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10 cosas que quizás no sepa sobre el Parque Nacional de Yosemite

10 cosas que quizás no sepa sobre el Parque Nacional de Yosemite



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1. Yosemite no fue el primer parque nacional de Estados Unidos.

Cuando el presidente Abraham Lincoln firmó una ley en 1864 que designó el valle de Yosemite de 7 millas de largo y Mariposa Grove de secuoyas gigantes como un fideicomiso público del estado de California, marcó la primera vez que el gobierno de los Estados Unidos protegió las maravillas naturales para el disfrute público. Aunque la creación del fideicomiso público sentó las bases para el sistema de parques nacionales, Yosemite no se convirtió en un parque nacional hasta 18 años después del establecimiento del Parque Nacional Yellowstone y una semana después de la creación del Parque Nacional Sequoia.

2. Un inmigrante escocés encabezó la creación del Parque Nacional Yosemite.

John Muir, un nativo de Escocia que creció en Wisconsin, vio por primera vez el valle de Yosemite en 1868. “Ningún templo hecho con las manos puede compararse con Yosemite”, escribió el naturalista aficionado. Muir lamentó la destrucción de los bosques y las vastas praderas que rodeaban el valle de Yosemite controlado por el estado. Sus populares artículos en periódicos y revistas crearon conciencia sobre la belleza de la región y contribuyeron al eventual establecimiento del Parque Nacional Yosemite en 1890.

3. Las ovejas alguna vez estuvieron entre las principales amenazas para el paisaje natural de Yosemite.

Una amenaza particular para la belleza natural de Yosemite provino de los pastores de ovejas que con frecuencia incendian los prados para promover el crecimiento de pastos comestibles para sus ovejas que pastan. En 1870, hasta 15.000 ovejas pastaban solo en Tuolumne Meadows. "Dejar que las ovejas pisoteen un lugar tan divinamente hermoso parece bárbaro", escribió Muir sobre las "langostas unguladas" que devastaban las praderas subalpinas de la región y propagaban enfermedades que debilitaban al borrego cimarrón nativo.

4. Al principio, el parque nacional no incluía el Valle de Yosemite y sus lugares emblemáticos.

Cuando el gobierno federal estableció por primera vez el Parque Nacional Yosemite, no incluía las tierras ya otorgadas al estado de California en 1864, incluido el Valle de Yosemite y sus íconos naturales: El Capitán, Half Dome y Yosemite Falls. California, sin embargo, no evitó las incursiones de mineros, madereros, ganaderos y pastores en el valle de Yosemite, lo que llevó a Muir en 1895 a lamentar que estaba "oprimido, cansado y como un pastizal abandonado".

5. Un viaje de campamento presidencial condujo a la expansión del Parque Nacional Yosemite.

En 1903, el presidente Theodore Roosevelt viajó a California y pidió que Muir lo llevara a acampar durante varios días en Yosemite. Roosevelt pasó una noche bajo las gigantes secuoyas de Mariposa Grove y lo comparó con "estar en una gran catedral solemne, mucho más vasta y más hermosa que cualquiera construida por las manos del hombre". Muir imploró a Roosevelt la necesidad de expandir el parque nacional para incluir aquellas tierras que aún están en posesión de California, y en 1906 el presidente firmó una ley que colocó el Valle de Yosemite y Mariposa Grove bajo jurisdicción federal.

6. Los soldados búfalo que inicialmente patrullaban Yosemite fueron pioneros en el sombrero distintivo que usaban los guardabosques del Servicio de Parques Nacionales.

Antes del establecimiento en 1916 del Servicio de Parques Nacionales, la administración de Yosemite recaía en los militares. Muchos de los regimientos de hombres afroamericanos, conocidos como soldados búfalo, que patrullaban el parque eran veteranos de la guerra hispanoamericana que habían descubierto que podían protegerse mejor de las lluvias tropicales de Cuba y Filipinas pellizcando sus anchas y coronadas cabezas. -Sombreros con ala en cuadrantes simétricos. Continuaron luciendo el estilo distintivo de "Montana Peak" en el frente interno, y finalmente se convirtió en parte del uniforme de guardabosques del Servicio de Parques Nacionales.

7. Oferta de Yosemite para albergar los Juegos Olímpicos de Invierno de 1932.

Después de visitar los Juegos Olímpicos de Invierno de 1928 en Suiza, Don Tressider, presidente del concesionario de Yosemite, trató de llevar el evento deportivo cuatrienal al parque. Se construyó un tobogán de nieve de 800 pies, una gran pista de patinaje sobre hielo, pistas de trineo y un pequeño salto de esquí en un intento de hacer de Yosemite un destino de invierno y la "Suiza del Oeste". Yosemite y varios otros lugares estadounidenses finalmente perdieron ante Lake Placid, Nueva York, pero el parque acogió las pruebas de la costa oeste para el equipo olímpico de patinaje de velocidad de Estados Unidos. Yosemite todavía ofrece deportes de invierno, como esquí alpino y de fondo en Badger Pass, la estación de esquí más antigua de California.

