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El organizador sindical y activista de derechos civiles César Chávez inicia huelga de hambre

El organizador sindical y activista de derechos civiles César Chávez inicia huelga de hambre



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El 1 de mayo de 1972, el organizador laboral mexicano-estadounidense y activista de derechos civiles César Chávez comienza una huelga de hambre. La huelga, que emprendió en oposición a una ley de Arizona que restringía severamente la capacidad de organización de los trabajadores agrícolas, duró 24 días y atrajo la atención nacional sobre el sufrimiento de los trabajadores agrícolas itinerantes en el suroeste.

Un ferviente admirador de Mahatma Gandhi, Chávez había realizado varias huelgas de hambre antes. Como cofundador de United Farm Workers, él y sus huelgas habían desempeñado un papel importante en muchas acciones laborales importantes, incluida la huelga de uva Delano de cinco años en California. En respuesta a la ola de organización que se extendió por la región, la legislatura de Arizona aprobó un proyecto de ley que restringió los derechos de los trabajadores a organizarse, prohibió los boicots secundarios y permitió a los productores obtener una orden de restricción para evitar huelgas durante la cosecha. A pesar de las protestas de los trabajadores agrícolas y la solicitud de Chávez de reunirse para discutir el proyecto de ley, el gobernador Jack Williams lo promulgó de inmediato. Más tarde ese día, Chávez comenzó su ayuno.

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Un Chávez cada vez más demacrado aparecía regularmente en misa, al que asistían sus partidarios y otros del movimiento de derechos civiles. Coretta Scott King, cuyo esposo Martin Luther King, Jr. había apoyado a Chávez en sus huelgas anteriores, asistió a una de esas misas, al igual que el candidato presidencial demócrata George McGovern. Chávez se refirió a la huelga como "un ayuno de sacrificio", recordando repetidamente a los observadores que su sufrimiento estaba destinado a representar el sufrimiento diario de los trabajadores agrícolas. Finalmente, después de 24 días, terminó su ayuno en una misa en memoria de Bobby Kennedy, quien había brindado su apoyo político a la causa de Chávez en los años previos a su asesinato en 1968. Al año siguiente, Chávez y la UFW organizaron otra huelga agrícola importante, la huelga de los cultivadores de lechuga, y en 1975 California aprobó una ley histórica que afirmaba los derechos de los trabajadores al boicot y la negociación colectiva.

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Dolores Huerta

Dolores Clara Fernández Huerta (nacido el 10 de abril de 1930) es un líder sindical estadounidense y activista de los derechos civiles que, con César Chávez, es cofundador de la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, que luego se fusionó con el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas para convertirse en la Unión de Trabajadores Agrícolas (UFW ). [1] Huerta ayudó a organizar la huelga de uvas Delano en 1965 en California y fue el negociador principal en el contrato de trabajadores que se creó después de la huelga. [2]

Huerta ha recibido numerosos premios por su servicio comunitario y defensa de los derechos de los trabajadores, inmigrantes y mujeres, incluido el Premio Estadounidense Sobresaliente de la Fundación Eugene V. Debs, el Premio Presidencial Eleanor Roosevelt de los Estados Unidos por los Derechos Humanos [3] y la Medalla Presidencial de libertad. [4] Fue la primera latina en ingresar al Salón de la Fama Nacional de Mujeres, en 1993. [5] [6]

Huerta es el creador de la frase "Sí, se puede". [7] Como modelo a seguir para muchos en la comunidad latina, Huerta es el tema de muchos corridos (Baladas mexicanas o mexicoamericanas) y murales. [8]

En California, el 10 de abril es el Día de Dolores Huerta. [9]


¿Qué huelgas hizo César Chávez?

El 1 de mayo de 1972, organizador laboral mexicano-estadounidense y activista de derechos civiles César Chavez comienza un huelga de hambre. Como cofundador de United Farm Workers, él y su huelgas había jugado un papel importante en muchas acciones laborales importantes, incluida la Delano Grape de cinco años Huelga en California.

Además, ¿qué ley violó César Chávez? Creyendo que la única solución permanente a los problemas de los trabajadores agrícolas residía en legislación, Chávez apoyó la aprobación de las Relaciones Laborales Agrícolas de California actuar (el primero de su tipo en la nación), que prometió poner fin al ciclo de miseria y explotación y garantizar la justicia para los trabajadores.

En consecuencia, ¿de qué murió César Chávez?

¿Qué desafíos enfrentó César Chávez?

El primer obstáculo que tuvo que superar César fue cuando su familia perdió su finca y tienda durante el depresión. El segundo obstáculo fue que tuvo que superar el obstáculo de ser un trabajador agrícola mal pagado y en condiciones horribles. El último obstáculo fue que la OSC rechazó su solicitud de ayudar a los trabajadores agrícolas.


El líder sindical y organizador laboral Chávez nació como Cesario Estrada Chávez el 31 de marzo de 1927, cerca de Yuma, Arizona. Chávez dedicó su vida a mejorar el trato, el salario y las condiciones laborales de los trabajadores agrícolas. Él conocía muy bien las dificultades que enfrentaban los trabajadores agrícolas. Cuando era joven, Chávez y su familia trabajaban en el campo como trabajadores agrícolas migrantes.

Después de trabajar como organizador comunitario y laboral en la década de 1950, Chávez fundó la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas en 1962. Este sindicato se unió al Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas en su primera huelga contra los productores de uva en California en 1965. Un año después, los dos sindicatos se fusionó, y el sindicato resultante pasó a llamarse United Farm Workers en 1972.


¿Cuántos días estuvo César Chávez en huelga de hambre?

Haga clic para leer la respuesta en profundidad. Posteriormente, también cabe preguntarse, ¿cuántos días estuvo César Chávez sin comer?

Posteriormente, la pregunta es, ¿cuántos días ayunó César Chávez? César estaba dispuesto a sacrificar su propia vida para que la unión continuara y no se usara la violencia. César ayunó muchas veces. En 1968 Cesar se fue solo al agua, 25 día de ayuno. Repitió el ayuno en 1972 para 24 días, y nuevamente en 1988, esta vez para 36 días.

Con respecto a esto, ¿César Chávez se declaró en huelga de hambre?

El 1 de mayo de 1972, organizador laboral mexicano-estadounidense y activista de derechos civiles César Chavez comienza un huelga de hambre. Como cofundador de United Farm Workers, él y su huelgas había jugado un papel importante en muchas acciones laborales importantes, incluida la Delano Grape de cinco años Huelga en California.

¿Por qué César Chávez ayunó durante 36 días?

César Chavez, demacrado e incapaz de pararse sin ayuda, terminó su 36-día solo agua rápido para protestar el domingo por el uso de pesticidas agrícolas al aceptar un pedazo de pan semita de Ethel Kennedy.


Contenido

Infancia: 1927-1945

Cesario Estrada Chavez nació en Yuma, Arizona el 31 de marzo de 1927. [1] Fue nombrado por su abuelo paterno, Cesario Chavez, un mexicano que había cruzado a Texas en 1898. [2] Cesario había establecido un exitoso negocio de transporte de madera. cerca de Yuma y en 1906 compró una granja en el norte del valle de Gila del desierto de Sonora. [3] Cesario había traído a su esposa Dorotea y ocho hijos con él desde México, el más joven, Librado, era el padre de Cesar. [2] Librado se casó con Juana Estrada Chávez a principios de la década de 1920. [4] Nacida en Ascensión, Chihuahua, había cruzado a los Estados Unidos con su madre cuando era bebé. Vivieron en Picacho, California antes de mudarse a Yuma, donde Juana trabajó como peón agrícola y luego como asistente del rector de la Universidad de Arizona. [5] La primera hija de Librado y Juana, Rita, nació en agosto de 1925, seguida de su primer hijo, César, casi dos años después. [6] En noviembre de 1925, Librado y Juana compraron una serie de edificios cerca de la casa de la familia que incluían un salón de billar, una tienda y una vivienda. Pronto se endeudaron y se vieron obligados a vender estos activos, en abril de 1929 se trasladó a la galera almacén de la casa paterna de Librado, entonces propiedad de la viuda Dorotea. [7]

Chávez se crió en lo que su biógrafa Miriam Pawel llamó "una típica familia mexicana extendida" [2] y señaló que "no eran acomodados, pero estaban cómodos, bien vestidos y nunca tenían hambre". [8] La familia hablaba en español, [9] y se crió como católico romano, con su abuela paterna Dorotea supervisando en gran medida su instrucción religiosa [10] su madre Juana se dedicó a formas de catolicismo popular, siendo devota de Santa Eduviges . [11] Cuando era niño, a Chávez lo apodaban "Manzi" en referencia a su afición por el té de manzanilla. [6] Para entretenerse, jugaba balonmano y escuchaba peleas de box en la radio. [12] Uno de seis hijos, tenía dos hermanas, Rita y Vicki, y dos hermanos, Richard y Librado. [13] [14]

Cesario comenzó a asistir a la escuela Laguna Dam en 1933 allí, se prohibió hablar español y se esperaba que Cesario cambiara su nombre a Cesar. [15] Después de la muerte de Dorotea en julio de 1937, el gobierno local del condado de Yuma subastó su granja para cubrir los impuestos atrasados ​​y, a pesar de las tácticas dilatorias de Librado, la casa y el terreno se vendieron en 1939. [16] Esta fue una experiencia fundamental para César. quien lo consideró una injusticia contra su familia, con los bancos, los abogados y la estructura de poder angloamericana como los villanos del incidente. [17] Influenciado por sus creencias católicas romanas, llegó a ver cada vez más a los pobres como una fuente de bondad moral en la sociedad. [18]

La familia Chávez se unió al creciente número de inmigrantes estadounidenses que se mudaban a California en medio de la Gran Depresión. [19] Primero trabajando como recolectores de aguacates en Oxnard y luego como recolectores de guisantes en Pescadero, la familia llegó a San José, donde vivieron por primera vez en un garaje en el empobrecido distrito mexicano de la ciudad. [20] Se mudaban con regularidad, y los fines de semana y días festivos, César se unía a su familia para trabajar como jornalero agrícola. [21] En California, se mudó de escuela muchas veces, pasando más tiempo en la escuela Miguel Hidalgo Junior aquí, sus calificaciones eran generalmente promedio, aunque sobresalió en matemáticas. [22] En la escuela, se enfrentó al ridículo por su pobreza, [20] mientras que, en términos más generales, experimentó prejuicios anti-latinos por parte de muchos estadounidenses de origen europeo, y muchos establecimientos se negaron a atender a clientes no blancos. [23] Se graduó de la secundaria en junio de 1942, después de lo cual dejó la educación formal y se convirtió en un trabajador agrícola a tiempo completo. [22] [24]

Edad adulta temprana: 1946-1953

En marzo de 1946, Chávez se alistó en la Marina de los Estados Unidos y fue enviado al Centro de Entrenamiento Naval de San Diego. [25] En julio fue destinado a la base estadounidense en Saipán, y seis meses más tarde se trasladó a Guam, donde fue ascendido al rango de marinero de primera clase. [26] Luego fue destinado a San Francisco, donde decidió dejar la Marina, recibiendo una baja honorable en enero de 1948. [27] Trasladándose a Delano, California, donde se había establecido su familia, volvió a trabajar como jornalero agrícola. . [28]

Chávez entabló una relación con Helen Fabela, quien pronto quedó embarazada. [29] Se casaron en Reno, Nevada en octubre de 1948, fue una boda doble, y la hermana de Chávez, Rita, se casó con su prometido en la misma ceremonia. [30] A principios de 1949, Chávez y su nueva esposa se habían establecido en el barrio Sal Si Puedes de San José, donde vivían muchos de los otros miembros de su familia. [31] Su primer hijo, Fernando, nació allí en febrero de 1949, un segundo, Sylvia, le siguió en febrero de 1950 y luego un tercero, Linda, en enero de 1951. [30] Esta última había nacido poco después de que se mudaron a Crescent. Ciudad, donde Chávez trabajaba en la industria maderera. [30] Luego regresaron a San José, donde Chávez trabajó como recolector de albaricoques y luego como manipulador de madera para la General Box Company. [32]

Aquí, se hizo amigo de dos activistas por la justicia social, Fred Ross y el padre Donald McDonnell, ambos europeos-estadounidenses cuyo activismo se encontraba principalmente dentro de la comunidad mexicano-estadounidense. [33] Chávez ayudó a Ross a establecer un capítulo de su Organización de Servicio Comunitario (CSO) en San José y se unió a él en las campañas de registro de votantes. [34] Pronto fue elegido vicepresidente del capítulo de OSC. [35] También ayudó a McDonnell a construir la primera iglesia especialmente construida en Sal Si Puedes, la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe, que se abrió en diciembre de 1953. [36] A su vez, McDonnell prestó libros a Chávez, alentando a este último a desarrollar una amor por la lectura. Entre los libros se encontraban biografías del san Francisco de Asís, los organizadores laborales estadounidenses John L. Lewis y Eugene V. Debs, y el activista independentista indio Mahatma Gandhi, presentando a Chávez las ideas de la protesta no violenta. [37]

Trabajando para la Organización de Servicio Comunitario: 1953–1962

A fines de 1953, Chávez fue despedido por la General Box Company. [38] Ross luego aseguró fondos para que la OSC pudiera emplear a Chávez como organizador, viajando por California y estableciendo otros capítulos. [39] En este trabajo, viajó por Decoto, Salinas, Fresno, Brawley, San Bernardino, Madera y Bakersfield. [40] Muchos de los capítulos de las OSC se derrumbaron después de que Ross o Chávez dejaron de dirigirlos, y para evitar esto, Saul Alinsky les aconsejó unir los capítulos, de los cuales había más de veinte, en una organización nacional autosuficiente. [41] A fines de 1955, Chávez regresó a San José para reconstruir el capítulo de CSO allí para que pudiera sostener a un organizador empleado a tiempo completo. Para recaudar fondos, abrió una tienda de artículos usados, organizó un carnaval de tres días y vendió árboles de Navidad, aunque a menudo tuvo pérdidas. [42]

A principios de 1957 se mudó a Brawley para reconstruir el capítulo allí. [43] Su mudanza repetida significó que su familia fue desarraigada regularmente [44] vio poco a su esposa e hijos, y estuvo ausente por el nacimiento de su sexto hijo. [45] Chávez se desilusionó cada vez más con la OSC, creyendo que los miembros de la clase media se estaban volviendo cada vez más dominantes y estaban impulsando sus prioridades y asignación de fondos en direcciones que desaprobaba; por ejemplo, se opuso a la decisión de celebrar la convención de la organización de 1957 en la Hacienda de Fresco. Hotel, argumentando que sus precios eran prohibitivos para los miembros más pobres. [46] En medio del contexto más amplio de la Guerra Fría y las sospechas macartistas de que el activismo de izquierda era un frente para los grupos marxista-leninistas, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) comenzó a monitorear a Chávez y abrió un expediente sobre él. [47]

A instigación de Alinsky, la United Packinghouse Workers of America (UPWA) pagó $ 20,000 a la CSO para que esta última abriera una sucursal en Oxnard. Chávez se convirtió en su organizador, trabajando con la mayoría de los trabajadores agrícolas mexicanos. [48] ​​En Oxnard, Chávez trabajó para fomentar el registro de votantes. [49] En repetidas ocasiones escuchó las preocupaciones de los trabajadores mexicano-estadounidenses locales de que los pasaban por alto o los despedían de manera rutinaria para que los empleadores pudieran contratar trabajadores mexicanos invitados más baratos, o braceros, en violación de la ley federal. [50] Para combatir esta práctica, estableció el Comité de Empleo de las OSC que lanzó una "campaña de registro" a través de la cual los trabajadores agrícolas desempleados podían firmar su nombre para resaltar su deseo de trabajar. [51]

- César Chávez, sobre cómo evitar las trampas del CSO [52]

El Comité dirigió sus críticas a Héctor Zamora, el director de la Asociación de Trabajadores Agrícolas del Condado de Ventura, quien controlaba la mayoría de los trabajos en el área. [53] También utilizó sentadas de trabajadores para elevar el perfil de su causa, una táctica que también estaba siendo utilizada por los defensores del movimiento de derechos civiles en el sur de los Estados Unidos en ese momento. [54] Tuvo cierto éxito al lograr que las empresas reemplazaran braceros con estadounidenses desempleados. [55] Su campaña también aseguró que los funcionarios federales comenzaran a investigar adecuadamente las quejas sobre el uso de braceros y recibieron garantías del servicio estatal de colocación agrícola de que buscarían estadounidenses desempleados en lugar de contratar automáticamente bracero labor. [56] En mayo, el Comité de Empleo se transfirió anteriormente del CSO a la UPWA. [57]

En 1959, Chávez se mudó a Los Ángeles para convertirse en el director nacional de la OSC. [58] Él, su esposa y (ahora) ocho hijos se establecieron en el vecindario mayoritariamente mexicano de Boyle Heights. [59] Encontró que la situación financiera de la OSC era mala, y que incluso su propio salario estaba en peligro. [59] Despidió a varios organizadores para mantener a flote la organización. [60] Trató de organizar un plan de seguro de vida entre los miembros de las OSC para recaudar fondos, pero este proyecto no se materializó. [61] Bajo Chávez, la OSC aseguró financiamiento de donantes y organizaciones más adinerados, generalmente para financiar proyectos específicos durante un período de tiempo determinado. La Federación Estadounidense del Trabajo de California y el Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO), por ejemplo, le pagó $ 12,000 para llevar a cabo esquemas de registro de votantes en seis condados con alta población mexicana. [62] La acaudalada benefactora Katy Peake le ofreció 50.000 dólares durante tres años para organizar a los trabajadores agrícolas de California. [63] Bajo el liderazgo de Chávez, la CSO ayudó a la exitosa campaña para que el gobierno extendiera la pensión estatal a los no ciudadanos que eran residentes permanentes. [64] En la novena convención anual de OSC en marzo de 1962, Chávez renunció. [sesenta y cinco]

Fundación de la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas: 1962–1965

En abril de 1962, Chávez y su familia se mudaron a Delano, donde alquilaron una casa en Kensington Street. [66] Tenía la intención de formar un sindicato de trabajadores agrícolas pero, para ocultar este objetivo, le dijo a la gente que simplemente estaba realizando un censo de trabajadores agrícolas para determinar sus necesidades. [67] Comenzó a idear la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWA), refiriéndose a ella como un "movimiento" en lugar de un sindicato. [68] Fue ayudado en este proyecto tanto por su esposa como por Dolores Huerta [69] según Pawel, Huerta se convirtió en su "aliado indispensable para toda la vida". [70] Otros partidarios clave de su proyecto fueron el Reverendo Jim Drake y otros miembros del Ministerio de Migrantes de California, aunque como católico, Chávez inicialmente sospechó de estos predicadores protestantes, llegó a verlos como aliados clave. [71]

