

Finally, I hadn't realized that trade's economic benefits pale in comparison to its intangible ones. In fact, you can make a pretty good case that before the mid-twentieth century, trade was not that much of an economic boon, although the post-1950 data leave little question of trade's material value.

By contrast, trade's intangible benefits are enormous and indisputable: the desire to do business with your neighbors rather than to annihilate them. To convince yourself of that, look at the twentieth century: the Smoot-Hawley Tariff probably triggered the Second World War by embittering the Germans with their inability to recover and pay the Versailles reparations. No Smoot-Hawley, no Hitler chancellorship no Hitler chancellorship, no World War II. By contrast, European free trade has made a major party conflict among western and central European powers unthinkable for the first time in history.

Q: How important has technology been in shaping trade?
Obviously, transport and communications technology played an enormously important role. Rather than mention the obvious advances — the steam engine, telegraph, aircraft, and computer — I'll focus here on a few less obvious ones that were just as important.

The first of these more subtle technologies was the decoding of the planet's wind system. One great advance was the discovery of the Indian Ocean monsoon system by mariners around the dawn of the Common Era, which transformed the cities ringing it into prosperous trading states. The second great advance was the exploitation of the prevailing "trade winds" by European sailors in the sixteenth and seventeenth centuries, which gave birth to the first flush of true "globalization" by about 1600.

Another subtle but great advance in trade history was the invention of a process for mass producing inexpensive high-quality steel by Bessemer, Siemens, and Martin in the mid-nineteenth century. Prior to that, the soft iron rails and low-pressure iron boilers of the early steam age were not up to carrying very large volumes of grain. The new blast steel process yielded high-tensile strength rails and high-pressure boilers, which made possible, for the first time, an efficient global trade in bulk commodities, particularly grain, which would in turn ignite a protectionist backlash by European farmers that endures to this day.

Finally, I can't resist mentioning the refrigerator. It's not commonly realized that by the early nineteenth century massive amounts of ice, and with it, chilled perishables, were being shipped around the world. Unfortunately, this was a one-way affair, and could originate only in places, such as New England, that had a reliable supply of it. If you were trying to ship beef from Argentina or Australia, you were out of luck. The invention of mechanical refrigeration around 1880 ignited a worldwide revolution in the growing of beef and pork for consumption halfway around the world.

Q: Did the importance of policy, regulation, and finance as supports for successful trade change at some point?
Trade has always required, and always will require, capital, which is why the Dutch were able to control it for much of the seventeenth and eighteenth centuries, and why global trade volume has suffered a steep decline in the past year.

The essence of free trade is the very absence of regulation. Unfortunately, as we've already seen, free trade always produces losers, who must of necessity be bought off, lest they clog up the works. As John Stuart Mill first pointed out, and as Paul Samuelson and Wolfgang Stolper have reiterated, the benefits of free trade will always be sufficient to "bribe the suffering factor."

As a practical matter, free trade is joined at the hip with a generous social welfare system. When a worker loses his or her job to a better and/or cheaper foreign product, he or she not only deserves retraining, but should also not lose their health care coverage and all their income. Reasonable people can argue over the ethics of a generous social welfare policy, but there's no arguing over its political economy: if you don't compensate the losers, they wreck the system.

Q: Is there anything distinctive about cities that are defined by trade?
Sea transport has always been cheaper and more efficient than land transport. This was especially true in the pre-rail era. Genoa was the quintessential example of this. Hemmed in by mountains and facing the sea, it was easier to get to Lisbon or even London than to Milan or Geneva. A Genoese was more a citizen of the world than Italian, and it was perfectly natural for him to make his career abroad. Christopher Columbus, for example, spent most of his adult life in Portugal, Spain, and on the high seas.

The same was also true of all of the great medieval Indian Ocean emporium ports, tied together by the monsoons and the institutional power of Islam. The commercial upper crusts of Cambay, Malacca, Calicut, and Mombasa had more in common with each other than with their fellow countrymen.

Q: What are the relationships between legal and illicit trade?
First, where there are tariffs, there is also smuggling this is particularly true of high-value goods, whether licit or illicit: tea in the eighteenth century, heroin and cocaine today.

Second, throughout most of history, the central calculus facing most leaders in the pre-modern era was the trilemma of whether to trade, raid, or protect. Today, we take the first as a given, but as we have recently learned off the Somali coast, the latter two options are still around.

Read the introduction to the A Splendid Exchange on William J. Bernstein's website.


Babilonia antigua por R. Russell

2 Rey 24: 13-14 & quot; Y Nabucodonosor de Babilonia sacó de allí todos los tesoros de la casa del SEÑOR y los tesoros de la casa del rey, y cortó en pedazos todos los objetos de oro que Salomón rey de Israel había hecho en el templo del SEÑOR, como el SEÑOR había dicho. También llevó cautiva a toda Jerusalén: todos los capitanes y todos los valientes y valientes, diez mil cautivos, y todos los artesanos y herreros. No quedó nadie excepto las personas más pobres de la tierra ''.


Global Trade in the Ancient World: Cultures of Luxury 3000–300 BCE

The advent of the 3rd millennium BCE saw a rise in contact between civilisations, particularly along the great land and maritime routes which linked different centres of power. The impetus for connectivity was often a desire for rare and precious materials such as ivory, cornelian and lapis lazuli, or metals such as tin, essential for the manufacture of bronze for superior weaponry. Luxury artefacts were traded and exchanged along these routes, and ambitious rulers even sought to enhance their prestige by importing wild and exotic animals for their zoological gardens, for hunting or simply for their own amusement.

These interactions, sometimes across thousands of miles, stimulated artistic enrichment throughout the centuries. This course focuses on the flowering of arts across boundaries, apparent in Bronze Age seals and hard-stone vessels, from India to Mesopotamia, the Persian Gulf to Afghanistan. Luxury objects including virtuoso metalwork and ivories, and expensive commodities discovered on shipwrecks, all reveal connections between the ancient cultures of Egypt, the Mediterranean and the Near East. In the first millennium, the rise of Iranian empires spread new arts and ideas as far eastwards as the steppes of Central Asia, reaching beyond urban societies to the world of the nomads. In these days of international communications, we can look back to periods in antiquity when global exchange played a significant part in the development of art and culture.


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