8. Una cascada de fuego fue una vez una de las principales atracciones turísticas del parque.

A principios de la década de 1870, el inmigrante irlandés James McCauley, que era dueño de un hotel en lo alto de Glacier Point, terminó las noches que pasaban alrededor de la fogata con los invitados pateando las brasas encendidas sobre el acantilado. Los visitantes de abajo disfrutaron tanto de la lluvia de fuego que comenzaron a pagarle a McCauley para que continuara con la práctica. David Curry, el propietario de Camp Curry, revivió el Yosemite Firefall a principios del siglo XX después de escuchar a los invitados recordarlo. Se convirtió en un entretenimiento nocturno de verano hasta que el Servicio de Parques Nacionales, frunciendo el ceño ante la atracción artificial, la terminó en 1968.

9. El hotel más lujoso de Yosemite alguna vez sirvió como hospital militar.

En 1943, la Marina de los EE. UU. Arrendó el elegante Ahwahnee Hotel y lo convirtió en un hospital militar que ofrece tratamiento neuropsiquiátrico. Los médicos esperaban que la tranquilidad y el paisaje del parque calmaran a los pacientes conmocionados, pero como informa el Servicio de Parques Nacionales, pronto descubrieron que los acantilados imponentes causaban claustrofobia, y el aislamiento del parque dejaba a los marineros aburridos y a los infantes de marina preocupados con sus pensamientos perturbados. Los administradores del hospital rápidamente convirtieron la instalación en una unidad de rehabilitación física general, y los administradores agregaron más instalaciones, incluida una biblioteca, un salón de billar y una bolera.

10. Una revuelta estalló dentro de Yosemite en 1970.

Durante la década de 1960, el parque nacional se convirtió en un lugar de reunión cada vez más popular para la subcultura hippie de California. “Se están escuchando algunas quejas desde el parque de Yosemite de que hay más hippies que osos”, informó un periódico, que agregó, “aparentemente, como los osos, los hippies se alimentan de los turistas, comen cualquier alimento que quede desprotegido y mendigan limosnas. . "

La tensión llegó a un punto crítico el 4 de julio de 1970, cuando los guardaparques a caballo intentaron dispersar a varios cientos de jóvenes de Stoneman Meadow. La situación se intensificó rápidamente cuando los guardabosques utilizaron gases lacrimógenos y porras contra una multitud que arrojaba piedras y botellas de vidrio. Se llamó a las fuerzas del orden para sofocar los disturbios, que dejaron a siete personas heridas y 138 detenidas.


Parque Nacional de Yosemite

Parque Nacional de Yosemite (/ j oʊ ˈ s ɛ m ə t i / yoh- SEM -ət-ee) [4] es un parque nacional estadounidense en el norte de California, [5] [6] rodeado al sureste por el Bosque Nacional Sierra y al noroeste por el Bosque Nacional Stanislaus. El parque es administrado por el Servicio de Parques Nacionales y cubre un área de 748,436 acres (1,169 millas cuadradas 3,029 km 2) [2] y se encuentra en cuatro condados: centrado en Tuolumne y Mariposa, extendiéndose al norte y este hasta Mono y al sur hasta el condado de Madera. . Designado como Patrimonio de la Humanidad en 1984, Yosemite es reconocido internacionalmente por sus acantilados de granito, cascadas, arroyos claros, bosques de secuoyas gigantes, lagos, montañas, prados, glaciares y diversidad biológica. [7] Casi el 95% del parque está designado como desierto. [8]

Yosemite es uno de los bloques de hábitat más grandes y menos fragmentados de Sierra Nevada, y el parque alberga una diversidad de plantas y animales. El parque tiene un rango de elevación de 2,127 a 13,114 pies (648 a 3,997 m) y contiene cinco zonas de vegetación principales: chaparral y bosque de robles, bosque montano inferior, bosque montano superior, zona subalpina y alpino. De las 7.000 especies de plantas de California, aproximadamente el 50% se encuentran en Sierra Nevada y más del 20% se encuentran dentro de Yosemite. El parque contiene un hábitat adecuado para más de 160 plantas raras, con raras formaciones geológicas locales y suelos únicos que caracterizan los rangos restringidos que ocupan muchas de estas plantas. [7]