Chávez pasó sus días viajando por el Valle de San Joaquín, reuniéndose con trabajadores y animándolos a unirse a su asociación. [72] En ese momento, vivía de una combinación de prestaciones por desempleo, el salario de su esposa como trabajadora agrícola y donaciones de amigos y simpatizantes. [73] El 30 de septiembre de 1962 formalizó la Asociación en una convención en Fresno. [74] Allí, los delegados eligieron a Chávez como director general del grupo. [75] También acordaron que, una vez que la asociación tuviera una póliza de seguro de vida en funcionamiento, los miembros comenzarían a pagar cuotas mensuales de $ 3,50. [76] El grupo adoptó el lema "viva la causa" ("viva la causa") y una bandera con un águila negra sobre un fondo rojo y blanco. [77] En la convención constitucional de la organización celebrada en Fresno en enero de 1963, Chávez fue elegido presidente, con Huerta, Julio Hernández y Gilbert Padilla como vicepresidentes. [78]

Chávez quería controlar la dirección de la NFWA y con ese fin se aseguró de que el papel de los oficiales del grupo fuera en gran parte ceremonial, con el control del grupo principalmente en manos del personal, encabezado por él mismo. [79] En la segunda convención de la NFWA, celebrada en Delano en 1963, Chávez fue retenido como su director general mientras que el papel de la presidencia fue descartado. [79] Ese año, comenzó a cobrar las cuotas de membresía, antes de establecer una póliza de seguro para los miembros de la FWA. [80] Más adelante en el año lanzó una cooperativa de crédito para los miembros de la NFWA, habiendo obtenido una carta estatal después de que el gobierno federal le rechazó una. [81] La NFWA atrajo a voluntarios de otras partes del país. Uno de ellos, Bill Esher, se convirtió en editor del periódico del grupo, El Malcriado, que poco después del lanzamiento aumentó su tirada de 1000 a 3000 para satisfacer la demanda. [82]

La NFWA se basó inicialmente en la casa de Chávez, aunque en septiembre de 1964 trasladó su sede a una iglesia pentecostal abandonada en Albany Street, West Delano. [83] Durante su segundo año completo de funcionamiento, la asociación duplicó con creces tanto sus ingresos como sus gastos. [84] A medida que se volvió más seguro, comenzó a planificar su primer ataque. [84] En abril de 1965, los recolectores de rosas se acercaron a la organización y solicitaron ayuda para organizar su huelga para mejorar las condiciones laborales. La huelga se dirigió a dos empresas, Mount Arbor y Conklin. Con la ayuda de la NFWA, los trabajadores hicieron huelga el 3 de mayo, y después de cuatro días los productores acordaron aumentar los salarios, y los huelguistas volvieron a trabajar. [85] Tras este éxito, la reputación de Chávez comenzó a filtrarse a través de los círculos de activistas de izquierda en California. [86]

Inicio de la huelga de uvas Delano: 1965-1966

En septiembre de 1965, los trabajadores agrícolas filipinos estadounidenses, organizados por el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas (AWOC), iniciaron la huelga de uvas Delano para protestar por salarios más altos. Chávez y sus partidarios, en gran parte mexicoamericanos, votaron a favor de ellos. [87] La ​​huelga cubrió un área de más de 400 millas cuadradas [88] Chávez dividió a los piqueteros en cuatro cuadrantes, cada uno con un equipo móvil dirigido por un capitán. [89] Mientras los piqueteros instaban a los que continuaban trabajando a unirse a ellos en huelga, los agricultores buscaban provocar y amenazar a los huelguistas. Chávez insistió en que los huelguistas nunca deben responder con violencia. [90] Los piqueteros también protestaron frente a las casas de los rompehuelgas, [91] y la huelga dividió a muchas familias y rompió amistades. [92] La policía monitoreó las protestas, fotografiando a muchos de los involucrados [93] y también arrestaron a varios huelguistas. [94] Para recaudar apoyo para los arrestados, Chávez pidió donaciones en un discurso en el Sproul Plaza de Berkeley en octubre y recibió más de $ 1000. [95] Muchos cultivadores consideraron a Chávez un comunista, [96] y el FBI inició una investigación sobre él y la NFWA. [97]

En diciembre, el presidente de la Unión de Trabajadores del Automóvil (UAW), Walter Reuther, se unió a Chávez en una marcha de protesta a favor de la huelga a través de Delano. [98] Esta fue la primera vez que la huelga atrajo la atención de los medios nacionales. [99] Reuther luego se comprometió a que la UAW donaría $ 5000 al mes para ser compartidos entre la AWOC y la NFWA. [100] Chávez también se reunió con representantes del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), que se convirtió en un importante aliado de los huelguistas. [92] Influenciado por el uso exitoso de las campañas de boicot por parte del movimiento de derechos civiles, Chávez decidió lanzar las suyas propias, dirigidas a empresas que eran dueñas de los viñedos de Delano o vendían uvas cultivadas allí. El primer objetivo seleccionado, en diciembre de 1965, fue la empresa de licores Schenley, propietaria de uno de los viñedos más pequeños de la zona. [101] Chávez organizó piquetes en otras ciudades donde las uvas de Schenley se estaban entregando para la venta. [102]

Para 1965, Chávez sabía que el número de personas que se unían a las líneas de piquete había disminuido, aunque inicialmente cientos de recolectores habían hecho huelga, algunos habían regresado a sus trabajos, habían encontrado empleo en otro lugar o se habían mudado de Delano. Para mantener los piquetes, Chávez invitó a activistas de izquierda de otros lugares para que se unieran a ellos, muchos, en particular estudiantes universitarios, provenían del Área de la Bahía de San Francisco. [103] El reclutamiento fue impulsado por la cobertura de la huelga en el periódico del SNCC, El movimiento, y el marxista Mundo de la gente periódico. [104] A finales del otoño de 1966, se había formado un campo de protesta en Delano, abriendo su propia clínica médica y guardería infantil. [105] Los manifestantes fueron entretenidos por El Teatro Campesino de Luis Valdez, que presentó parodias con un mensaje político. [106] Dentro del movimiento de protesta hubo algunas tensiones entre los trabajadores agrícolas en huelga y la afluencia de estudiantes radicales. [105]

Éxito creciente: 1966-1967

- El "Plan de Delano" de Luis Valdez, leído en voz alta en cada parada de la marcha de Chávez hacia Sacramento [107]

En marzo de 1966, el Subcomité de Trabajo Migratorio del Comité Senatorial de Trabajo y Bienestar Público de EE. UU. Celebró tres audiencias en California. Al tercero, que se llevó a cabo en Delano, asistió el senador Robert F. Kennedy, quien recorrió un campo de trabajo con Chávez y se dirigió a una asamblea masiva. [108] Cuando la huelga comenzó a flaquear en invierno, Chávez decidió una marcha de 300 millas hasta el capitolio del estado en Sacramento. Esto pasaría por decenas de comunidades de trabajadores agrícolas y llamaría la atención por su causa. [109] En marzo, la procesión comenzó con una cincuentena de manifestantes que salieron de Delano. [110]

Chávez impregnó la marcha de un significado católico romano. Los manifestantes portaban crucifijos y un estandarte de la Virgen de Guadalupe y usaban el lema "Peregrinación, Penitencia, Revolución" ("Romería, Penitencia, Revolución"). [111] Al describir la marcha como un acto de penitencia, argumentó que la imagen de su sufrimiento personal —le dolían los pies y durante parte del viaje tenía que caminar con bastón— sería útil para el movimiento. [112] En cada parada, leían en voz alta un "Plan de Delano" escrito por Valdez, haciendo eco deliberadamente del "Plan de Ayala" del revolucionario mexicano Emiliano Zapata. [113] En Pascua, los manifestantes llegaron a Sacramento, donde más de 8000 personas se reunieron frente a la capital del estado. Chávez se dirigió brevemente a la multitud. [114]

Durante la marcha, el abogado de Schenley, Sidney Korshak, se acercó a Chávez. Acordaron negociar contratos dentro de los 60 días. Luego, Chávez declaró el fin del boicot de Schenley, en cambio, el movimiento cambiaría el boicot a DiGiorgio Corporation, uno de los principales propietarios de tierras de Delano. [115] DiGiorgio luego convocó a elecciones entre los trabajadores de sus viñedos, con la esperanza de desafiar la influencia de la NFWA. [116] Un sindicato más conservador, la Hermandad Internacional de Camioneros, competía contra la NFWA en la elección de los trabajadores de DiGiorgio. [117] Después de que DiGiorgio modificó los términos de la elección para beneficiar una victoria de Teamster, Chávez eliminó la NFWA de la boleta e instó a sus seguidores a abstenerse. Cuando tuvo lugar la votación en junio de 1966, casi la mitad de los trabajadores elegibles se abstuvieron, lo que permitió una victoria de Teamster. [118] Chávez luego apeló a Pat Brown, el gobernador de California, para que interviniera. Brown estuvo de acuerdo, queriendo el respaldo de la Asociación Política Mexicoamericana. Declaró que la elección de DiGiorgio no era válida y pidió que la Asociación Estadounidense de Arbitraje supervisara una repetición en agosto. [119] El 1 de septiembre, el sindicato de Chávez fue declarado vencedor en la segunda elección. [120] Posteriormente, DiGiorgio detuvo en gran medida la producción de uva en Delano. [121] La atención se centró entonces en Giumarra, el mayor productor de uvas del Valle de San Joaquín. [122] En agosto de 1967, Chávez anunció una huelga en su contra seguida de un boicot a sus uvas. [123]

Se llegó a un acuerdo de que la NFWA de Chávez se fusionaría con la AWOC, lo que resultaría en un nuevo Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas Unidos (UFWOC). [124] Larry Itliong de AWOC se convirtió en el subdirector del nuevo grupo, [125] aunque pronto se sintió marginado por Chávez. [126] La UFWOC también se convirtió en un comité organizador de la AFL-CIO, lo que aseguró que se convertiría en una parte formal del movimiento laboral estadounidense y recibiría un subsidio mensual. [124] No todo el personal de Chávez estuvo de acuerdo con la fusión, muchos de sus miembros más de izquierda desconfiaban de los crecientes vínculos con el trabajo organizado, particularmente debido a las opiniones anticomunistas de la AFL-CIO. [127] La ​​UFWOC estuvo plagada de divisiones étnicas entre sus miembros filipinos y mexicanos, [128] aunque continuó atrayendo a nuevos voluntarios, la mayoría anglos traídos al movimiento a través de grupos religiosos y de izquierda o como parte de pasantías de servicio social. [129] Chávez trajo a gente nueva, como LeRoy Chatfield, Marshall Ganz y el abogado Jerry Cohen, a su círculo íntimo. [130] Su viejo amigo, Fred Ross, también se había unido. [131] Pronto, el secretario-tesorero Antonio Orendain quedó como el único migrante mexicano en las filas superiores del sindicato. [126]

En junio de 1967, Chávez lanzó su primera purga del sindicato para eliminar a aquellos que consideraba perturbadores o desleales a su liderazgo. Su historia de portada fue que quería expulsar a miembros del Partido Comunista y grupos relacionados de extrema izquierda, aunque el informe del FBI en ese momento no encontró evidencia de infiltración comunista en el sindicato. [132] Algunos miembros antiguos, como Esher, se fueron porque desaprobaban estas purgas. [133] Las tensiones entre Chávez y el Teatro se habían ido acumulando durante algún tiempo. Los miembros del Teatro se encontraban entre los más críticos de los nuevos vínculos del sindicato con la AFL-CIO. [134] A Chávez le preocupaba que el Teatro se hubiera convertido en un rival de su posición prominente en el movimiento y estaba cuestionando sus acciones. [135] Chávez pidió al Teatro que se disolviera, en lo que se separó del sindicato y se fue de gira por Estados Unidos [136].

Cuarenta acres y ayunos públicos: 1967–1968

El sindicato compró un terreno conocido como The Forty Acres para su nueva sede. [133] Chávez esperaba que fuera un centro "espiritual" donde los miembros del sindicato pudieran relajarse. Lo diseñó para que tuviera una piscina, una capilla, un mercado y una gasolinera, así como jardines con esculturas al aire libre. [137] Quería que el interior del edificio principal estuviera decorado con citas de Gandhi en inglés y español. [137] Mientras tanto, Chávez estaba cada vez más preocupado de que sus seguidores pudieran recurrir a la violencia. [138] Los miembros se habían involucrado en la destrucción de propiedad, algo que consideraban que no violaba el espíritu del movimiento sobre la no violencia. [139] El primo de Chávez, Manuel, había manipulado los refrigeradores de los trenes, por lo que las uvas que se enviaban fuera de Delano se echaban a perder antes de llegar a su destino. [139] Chávez señaló que "Él ha hecho todo el trabajo sucio para el sindicato. trabajo, y lo hizo todo ". [139] En febrero de 1968, la empresa Giumarra obtuvo una citación por desacato contra el sindicato, alegando que sus miembros habían utilizado un comportamiento amenazante e intimidatorio contra sus empleados y habían colocado clavos para techos en las entradas de sus ranchos. [140]

En febrero de 1968, Chávez inició un ayuno, declaró públicamente que al hacerlo reafirmaba su compromiso con la protesta pacífica y lo presentaba como una forma de penitencia. [141] Dijo que permanecería en Forty Acres durante la duración de su ayuno, que en ese momento sólo tenía una gasolinera allí. [142] Muchos miembros del sindicato criticaron lo que vieron como un truco. Itliong estaba molesto porque Chávez no había consultado a la junta del sindicato antes de hacer su declaración. El sindicato presentó una moción instando a Chávez a cancelar su plan, aunque fracasó. [142] El padre Mark Day anunció que celebraría una misa todas las noches en Forty Acres. Estos atrajeron a muchos de los partidarios de Chávez, con la estación de servicio decorada como un santuario improvisado. [143] El clero protestante comprensivo y los rabinos judíos también hablaron en estas misas. [144] Después de tres semanas, los médicos de Chávez lo instaron a que pusiera fin al ayuno. Aceptó hacerlo en un acto público el 10 de marzo. [145] Invitó a Robert Kennedy a ser el invitado de honor en este evento. Kennedy llegó al evento, al que asistieron miles de observadores y la prensa nacional, y allí compartieron el pan. [146]

- Telegrama de Martin Luther King a Chávez después de que este último anunciara su ayuno en febrero de 1968 [147]

Poco después, Kennedy anunció su candidatura para ser el próximo candidato presidencial del Partido Demócrata. Le pidió a Chávez que se postulara como delegado en las primarias de California. [148] A lo largo de mayo, Chávez viajó por California, instando a los trabajadores agrícolas y demócratas registrados a respaldar a Kennedy. [149] Su activismo fue un factor que contribuyó a la victoria de Kennedy en ese estado. [150] Fue en la celebración de la victoria en Los Ángeles, un evento al que asistió Chávez, que Kennedy fue asesinado el 5 de junio. [151] Chávez luego asistió al funeral de Kennedy en Nueva York como portador del féretro. [152] El asesinato de Kennedy se produjo dos meses después del de Martin Luther King, lo que generó una creciente preocupación entre el sindicato de que Chávez también sería blanco de quienes se oponían a él. [153]

En mayo, Chávez apareció en el Hoy dia programa de televisión y anunció un boicot a todas las uvas producidas en California. [154] El mensaje de los boicoteadores fue que los consumidores deben evitar comprar uvas de California para que los trabajadores agrícolas obtengan mejores salarios y condiciones laborales. [154] Los partidarios de todo el país protestaron contra las tiendas que vendían uvas de California e interrumpieron las reuniones anuales de varias cadenas de supermercados. [154] Chávez esperaba que al presionar a los supermercados, ellos a su vez presionarían a los viticultores para que se rindieran a las demandas de los huelguistas. [154] Los productores contrataron a una empresa de relaciones públicas para contrarrestar el boicot, advirtiendo a las tiendas que si cedían al boicot pronto se enfrentarían a boicots similares para muchos otros productos. [155] Los productores también se dirigieron al gobernador recién elegido de California, Ronald Reagan, quien a su vez buscó el apoyo de los Teamsters. [156]

El dolor de espalda de Chávez empeoró y en septiembre de 1968 fue hospitalizado en el Hospital O'Connor de San José. [157] Siguió esto con una estancia de recuperación en el Seminario de San Antonio en Santa Bárbara. [158] Regresó a casa, pero al encontrarlo demasiado concurrido se mudó a Forty Acres. [158] Debido a una donación de United Auto Workers, el sindicato había erigido una oficina y un salón de reuniones aquí, con un remolque que se usaba como clínica médica, todavía estaba lejos de la visión original de Chávez. [159] Usó su imagen del sufrimiento físico como táctica en su causa, aunque algunos de su círculo íntimo pensaban que su dolor era al menos parcialmente psicosomático. [160] En 1968, Chávez era una celebridad nacional. [152] Los periodistas se le acercaban cada vez más para entrevistas a las que concedía un acceso particularmente cercano a Peter Matthiessen y Jacques E. Levy, quienes escribieron libros favorables sobre él. [161] En julio de 1969, el retrato de Chávez apareció en la portada de Tiempo revista. [162] Dentro del sindicato, la lealtad personal a Chávez se hizo cada vez más importante. [163] Crecieron las tensiones entre él e Itliong. [164]

Fin de la huelga de la uva: 1969-1970

En marzo de 1969, la doctora Janet Travell visitó a Chávez y determinó que las vértebras fusionadas eran la fuente de su dolor de espalda. Ella le recetó varios ejercicios y otros tratamientos que, según él, aliviaron su dolor. [165] Entre septiembre y diciembre, Chávez viajó por el país en un Winnebago hablando en decenas de eventos para recaudar fondos y manifestaciones por el boicot a la uva. [166] En un discurso en Washington DC, se pronunció públicamente en contra de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam, un tema sobre el que previamente había evitado hablar, porque su hijo Fernando había sido arrestado como objetor de conciencia. [167]

A fines de la década de 1970, Chávez también buscó avanzar en su control sobre la Asistencia Legal Rural de California (CRLA), un grupo que abogaba por los trabajadores agrícolas. Chávez exigió que la CRLA pusiera a su personal a disposición para el trabajo sindical y que permitiría a los abogados del sindicato decidir qué casos perseguiría la CRLA. Bajo el liderazgo de Cruz Reynoso, un ex aliado de Chávez, la CRLA se negó. [168] Pawel creía que estos intentos reflejaban el deseo de Chávez de ser visto como la única voz de los trabajadores agrícolas. [169]

Chávez negoció con Lionel Steinberg, un viticultor en el área de Coachella. Firmaron contratos que permitían que los productos de Steinberg se vendieran con el logotipo del sindicato, lo que indicaba que estarían exentos del boicot. [170] Otros productores de Coachella consideraron a Steinberg como un traidor por negociar con Chávez, pero finalmente siguieron su ejemplo, lo que resultó en la firma de contratos con el sindicato. [170] En julio de 1979, los productores de Delano acordaron negociar. [171] Chávez insistió en que sus negociaciones también cubren temas en la escuela secundaria Delano, donde varios alumnos, incluida su propia hija Eloise, habían sido suspendidos o sancionados de otra manera por protestar en apoyo del boicot. [172] El 29 de julio de 1970, los productores de Delano firmaron contratos con el sindicato en Forty Acres Hall, frente a la prensa. [173] Estos contratos acordaron aumentos salariales para los recolectores, la introducción de un plan de salud y nuevas medidas de seguridad con respecto al uso de pesticidas en el cultivo. [174]

Huelga de lechugas en Salinas: 1970-1971

En julio de 1970, la Asociación de Productores y Transportistas que representaba a las empresas productoras de lechuga en el Valle de Salinas de California renegoció sus contratos con los Teamsters, permitiendo que este último sindicato representara a sus empleados. [175] Chávez estaba enojado por esto, viajando a Salinas para hablar con los cortadores de lechuga, muchos de los cuales estaban descontentos con la forma en que los Teamsters los representaban. [176] En agosto, miles de cortadores marcharon hacia Salinas, convergiendo en Hartnell College donde Chávez se dirigió a ellos. [177] Al manifestarse en contra de los Teamsters, enfatizó que su sindicato estaba dirigido por gente blanca, en contraste con la composición mayoritariamente no blanca de los cortadores de lechuga. [178] Allí, los cortadores votaron a favor de ir a la huelga. [177] Durante los próximos días, muchos de ellos se unieron a la UFW. [177] Chávez decidió que la huelga debería apuntar inicialmente al mayor productor de lechuga del valle, Interharvest, que era propiedad de la United Fruit Company. [177] Buscando evitar una huelga, los Teamsters organizaron una reunión con Chávez, donde finalmente llegaron a un acuerdo. Los Teamsters acordaron renunciar a sus contratos con la Asociación de Productores-Transportistas, abriendo el camino para que los cortadores de lechuga de Salinas eligieran a la UFW como su representante. [179]

Los cultivadores de lechuga de Salinas obtuvieron una orden de restricción temporal que impedía una huelga, en la que Chávez inició otra protesta rápida. [179] En medio de una tregua de diez días, llegó a un acuerdo con Interharvest pero no con los otros productores de Salinas. [180] Así, la huelga en su contra comenzó el 24 de agosto, cuando los cortadores comenzaron a piquetes en los campos de lechugas. [181] La producción de lechugas se redujo en tres cuartas partes y los precios de las lechugas se duplicaron.[181] Se emitieron varias órdenes de restricción contra los piqueteros, y cuando las infringieron fueron multadas, la UFW pagó muchas de ellas, además de apoyar económicamente a los huelguistas de otras formas. [182] Esto resultó caro para el sindicato y Chávez decidió que los piquetes no podían mantenerse. En cambio, decidió cambiar hacia un boicot a la lechuga de Salinas. [182] Chávez seleccionó a la empresa Bud Antle como el primer objetivo de la campaña de boicot. [183]

Bud Antle obtuvo una orden judicial que previene legalmente un boicot contra ellos, pero Chávez continuó a pesar de todo. [184] Debido a esto, Chávez fue acusado, declarado culpable de desacato al tribunal y sentenciado a diez días de prisión en la cárcel del condado de Monterey. [185] Durante el encarcelamiento de Chávez, los partidarios realizaron una vigilia las 24 horas fuera de la cárcel. [186] Entre los que lo visitaron se encontraban la viuda de Martin Luther King, Coretta Scott King, [187] y la viuda de Robert Kennedy, Ethel Kennedy. Participó en una manifestación que incluyó una misa católica romana a la que se opuso un grupo de contramanifestantes locales que se oponían a la concentración del activismo de izquierda en su comunidad. [188] Estos eventos atrajeron la atención de los medios nacionales. [189] Poco después, la Corte Suprema de California votó para disolver aspectos clave de la orden judicial de Bud Antle y ordenó la liberación de Chávez. [190]

Chávez quería una base más remota para su movimiento que Forty Acres, especialmente una donde pudiera experimentar con sus ideas sobre la vida comunitaria. [191] Con este fin, el productor de películas de Hollywood Edward Lewis, un rico partidario de Chávez, encabezó la compra de un antiguo sanatorio de tuberculosis en Keene, a los pies de las montañas de Tehachapi, para el sindicato. [192] Chávez nombró a esta nueva base Nuestra Señora Reina de la Paz ("Nuestra Señora Reina de la Paz"), aunque se la conoció comúnmente como "La Paz". [193] Renovando los edificios existentes, [194] invitó a varias familias a vivir allí. [195] Al crear esta comuna, se basó en los experimentos de Gandhi con ashrams en la India [195] lo imaginó como un centro de retiro donde los trabajadores podrían venir a retiros de tres días siguiendo el modelo de la Iglesia Católica Romana cursillo. [194] La Paz se convirtió en la nueva sede del sindicato, algo que varios patrocinadores y financiadores criticaron debido a su ubicación remota [196] Chávez dijo que esto era necesario para su seguridad, particularmente luego de las denuncias de un complot contra su vida. [197] Por la noche, el perímetro de la comuna fue patrullado por guardias armados. [198] La organización en La Paz era a menudo caótica, con detractores frustrados en el movimiento refiriéndose a ella como "Montaña Mágica". [199] En medio de sus crecientes frustraciones con el liderazgo de Chávez, Itliong renunció en octubre de 1971. [200]

Expandiéndose más allá de California: 1972

Arizona se convirtió en el primer estado en aprobar un proyecto de ley que fue diseñado para mantener a la UFW fuera de su estado, esto criminalizaría los boicots y haría casi imposibles las elecciones sindicales entre los trabajadores agrícolas. [201] En respuesta, Chávez condujo hasta Arizona y exigió una reunión con el gobernador Jack Williams, quien se negó. [202] Posteriormente lanzaron una campaña para obtener una elección revocatoria para destituir a Williams de su cargo. [203] Esto inició la primera gran campaña de trabajadores agrícolas de la UFW fuera de California. [204] Los trabajadores agrícolas se manifestaron frente a la oficina de Williams mientras Chávez se embarcaba en un ayuno en el Centro Santa Rita, un salón utilizado por un grupo chicano local. [205] [206] En el decimonoveno día de su ayuno, Chávez fue hospitalizado. [207] Luego rompió el ayuno en una misa conmemorativa en el aniversario de la muerte de Robert Kennedy, donde se le unió la cantante de folk Joan Baez. [208] Fue durante la campaña de Arizona que la UFW comenzó a utilizar el lema "Si Se Puede" ("Se puede hacer"), que posteriormente se asoció estrechamente con él. [209]

Chávez presionó cada vez más para que la UFW se convirtiera en una organización nacional, con una presencia simbólica que se estableció en el estado de Washington, Oregon, Idaho, Texas y Florida. [210] Algunas partes del sindicato expresaron su preocupación por el hecho de que ahora estaba sobrepasando sus recursos. [210] Chávez también presionó para que el Ministerio de Migrantes de California, que apoyaba a la UFW, se transformara en un Ministerio Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWM), insistiendo en que la UFW debería tener el poder de vetar las decisiones tomadas por la NFWM. [211]

A pedido de la AFL-CIO, Chávez había suspendido el boicot a la lechuga de Salinas, pero se preparó para relanzarlo ocho meses después, ya que los productores solo habían cedido a una de sus demandas. [212] Crecieron las tensiones entre la UFW y la AFL-CIO, y el presidente de esta última, George Meany, se preocupó de que si la UFW infringía la ley al extender su boicot para cubrir las cadenas de supermercados, entonces la AFL-CIO podría ser considerada responsable. [213] Como resultado, Chávez solicitó formalmente una carta constitutiva para que la UFW pudiera convertirse en un sindicato constituido de forma independiente y separada de la AFL-CIO que él se mostraba reacio a hacerlo, ya que significaba perder el subsidio de la AFL-CIO. [213]

Mientras Chávez se había centrado en Salinas, su hermano Richard tenía la tarea de supervisar las actividades de la UFW en Delano. A principios de 1972, Richard visitó a Chávez y lo enfrentó sobre los problemas en Delano, diciéndole que el sindicato estaba perdiendo apoyo entre los trabajadores agrícolas y que estaban en peligro de perder los contratos cuando se presentaran para renovarlos. [214] En opinión de Richard, Chávez estaba perdiendo contacto con los miembros del sindicato. [214] Hubo enojo porque se esperaba que los miembros pagaran cuotas mensuales al sindicato cuando su trabajo era generalmente estacional. [215] También hubo frustración por el fondo voluntario de $ 1 por semana del sindicato para apoyar a los huelguistas de Salinas. [214] Parte de la membresía pensaba que el nuevo aislamiento de Chávez en La Paz lo estaba llevando a tomar decisiones impopulares entre los trabajadores agrícolas. [214] Existían preocupaciones acerca de los voluntarios ineptos e inexpertos, en su mayoría europeos-americanos de habla inglesa, que dirigían las salas de contratación de la UFW. [216] Los productores se quejaban de que estos voluntarios solían ser hostiles y poco cooperativos. [217] Las ramas sindicales habían estado ordenando a los miembros que faltaran al trabajo para participar en manifestaciones políticas y piquetes en Salinas, lo que enfureció aún más a los productores. [218] Chávez respondió a estas críticas reasignando a su hermano fuera de Delano. [219] A fines de 1972, Richard y Huerta, su socio en ese momento, dejaron brevemente la UFW en frustración con el liderazgo de Chávez. [220] Otros miembros de alto rango continuaron advirtiendo a Chávez sobre los mismos problemas que hizo Richard, pero Chávez descartó sus preocupaciones como propaganda de los cultivadores. [219]

Luego, los productores de California organizaron una votación sobre la Proposición 22 para noviembre de 1972 que prohibiría las campañas de boicot en el estado. [213] Chávez le encargó a LeRoy Chatfield que dirigiera la campaña en su contra en la boleta electoral, la Proposición 22 perdió en un 58 por ciento contra un 42 por ciento. [221] En abril de 1973, expiró el contacto de la UFW con los productores de uva en el área de Delano. [222] Ante esto, Chávez convocó una huelga en el Valle de Coachella. [223] El sindicato Teamsters vio esto como una oportunidad para reemplazar a la UFW en la representación de los trabajadores agrícolas de la región. [224] Los camioneros organizaron contraprotestas, sus piqueteros a menudo iban armados y estallaron violentos enfrentamientos entre miembros de los dos sindicatos. [225] La UFW utilizó estos casos de violencia de los camioneros para obtener apoyo público para su causa. [226] La AFL-CIO estaba preocupada por este enfrentamiento entre sindicatos, y Meany llegó a un acuerdo con Chávez de que proporcionarían a la UFW un apoyo financiero renovado si impulsaba una legislación estatal que regulara los derechos de los trabajadores agrícolas a organizarse. Chávez estuvo de acuerdo, aunque no quería una ley así, pensó que el gobernador Reagan nunca la aceptaría de todos modos. [227] La ​​AFL-CIO le dio a la UFW $ 1.6 millones, lo que le permitió a esta última pagar a los piqueteros de Salinas $ 75 y luego $ 90 por semana. [228]

En medio de la huelga de Delano, uno de los huelguistas de la UFW, el migrante yemení Nagi Moshin Daifullah, murió después de un altercado con un oficial de policía que rompió una pelea en un bar. La UFW retrató a Daifullah como un mártir por la causa y más de 5000 personas marcharon en su funeral, con Chávez ayunando durante tres días. [229] Chávez luego canceló la huelga de Denalo, afirmando que lo haría hasta que el gobierno federal garantizara la seguridad de los manifestantes de la UFW. El gobierno creía que esto era una tapadera para ocultar los problemas financieros que la huelga le estaba causando a la UFW. [230] En este punto, la UFW había perdido gran parte de sus miembros, y la mayoría de sus contratos de California, a los Teamsters. [231] Muchos trabajadores agrícolas descubrieron que, si bien los Teamsters parecían menos interesados ​​en los derechos de los trabajadores, no esperaban que sus empleados pasaran los fines de semana en campañas políticas y boicots como lo hizo la UFW. [214]

Campañas legislativas y de inmigración: 1973-1975

En septiembre de 1973, se celebró la primera convención constitucional de la UFW en Fresno, lo que representó el paso final para que la organización se convierta en un sindicato pleno. [232] Se anunció una nueva constitución que otorgó al presidente del grupo, un puesto ocupado por Chávez, poderes significativos que temía que una mayor democracia paralizara al grupo. [233] En la convención, la UFW acordó eliminar las cuotas mensuales de membresía a favor o cobrar a los miembros el 2 por ciento de sus ingresos anuales. [234] También anunció que los voluntarios que habían trabajado para la UFW durante más de seis meses podrían convertirse en miembros con derecho a voto. Anteriormente, la membresía se había restringido principalmente a los trabajadores agrícolas. [234] El nuevo comité ejecutivo, que incluía a Huerta y Richard Chávez, era mestizo, aunque algunos miembros expresaron su descontento porque no contenía más mexicoamericanos. [235] En 1974, la UFW se rompió nuevamente y su boicot fracasó. [236] Ese año, Revista del New York Times abrió con un titular: "¿Es golpeado a Chávez?". [237] Chávez voló a Europa para instar a los sindicatos allí a bloquear los productos importados que la UFW enviaba allí. Viajó por Londres, Oslo, Estocolmo, Ginebra, Hamburgo, Copenhague, Bruselas y París, aunque descubrió que los sindicatos eran cautelosos a la hora de unirse a su campaña. [238] En Roma, se reunió con el Papa Pablo VI, quien elogió su activismo. [239]

Chávez culpó cada vez más del fracaso de la huelga de UFW a los inmigrantes ilegales que fueron traídos como rompehuelgas. [240] Hizo la afirmación sin fundamento de que la CIA estaba involucrada en parte de una conspiración para traer inmigrantes ilegales al país para que pudieran socavar su sindicato. [241] Lanzó la "Campaña de ilegales" para identificar a los inmigrantes ilegales para que pudieran ser deportados, y nombró a Liza Hirsch para supervisar la campaña. [240] [242] En opinión de Chávez, "si podemos sacar a los ilegales de California, ganaremos la huelga de la noche a la mañana". [243] Esta fue una reiteración de una opinión inicial que expresó sobre los problemas que enfrentó el boicot de la UFW en 1972 Chávez creía que el trabajo ilegal podía socavar cualquier huelga emprendida por los trabajadores agrícolas podría ser socavada por "espaldas mojadas" e "inmigrantes ilegales". [244] Huerta lo instó a no referirse a los migrantes que habían llegado ilegalmente a los Estados Unidos como "ilegales", pero Chávez se negó, diciendo: "una espada es una espada". [243] Algunas oficinas de campo de la UFW se negaron a colaborar con la campaña, [243] y el Gremio Nacional de Abogados (NLG) se negó a permitir que sus pasantes trabajaran en ella, por lo que Chávez cortó los vínculos de la UFW con la NLG. [243]

- Jerry Brown sobre su relación con Chávez [245]

Mientras Chávez había estado en Europa, su primo Manuel Chávez había establecido una patrulla de UFW, o "línea húmeda", a lo largo de la frontera de Arizona con México para detener a los inmigrantes ilegales que cruzan a los Estados Unidos. [246] Hubo rumores de que esta patrulla estaba empleando la violencia contra estos migrantes, golpeándolos y robándolos y, en un caso, castrando a un hombre. Estas acusaciones pronto aparecieron en la prensa local. [247] Una investigación mexicana determinó que la UFW había sobornado a funcionarios de la ciudad de San Luis para evitar que interfirieran en estas actividades a lo largo de la frontera. [248] Un sindicato mexicano, la Confederación de Trabajadores Mexicanos, rompió sus vínculos con la UFW por el tema. [249] Chávez desestimó los informes de violencia como difamaciones de provocadores pagados, [240] una afirmación que muchos de sus partidarios aceptaron. [250] Chávez protegió a Manuel, [251] mientras que la junta ejecutiva guardó silencio sobre sus actividades, considerándolo útil. [252] El activista chicano Bert Corona organizó una protesta contra la línea húmeda de UFW, en la que Chávez ordenó a Jerry Cohen que iniciara una investigación sobre el financiamiento del grupo de Corona. [243]

En 1974, Chávez propuso la idea de una Unión de Pobres con la que podría llegar a las comunidades blancas pobres en el Valle de San Joaquín que eran en gran parte hostiles a la UFW. [253] Mientras tanto, la UFW anunció que lanzaría un boicot a la compañía Gallo Wine. [254] En febrero de 1975, la UFW organizó una marcha de cuatro días desde San Francisco hasta la sede de Gallo en Modesto, donde se reunió una multitud de alrededor de 10.000 manifestantes. [255] La marcha de Modesto había sido un medio para tratar de reavivar los éxitos de finales de la década de 1960 y una demostración pública de fuerza a pesar de los reveses que había experimentado la UFW. [256]