La geología del área de Yosemite se caracteriza por rocas graníticas y restos de rocas más antiguas. Hace unos 10 millones de años, la Sierra Nevada se levantó y luego se inclinó para formar sus laderas occidentales relativamente suaves y las laderas orientales más dramáticas. El levantamiento aumentó la pendiente de los lechos de los arroyos y ríos, lo que resultó en la formación de cañones estrechos y profundos. Hace aproximadamente un millón de años, la nieve y el hielo se acumularon, formando glaciares en las praderas alpinas más altas que se movían por los valles de los ríos. El espesor del hielo en el valle de Yosemite puede haber alcanzado los 4.000 pies (1.200 m) durante el episodio glacial temprano. El movimiento cuesta abajo de las masas de hielo cortó y esculpió el valle en forma de U que hoy atrae a tantos visitantes a sus vistas panorámicas. [7]

Yosemite fue fundamental para el desarrollo de la idea del parque nacional. Galen Clark y otros presionaron para proteger el valle de Yosemite del desarrollo, lo que finalmente llevó a que el presidente Abraham Lincoln firmara la concesión de Yosemite en 1864. John Muir lideró un movimiento exitoso para que el Congreso estableciera un parque nacional más grande para 1890, que abarcaba el valle y sus alrededores. montañas y bosques, allanando el camino para el Sistema de Parques Nacionales. [9] Yosemite ahora atrae a unos cuatro millones de visitantes cada año, [10] y la mayoría de los visitantes pasan la mayor parte de su tiempo en las siete millas cuadradas (18 km 2) del valle de Yosemite. [7] El parque estableció un récord de visitas en 2016, superando los cinco millones de visitantes por primera vez en su historia. [11]


10 cosas que no sabías sobre Wrangell - Parque Nacional y reserva de St. Elias

¿Alguna vez ha soñado con un desierto virgen con montañas imponentes y valles fluviales sinuosos? ¿Un lugar donde los humanos han vivido durante miles de años? ¿Dónde la vida silvestre prospera en medio de rocas, hielo y tundra? Extendiéndose a lo largo de la esquina sureste de Alaska, Wrangell - St. Elias National Park & ​​amp Preserve ofrece a los visitantes una experiencia verdaderamente salvaje. Con su increíble paisaje natural, su diversa vida silvestre y su rica historia humana, Wrangell - St. Elias realmente tiene algo para todos.

Echa un vistazo a algunos datos divertidos sobre este parque épico y comienza a planificar tu visita hoy mismo.

Es el parque nacional más grande de Estados Unidos. Con 13,2 millones de acres para explorar, Wrangell - St. Elias es aproximadamente seis veces más grande que el Parque Nacional Yellowstone y más de 17 veces más grande que el Parque Nacional Yosemite. A través de este extenso paisaje, los visitantes pueden encontrar una amplia variedad de características naturales que incluyen picos de montañas, glaciares, volcanes, ríos y bosques boreales. Aproximadamente el 70% del parque está designado y administrado como desierto, lo que brinda a los visitantes una amplia oportunidad de encontrar la soledad.

La lluvia y la luz del sol caen sobre las hermosas montañas Wrangell. Foto de Neal Herbert, Servicio de Parques Nacionales.

Wrangell - St. Elias es grande y alto. Cuatro cadenas montañosas principales convergen en Wrangell - St. Elias: Wrangell, St. Elias, Chugach y la parte oriental de la Cordillera de Alaska. La diferencia de elevación entre Wrangell - el punto más bajo de St. Elias en las costas del Golfo de Alaska hasta su punto más alto en la cima del Monte St. Elias es enorme - ¡más de 18,000 pies! Muchos de los picos más altos de los Estados Unidos se pueden encontrar en el parque, incluidos el monte Bona, el monte Sanford, el monte Blackburn y el monte St. Elias, el segundo pico más alto del país. Con varias cumbres de más de 16,000 pies, el montañismo en Wrangell - St. Elias es diferente a cualquier experiencia de escalada en el Lower 48. Los escaladores que están preparados para el desafío tienen la opción de unirse a viajes guiados o salir por su cuenta.

Un monte San Elías cubierto de nieve se eleva sobre la bahía helada. Foto de Neal Herbert, Servicio de Parques Nacionales.

A veces hace un poco de calor en Wrangell - St. Elias. Aunque la temperatura del aire en Wrangell - St. Elias rara vez supera los 70 ° F, este parque todavía está caliente en términos de actividad geotérmica. Con una extensión de más de 2,000 millas cuadradas, el campo volcánico de Wrangell incluye uno de los volcanes activos más grandes del mundo por volumen. Aunque el monte Wrangell no ha entrado en erupción desde 1900, y no muestra signos de erupción pronto, los visitantes pueden ver el vapor saliendo de sus respiraderos en los días de invierno y las frescas mañanas de verano. Mientras que la lava de volcanes ígneos como el monte Wrangell puede alcanzar temperaturas de más de 2000 ° F, las temperaturas de Wrangell, los volcanes de barro de St. Elias, llamados Upper Klawasi, Lower Klawasi y Shrub, oscilan entre solo 70 ° F y 100 ° F. F. Estos tres volcanes, llamados colectivamente Grupo Klawasi, son raros en América del Norte y se diferencian de otros volcanes de lodo en que en su mayoría descargan dióxido de carbono, en lugar de metano.