En noviembre de 1974, el candidato del Partido Demócrata, el moderno liberal Jerry Brown, fue elegido gobernador de California. [257] En este punto, los derechos de los trabajadores agrícolas ocuparon un lugar central en la agenda política del estado. [258] Chávez se reunió con Brown y juntos desarrollaron una estrategia: Brown presentaría un proyecto de ley para mejorar los derechos de los trabajadores agrícolas, en el que la UFW apoyaría una alternativa más radical. Brown luego negociaría una ley con otras partes interesadas que incluía todos los resultados de la UFW. [259] El propósito de esta ley sería garantizar a los trabajadores agrícolas el derecho a un voto secreto en el que pudieran decidir qué sindicato, en su caso, debe representarlos en las negociaciones con su empleador. [260] Brown firmó la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California (ALRA) en la ley en junio de 1975. [261] Esto fue ampliamente visto como una victoria de UFW, ya que California ahora tenía el proyecto de ley laboral más favorable en el país. [262] Sin embargo, a Chávez le preocupaba que matara el espíritu del movimiento, afirmando que la causa ahora perdería "la lucha esencial del reconocimiento, que es la que apela a la mente y al corazón humanos", para centrarse en temas más prosaicos como como salarios y beneficios. [262]

Proposición 14: 1976-1977

La ley ALRA creó una agencia estatal, la Junta de Relaciones Laborales Agrícolas de California (ALRB), para supervisar las elecciones sindicales entre los trabajadores agrícolas. [263] Brown nombró una junta de cinco personas para dirigir la ALRB que simpatizaba con Chávez e incluía al ex funcionario de la UFW LeRoy Chatfield. [263] Mientras la UFW se preparaba para las elecciones en los campos, Chávez organizó una "marcha de 1000 millas" desde la frontera de San Diego hasta la costa en julio de 1975. [264] Durante la marcha, se detuvo para asistir a la segunda convención de la UFW. [265] Para la campaña, la UFW contrató a 500 organizadores, muchos de ellos trabajadores agrícolas. [266] La UFW ganó más elecciones de las que perdió, aunque en los casos en que se enfrentó cara a cara con los Teamsters, estos últimos vencieron a la UFW. [267] Esto indicó que las mayores fortalezas de la UFW se encontraban entre los productores de hortalizas y cítricos, más que en sus zonas centrales originales de los viñedos de Delano. [268] Las victorias del Teamster en los viñedos de Delano enfurecieron a Chávez, quien insistió en que allí no había habido elecciones libres. [269] Chávez criticó a la ALRB y lanzó una campaña dirigida contra Walter Kintz, el abogado general de la ALRB, exigiendo su renuncia. También presionó al gobernador Brown para que destituyera a Kintz. [270]

Los organizadores de la UFW se movieron para seguir sus victorias electorales firmando contratos con los productores [268]. La UFW necesitaba estos contratos para estabilizar sus finanzas. [271] Mientras tanto, para desarrollar la administración de la UFW, Chávez contrató al consultor de gestión Crosby Milne, cuyas ideas llevaron a una reestructuración del sindicato. Estas reformas centralizaron aún más los poderes del sindicato entre el comité ejecutivo. [272] Los cambios involucraron la delegación de poderes de decisión de Chávez a los jefes de departamento, aunque a Chávez, a quien le gustaba supervisar todo personalmente, esto le resultó difícil de cumplir en la práctica. [273] Como parte de estas reformas, Chávez continuó pidiendo a los líderes sindicales que se trasladaran a La Paz, lo que muchos se mostraron reacios a hacer. [274] En julio de 1976, Chávez viajó a Nueva York para asistir al Congreso Nacional del Partido Demócrata, en el que pronunció un discurso en el que nominaba a Brown como candidato presidencial del partido. Brown quedaría tercero en el concurso, que sería ganado por Jimmy Carter. [275] Carter ganó las elecciones de 1976, iniciando una administración que estaba ansiosa por financiar proyectos de UFW. [276]

En 1976, la ALRB se quedó sin su dinero presupuestado para el año. La legislatura de California se negó a asignar más dinero, por lo que la ALRB cerró el año. [277] Buscando que los derechos de los trabajadores agrícolas introducidos por ALRA consagrados en la constitución de California, a principios de 1976 los activistas de la UFW propusieron la idea de la Proposición 14, que se presentaría al electorado ese mismo año. [278] Chávez pensó que la Propuesta 14 tenía pocas posibilidades de ser aprobada por el electorado y le preocupaba que dedicar sus recursos a la campaña fuera económicamente costoso para la UFW. [279] Brown también les advirtió que no lo hicieran, argumentando que sería contraproducente para los trabajadores agrícolas al polarizar a las comunidades. [278] A pesar de estas preocupaciones, Fred Ross instó al sindicato a abordar el tema, [279] y después de mucho debate, la junta ejecutiva de la UFW votó para involucrarse en la campaña 'vote sí' sobre la Proposición 14. [278] Los productores respondieron con una campaña multimedia bien financiada que enfatizaba la afirmación de que la medida daría a los sindicatos el derecho de traspasar la propiedad privada. [280] Cuando pasó al electorado en noviembre de 1976, la Proposición 14 fue derrotada por una medida de dos a uno. [281] Aunque esta derrota tuvo poco impacto serio en la UFW, Chávez la tomó como un rechazo muy público hacia él personalmente. [282]

Chávez culpó de la derrota al director nacional de boicot de la UFW, Nick Jones, quien había sido el único miembro del personal que expresó públicamente su inquietud por la campaña de la Proposición 14. Afirmó que Jones y el director del boicot de Nueva York, Charlie March, habían sido parte de una conspiración de extrema izquierda para socavar el UFW. [283] Bajo presión, en noviembre de 1976, Jones renunció en una carta a la junta ejecutiva en la que decía que estaba "profundamente preocupado" por la dirección en la que Chávez estaba tomando el sindicato. [284] Chávez también despidió a Joe Smith, editor de El Macriado, después de acusarlo de socavar deliberadamente el periódico. [285] Luego ordenó a Ross y Ganz que interrogaran a todos los que trabajaban en la campaña, aparentemente para decidir sobre nuevas asignaciones, pero también para enrutar a presuntos descontentos, agitadores y espías.[284] Muchos de los involucrados en la ejecución del boicot de la UFW expresaron su preocupación por el desarrollo de una atmósfera de estilo macartista dentro del sindicato, [286] y la purga de Chávez atrajo la atención de la prensa. [287] A medida que se intensificaban las críticas a su liderazgo, Chávez respondió con más purgas, inspiradas por las de la Revolución Cultural China. [288] Se convenció de que había una conspiración de extrema izquierda, a cuyos miembros llamó los "imbéciles" o "ellos", que estaban tratando de socavar a la UFW. [289] En una reunión de La Paz en abril de 1977, más tarde llamada "la Masacre del Lunes por la Noche", Chávez reunió a una serie de personas a las que denunció como descontentos o espías. Fueron abusados ​​verbalmente por miembros de la junta ejecutiva y expulsados ​​de la comunidad. [290] Más tarde acusó a Philip Vera Cruz, el miembro de mayor edad de la junta ejecutiva, de ser también parte de la conspiración, y lo obligó a salir. [291]

Chávez revirtió muchos de los cambios que había implementado bajo la dirección de Milne, y los miembros de la junta ejecutiva fueron reasignados para cubrir áreas geográficas en lugar de tener responsabilidades en todo el sindicato. [292] Milne, que había estado viviendo en La Paz, pronto se fue, y Chávez alegó más tarde que había sido parte de una conspiración contra el sindicato. [292] UFW también había iniciado una negociación con el sindicato Teamsters, un proceso dirigido por Cohen. Los dos sindicatos llegaron a un acuerdo por el cual la UFW dejaría de presentar litigios contra los Teamsters si estos últimos dejaban de operar entre los trabajadores agrícolas por completo. Esto dejó a la UFW como el único sindicato dominante entre los trabajadores agrícolas. [293] Los Teamsters estuvieron de acuerdo porque los trabajadores agrícolas eran un grupo marginal para ellos, sus ingresos típicamente bajos también significaban que los trabajadores agrícolas no generaban fondos suficientes para que el sindicato justificara sus continuos y costosos enfrentamientos con la UFW. [294]

Vínculos con Synanon y Ferdinand Marcos: 1977

- Chávez discutiendo con la junta ejecutiva para reformar la UFW en 1977 [295]

Chávez le dijo al comité ejecutivo que era necesario un cambio radical en la UFW y dijo que podían ser un sindicato o un movimiento, pero no ambos. En el primer caso, tendrían que empezar a pagar salarios a su personal, en lugar de depender de voluntarios, que en ese momento no estaban en condiciones financieras para hacer. [296] En cambio, los instó a convertirse en un movimiento, lo que, según él, significaba establecer asentamientos comunales para los miembros, basándose en una organización religiosa californiana, Synanon, como ejemplo. [296] Chávez se había interesado cada vez más en Synanon, una organización de tratamiento de drogas que se había declarado religión en 1975 y que operaba en un complejo al este de Fresno. Admiraba al líder de Synanon, Charles Dederich, y la forma en que este último controlaba su comunidad planificada. [297] En opinión de Chávez, Dederich era "un genio en términos de personas". [298]

En febrero de 1977, Chávez llevó a la junta ejecutiva de la UFW a una visita al complejo de Synanon. [299] Allí, participaron en un sistema de terapia basado en el propio proceso de Dederich, "el Juego", como parte del cual cada "jugador" fue seleccionado a su vez para recibir duras críticas llenas de blasfemias del resto de la comunidad. . [300] Dederich le había dicho a Chávez que "el Juego" era clave para remodelar el UFW, [301] y este último decidió que quería que todos en La Paz lo jugaran. [295] Recibió el acuerdo tácito de la junta ejecutiva, aunque algunos de sus miembros se opusieron en privado a la medida. [302] El Juego se llevaba a cabo en La Paz los domingos por la mañana y los miércoles por la noche, y en su apogeo participaban unas 100 personas cada semana. [303] Allí se utilizó para moldear el comportamiento y castigar el inconformismo. [304] Muchas personas temían la humillación que implicaba, no les gustaban las obscenidades que eran parte de ella y encontraron que pasar por ello era una experiencia traumática. [305] Chávez se mantuvo entusiasmado con el Juego, calificándolo de "una buena herramienta para afinar el sindicato". [305] Muchos de los cercanos a Chávez, incluidos su esposa y Richard Chávez, se negaron a participar. [305] Los trabajadores agrícolas no fueron informados sobre el Juego. [306] Varios partidarios a largo plazo de la UFW, incluidas varias figuras del clero, visitaron La Paz en este momento y se fueron alarmados por cómo había cambiado. [307]

Synanon proporcionó a la UFW automóviles y materiales por valor de 100.000 dólares [308]. La construcción de vínculos con el movimiento de Chávez pulió la reputación de Dederich con los liberales ricos que se encontraban entre el electorado principal de Synanon. [309] Dederich sugirió que Synanon y la UFW establecieran una granja comunal conjunta, y aunque se exploró la opción, no se materializó. [310] Siguiendo el consejo de Dederich, Chávez comenzó a preparar a los jóvenes que habían crecido en el movimiento para que permanecieran comprometidos con él y sus ideales. [311] Creó un plan de estudios para que lo siguieran, que incluía el Juego. [311] Mientras que Chávez se había negado anteriormente a aceptar dinero del gobierno, ahora solicitó más de $ 500,000 en becas para una escuela y otros proyectos. [312] Las celebraciones formales y los rituales grupales se convirtieron en una parte importante de la vida en La Paz, [313] mientras que Chávez también declaró que los sábados por la mañana todos los residentes de La Paz deberían trabajar en los huertos y flores para mejorar la sociabilidad. [314] Se aprobó la regla de que todos en La Paz tenían que usar un botón de UFW en todo momento bajo pena de multa. [315] Después de asistir a un curso en Los Ángeles, Chávez comenzó a afirmar que podía curar a la gente con la imposición de sus manos. [316]

En las elecciones de campo, la UFW fue rechazada en gran medida por los trabajadores filipino-estadounidenses. Buscando remediar esto, en 1977 Chávez viajó a Filipinas como invitado de su presidente, Ferdinand Marcos. Allí, fue tratado como un dignatario de alto rango y recibió un premio de Marcos y un doctorado honoris causa de la Universidad del Lejano Oriente en Manila. [317] [318] [319] Luego habló con un reportero de El Washington Post donde habló positivamente sobre la introducción de la ley marcial por parte de Marcos. [317] Esto generó indignación en los Estados Unidos, especialmente entre los grupos religiosos, quienes argumentaron que Chávez estaba pasando por alto los abusos contra los derechos humanos que estaban ocurriendo bajo la administración de Marcos. [320] Luego, Chávez organizó un evento en Delano para que cinco altos cargos del gobierno filipino hablaran oficialmente ante una audiencia reunida. [320] El incidente erosionó el apoyo entre las organizaciones religiosas, un electorado clave para Chávez y la UFW. [320]

Tiempo La revista publicó una historia sobre la violencia y el abuso infantil en Synanon, que calificó de "culto chiflado". Synanon lanzó un boicot a Tiempo en respuesta, Chávez instó a la UFW a apoyarla, afirmando que deberían ayudar a sus amigos y ayudar a proteger la libertad religiosa. [308] La policía de Los Ángeles luego allanó el recinto de Synanon y reveló evidencia de que Dederich había sancionado el uso de la violencia contra los críticos del grupo y ex miembros, varios miembros de alto rango también fueron declarados culpables de asesinar a un abogado que representaba a ex miembros de Synanon. [321] Poco después, el Templo de los Pueblos dirigido por el activista de derechos civiles Jim Jones, un grupo que había estado estrechamente vinculado con el movimiento izquierdista de California, se suicidó en masa en su comunidad de Jonestown. [322] Un asambleísta demócrata pronto emitió un comunicado de prensa comparando el culto que rodeaba a Chávez con el Templo del Pueblo. [322] La UFW dejó de usar el Juego en respuesta a estos desarrollos [321] Los llamamientos de Chávez para que se reanudara fueron rechazados por otros miembros de alto rango. [323]

La UFW siguió dependiendo del trabajo voluntario, pagando solo a un pequeño número de empleados, como los abogados. Cuando los abogados del sindicato, a quienes se les pagó, pidieron un aumento, generó un gran debate entre el comité ejecutivo. Chávez enmarcó el tema en la línea de si la UFW debería comenzar a pagar salarios a todos o, en cambio, continuar dependiendo de los voluntarios. El comité ejecutivo se dividió en gran medida en líneas generacionales, con miembros de mayor edad respaldando el deseo de Chávez de seguir siendo una organización voluntaria, y esta actitud prevaleció por poco. [324] Medina, uno de los dos únicos ex trabajadores agrícolas en la junta, renunció por el tema. [325] Drake también renunció. [326] La mitad de los abogados se fueron de inmediato, y los demás en las próximas semanas, cuando la UFW cambió a un departamento legal voluntario, los nuevos voluntarios eran en gran parte inexpertos. [322] También fue en 1977 que la UFW declaró que las contribuciones al fondo político del sindicato serían obligatorias para los miembros, lo que luego se utilizó para apoyar a los grupos políticos y candidatos considerados simpatizantes de los intereses de la UFW. [327]

Cismas crecientes: 1978-1982

En junio de 1978, Chávez se unió a un piquete en Yuma como parte de la huelga del melón en Arizona de su primo Manuel. Esto rompió una orden judicial y Chávez fue enviado a la cárcel del condado por una noche. [328] En 1978, había una creciente ira contra la UFW entre los trabajadores de hortalizas que estaban frustrados por su incompetencia, especialmente en la ejecución de su plan médico. [329] En las 22 elecciones de trabajadores agrícolas que tuvieron lugar entre junio y septiembre de 1978, la UFW perdió dos tercios. [330] Para frenar la pérdida de sus contratos y afiliados, Chávez lanzó su Plan de Flote, una iniciativa para recuperar la confianza de los recolectores de hortalizas. [331] Chávez organizó una nueva huelga por los salarios, con la esperanza de que los aumentos salariales frenarían las pérdidas de la UFW. El sindicato hizo sus demandas salariales en enero de 1979, días después de que expiraran sus contratos. [332] Once productores de lechuga en los Valles de Salinas e Imperial fueron incluidos en la huelga, [333] lo que provocó que los precios de la lechuga se dispararan. [334]

Durante la huelga, los piqueteros invadieron los campos de la empresa Mario Saikhon e intentaron ahuyentar a los que aún trabajaban. El capataz y otros empleados abrieron fuego y un piquetero, Rufino Contreras, resultó muerto. [335] Chávez instó a los huelguistas a no recurrir a la violencia y con el padre de Contreras encabezó una procesión funeraria de cinco kilómetros a la luz de las velas, a la que asistieron 7000 personas. [336] En junio, Ganz y otros organizadores de la huelga planearon una demostración de fuerza mediante la cual los huelguistas se apresuraron al campo de Salinas para causar disturbios. Esto generó enfrentamientos violentos, varias personas sufrieron heridas de arma blanca y 75 fueron detenidas. [337] Los productores de hortalizas acusaron a Chávez de terrorismo por el incidente. [338] Chávez criticó a Ganz por organizar esto sin su aprobación. [337] Luego dirigió una marcha de 12 días desde San Francisco a San José, comenzando un ayuno el sexto día. [339] Al llegar a Salinas, se reunió con líderes de huelga en una convención de la UFW. Argumentó que la huelga estaba resultando demasiado costosa para la UFW (le costaba al sindicato entre 300.000 y 400.000 dólares al mes) y que debían poner fin a la huelga y pasar a una campaña de boicot. Los líderes de la huelga rechazaron estas sugerencias. [340] Para poner fin a la huelga, en agosto y septiembre, varios productores firmaron contratos con la UFW, pero muchos resistieron y el sindicato se rompió. [341] Chávez continuó abogando por un boicot, sugiriendo que el sindicato podría usar alcohólicos de las ciudades para llevar a cabo la campaña de boicot, una idea que la mayoría de la junta ejecutiva rechazó. [342]

Según los nuevos contratos, los productores acordaron pagar a los representantes de los trabajadores remunerados cuyo trabajo sería garantizar una relación fluida entre los productores y la UFW. Chávez llevó a estos representantes pagados a La Paz para una sesión de capacitación de cinco días en mayo de 1980. [343] Ganz, que se estaba distanciando cada vez más de Chávez, ayudó a darles tutoría. [344] Chávez convocó a todo el personal a una reunión en La Paz en mayo de 1981, donde nuevamente insistió en que la UFW estaba siendo infiltrada por espías que buscaban socavarla y derrocarlo. [345] Hizo los arreglos para que más de sus leales fueran puestos en la junta ejecutiva, que ahora no tenía trabajadores agrícolas en ella. [345] En la convención de Fresno de la UFW en septiembre de 1981, los representantes pagados nominaron algunas de sus propias opciones, en lugar de las de Chávez, para formar parte de la junta. [346] Los partidarios de Chávez respondieron con panfletos en los que se afirmaba que los representantes pagados eran títeres de "los dos judíos", Ganz y Cohen, que intentaban socavar el sindicato. [347] Esto generó acusaciones de antisemitismo contra Chávez. [348] Buscando socavar a los representantes pagados, Chávez propuso una medida que si el 8% de los trabajadores de un rancho firmaban una petición, los representantes de ese rancho estarían obligados a votar por los candidatos elegidos por Chávez. La medida pasó. [347]