El vapor se escapa del monte Wrangell con vistas al bosque cubierto de nieve. Foto de Bryan Petrtyl, Servicio de Parques Nacionales.

Los glaciares más grandes de América del Norte se encuentran en Wrangell - St. Elias. Dentro de Wrangell, el Parque Nacional St. Elias se encuentra el sistema glaciar más grande de los Estados Unidos, que cubre casi el 35% de la tierra del parque. Un glaciar notable en Wrangell - St. Elias es el glaciar Hubbard. Con 76 millas de largo, siete millas de ancho y 600 pies de alto, el glaciar Hubbard es el glaciar de marea más grande de América del Norte. Lo que es realmente especial sobre el glaciar Hubbard es que actualmente, mientras que la gran mayoría de los glaciares en América del Norte se están reduciendo, Hubbard en realidad está creciendo. El aumento de las temperaturas globales ha provocado que haya más nevadas sobre el glaciar Hubbard, que con el tiempo se compacta para convertirse en parte del propio glaciar.

Montañas y glaciares coexisten en Wrangell - St. Elias. Foto de Neal Herbert, Servicio de Parques Nacionales.

Bisontes, castores y osos, ¡oh Dios! Wrangell: el entorno natural de St. Elias alberga una gran variedad de vida silvestre, incluidas 54 especies de mamíferos y 239 especies de aves. Los visitantes observadores pueden encontrar alces cerca de pantanos o lagos, osos pardos cerca de arroyos, ovejas de Dall en lo alto de las montañas y docenas de otras especies en el medio. Las zonas costeras del parque albergan varios mamíferos marinos, como focas comunes, nutrias marinas y una población amenazada de leones marinos de Steller. En el verano, las abundantes fuentes de alimento de Wrangell - St. Elias lo convierten en un destino popular para aves migratorias como cisnes trompeteros, currucas y tordos. En el invierno, solo quedan las 34 especies de aves más duras, dando a conocer su presencia con sus cantos y colores brillantes. Al ver todos estos animales asombrosos, recuerde: son salvajes, ¡así que respete su hábitat y mantenga la distancia!

Las focas toman el sol en su propia "isla" privada. Foto de M. Reid, Servicio de Parques Nacionales.

Wrangell - St. Elias comparte algo en común con la Gran Muralla China, la Estatua de la Libertad y la Ópera de Sydney. En 1979, las Naciones Unidas designaron el Parque Nacional Wrangell - St. Elias como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su valor universal excepcional. Wrangell - St. Elias, uno de los 23 únicos sitios del Patrimonio Mundial en los Estados Unidos, está designado como tal por el valor geológico y ecológico que aporta al mundo. Sin embargo, la designación de la UNESCO no se limita a Wrangell (St. Elias), todo el área cubierta por esta designación incluye el Parque Nacional Glacier Bay y dos de los parques de Canadá, el Parque Nacional Kluane y el Parque Provincial Tatshenshini-Alsek.

Las enormes montañas Wrangell se elevan sobre el río Nazina. Foto de Neal Herbert, Servicio de Parques Nacionales.

Hay muchas formas de ver el parque. Aunque el parque se extiende por más de 20,000 millas cuadradas, sus dos caminos de grava, Nabesna Rd y McCarthy Rd, se combinan para llegar a poco más de 100 millas. Esto significa que la gran mayoría del Parque Nacional Wrangell - St. Elias se explora mejor con otros modos de transporte. Para los visitantes a pie, el parque cuenta con espectaculares rutas de senderismo, algunas de las cuales siguen rutas que fueron utilizadas por primera vez por los nativos de Alaska hace siglos. En invierno, los visitantes pueden recorrer estos senderos con raquetas de nieve o esquís de fondo. Para los visitantes que gustan de sus caballos de fuerza, las motos de nieve y ciertos vehículos todoterreno están permitidos en el parque. Sin embargo, no todo Wrangell - St. Elias se explora mejor por tierra. Los aviones también son una excelente manera de moverse por el parque, y no solo porque pueden cubrir largas distancias rápidamente, los vuelos guiados son una manera maravillosa de experimentar impresionantes vistas aéreas de los diversos paisajes de Wrangell - St. Elias. Además, los ríos y la costa de Wrangell - St. Elias permiten acceder a parte del parque en bote o balsa.