- Chávez en la convención de 1981 [347]

Para octubre, todos los que se habían opuesto a las decisiones de Chávez en la convención habían sido despedidos. [348] Respondieron lanzando un ayuno de protesta frente a la oficina de la UFW en Salinas. [349] Nueve de ellos demandaron a Chávez en un tribunal federal, alegando que no tenía derecho a despedirlos de cargos que habían sido elegidos para representar por sus pares en el campo. [349] Chávez respondió con una contrademanda, demandándolos por difamación y calumnia. [350] Le reconoció a un periodista que al hacerlo, estaba tratando de intimidar al abogado del manifestante, algo que generó publicidad negativa para la UFW. [350] Uno de los manifestantes, Chava Bustamante, consiguió trabajo con el grupo de Asistencia Legal Rural de California, en el que la UFW comenzó a hacer piquetes en sus oficinas, tratando de que Bustamante fuera despedido. [351] En la corte, Chávez negó que los representantes pagados fueran elegidos alguna vez, alegando que fueron designados por él personalmente, pero no presentó evidencia que sustente esta afirmación. El juez de la Corte de Distrito de Estados Unidos, William Ingram, rechazó el argumento de Chávez y dictaminó que el despido de los representantes pagados había sido ilegal. [352] La UFW apeló el fallo, que se prolongó durante años, hasta que los representantes pagados se quedaron sin fondos para continuar. [353]

La oposición a la hostilidad de Chávez hacia los inmigrantes ilegales llevó a miembros de alto rango de la UFW en Texas y Arizona a romper con el sindicato y formar sus propios grupos, como el Sindicato de Trabajadores Agrícolas de Texas y el Proyecto de Organización del Condado de Maricopa. [354] Chávez y su primo Manuel fueron a Texas para tratar de reunir la oposición al cisma. [354] Manuel también fue a Arizona, donde introdujo una serie de medidas para socavar al nuevo grupo. [355] Esto llevó al periodista de investigación Tom Barry a investigar las actividades de Manuel. Se reveló que bajo un seudónimo se había convertido en productor de melón en México y que estaba iniciando huelgas entre los recolectores de melón de Estados Unidos como una forma de mejorar el mercado para sus propios productos. [356] La reputación de la UFW se vio aún más dañada después de que la revista Razón expuso que el sindicato había gastado indebidamente casi $ 1 millón en fondos federales. Siguieron investigaciones federales y nacionales que confirmaron estas acusaciones. [357] El gobierno pidió a la UFW que devolviera más de 250.000 dólares en fondos, mientras que el Servicio de Impuestos Internos dictaminó que el sindicato debía 390.000 dólares en impuestos atrasados ​​de seguridad social y de desempleo. [358]

En 1982, la UFW celebró el vigésimo aniversario de su primera convención en San José. [359] Fue en octubre de ese año cuando falleció el padre de Chávez, siendo el funeral en San José. [360] Chávez también se estaba involucrando en una gama más amplia de eventos de izquierda. Co-presidió la cena de recaudación de fondos de Tom Hayden y Jane Fonda para su Campaña por la Democracia Económica. [359] En el verano de 1982 también apareció en el Domingo de la Paz, un evento antinuclear. [359] La UFW se había establecido como uno de los mayores donantes políticos de California. [327] Sus donaciones políticas a menudo se ocultaban al público, canalizadas a través de comités intermediarios. [361] Donó miles de dólares a la campaña de Howard Berman para derrocar a Leo McCarthy como presidente de la Asamblea del Estado de California debido al papel de McCarthy en la derrota de la Proposición 14. Muchos demócratas temían que Berman estaría en deuda con Chávez y, por lo tanto, respaldaron a Willie Brown, quien ganado. [362] El UFW posteriormente también donó a Willie Brown. [363]

El lobby chicano y las actividades comerciales: 1983–1989

La membresía de la UFW y las subsiguientes cuotas de membresía que pagaron continuaron disminuyendo. En enero de 1983, los contratos de UFW cubrían 30.000 puestos de trabajo, pero en enero de 1986 se habían reducido a 15.000. [364] En 1982, las cuotas que aportaba la membresía eran de 2,9 millones de dólares, aunque tres años después habían caído a 1 millón de dólares. [365] A principios de la década de 1980, había una floreciente clase media latina en los EE. UU. Aunque Chávez odiaba el enfoque aspiracional que había alentado a los latinos de clase trabajadora a convertirse en clase media, reconoció que esto ofrecía a la UFW una base de apoyo más amplia. [366] En la convención de la UFW de 1983, anunció la formación de una nueva organización sin fines de lucro, el Chicano Lobby. [366] En el lanzamiento del Lobby, el alcalde de San Antonio, Henry Cisneros, y el recién electo presidente de la Asociación Política Mexicoamericana, el hijo mayor de Chávez, Fernando, dieron los discursos. [367] Para hacer frente a su membresía en declive, la UFW trató de construir su influencia política. [368] En noviembre de 1984, Chávez pronunció un discurso en el Commonwealth Club de California. [369] La UFW inauguró una imprenta, con políticos que estaban ansiosos por cortejar el voto latino cada vez más utilizados. [368]

Chávez lanzó un boicot a las uvas y Red Coach Lettuce porque su empresa matriz, Bruce Church, se había negado a firmar un contrato con la UFW. [370] Chávez lanzó un boicot a Lucky, una cadena de supermercados de California. Su estrategia fue convencer al supermercado de que la UFW podría dañar su patrocinio entre los latinos. [371] Chávez había observado que la derecha cristiana estaba comenzando a utilizar nuevas tecnologías informáticas para llegar a partidarios potenciales y decidió que la UFW debería hacer lo mismo. [372] A través de esto, pudieron dirigirse mejor a grupos específicos a quienes consideraban simpatizantes de su causa: hispanos, afroamericanos de clase media y profesionales liberales que viven en las principales ciudades. [373] Como parte de su boicot, la UFW también compró comerciales de televisión, que utilizó para ayudar a recaudar fondos. [374]

Desde mediados de la década de 1980, Chávez centró cada vez más las campañas de la UFW en oponerse al uso de pesticidas en los campos, lo que, según él, representaba un peligro tanto para los trabajadores agrícolas como para los consumidores. [375] La UFW recaudó más de $ 100,000, así como equipo donado, para lanzar su propio laboratorio de investigación de pesticidas, pero este nunca abrió. [376] En sus campañas contra los pesticidas obtuvo el apoyo de Ralph Nader. [377] Chávez vinculó este enfoque con el boicot en curso de Bruce Church, argumentando que si los consumidores boicoteaban los productos de la compañía, los productores dejarían de usar pesticidas. [378] La UFW afirmó que las altas tasas de cáncer infantil en McFarland representaban evidencia de cómo los pesticidas impactaban a los humanos. Usaron imágenes de algunos de estos niños en un video de 17 minutos. La ira de las uvas. Muchos de los padres se enojaron y varios demandaron a la UFW, alegando que el sindicato estaba explotando a sus hijos para su propia agenda. [379] Activistas de la UFW también se presentaron en la procesión fúnebre de un joven de 14 años que había muerto de cáncer, donde portaban banderas sindicales que la madre furiosa del niño exigía que se fueran. [380]

En 1982, Jerry Brown dejó de ser gobernador de California. [381] Fue reemplazado por el republicano George Deukmejian, quien tenía el respaldo de los productores del estado bajo Deukmejian, la influencia de la ALRB se erosionó. [382] En 1987, la UFW fue declarada responsable de $ 1,7 millones en daños a la empresa Maggio por las acciones ilegales que el sindicato llevó a cabo en su contra durante su huelga de 1979. [381] Como el boicot de la UFW a los productos de Bruce Church no logró ganar terreno, en julio de 1988 Chávez lanzó otro ayuno público en Forty Acres. [383] Tres de los hijos de Robert Kennedy lo visitaron, lo que generó la atención de los medios por el ayuno. [384] Después de 19 días, Chávez rompió el ayuno en una ceremonia a la que asistió el político demócrata Jesse Jackson. [384] El ayuno fue seguido por más purgas en La Paz cuando Chávez acusó a más personas de ser saboteadores. [385] Hartmire fue uno de los expulsados, dimitiendo en enero de 1989. [386] Algunos de los que estaban en La Paz se fueron antes de que Chávez pudiera atacarlos, y la comuna se despobló cada vez más. [387] Mientras tanto, Chávez continuó recibiendo premios y distinciones. [387] En noviembre de 1989, el gobierno mexicano le otorgó la Orden del Águila Azteca, durante la cual tuvo una audiencia privada con el presidente mexicano Carlos Salinas. [388] En octubre de 1990, Coachella se convirtió en el primer distrito en nombrar una escuela después de que Chávez asistió a la ceremonia de inauguración. [388]

Con la disminución de las cuotas de membresía, la UFW recurrió cada vez más a las actividades comerciales como un medio para recaudar fondos. [365] Comenzó a comercializar productos de la marca UFW a través de Ell Taller Grafico Specialty Advertising (ETG), que tenía a Chávez como presidente. [389] Chávez también se estableció como desarrollador de viviendas, trabajando en sociedad con el empresario de Fresno Celestino Aguilar. Juntos compraron propiedades en ejecución hipotecaria, las renovaron antes de venderlas. [390] En última instancia, pasaron de las ejecuciones hipotecarias a las casas construidas a medida de alto nivel y los bloques de apartamentos subvencionados. [390] Para ocultar la participación de la UFW en estos proyectos, Chávez y Aguilar formaron la empresa American Liberty Investments. [390] También establecieron Ideal Minimart Corporation, que construyó dos centros comerciales y operaba una tienda de cambio de cheques. [390] La empresa de Richard, Bonita Construction, fue contratada para algunos de los trabajos. [390] El Abeja de fresno Posteriormente informó que la mayoría de los proyectos de vivienda de la UFW habían sido construidos por contratistas no sindicados. [390] Los sindicatos que representan a los sindicatos de la construcción expresaron su indignación por la noticia y destacaron que anteriormente habían brindado apoyo financiero a la UFW. [391] El neoyorquino más tarde calificó el incidente de "vergüenza". [392]

Años finales: 1990-1993

A principios de la década de 1990, la UFW continuó promocionando a Chávez como una figura heroica, especialmente en los campus universitarios y universitarios. [393] En 1990, apareció en 64 eventos, ganando un promedio de $ 3.800 por cada aparición. [393] En 1991, lanzó una "Gira de oratoria de acción pública" de colegios y universidades estadounidenses. [394] Su discurso estándar en estos eventos cubrió los problemas que enfrentan los trabajadores agrícolas, los peligros de los pesticidas, la alianza de la agroindustria y el Partido Republicano, y su opinión de que los boicots y las marchas eran un medio mejor para lograr el cambio que la política electoral. [395]

La madre de Chávez murió en diciembre de 1991, a la edad de 99 años. [396] Al año siguiente, en septiembre de 1992, murió el mentor de Chávez, Ross. Chávez pronunció el panegírico en su funeral. [397] Los últimos años de Chávez vieron la participación de la UFW en una batalla legal con Bruce Church. La empresa había demandado al sindicato, alegando que los liberó y había amenazado ilegalmente a los supermercados para que dejen de vender lechuga Red Coach. [398] En 1988, un jurado emitió un veredicto de $ 5,4 millones contra la UFW, pero este veredicto fue rechazado en la corte de apelaciones. [399] A continuación, el caso se remitió a juicio por motivos más estrechos. [399] Chávez fue llamado a testificar ante un tribunal de Yuma en 1993. [400] Había mucho en juego, un veredicto contra la UFW la habría paralizado financieramente. [401] Durante el caso, Chávez se hospedó en la casa de un simpatizante de San Luis. Fue allí donde murió en la cama el 23 de abril. [402] Tenía 66 años. [403]

El cuerpo de Chávez fue trasladado a Bakersfield en un avión fletado. [403] La autopsia no fue concluyente, y la familia afirmó que había muerto por causas naturales. [404] Chávez ya había estipulado que quería que su hermano Richard construyera su ataúd, [405] y que su funeral se llevaría a cabo en Forty Acres. [404] Allí, su cuerpo yacía en estado, donde lo visitaron decenas de miles de personas. [405] En Delano tuvo lugar una procesión fúnebre en la que 120 portadores del féretro se turnaron para llevar el ataúd. [406] Chávez fue luego enterrado en una ceremonia privada en La Paz. [407]

Cuando Chávez regresó a casa de su servicio militar en 1948, se casó con su novia de la escuela secundaria, Helen Fabela. La pareja se mudó a San José, California. [24] Con su esposa, tuvo ocho hijos: Fernando (n. 1949), Sylvia (n. 1950), Linda (n. 1951), Eloise (n. 1952), Anna (n. 1953), Paul (n. .1957), Elizabeth (n. 1958) y Anthony (n. 1958). [409] Helen evitó el centro de atención, un rasgo que Chávez admiraba. [410] Mientras él dirigía el sindicato, ella se centró en criar a los niños, cocinar y hacer las tareas del hogar. [411] Durante la última parte de la década de 1970, su infidelidad con una variedad de mujeres se convirtió en conocimiento común entre las figuras de alto nivel de la UFW, quienes mantuvieron este conocimiento en secreto para no dañar su reputación como un devoto hombre de familia católico romano. [412] Después de que Helen leyó una carta de amor escrita a Chávez por otra mujer, dejó temporalmente La Paz y vivió con una de sus hijas en Delano. [413] Los hijos de Chávez resintieron el sindicato y mostraron poco interés en él, [240] aunque la mayoría terminó trabajando para él. [414] De estos niños, el hijo mayor de Chávez, Fernando, fue el único que se graduó de la universidad. [414] La relación de Chávez con Fernando era tensa, porque estaba frustrado por lo que veía como el interés de su hijo en convertirse en clase media. [415]

Chávez expresó puntos de vista tradicionales sobre los roles de género y fue poco influenciado por el feminismo de la segunda ola contemporánea a su activismo. [410] En su movimiento, los hombres asumieron casi todos los roles principales, y las mujeres se limitaron en gran medida a roles secundarios como secretarias, enfermeras o en el cuidado de niños, la principal excepción fue Huerta. [410] Chávez tenía una estrecha relación de trabajo con Huerta. Se volvieron mutuamente dependientes y, aunque ella no dudó en plantearle quejas, también solía acudir a él. [416] Durante su relación laboral, a menudo discutían, [220] algo que se intensificó en la última parte de la década de 1970. [417] Huerta declaró que ella era la "chica de los azotes" de Chávez cuando estaba bajo presión. [337] Nunca tuvo amistades cercanas fuera de su familia, creyendo que las amistades lo distraían de su activismo político. [418]

Físicamente, Chávez era bajo [44] y tenía el pelo negro azabache. [419] Estaba callado, [70] y Bruns lo describió como "aparentemente tímido y poco imponente". [420] Como muchos trabajadores agrícolas, experimentó fuertes dolores de espalda a lo largo de su vida. [421] Podía sentirse cohibido por su falta de educación formal y se sentía incómodo al interactuar con personas adineradas. [70] Cuando hablaba con los reporteros, a veces mitificaba la historia de su propia vida. [422] Chávez no fue un gran orador según Pawel, "su poder no radicaba en las palabras, sino en las acciones". [423] Ella señaló que él "no era un orador elocuente", [44] y de manera similar, Bruns observó que "no tenía ningún talento especial como orador público". [424] Hablaba suavemente, [425] y según Pawel tenía un "estilo informal y conversacional", [426] y era "bueno para leer a la gente". [44] No estaba dispuesto a delegar o confiar en otros. [427] Prefería abordar cada tarea personalmente. [428] También fue capaz de responder rápida y decisivamente a los acontecimientos. [429]

Bruns describió a Chávez como una combinación de "tenacidad notable con una sensación de serenidad". [430] Un trabajador incansable, era conocido por trabajar a menudo 18 horas al día [431] solía comenzar su jornada laboral a las 3.30 de la mañana y seguía trabajando hasta las 10 de la noche. [428] Afirmó que "sólo duermo, como y trabajo. No hago nada más". [286] Pawel afirmó que, como líder, Chávez era tanto "encantador, atento y humilde" como "resuelto, exigente y despiadado". [432] Cuando quería criticar a uno de sus voluntarios o miembros del personal, por lo general lo hacía en privado, pero en ocasiones podía reprenderlos en una confrontación pública. [79] Describió el trabajo de su propia vida como una cruzada contra la injusticia, [423] y mostró un compromiso con el autosacrificio. [433] Pawel pensó que "Chávez prosperó con el poder de ayudar a la gente y la forma en que lo hacía sentir". [44] Ross, quien fue amigo y colega de Chávez durante muchos años, señaló que "haría en treinta minutos lo que me tomaría a mí oa alguien más en treinta días". [118] Pawel señaló que Chávez fue "abiertamente despiadado" en su "impulso para ser el único líder sindical agrícola". [434] Era terco y rara vez retrocedía una vez que tomaba una postura. [435] No aceptaba críticas sobre sí mismo, pero las desviaba. [436]

Chávez era un católico romano cuya fe influyó fuertemente tanto en su activismo social como en su perspectiva personal. [437] Rara vez faltaba a misa y le gustaba abrir todas sus reuniones con una misa o una oración. [438] En privado, también le gustaba meditar. [439] En 1970, se hizo vegetariano, [440] afirmando que "no me comería a mi perro, ya sabes. Las vacas y los perros son casi lo mismo". [250] Como parte de esta dieta, también evitó la mayoría de los productos lácteos, excepto el requesón. [250] Atribuyó a esta dieta el alivio de su dolor de espalda crónico. [250] También evitó comer alimentos procesados. [250] Entre sus comidas favoritas se encuentran las cocinas tradicional mexicana y china. [441]

A Chávez le encantaba la música de Duke Ellington y la música de Big Band [25] le gustaba bailar. [442] También era un fotógrafo aficionado, [442] y un gran jardinero, haciendo su propio abono y cultivando verduras. [443] Durante gran parte de su vida adulta tuvo perros pastores alemanes para protección personal [444] dos de los que tenía en La Paz se llamaban Boicot y Huelga. [445] Chávez conservó muchas de sus notas, cartas, actas de reuniones, así como grabaciones de muchos entrevistadores, y con el apoyo de Philip P. Mason las donó a la Biblioteca Walter P. Reuther, donde se guardan. [446] No le gustaban las conversaciones telefónicas, sospechando que su línea telefónica estaba intervenida. [447] Tiende a ver los problemas que enfrenta su movimiento no como evidencia de errores inocentes sino como un sabotaje deliberado. [284] Chávez fue autodidacta, y Pawel señaló que "no estaba dispuesto a analizar información". [448] Una vez que Chávez aceptaba una idea, podía dedicarse de todo corazón a ella. [448]

- Carta abierta de César Chávez a la industria de la uva en medio de la huelga de la uva [245]

Chávez describió su movimiento como una promoción de "una filosofía radical cristiana". [137] Según el biógrafo de Chávez, Roger Bruns, "enfocó el movimiento en la identidad étnica de los mexicoamericanos" y en una "búsqueda de justicia arraigada en la doctrina social católica". [449] Chávez vio su lucha por los derechos de los trabajadores agrícolas como un símbolo de la lucha cultural y étnica más amplia de los mexicoamericanos en los Estados Unidos. [441]

Chávez utilizó una variedad de tácticas basadas en la religión católica romana, incluidas vigilias, oraciones públicas, un santuario en la parte trasera de su camioneta y referencias a los trabajadores agrícolas muertos como "mártires". [450] Su objetivo al hacerlo no era necesariamente hacer proselitismo, sino utilizar el potencial sociopolítico del cristianismo para sus propias campañas. [450] La mayoría de los trabajadores agrícolas que representaba su sindicato compartían su catolicismo romano y estaban felices de incorporar sus prácticas religiosas en sus marchas, huelgas y otras actividades de la UFW. [451] Chávez pidió a sus compañeros católicos romanos que sean más consistentes en defender los valores de la religión. [450] Afirmó que "en pocas palabras, ¿qué queremos que haga la Iglesia? No pedimos más catedrales. No pedimos iglesias más grandes ni regalos finos. Pedimos su presencia con nosotros, además de nosotros, como Cristo entre nosotros. Pedimos a la Iglesia que se sacrifique con el pueblo por el cambio social, por la justicia y por el amor al hermano ". [450] Ospino declaró que "la combinación de estrategias de organización laboral con expresiones explícitas de religiosidad católica hizo que el enfoque de Chávez fuera único" dentro del movimiento obrero estadounidense, [452] aunque algunos de sus asociados, no católicos y otras partes del movimiento obrero criticaron su uso de elementos católicos. [450]

Chávez aborrecía la pobreza, [453] la consideraba deshumanizante, [454] y quería asegurar un mejor nivel de vida para los pobres. [453] Estaba frustrado porque la mayoría de los trabajadores agrícolas parecían más interesados ​​en el dinero y no apreciaban los valores que él defendía. [417] Le preocupaba que, como había visto con la OSC, las personas que salían de la pobreza a menudo adoptaban valores de clase media; veía a las clases medias con desprecio. [453] Reconoció que la actividad sindical no era una solución a largo plazo para la pobreza en la sociedad y sugirió que, por lo tanto, formar cooperativas podría ser la mejor solución. [453] En opinión de Chávez, las cooperativas de trabajadores ofrecían una opción económica intermedia entre el fallido sistema del capitalismo y el socialismo de Estado de los países marxista-leninistas. [455] Su hijo Paul recuerda "La premisa básica de mi padre era que el capitalismo no iba a funcionar porque era demasiado duro y siempre se aprovechaba de los menos capaces de defenderse". [456] También abrazó los ideales sobre la vida comunitaria y vio la comuna de La Paz que estableció en California como un modelo a seguir por otros. [457]

Chávez mantuvo un gran retrato de Gandhi en su oficina, [458] junto con otro de Martin Luther King y bustos de John F. Kennedy y Abraham Lincoln. [159] Influenciado por las ideas de Gandhi y King, Chávez enfatizó la confrontación no violenta como táctica. [459] En repetidas ocasiones se refirió a sí mismo como el líder del "Viet Cong no violento", una referencia a la milicia marxista-leninista vietnamita que Estados Unidos estaba combatiendo en la guerra de Vietnam. [222] No sólo estaba interesado en las ideas de Gandhi sobre la no violencia, sino también en la aceptación voluntaria de la pobreza por parte de los indios, su uso del ayuno y sus ideas sobre la comunidad. [121] El ayuno fue importante para Chávez. [460] No lo vio como una táctica para presionar a sus oponentes, sino más bien para motivar a sus seguidores, manteniéndolos enfocados en la causa y en evitar la violencia. [461] También lo vio como un signo de solidaridad con el sufrimiento del pueblo. [462] A Chávez también le interesaron las ideas de Gandhi sobre el sacrificio, señalando que "me gusta la idea del sacrificio para hacer las cosas. Si se hacen así son más duraderas. Si cuestan más, entonces las valorarás más". [121]

Se ha interpretado que muchas de las protestas de la UFW representan no sólo a los trabajadores agrícolas sino a la comunidad mexicano-estadounidense en general, haciendo una declaración de que los angloamericanos deben reconocer a los mexicano-estadounidenses como "jugadores legítimos en la vida estadounidense". [463] Chávez vio paralelos en la forma en que se trataba a los afroamericanos en los Estados Unidos con la forma en que se trataba a él ya sus conciudadanos mexicoamericanos. [464] Absorbió muchas de las tácticas que los activistas de derechos civiles afroamericanos habían empleado durante la década de 1960, aplicándolas a su propio movimiento. [464] Estaba dispuesto a correr riesgos. [465] Chávez reconoció el impacto que sus campañas de trabajadores agrícolas habían tenido en el Movimiento Chicano a principios de la década de 1970, aunque se mantuvo alejado de este último movimiento y de muchos de sus líderes. [466] Condenó la violencia que propugnaban algunas figuras del Movimiento Chicano. [466]

Sobre organización y liderazgo

Chávez colocó el éxito del movimiento por encima de todo [252]. Pawel lo describió como "el pragmático supremo". [163] Sintió que tenía que ser tanto el líder como el organizador en jefe de su movimiento porque solo él tenía el compromiso necesario con la causa. [467] Estaba interesado en el poder y cómo usarlo, aunque su modelo a seguir en esto fue Gandhi, también estudió las ideas sobre el poder de Niccolò Machiavelli, Adolf Hitler y Mao Zedong, extrayendo ideas de cada uno. [121] El uso de purgas para expulsar a la gente de su movimiento fue influenciado por la Revolución Cultural de Mao, [288] y abrió una reunión de la junta en junio de 1978 recitando un poema de Mao. [328] Chávez se refirió repetidamente a sí mismo como un organizador comunitario más que como un líder sindical y subrayó esa distinción. [99] Quería que su organización representara no solo a un sindicato sino a un movimiento social más amplio. [468] Él era ambivalente sobre el movimiento sindical nacional. [99] A él personalmente no le agradaban muchas de las figuras prominentes dentro del movimiento obrero estadounidense pero, como pragmático, reconocía el valor de trabajar con grupos laborales organizados. [128] Se opuso a la idea de pagar salarios a quienes trabajaban para el sindicato, creyendo que destruiría el espíritu del movimiento. [469] Rara vez despidió a personas de sus puestos, sino que hizo que su situación laboral fuera incómoda para que renunciaran. [470]

El estilo de liderazgo de Chávez fue autoritario [471] y afirmó que cuando lanzó su movimiento, inicialmente tenía un "poder total y absoluto" sobre él. [472] Bruns caracterizó al UFW bajo Chávez como un "régimen autocrático". [468] Ex miembros del grupo, como Bustamante y Padilla, describieron a Chávez como un dictador dentro del sindicato. [473] Chávez se sintió incapaz de compartir las responsabilidades de dirigir su movimiento con otros. [474] En 1968, Fred Hirsch señaló que "una cosa que caracteriza al liderazgo de César es que asume la responsabilidad total de la operación de la que sea físicamente capaz. Todas las decisiones las toma él". [475] Itliong señaló que "César tiene miedo de que si comparte la autoridad con la gente […] puedan huir de él". [475] Pawel señaló que Chávez quería "sí-hombres" a su alrededor. [476] Dividió a los miembros de movimientos como el suyo en tres grupos: los que lograron lo que se propusieron, los que trabajaron duro pero fracasaron en lo que se propusieron y los que fueron perezosos. Pensó que este último necesitaba ser expulsado del movimiento. [477] Valoraba mucho a las personas leales, eficientes y que tomaban la iniciativa. [478] Al explicar sus actitudes hacia el activismo, les dijo a sus voluntarios que "los buenos chicos de todas las épocas han hecho muy poco por la humanidad. No es el buen chico el que hace las cosas. Es el cabezota". [477] Admitió que podía ser "un verdadero bastardo" cuando trataba con miembros del movimiento [479] Chávez les dijo a los voluntarios de la UFW que "soy un hijo de puta para trabajar".[286] Él pondría a diferentes personas entre sí para conseguir lo que quería, en particular para separar a los aliados que podrían formar un bloque de poder independiente que amenazaría su dominio del movimiento. [480]

En el imaginario popular, Chávez y el movimiento que dirigió se convirtieron en gran parte en sinónimos, [481] aunque a lo largo de su carrera, Chávez provocó fuertes reacciones en los demás. [431] Desde su muerte, ha habido una lucha por definir su legado. [482]

Durante su vida, muchos de los partidarios de Chávez lo idolatraron, participando en una forma de adoración al héroe. [418] Bruns señaló que muchos de sus seguidores "casi lo adoraban como a un héroe popular". [468] En 1982, el cantante de música country estadounidense Kris Kristofferson llamó a Chávez "el único héroe verdadero que tenemos hoy caminando sobre esta Tierra". [359] Estos partidarios eran conocidos como "chavistas" [163] muchos de ellos, especialmente los que vivían en la comuna de La Paz, emulaban su dieta vegetariana. [481] En la década de 1970, cada vez más se le conocía como un "santo" entre quienes lo apoyaban. [483] En respuesta a estas afirmaciones, Chávez insistió en que "Hay una gran diferencia entre ser un santo y ser un ángel […] Los santos son conocidos por ser duros y tercos". [483] En 1972, John Zerzan describió a Chávez presentándose como "una figura de Cristo sacrificando todo por su rebaño" a través de sus ayunos, [484] y agregó que Chávez tomó la forma de un "líder mesiánico". [485] La académica de estudios latinos Lilia Soto lo llamó a él ya Huerta "luchadores por la libertad". [486] Recibió una serie de premios y reconocimientos, que afirmó odiar. [483] Para estos partidarios, sus visiones para el futuro se consideraron inspiradoras. [483] Bruns señaló que tuvo "un efecto fascinante en la vida de miles. Vieron en él nobleza, sacrificio y la determinación del desvalido que se niega a rendirse". [487] A lo largo de su carrera como activista, recibió un fuerte apoyo ecuménico. [78] La UFW ganó el apoyo de los principales grupos protestantes de una manera que los movimientos de trabajadores agrícolas anteriores nunca tuvieron. [488]

Chávez fue despreciado por muchos productores. [489] John Giumarra Jr, de la empresa Giumarra, llamó a Chávez un "guerrillero de la Nueva Izquierda", alguien que quería derrocar "la estructura establecida de la democracia estadounidense". [446] El FBI lo monitoreó a él ya muchas otras figuras importantes de su movimiento, preocupados de que fueran subversivos. [490] Habiéndolo monitoreado durante más de una década, el expediente del FBI sobre Chávez creció a más de 1.500 páginas. [491] Al final, no encontraron pruebas que sugirieran que tuviera inclinaciones comunistas. [492] Durante finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, recibió una serie de amenazas de muerte, [493] y, según Bruns, a menudo se enfrentó a "turbas rencorosas y peleas raciales difamatorias". [494]

Dentro del propio movimiento de Chávez, hubo preocupación y crítica a sus métodos. A principios de la década de 1970, por ejemplo, el partidario de Chávez, George Higgins, escribió un memorando privado en el que argumentaba que Chávez "apelaba de manera muy burda" a los sentimientos de culpa entre muchos "activistas sociales protestantes" y los amenazaba "con la enemistad de los pobres" si fracasaban para cumplir con las demandas de Chávez. [466] Muchos ex miembros de la UFW opinaron que Chávez había sido un mal administrador. [495] Otros sindicatos habían sido cautelosos durante mucho tiempo con el movimiento de Chávez, y la UFW se ganó la reputación de querer siempre dinero pero de hacer poco para ayudar a los demás. [496] En el movimiento sindical estadounidense, muchos escépticos creían que el idealismo de Chávez restaba valor a su eficacia como líder sindical. [483] Paul Hall del Sindicato Internacional de Gente de Mar de América del Norte se reunió con él en Washington DC durante la década de 1970, en la que criticó a Chávez por actuar como un santo en lugar de un líder sindical, afirmando que se había convertido en "una moda: el pobre otros pueden apoyar para expiar sus pecados ". [481] Algunos mexicoamericanos criticaron a Chávez, creyéndolo un agitador y alborotador que no era lo suficientemente patriótico en sus puntos de vista de los Estados Unidos. [431] Algunos críticos creían que el activismo de Chávez fue movilizado en gran parte por el deseo de lucro personal y ambición. [497]

Bruns señaló que el movimiento de Chávez fue "parte del fervor del cambio [en los Estados Unidos] de finales de la década de 1960", junto con el movimiento de derechos civiles y la campaña contra la guerra de Vietnam. [498] El historiador Ronald A. Wells describió a Chávez como "uno de los activistas cristianos más importantes de nuestro tiempo", [482] mientras que el teólogo Hosffman Ospino lo llamó "uno de los líderes sociales más influyentes en la historia de los Estados Unidos". ". [499] Pawel se refirió a Chávez como "un ídolo improbable en una era de líderes telegénicos y oradores carismáticos". [423] El historiador Nelson Lichtenstein comentó que la UFW de Chávez supervisó "el boicot más grande y efectivo [en los Estados Unidos] desde que los colonos arrojaron té al puerto de Boston". [500] Lichtenstein también afirmó que Chávez se había convertido en "una figura icónica y fundamental en la historia política, cultural y moral" de la comunidad latinoamericana. [501] Muchos latinos se inspiraron en su movimiento. [502] Ha sido descrito como un "santo popular" de la comunidad mexicoamericana. [503] Una encuesta realizada por el Los Angeles Times en 1983 descubrió que Chávez era el latino que más admiraban los latinos de California. [502]

El erudito Steven Lloyd-Moffett argumentó que después de la muerte de Chávez, la "intelectualidad liberal y los activistas chicanos" llegaron a dominar los intentos de definir su legado y que minimizaron su firme compromiso con el cristianismo para retratarlo como motivado por "una ideología secular". de justicia y no violencia ". [504] Cuando el candidato del Partido Demócrata, Barack Obama, estaba haciendo campaña para la presidencia en 2008, utilizó Sí se puede—Traducido al inglés como "Yes we can", como uno de sus principales eslóganes de campaña. [505] Cuando Obama buscaba la reelección en 2012, visitó la tumba de Chávez y colocó una rosa sobre ella, declarando también que su sede de la Unión era un monumento nacional. [505] El trabajo de Chávez ha seguido ejerciendo influencia sobre activistas posteriores. Por ejemplo, en su artículo de 2012 en el Revista de la Sociedad de Ética Cristiana, Kevin J. O'Brien argumentó que Chávez podría ser "un recurso vital para la ética ecológica cristiana contemporánea". [506] O'Brien argumentó que era tanto el enfoque de Chávez en "la centralidad moral de la dignidad humana" como su énfasis en el sacrificio que podría ser de utilidad para los cristianos que desean participar en el activismo ambientalista. [507] El teólogo Carlos R. Piar afirmó de manera similar que los hispanos deben mirar a Chávez como un ejemplo de "una forma de ser cristiano en los Estados Unidos". [508]

Órdenes, condecoraciones, monumentos y honores

Chávez recibió una serie de premios, tanto durante su vida como a título póstumo. En 1973, recibió el premio Jefferson al mejor servicio público en beneficio de los desfavorecidos, [509] y en 1992 el Pacem en Terris Award, un premio católico destinado a honrar "los logros en la paz y la justicia". [510] En agosto de 1994, Chávez recibió póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor del país para el personal no militar, por el presidente demócrata Bill Clinton. La viuda de Chávez lo recogió en la Casa Blanca. [511] Clinton afirmó que Chávez había sido un "hombre notable" y que "era para su propio pueblo una figura de Moisés". [511] En 2006, el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, incorporó a Chávez al Salón de la Fama de California. [512] El asteroide 6982 Cesarchavez, descubierto por Eleanor Helin en el Observatorio Palomar en 1993, fue nombrado en su memoria [513] la cita oficial fue publicada por el Minor Planet Center el 27 de agosto de 2019 (M.P.C.115893). [514] En marzo de 2013, Google celebró su 86 cumpleaños con un Doodle de Google. [515]

El Premio Reuther-Chávez fue creado en 2002 por Americans for Democratic Action "para reconocer importantes contribuciones activistas, académicas y periodísticas en nombre de los derechos de los trabajadores, especialmente el derecho a sindicalizarse y negociar colectivamente". [516] El Colegio César Chávez, que lleva el nombre de Chávez cuando aún vivía, fue un "colegio sin muros" de cuatro años en Mount Angel, Oregon, destinado a la educación de los mexicoamericanos, que se desarrolló entre 1973 y 1983. [517] ] El 18 de mayo de 2011, el secretario de la Marina, Ray Mabus, anunció que la Marina nombraría al último de los 14 cargueros clase Lewis y Clark en honor a César Chávez. [518] El USNS César Chavez se lanzó el 5 de mayo de 2012. [519]