Los aviones brindan un medio fácil de navegar por la extensa naturaleza salvaje de Wrangell - St. Elias. Foto de Jacob W. Frank, Servicio de Parques Nacionales.

Una vez que llegue al parque, hay muchos lugares para quedarse. Si bien hay muchas opciones de alojamiento dentro de Wrangell - St. Elias, incluidos campamentos, hoteles, moteles, sitios para vehículos recreativos y bed and breakfast, quizás sus opciones de alojamiento permanente más remotas son sus 14 cabañas en el campo que están disponibles para uso público. Muchas de estas cabañas fueron construidas por cazadores, tramperos o mineros hace mucho tiempo, pero desde entonces están bajo la administración del Servicio de Parques Nacionales. Todas menos una de estas cabinas están disponibles de forma gratuita, y solo cuatro requieren reserva; las otras diez están disponibles por orden de llegada, y muchas requieren un vuelo para llegar allí. Solo recuerde, en el desierto, uno debe ser ingenioso y adaptable: los visitantes que planean quedarse en una de estas cabañas deben traer equipo de campamento, en caso de que la cabaña en la que planean quedarse ya esté ocupada.

Las cabañas de campo en Wrangell - St. Elias son bastante primitivas, pero aún brindan un encanto salvaje particular. Foto de Neal Herbert, Servicio de Parques Nacionales.

Los lagos, arroyos y ríos de Wrangell - St. Elias son destinos populares para la pesca deportiva. 88 especies de peces nadan en las aguas del parque, incluidas las cinco especies de salmón del Pacífico que son nativas de Alaska. Aunque el salmón es abundante en Wrangell - St. Elias, hay pocas oportunidades de atraparlo dentro del parque; el río principal por el que migran a menudo contiene una gran cantidad de limo, lo que dificulta la pesca. Los mejores lugares de la zona para pescar salmón se encuentran al oeste de la frontera del parque en los ríos Klutina y Gulkana, donde el agua es más clara. Wrangell - Los lagos y arroyos de St. Elias aún brindan oportunidades para pescar otras especies, como lucios del norte, peces blancos y varias especies de truchas. Para obtener información sobre lugares para pescar alrededor de Wrangell - St. Elias, consulte esta guía o visite un centro de visitantes.

El río Gulkana en la frontera occidental de Wrangell - St. Elias es uno de los ríos de pesca deportiva más populares de Alaska. Foto de Bureau of Land Management.

Los recursos encontrados en el parque fueron importantes para la victoria de los Aliados en la Primera Guerra Mundial. En medio del hermoso paisaje natural de Wrangell - St. Elias se encuentra la histórica ciudad minera de Kennecott, una comunidad construida alrededor de la minería del cobre en el siglo XX. Aunque el primer tren lleno de cobre salió de la fábrica de Kennecott en 1911, la historia del cobre en Wrangell - St. Elias se remonta mucho más atrás, ya que grupos nativos de Alaska como Ahtna comerciaban y fabricaban herramientas de cobre mucho antes de que los colonos europeos llegaran a Kennecott. . Durante la Primera Guerra Mundial, gran parte del cobre extraído y procesado en Kennecott se utilizó para municiones y artillería. Hoy en día, muchas de las tierras y edificios en Kennecott son administrados por el Servicio de Parques Nacionales, donde los visitantes pueden participar en programas interpretativos y recorrer el interior de Kennecott Mill. Llegar a Kennecott puede ser difícil, ya que no se permiten vehículos más allá de la pasarela del río Kennicott (eso no es un error tipográfico, ¡el río y la ciudad se escriben de manera diferente!), Que está a casi cinco millas de distancia del sitio del molino. Afortunadamente, hay un sendero panorámico que sigue la histórica Wagon Road desde McCarthy hasta Kennecott, ¡y el destino bien vale la pena!

Kennecott Mill Town ofrece a los visitantes una mirada a la historia de la minería del cobre en Alaska. Foto de Matthew Yarbrough, Servicio de Parques Nacionales.

Aunque el tamaño y la cantidad de actividades disponibles para los visitantes de Wrangell - St. Elias pueden ser abrumadores, ¡no se preocupe! Debido a que Wrangell - St. Elias es tan grande y tiene mucho que ver y hacer, los visitantes siempre pueden regresar en busca de nuevas y emocionantes aventuras.