En 2004, la Fundación César E. Chávez abrió el Centro Nacional Chávez en el campus de la sede nacional de la UFW en Keene. Actualmente consta de un centro de visitantes, un jardín conmemorativo y su tumba. Cuando esté completamente terminado, el sitio de 187 acres (0,76 km 2) incluirá un museo y un centro de conferencias para explorar y compartir el trabajo de Chávez. [520] El 14 de septiembre de 2011, el Departamento del Interior de los Estados Unidos agregó el rancho Nuestra Señora Reina de La Paz de 187 acres (76 ha) al Registro Nacional de Lugares Históricos. [521] El 8 de octubre de 2012, el presidente Barack Obama designó el Monumento Nacional Cesar E. Chavez dentro del sistema de Parques Nacionales. [522] La plaza Chávez de la Universidad Estatal de California en San Marcos incluye una estatua a Chávez. En 2007, la Universidad de Texas en Austin dio a conocer su propia estatua de César Chávez [523] en el campus. La Ley Consolidada de Recursos Naturales de 2008 autorizó al Servicio de Parques Nacionales a realizar un estudio especial de recursos de sitios que son importantes para la vida de César Chávez y el movimiento de trabajadores agrícolas en el oeste de los Estados Unidos. El estudio evaluó la importancia y la idoneidad de los sitios importantes para César Chávez y el movimiento de trabajadores agrícolas, y la viabilidad y adecuación del papel del Servicio de Parques Nacionales en la gestión de cualquiera de estos sitios. [524]

El cumpleaños de César Chávez, el 31 de marzo, es feriado en California, [525] Denver (Colorado), [526] y Texas. [527] Tiene la intención de promover el servicio comunitario en honor a la vida y obra de Chávez. Muchas, pero no todas, las oficinas del gobierno estatal, los colegios comunitarios y las bibliotecas están cerradas. Muchas escuelas públicas de los tres estados también están cerradas. El Día de Chávez es un feriado opcional en Arizona. Aunque no es un feriado federal, el presidente Barack Obama proclamó el 31 de marzo como el "Día de César Chávez" en los Estados Unidos, y se instó a los estadounidenses a "observar este día con el servicio, la comunidad y los programas educativos adecuados para honrar el legado perdurable de César Chávez". [528] La ciudad predominantemente hispana de Laredo, Texas, celebra el "Mes de César Chávez" durante marzo. Organizada por la Liga local de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, se lleva a cabo una marcha ciudadana en el centro de Laredo el último sábado por la mañana de marzo para conmemorar a Chávez. Entre los asistentes se encuentran políticos y estudiantes locales. [529] En el Distrito de la Misión, San Francisco, se lleva a cabo un "Desfile Navideño de César Chávez" el segundo fin de semana de abril, en honor a César Chávez. El desfile incluye bailes tradicionales de nativos americanos, visibilidad sindical, grupos de música locales y puestos que venden productos latinos. [530]

Stevie Wonder hizo referencia a Chávez en la canción "Black Man" del álbum de 1976. Canciones en clave de vida. [531] La película estadounidense de 2014 César Chavez, protagonizada por Michael Peña como Chávez, cubrió la vida de Chávez en la década de 1960 y principios de la de 1970. [532] Ese mismo año, un documental, titulado El último ayuno de Cesar, fue lanzado. Recibió tardíos honores militares completos de la Marina de los EE. UU. Junto a su tumba el 23 de abril de 2015, el 22º aniversario de su muerte. [533] En 2015, se erigieron estatuas de Chávez y Huerta sobre una pizzería en el centro de Napa, financiadas por un ciudadano privado adinerado, Michael Holcomb, en lugar de las autoridades de la ciudad. [534]

Hay un retrato de Chávez en la Galería Nacional de Retratos en Washington, D.C. [535] En 2003, el Servicio Postal de los Estados Unidos honró a Chávez con un sello postal. [536] Un mural tridimensional de la artista Johanna Poethig, Tiene la lumbre por dentro (Él tiene el fuego dentro de él) (2000) en la Universidad Estatal de Sonoma, honra a Chávez y al Movimiento de Trabajadores Agrícolas. [537] [538] El American Friends Service Committee (AFSC) lo nominó tres veces para el Premio Nobel de la Paz. [539]

Al comienzo de la presidencia de Joe Biden, se colocó un busto de Chávez en una mesa directamente detrás del escritorio Resolute en la Oficina Oval. [540]


Cesar Chavez, 1927-1993: organizó el primer sindicato de trabajadores agrícolas exitoso en Estados Unidos

También hay una versión para escuchar y leer a lo largo de Flash.

Soy Nicole Nichols. Y yo soy Steve Ember con el programa de inglés especial de la VOA PERSONAS EN AMÉRICA.

Hoy hablamos de uno de los grandes activistas laborales, César Chávez. Organizó el primer sindicato de trabajadores agrícolas exitoso en la historia de Estados Unidos.

Cesar Chavez nació en una pequeña granja cerca de Yuma, Arizona en 1927. A fines del siglo XIX, Cesario Chavez, el abuelo de Cesar, había comenzado la granja de la familia Chavez después de escapar de la esclavitud en una granja mexicana. César Chávez pasó sus primeros años en esta finca. Sin embargo, cuando tenía diez años, las condiciones económicas de la Gran Depresión obligaron a sus padres a renunciar a la granja familiar. Luego se convirtió en un trabajador agrícola migrante junto con el resto de su familia.

La familia Chávez se unió a otros miles de trabajadores agrícolas que viajaron por el estado de California para cosechar cultivos para los propietarios de granjas. Viajaron de un lugar a otro para cosechar uvas, lechugas, remolachas y muchos otros cultivos. Trabajaron muy duro y recibieron poca paga. Estos trabajadores migrantes no tenían hogares permanentes. Vivían en campamentos sucios y abarrotados. No tenían baños, electricidad ni agua corriente. Como la familia Chávez, la mayoría procedía de México.

Debido a que su familia viajaba de un lugar a otro, César Chávez asistió a más de treinta escuelas cuando era niño. Aprendió a leer y escribir de su abuela.

Mama Tella también le enseñó sobre la religión católica. Más tarde, la religión se convirtió en una herramienta importante para Chávez. Usó la religión para organizar a los campesinos mexicanos que eran católicos.

La madre de César, Juana, le enseñó mucho sobre la importancia de llevar una vida no violenta. Su madre fue una de las mayores influencias en su uso de métodos no violentos para organizar a los trabajadores agrícolas. Sus otras influencias fueron el activista indio Mahatma Gandhi y el líder estadounidense de derechos civiles Martin Luther King, Junior.

Chávez dijo que su verdadera educación comenzó cuando conoció al líder católico, el padre Donald McDonnell. César Chávez aprendió sobre la economía de los trabajadores agrícolas del sacerdote. También aprendió sobre las acciones políticas noviolentas de Gandhi, así como las de otros grandes líderes noviolentos a lo largo de la historia.

En 1948, el Sr. Chávez se casó con Helena Fabela, a quien conoció mientras trabajaba en los campos de uva en el centro de California. Se instalaron en Sal Si Puedes. Más tarde, mientras el Sr. Chávez trabajaba por poco o ningún dinero para organizar a los trabajadores agrícolas, su esposa cosechó. Para mantener a sus ocho hijos, trabajó en las mismas malas condiciones contra las que estaba luchando el Sr. Chávez.

Hubo otras influencias importantes en su vida. En 1952, el Sr. Chávez conoció a Fred Ross, un organizador de un grupo de derechos de los trabajadores llamado Community Service Organization. Chávez dijo que Ross era el mejor organizador que había conocido. Ross explicó cómo la gente pobre podía generar energía. El Sr. Chávez aceptó trabajar para la Organización de Servicio Comunitario.

El Sr. Chávez trabajó para la organización durante unos diez años. Durante ese tiempo, ayudó a votar a más de 500,000 ciudadanos latinos. También ganó dinero de jubilación para la vejez de 50.000 inmigrantes mexicanos. Se desempeñó como director nacional de la organización.

Sin embargo, en 1962 abandonó la organización. Quería hacer más para ayudar a los trabajadores agrícolas a recibir salarios más altos y mejores condiciones de trabajo. Dejó su trabajo bien remunerado para comenzar a organizar a los trabajadores agrícolas en un sindicato.

El trabajo de Chávez afectó a muchas personas. Por ejemplo, el padre del músico mexicano-estadounidense Zack de la Rocha pasó un tiempo trabajando como director de arte para Chávez. Gran parte de la música política del grupo de De la Rocha, Rage Against the Machine, trataba sobre los derechos de los trabajadores, como esta canción, "Bomb Track".

Chávez y Delores Huerta, otro ex organizador de OSC, necesitaron tres años de arduo trabajo para construir la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas. El Sr. Chávez viajó de pueblo en pueblo para traer nuevos miembros. Realizó pequeñas reuniones en las casas de los trabajadores para conseguir apoyo. La organización con sede en California celebró su primera huelga en 1965. La Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas se hizo conocida a nivel nacional cuando apoyó una huelga contra los productores de uva. El grupo se unió a una huelga organizada por trabajadores filipinos del Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas.

Chávez sabía que quienes actuaran de manera no violenta contra la acción violenta obtendrían el apoyo popular. El Sr. Chávez pidió que los huelguistas permanecieran pacíficos a pesar de que los propietarios de las granjas y sus partidarios a veces usaban la violencia.

Un mes después de que comenzara la huelga, el grupo comenzó a boicotear las uvas. Decidieron dirigir su acción contra una empresa, la Schenley Corporation. El sindicato siguió a los camiones de uvas y se manifestó dondequiera que se llevaran las uvas. Más tarde, los miembros del sindicato y los trabajadores filipinos comenzaron una marcha de 25 días desde Delano a Sacramento, California, para obtener apoyo para el boicot.

Más tarde, Schenley firmó un acuerdo laboral con la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, que fue el primer acuerdo de este tipo entre trabajadores agrícolas y agricultores en los Estados Unidos.

Luego, el sindicato comenzó a manifestarse contra la Corporación Di Giorgio. Fue uno de los mayores productores de uva de California. Di Giorgio llevó a cabo una votación y la Hermandad Internacional de Camioneros fue elegida para representar a los trabajadores agrícolas. Pero una investigación demostró que la empresa y los Teamsters habían hecho trampa en las elecciones.

Se llevó a cabo otra votación. César Chávez acordó combinar su sindicato con otro y se formó el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas Unidos. Los campesinos eligieron al sindicato de Chávez para que los representara. Di Giorgio pronto firmó un acuerdo laboral con el sindicato.

Chávez a menudo pasaba largos períodos sin comida para protestar por las condiciones en las que los trabajadores agrícolas se veían obligados a hacer su trabajo. Chávez hizo su primera huelga de hambre, o ayuno, en 1968. No comió durante 25 días. Fue llamado un héroe por tomar este tipo de acción personal para apoyar a los trabajadores agrícolas.

Luego, el sindicato tomó medidas contra Giumarra Vineyards Corporation, el mayor productor de uvas de mesa en los Estados Unidos. Organizó un boicot contra los productos de la empresa y se extendió a todas las uvas de mesa de California. En 1970, la empresa acordó firmar contratos. Varios otros cultivadores también lo hicieron. Para entonces, la huelga de la uva había durado cinco años. Fue la huelga y el boicot más largo en la historia laboral de Estados Unidos. César Chávez había construido una coalición nacional de apoyo entre sindicatos, grupos religiosos, estudiantes, minorías y otros estadounidenses.

En 1973, el sindicato había cambiado su nombre por el de United Farm Workers of America. Pidió otro boicot nacional contra los productores de uva, ya que las relaciones se volvieron nuevamente tensas.Para 1975, se informó que 17 millones de estadounidenses se negaban a comprar uvas no sindicadas. El arduo trabajo del sindicato ayudó a que se aprobara la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas en California, bajo el gobernador Jerry Brown. Fue la primera ley en la nación que protegió los derechos de los trabajadores agrícolas.

En la década de 1980, la UFW había ayudado a decenas de miles de trabajadores agrícolas a obtener salarios más altos, atención médica, beneficios de jubilación y mejores condiciones de vida y de trabajo, pero las relaciones entre trabajadores y agricultores en California empeoraron bajo un nuevo gobierno estatal. Se organizaron nuevamente boicots contra la industria de la uva. En 1988, a la edad de sesenta y un años, Chávez inició otra huelga de hambre. Ese ayuno duró treinta y seis días y casi lo mata. El ayuno fue para protestar por el envenenamiento de los trabajadores de la uva y sus hijos por los peligrosos productos químicos que los cultivadores usaban para matar insectos.

En 1984, César Chávez pronunció este discurso, prediciendo el éxito futuro de sus esfuerzos por los latinos.

CESAR CHAVEZ: "Como los otros grupos de inmigrantes, llegará el día en que ganemos las recompensas económicas y políticas acordes con nuestros números en la sociedad. Llegará el día en que los políticos harán lo correcto por nuestra gente fuera de la política necesidad y no por caridad o idealismo ".

César Chávez murió en 1993 a la edad de sesenta y seis años. Más de 40.000 personas asistieron a su funeral.

Un año después, el presidente Clinton le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil en los Estados Unidos.

La Unión de Trabajadores Agrícolas Unidos todavía lucha por los derechos de los trabajadores agrícolas en todo Estados Unidos. Muchas escuelas, calles, parques, bibliotecas y otros edificios públicos llevan el nombre de César Chávez. El gran líder sindical siempre creyó en las palabras "Si se puede": se puede hacer.

Este programa especial de inglés fue escrito y producido por Robert Brumfield. Soy Steve Ember. Soy Nicole Nichols. Únase a nosotros nuevamente la próxima semana para otra PERSONAS EN AMÉRICA programa en la Voz de América.


Movimiento Obrero César Chávez

El Sindicato de Trabajadores Agrícolas Unidos le dio a César Chávez mucho éxito, como obtener seguros para los trabajadores, obtener salarios más altos y mejores condiciones de trabajo.


Durante la década de 1920, muchos trabajadores agrícolas sufrieron maltrato sin una pista 7 años después, nació César Chávez para luego convertirse en el héroe estadounidense para todos los inmigrantes y trabajadores.


En la década de 1920, muchos mexicanos huyeron al norte de los Estados Unidos para escapar del derramamiento de sangre en busca de nuevas vidas. Se les concedió lo que llamaron una visa de trabajo, que es un programa de braceros o trabajadores invitados. Este programa reclutó a mexicanos para trabajar en granjas estadounidenses bajo los Acuerdos Bilaterales. Estos contratos eran legalmente vinculantes, muchos mexicanos sufrieron graves abusos y discriminaciones raciales. A los trabajadores agrícolas a menudo no se les pagaba.

Más tarde, para convertirse en el sindicato de trabajadores agrícolas Unidos, se hizo aún más poderoso. Se levantó por primera vez, en septiembre de 1965, con la incipiente asociación de trabajadores agrícolas iniciada por trabajadores filipinos en los campos de uva de Delano que luchaban por sus derechos en meses que era conocido a nivel nacional. Un año después, comenzó la Marcha de Sacramento, lo que llevó la huelga de la uva y el boicot de los consumidores a la conciencia nacional. Esta huelga duró 5 años y terminó con un gran éxito el 29 de julio de 1970, cuando 26 productores de Delano firmaron formalmente el contrato. Ese mismo año, teamstern desafió a la UFW en el Valle de Salinas mediante la firma de contratos Sweetheart con productores: esto comenzó una lucha de un año sangriento. En 1973 firmaron un convenio jurisdiccional temporal que puso fin al.


César Chávez, activista por los derechos civiles y líder laboral estadounidense

Los trabajadores agrícolas migrantes son personas que se trasladan de una granja a otra trabajando por salarios bajos, ya que su trabajo es necesario. Los trabajadores agrícolas migrantes soportan condiciones de trabajo peligrosas debido al uso de pesticidas en los campos. Los salarios injustos y las malas condiciones de trabajo eran muy comunes entre los trabajadores agrícolas migrantes en los años 1960 y # 8217 en los Estados Unidos. Las personas que trabajaban recogiendo uvas ganaban un promedio de noventa centavos por hora en 1965 (Racco, 2014). Muchos de los trabajadores, incluidos los niños, trabajaron muchas horas, sufrieron tratos abusivos por parte de sus empleadores y arriesgaron su seguridad al operar maquinaria insegura. Los trabajadores agrícolas no solo experimentaban malas condiciones de trabajo y salarios injustos, sino que también vivían en viviendas deficientes que a menudo carecían de electrodomésticos para cocinar, privacidad personal y plomería interior. Durante este tiempo, ni las leyes laborales de California ni las federales protegieron a los trabajadores agrícolas (Racco, 2014). César Chávez fue un activista de derechos civiles que luchó por los derechos de los trabajadores agrícolas y marcó una gran diferencia en la mejora de los salarios y las condiciones laborales. Hablaré de la vida de César Chávez y sus contribuciones al trabajo agrícola, así como de la organización en la que trabajó y cómo contribuyó a la justicia social.

Cesar Chavez y contribuciones

César Chávez fue un activista de derechos civiles y un líder sindical. Chávez nació en Arizona, donde su familia había vivido desde que sus abuelos emigraron de México. Los padres de Chávez eran dueños de una granja y una tienda en Arizona, pero la perdieron durante la Gran Depresión. Esto obligó a la familia a convertirse en trabajadores agrícolas migrantes y trasladarse de una granja a otra, ya que el trabajo era necesario. Cuando era niño, Chávez trabajaba a tiempo parcial en el campo con su familia. Después de graduarse de la escuela secundaria, Chávez tuvo que comenzar a trabajar a tiempo completo en el campo para ayudar a mantener a su familia, ya que su padre resultó herido en un accidente automovilístico y no pudo trabajar. Durante la Segunda Guerra Mundial, Chávez decidió servir en la Marina de los Estados Unidos. Una vez que regresó de la Segunda Guerra Mundial, continuó trabajando como trabajador agrícola en California.

Al experimentar las luchas de los trabajadores agrícolas de primera mano, se animó a Chávez a abogar por mejores condiciones laborales y salarios. Chávez utilizó medios no violentos para llamar la atención sobre las luchas de los trabajadores agrícolas. Chávez lideró marchas, boicots y participó en varias huelgas de hambre (Miller, 2000). También creó conciencia sobre los peligros de los pesticidas y los efectos negativos en la salud de los trabajadores agrícolas. En la década de 1950 y # 8217, después de los esfuerzos de Chávez por mejorar las condiciones laborales de los trabajadores agrícolas y trabajar como organizador comunitario y laboral, fundó la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWA) en 1962. En 1965, la NFWA comenzó a trabajar en colaboración con el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas (AWOC) para hacer huelga contra los productores de uva en California (Thomson, 2012). Como resultado de esta colaboración, los dos sindicatos se fusionaron y cambiaron de nombre en 1972 a United Farm Workers (UFW). Formar parte de esta asociación, empujó a Chávez a abogar por los trabajadores agrícolas y lo llevó a dedicar su vida a mejorar sus condiciones laborales, así como a mejorar el trato por parte de los empleadores y mejorar los salarios.

Causas del problema

En la década de 1900 y # 8217, los trabajadores agrícolas intentaron organizarse pero fracasaron después de muchos intentos. Los trabajadores agrícolas mexicanos y japoneses intentaron unirse en 1903 para luchar por mejores condiciones laborales y salarios. Su intento de organizarse fracasó y fue ignorado cuando la Federación Estadounidense del Trabajo se negó a apoyarlos. Más tarde, en la década de 1920 y # 8217, algunos sindicatos comunistas hicieron más esfuerzos para organizarse. Estos esfuerzos también fracasaron debido al hecho de que los empleadores no estaban obligados por ley a negociar con los trabajadores agrícolas en ese momento (Racco, 2014). Durante ese tiempo, los empleadores podían despedir legalmente a personas por participar en actividades sindicales. Además, el empleo temporal de los trabajadores agrícolas, la movilidad y sus circunstancias económicas les dificultaba la organización.

En 1941, se promulgó el Programa Bracero. El programa Bracero se estableció para abordar la escasez de mano de obra durante la Segunda Guerra Mundial. El gobierno de los Estados Unidos y el gobierno de México trabajaron en colaboración para permitir que personas de México trabajaran como huéspedes en los Estados Unidos en la industria agrícola. Se permitió que las personas trabajaran hasta que terminara la cosecha. Miles de trabajadores mexicanos llegaron a Estados Unidos para trabajar en el campo, lo que brindó a los empleadores la oportunidad de reducir los salarios. El programa se extendió hasta 1964 (Pawell, 2014).

Chávez y la Unión de Trabajadores Agrícolas (UFW)

Como se mencionó anteriormente, la United Farm Workers (UFW) fue creada como resultado de la UFWA (liderada por Cesar Chavez y Dolores Huerta) y AWOC (liderada por Larry Itliong) trabajando en colaboración para organizar una huelga de uvas contra los productores en California (Thomson , 2012). Al trabajar con este sindicato, Chávez hizo hincapié en las intervenciones no violentas y llamó la atención por sus boicots, marchas y huelgas de hambre (Pawell, 2014). A pesar de numerosos conflictos, luchas y barreras legales, Chávez pudo mejorar las condiciones laborales y asegurar salarios para los trabajadores agrícolas en California, Florida, Texas y Arizona. La creación de la UFW alentó y contribuyó a una nueva era de movimientos de justicia social en los Estados Unidos. Chávez y la UFW también ayudaron a redefinir el activismo laboral agrícola (Shaw, 2008). Chávez y otros líderes lograron superar las luchas y los intentos fallidos de crear un sindicato permanente para los trabajadores agrícolas, que los ayudaría a defender sus derechos.

Si bien Chávez, en colaboración con United Farm Workers (UFW), logró hacer muchos cambios para mejorar las condiciones de trabajo en el campo, hay muchas otras cosas que podrían haberse mejorado. Por ejemplo, la UFW pudo mejorar las condiciones de trabajo y asegurar salarios para los trabajadores agrícolas solo en algunas partes de los Estados Unidos, no garantizó condiciones de trabajo perfectas. En julio de 2008, Ramiro Carillo Rodríguez, un trabajador agrícola que tenía 48 años murió de un golpe de calor mientras trabajaba como trabajador agrícola en California. Según la UFW, fue el decimotercer trabajador agrícola en morir de un golpe de calor desde 2003. En 2006, California implementó regulaciones sobre el calor, pero la UFW argumenta que las regulaciones no se hicieron cumplir estrictamente. En 2013, los trabajadores agrícolas forman una instalación en Fresno, votaron para descertificar a UFW (Fernández, 2018). Todo por lo que Chávez trabajó arduamente sigue siendo una lucha para muchos trabajadores agrícolas en la actualidad.

Logros de Chávez & # 8217s

Chávez era un líder sindical que defendía no solo a su familia y a sí mismo, sino también a muchas personas que no podían hablar por sí mismas. Chávez ayudó a organizarse y luchar por mejores condiciones laborales y salarios para los trabajadores agrícolas. Chávez utilizó la comunicación y los medios no violentos para llamar la atención sobre las luchas que los trabajadores agrícolas estaban enfrentando y estaban pasando desapercibidos. Chávez lideró marchas, boicots y participó en varias huelgas de hambre a lo largo de su vida. Chávez también creó conciencia sobre los problemas de salud y las consecuencias de los trabajadores agrícolas que sufrían como resultado de los pesticidas. Aunque Chávez logró hacer muchos cambios y crear justicia social para los trabajadores agrícolas, las condiciones laborales de los trabajadores agrícolas aún pueden mejorarse. Incluso hoy en día, los trabajadores agrícolas no reciben salarios decentes y enfrentan algunas condiciones de trabajo peligrosas. Todos los trabajadores agrícolas necesitan que se protejan sus derechos básicos, ya sean ciudadanos o inmigrantes.


La historia olvidada de César Chávez y los judíos

Siempre que surge la causa de la justicia social judía, se dedica mucha tinta a la vida y las acciones del rabino Abraham Joshua Heschel. Ya sea que marchara junto a Martin Luther King o protestara por la guerra de Vietnam, el trabajo y la erudición de Heschel siguen siendo el estándar a imitar por los activistas judíos. Pero, ¿alguien recuerda si hubo rabinos u otros líderes judíos marchando y organizándose en solidaridad con el Cesar Chávez y United Farm Workers?

Esta es una historia olvidada.

Chávez nació en Arizona, pero pasó la mayor parte de sus primeros años trabajando duro con su familia como trabajadores migrantes en California, una experiencia que le dio un conocimiento de primera mano de su futura vocación. En 1952, el activista y organizador de derechos civiles Fred Ross conoció a Chávez y pronto se dio cuenta de su potencial para organizar a los trabajadores agrícolas.

La lucha posterior de César Chávez y la UFW para sindicalizar a los trabajadores agrícolas tiene una historia larga y ardua: muchos todavía recuerdan los gritos de guerra de Huelga (¡Lucha!) Y La Causa (la Causa) de las décadas de 1960 y 1970. Estaba más estrechamente asociado con California y los productores de vino y uva de mesa, y con frecuencia enfrentó a los trabajadores agrícolas no violentos contra los escuadrones de matones de Teamster, que a menudo negociaban acuerdos secretos con los grandes productores en un intento de derrotar a la UFW mediante la intimidación, tanto física como psicológica.

Si bien varios sindicatos pequeños se habían unido y organizado a principios de la década de 1960, en 1965 la lucha de los trabajadores agrícolas despegó con la huelga de uvas Delano, un esfuerzo de cinco años para sindicalizar a los trabajadores de las bodegas de California. El apoyo político inicial de los líderes sindicales nacionales y el senador Robert F. Kennedy ayudó a impulsar el movimiento, pero las tácticas firmes y no violentas promovidas por Chávez y otros, incluida una marcha de 340 millas desde Delano hasta el capitolio estatal en Sacramento, fueron fundamentales para mantener el movimiento en marcha. En 1967, la UFW inició un boicot a las uvas de mesa de California. A pesar del formidable respaldo político, Chávez ahora demostró que tanto los medios como los fines eran importantes. En 1968, Chávez protestó por el esfuerzo de algunos huelguistas por usar la violencia haciendo una huelga de hambre de veinticinco días, que lo debilitó durante gran parte del año siguiente.

La década de 1970 fueron años de turbulencia y euforia. En 1970, cuando la UFW prevaleció en gran medida en la negociación de nuevos contratos con los productores de uva, los productores de lechuga contraatacaron firmando con los Teamsters, lo que provocó más huelgas y violencia. Chávez fue encarcelado por negarse a cancelar las huelgas.

En 1972, el sindicato organizó a los trabajadores de los cítricos de Florida, derrotando un intento de la administración de Nixon de restringir sus actividades, y se afilió a la AFL-CIO como United Farm Workers of America. Mientras tanto, en Arizona, la legislatura aprobó una ley que prohibía prácticamente cualquier actividad laboral agrícola, incluida la organización o la huelga.

En 1973, las bodegas (incluida Gallo) firmaron contratos con los Teamsters sin elección laboral ni notificación. Durante esta lucha, 3.500 huelguistas fueron detenidos, decenas resultaron heridos y dos personas fueron asesinadas. En respuesta, hubo un nuevo boicot de uvas seleccionadas, vino y lechuga.

En 1975, cuando Jerry Brown fue elegido gobernador de California por primera vez, los trabajadores agrícolas finalmente ganaron el derecho a organizarse y participar en la negociación colectiva. Mientras los productores y algunos políticos, especialmente los gobernadores republicanos, intentaron negar o violar estas leyes, la UFW perseveró con boicots selectivos y esfuerzos de organización. Más tarde, Chávez dramatizó la difícil situación de la exposición de los trabajadores agrícolas a pesticidas peligrosos en su última huelga de hambre en 1988. Cuando Chávez murió en 1993, los trabajadores agrícolas de todo el país estaban mucho mejor que cuando comenzó sus esfuerzos de organización.

Cualquier marcha por la dignidad humana y los salarios justos es una causa judía. ¿Quién marchó con César Chávez? ¿Quiénes eran algunos de los rabinos que trabajaban en solidaridad con él? ¿Existe alguna beca que explore la relación judía con la UFW? Conozco rabinos ortodoxos que argumentaron que estaba prohibido comer uvas en la década de 1960 debido a prácticas laborales opresivas, pero ¿quién estaba trabajando más de cerca con Chávez?

Resulta que muchos rabinos se sintieron bastante cómodos apoyando el activismo del movimiento obrero de César Chávez desde sus sinagogas. Muchos vinieron a apoyar a Chávez a través del Movimiento de Derechos Civiles y ya tenían el control de las capacidades organizativas y de alcance masivo. Considere el liderazgo del rabino Joseph Glaser, quien en julio de 1967 fue uno de los tres mediadores que ayudaron a llegar a un acuerdo con los Teamsters de que se retirarían de los campos. El rabino Glaser, como vicepresidente ejecutivo de la Conferencia Central de Rabinos Americanos en ese momento, fue un partidario desde hace mucho tiempo, como lo demuestra un artículo que escribió en 1986 para la revista Food and Justice de la UFW. Su tema estaba en el mandato bíblico, No oprimirás, que fue

. violado a diario. por agricultores que tratan a los trabajadores agrícolas con desdén y negligencia, nacidos de la codicia y motivados por la arrogancia. Se ignoran las elecciones, se rompen las promesas, se violan los acuerdos y juicios, se esparcen plaguicidas letales, a menudo sin previo aviso. y la violencia derrama sangre y lágrimas. Es opresión, opresión que no es divina.

Pero el apoyo de los trabajadores agrícolas no era exclusivo de una corriente del judaísmo. Rabinos ortodoxos, como el rabino Samuel Korff del Boston Beit Din y el rabino Haskel Lookstein del Upper East Side, instaron a sus comunidades a no comprar uvas no sindicalizadas debido a las condiciones opresivas. Argumentaron que estaban prohibidos debido al oshek, la explotación y el abuso de los trabajadores.

Además de los rabinos, hubo otros activistas judíos que se unieron a las luchas de Chávez: Jerry Cohen, un abogado laboral que dirigió el personal legal de la UFW, y fue golpeado salvajemente por matones de Teamster en 1970, la pionera interreligiosa Rita Semel, los agitadores progresistas Heather y Paul Booth, así como incontables otros santos participantes cuyas historias aún no han salido a la luz.

Marshall Ganz, hijo de un rabino, provenía de la lucha por los derechos civiles en Mississippi antes de convertirse en voluntario y organizador de los trabajadores agrícolas durante mucho tiempo. Él compartió esto conmigo:

El primer compromiso "oficial" de los rabinos que recuerdo fue durante la Marcha de Cuaresma a Sacramento en 1966 cuando un equipo de rabinos visitó a los manifestantes, trajo Matzot y explicó la Pascua en términos de la Última Cena, así como del Éxodo. Cuando pasamos a los boicots, a partir de 1966, también hubo un fuerte apoyo judío en varias ciudades, el ejemplo en el que estás pensando, la decisión de la Junta de Rabinos de Boston, dirigida por el rabino Judah Miller, de que las uvas eran oshek - inmundas como fruto del trabajo explotado.

Ganz comparte que el apoyo judío no fue solo del lado activista sino también del lado del empleador:

Un hecho poco conocido también en cada una de las industrias agrícolas que organizamos, los empleadores judíos fueron los primeros y, en algunos casos, los primeros en firmar. La primera empresa vinícola que firmó con nosotros, o primer contrato, fue Schenley Industries, dirigida por Lewis Rosensteil (con la mediación de Sidney Korshak), el primer viticultor en firmar con nosotros fue Lionel Steinberg, el mayor productor del Valle de Coachella. y la primera empresa de hortalizas que firmó con nosotros, Interharvest, una subsidiaria de United Brands (ex United Fruit Company) dirigida por Seymour Harris y XX Black.

También señaló que los judíos también pagaron un costo humano en la lucha:

La primera persona que perdió la vida en un piquete de trabajadores agrícolas fue Nan Freeman, una estudiante universitaria de 17 años, voluntaria de Boston, que se unió a nuestros esfuerzos en Florida, una huelga de Talisman Sugar Company, y fue asesinada por un camión. rompiendo la línea de piquete.

Ganz compartió que llevó a Chávez a los servicios de Yom Kipur en varias ocasiones y también se unió a él en algunos servicios cristianos. Además, otras organizaciones judías invitaron a Chávez a hablar en convenciones rabínicas, seders de Pascua y en los servicios de las festividades.

Marc Grossman, quien trabajó con Chávez durante sus últimos años como secretario de prensa, redactor de discursos y asistente personal, compartió que "los rabinos desempeñaron un papel clave en la búsqueda de apoyo para las huelgas y boicots de la UFW.

La esposa de César, Helen Chávez, cuenta cómo, después de que el sindicato atrajera por primera vez la cobertura de noticias nacionales a fines de 1965, Helen y su hermana Petra estaban abriendo sobres que estaban llenos de cheques de donaciones.Petra, mirando los cheques, dijo: "Oye hermana, mira: todas estas personas tienen el mismo nombre, rabino". Helen explicó que un rabino es como un sacerdote. El primer apoyo religioso institucional para la UFW se produjo cuando las juntas de rabinos de las grandes ciudades orientales declararon que los productos boicoteados no eran kosher. Recuerdo especialmente estar con César y el rabino Sidney Jacobs con la Junta de Rabinos del Sur de California.

Chávez, que se había resistido a las ofertas de que se escribiera una biografía de él, accedió sin embargo a que se escribiera una "autobiografía de La Causa" porque contendría las palabras de muchos de los involucrados en la lucha. El escritor elegido fue Jacques E. Levy, un periodista que provenía de una familia judía adinerada, no hablaba español y se consideraba ateo. Sin embargo, no solo fue el autor / compilador de Cesar Chavez: Autobiography of La Causa, sino que funcionó como secretario y departamento de cuasi prensa del sindicato, llevó a la gente a reuniones y manifestaciones e incluso fue golpeado por matones de Teamster por sus esfuerzos. . Levy conoció a Chávez por primera vez en 1969 y quedó impresionado por la "sinceridad" del líder sindical y, inusualmente para un líder sindical, la "gentileza". Después de seis arduos años de entrevistas y trabajo, mientras finalizaba su libro, Levy le mencionó a Chávez que la "verdad" era su arma. Chávez respondió afirmativamente, expresando su punto de vista de que eventualmente los trabajadores ganarían: "La verdad es la no violencia. Entonces todo realmente viene de la verdad. La verdad es lo máximo. La verdad es Dios".

El mundo que Chávez luchó por lograr está lejos de su objetivo. Incluso hoy en día, hay ejemplos impactantes de maltrato de trabajadores agrícolas y migrantes por parte de agricultores sin escrúpulos. Los grupos judíos de justicia social de todo el mundo están respondiendo a diversas manifestaciones de estas injusticias. La Coalición de Trabajadores de Immokalee, que trabaja para exponer y corregir estas prácticas, informa que desde 1997, se han iniciado nueve enjuiciamientos por esclavitud contra los productores, principalmente en los campos de tomate de Florida, donde una fuerza mayoritaria de trabajadores extranjeros es golpeada y obligada a trabajar como jornaleros agrícolas. En respuesta, algunos rabinos de T'ruah han visitado Immokalee desde 2011 y han pedido continuamente a los minoristas que insistan en que los trabajadores del tomate y otras personas sean tratados y pagados de manera justa (a través de iniciativas como la Campaña por la comida justa), publicitando su campaña para abolir esclavitud moderna.

Con la globalización minimizando la distancia entre comunidades dispares y la colusión generalizada de elementos industriales para hacer que los sindicatos sean impotentes, la necesidad imperiosa de que tribus afines se unan es más importante que nunca. Ser la vanguardia en la protección de los derechos de los vulnerables es ser un individuo recto. Es por eso que el vínculo oculto entre el trabajo de Chávez y la UFW y la comunidad judía es significativo y crítico. Como personas dedicadas a la equidad y la justicia, buscamos líderes morales que tengan el sentido de dedicar sus vidas, de hecho posiblemente sus medios de subsistencia, en nombre de la justicia. Desde el humilde trabajador de campo hasta el activista políticamente conectado, todos tenemos un papel que desempeñar en la protección de las poblaciones vulnerables de la explotación. Continuemos construyendo sobre su trabajo y expandiendo sus visiones del mundo, donde las personas son tratadas de manera justa sin importar su estatura en la vida.

La comunidad judía debe estar orgullosa de su inversión modesta pero significativa en la lucha de los trabajadores agrícolas y debe continuar fortaleciendo la relación entre judíos y latinos hoy y colaborar por la justicia de los trabajadores. A lo largo de la historia, los judíos han estado en primera línea defendiendo la justicia. Hoy, con una libertad sin precedentes pero con nuevos sistemas de opresión, debemos redoblar nuestros esfuerzos para apoyar a los más vulnerables de nuestras sociedades.

El rabino Dr. Shmuly Yanklowitz es el director ejecutivo del Valley Beit Midrash, el fundador y presidente de Uri L'Tzedek, el fundador y director ejecutivo del Instituto Shamayim V'Aretz y autor de siete libros sobre ética judía. Newsweek nombró a Rav Shmuly como uno de los 50 mejores rabinos de Estados Unidos ".


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