10 cosas que no sabías sobre el Parque Nacional Badlands

Cerca de Black Hills de Dakota del Sur, el Parque Nacional Badlands otorga a los visitantes acceso a 244,000 acres de paisajes escénicos, increíbles formaciones geológicas, vida silvestre diversa y mucho más. Teniendo en cuenta todo lo que este parque tiene para ofrecer, es posible que se pregunte: ¿qué tienen de malo Badlands? La gente de Lakota apodó a esta región "mako sica", o "tierras malas", hace mucho tiempo porque su terreno rocoso, la falta de agua y las temperaturas extremas dificultaban su recorrido. Hoy en día, Badlands es un gran lugar para practicar senderismo, cazar fósiles, dar un paseo panorámico y observar la vida silvestre. Esperamos que estos datos interesantes sobre Badlands te inspiren a empezar a planificar tu propia aventura.

Parque Nacional Badlands. Foto de Andreas Eckert (www.sharetheexperience.org).

Sus formaciones geológicas tienen millones de años. Las escarpadas formaciones rocosas en las que mucha gente piensa cuando escuchan “Badlands” no siempre estuvieron aquí. Durante decenas de millones de años, capas de roca sedimentaria se depositaron en esta región a medida que el entorno cambiaba drásticamente de mar a bosque subtropical a sabana abierta. Después de que se depositaron todas estas capas, las aguas que fluían de Black Hills comenzaron a desgastarse en este sedimento, tallando valles y otras formas en el paisaje para crear las Badlands como las conocemos hoy. Aunque este proceso comenzó hace aproximadamente 500.000 años, todavía continúa, erosionando las Tierras Inhóspitas a un ritmo de aproximadamente una pulgada por año. Los geólogos estiman que después de otros 500.000 años, las Badlands se habrán erosionado por completo, así que no espere medio millón de años para visitarlas.

Fósil de diente de sable en el Parque Nacional Badlands. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

Puede que encuentres un gato con dientes de sable. En 2010, un joven visitante del parque se encontró con un fósil en el Parque Nacional Badlands y lo informó a los guardaparques. Para su sorpresa, el descubrimiento de este visitante resultó ser un cráneo increíblemente raro y bien conservado de un gato dientes de sable. Sin embargo, los gatos dientes de sable no son las únicas criaturas escondidas entre las capas y capas de sedimentos en las Tierras Baldías; en el parque se pueden encontrar fósiles de todo tipo de animales y plantas, incluidos rinocerontes y reptiles marinos. Los fósiles de Badlands se remontan al Eoceno tardío y al Oligoceno, cuando caballos de tres dedos, camellos, creodontos y otros mamíferos intrigantes vagaban por el mundo, así que no espere encontrar dinosaurios aquí. La mayoría de estos fósiles son entre 30 y 40 millones de años más jóvenes que los últimos dinosaurios que vagaron por la tierra. Si te encuentras con un fósil mientras exploras las Tierras Inhóspitas, no lo muevas. En su lugar, infórmeselo a un guardabosques para que pueda ser estudiado en el lugar y posiblemente llevado al laboratorio de preparación de fósiles del parque para su investigación y pruebas. Entre la segunda semana de junio y la tercera semana de septiembre, puede visitar el Laboratorio de preparación de fósiles en el Centro de visitantes Ben Reifel para ver trabajar a los paleontólogos y aprender más sobre la vida antigua que manejan todos los días.

Parque Nacional Badlands al atardecer. Foto de Donna Schneider (www.sharetheexperience.org).

También podrías hacer un viaje por carretera. Lejos de cualquier aeropuerto importante y apreciado por su pintoresco camino, el Parque Nacional Badlands es una parada o destino perfecto para su próximo viaje por carretera. Si planea pasar la noche aquí, puede instalar una carpa justo al lado de su automóvil en uno de los campamentos del frente del parque o, si acampar no es lo suyo, puede quedarse en Cedar Pass Lodge en la primavera. verano u otoño. Las tierras baldías son una parada especialmente excelente para los viajes por carretera debido a su proximidad a otros lugares interesantes y únicos: el monte Rushmore, el parque nacional Wind Cave, el refugio nacional de vida silvestre Lacreek, el sitio histórico nacional Minuteman Missile y el monumento nacional Jewel Cave se encuentran a dos horas en coche.

Dos perros de la pradera miran el Parque Nacional Badlands. Foto de Jose Torres (www.sharetheexperience.org).

Algunas partes tienen una sensación de "ciudad pequeña". Simplemente no del tipo que John Mellancamp tenía en mente. Los perros de la pradera de cola negra, sus roedores excavadores favoritos, son criaturas muy sociables que viven en grandes colonias en Badlands, llamadas "ciudades". Los pueblos están formados por una o dos docenas de "familias" que interactúan al acicalarse y besarse. Un gran lugar para ver estas criaturas en el Parque Nacional Badlands es en Roberts Prairie Dog Town, junto a Sage Creek Road. Allí, cientos de perros de la pradera charlan entre sí y deambulan por la ciudad más grande accesible por carretera. Aunque son muy lindos, los perros de la pradera siguen siendo animales salvajes, así que respete su hábitat, manténgase alejado de ellos y no los alimente. También son muy fotogénicos, por lo que no es difícil tomar una foto genial (y a menudo divertida) de uno.

Demostración de bailes culturales. Foto del Servicio de Parques Nacionales, Sara Feldt.

Es un gran lugar para aprender sobre la historia y la cultura de los nativos americanos. El pueblo Lakota, miembros de la tribu Oglala Sioux, ha vivido en la región de Badlands desde tiempos inmemoriales. Muchos líderes y guerreros nativos americanos notables eran miembros de la tribu Oglala Sioux, incluidos Crazy Horse y Red Cloud. Hoy, la unidad sur del Parque Nacional Badlands, incluido el Centro de Visitantes de White River, se encuentra en la Reserva Pine Ridge. Esta parte del parque se gestiona en cooperación con la tribu Oglala Sioux. El White River Visitor Center tiene exhibiciones que ofrecen información sobre la historia y la cultura de Lakota, y en fechas seleccionadas, los visitantes pueden experimentar demostraciones culturales que involucran música, bailes, artesanías y más.

La Vía Láctea por la noche en el Parque Nacional Badlands. Foto de Erik Fremsted (www.sharetheexperience.org).

Más de 7.500 estrellas llenan los cielos del parque. Hay ventajas de estar ubicado lejos de las principales ciudades. Los cielos sobre Badlands son excepcionalmente oscuros, lo que permite a los visitantes no solo ver estrellas y constelaciones, sino también la Vía Láctea, junto con sus galaxias, nebulosas, planetas y lunas. Únase a los guardaparques en el Anfiteatro Cedar Pass Campground todas las noches entre el Día de los Caídos y el Día del Trabajo para disfrutar de las espectaculares vistas del cielo nocturno. Para ver estos lugares lejanos un poco más de cerca, el parque ofrece telescopios para que los visitantes los usen. Para aquellos que están especialmente interesados ​​en la astronomía, visite Badlands en julio durante el Festival anual de astronomía Badlands, donde científicos, educadores y entusiastas de la astronomía de todas las edades se reúnen para compartir su amor por todo el espacio. Si está planeando una visita de invierno a Badlands, ¡no se preocupe! Si bien hay menos programación del parque orientada específicamente a la observación del cielo nocturno durante los meses de invierno, el cielo aún ofrece un espectáculo todas las noches.

Bisonte deambulando por Badlands. Foto de Joey Priola (www.sharetheexperience.org).

Es posible que vea algunos de los mamíferos más famosos de Estados Unidos aquí. El Parque Nacional Badlands alberga una población del mamífero nacional de los Estados Unidos, el bisonte americano. Aunque en la actualidad hay alrededor de 1200 bisontes en Badlands, su presencia en esta región estuvo alguna vez en peligro. Tan recientemente como a principios del siglo XIX, había aproximadamente 30 millones de bisontes deambulando por América del Norte. Sin embargo, a finales del siglo XIX, los colonos europeos redujeron ese número a menos de 1.000 animales. Poco después de su establecimiento, el Parque Nacional Badlands comenzó a jugar un papel importante en la recuperación de esta especie. En la década de 1960, se introdujeron 50 bisontes en el Parque Nacional Badlands y, en la década de 1980, se agregaron 20 más. Hoy en día, a estas criaturas de 900 a 2,000 libras les encanta pastar en las praderas de las Grandes Llanuras. Con su enorme tamaño y sus apetitos para igualar, los bisontes son muy importantes para los ecosistemas en los que viven. A los perros de las praderas les gusta excavar en las tierras que han pastado los bisontes, y donde hay perros de las praderas, seguramente encontrará depredadores como pájaros grandes, coyotes y hurones de patas negras en peligro de extinción.

Motocicleta en Badlands al atardecer. Foto de Richard Harrison (www.sharetheexperience.org).

Es el lugar perfecto para un paseo panorámico. Corriendo a través de la unidad norte del parque se encuentra Badlands Loop Road, un camino panorámico de 39 millas rodeado de pintorescos acantilados y agujas de colores. Dieciséis miradores escénicos están designados a lo largo de esta ruta, lo que permite a los visitantes salir del automóvil por un momento para disfrutar de las vistas más espectaculares del parque. Sin embargo, el desvío no es solo para automóviles, también es el preferido por los motociclistas. Durante el verano, los suaves giros y las vistas panorámicas de este recorrido panorámico lo convierten en un fantástico recorrido en motocicleta. También se puede acceder desde Badlands Loop Road a los senderos desarrollados y la sede del parque, el Centro de visitantes Ben Reifel. El centro de visitantes tiene exhibiciones interactivas, un teatro interior de 95 asientos, programas dirigidos por guardabosques y más.

Gumbo Lilies en la cima de una montaña en Badlands. Foto de National Park Serivce.

A pesar del nombre del parque, la flora ha encontrado la forma de prosperar aquí. Muchos conocen Badlands por sus espectaculares formaciones geológicas. ¿Pero sabías que el Parque Nacional Badlands tiene una de las mayores extensiones de praderas de pastos mixtos del país? Las praderas de pastos mixtos, con un nombre adecuado, contienen una mezcla de pastos hasta los tobillos característicos de las praderas de pastos cortos y pastos hasta la cintura característicos de las praderas de pastos altos. Entre estos pastos puedes encontrar parches coloridos de flores silvestres, especialmente si visitas después de una primavera lluviosa. Mayo-junio presentan los mejores momentos para ver flores silvestres en el parque. Además de ser hermosas por sí mismas, estas flores silvestres también atraen a 69 especies de mariposas. Por favor, disfrute de las mariposas, pero hágalo a una distancia respetuosa, no las capture ni las capture. Puede ser útil tener la cámara y los binoculares listos para ver estos fantásticos insectos voladores.

Parque Nacional Badlands. Foto de William Green (www.sharetheexperience.org).

Puede ver de cerca las formaciones geológicas y las praderas de pastos mixtos. Si bien el camino panorámico es una excelente manera de obtener una visión general de Badlands, caminar por el parque le permite ver más de cerca sus hermosas características naturales. Las rutas de senderismo designadas varían en longitud y dificultad, desde pasarelas de ¼ de milla totalmente accesibles hasta 10 millas de terreno natural variado. Para aquellos interesados ​​en tomar el camino menos transitado, Badlands también ofrece muchas oportunidades para practicar senderismo en la naturaleza salvaje. Si no puede decidir dónde ir de excursión, los guardabosques del Centro de visitantes Ben Reifel estarán encantados de darle recomendaciones basadas en las condiciones del sendero y su experiencia con el senderismo. Recuerde, ya sea de excursión por senderos desarrollados o en el campo, es importante llevar agua y venir preparado con la ropa adecuada para el sol, la lluvia y todo lo demás.

Con tanto que ver y hacer en Badlands, seguro que te llevarás buenos recuerdos, ¡así que empieza a planificar tu visita hoy mismo!


3. Climb to Yosemite Point.

The dozens of switchbacks (and other hikers) along the lower stretches of this popular trail can be off-putting. But keep at it: Gradually, both will taper off, and you’ll find yourself gazing at increasingly amazing views of the valley floor from the top of the spectacular Yosemite Falls. Along the way, you’ll pass Columbia Rock, a popular turnaround point another half-mile will put you at a bird's-eye view of the falls. But for the real glory, keep going to the tippy-top of Yosemite Point, with panoramic, brag-worthy views that make all the quad-killing climbs worth it. The entire 7.2-mile round-trip trek takes between six and eight hours, so get an early start.


Top 10 Things I Learned From Attending Yosemite’s Firefall

The Horsetail Fall “Firefall” is one of the most coveted photo ops in the valley. But it’s also one of the hardest to get. Here are 10 things one guide learned from attending this winter.

Photos and words by LA guide, Kara Maceross

A few years ago when I started working for Lasting Adventures I heard about a natural phenomenon that makes Horsetail Fall look like flowing lava.

Horsetail Fall is on the Eastern side of El Capitan and slides 2,030 ft to the base. At such a massive height one might assume it garners year-round attention, but the ephemeral, thin flow only occurs for a few months in a winter with abundant precipitation. When conditions do align, Horsetail Fall showcases itself with a red-hued marvel that attracts thousands of admirers to Yosemite every February . Not to be confused with the original firefall that happened on Glacier Point for nearly a hundred years, which you can read a great account of here .

The first photos that gained the Horsetail Fall Firefall fame have been credited to Galen Rowell in 1973 even though Ansel Adams recorded this effect in the 40’s. Now you will see almost every California resident with an Instagram account trying to capture ‘the perfect shot’ of this magnificent feat. In 2021, I became one of them. Here is what I learned in the process.

  1. Make a reservation – Right now the park is still trying to limit the amount of visitors coming in to help slow the spread of COVID-19 by requiring advanced day-use reservations that you can get on www.recreation.gov . 80% of the reservations were released at the beginning of the month and the final 20% are released 2 days ahead of the date. If you have lodging in the park, arrive on public transportation, or have secured a tour with a company like Lasting Adventures you do not need to have this extra reservation. While this might not be a trend that lasts for years, I wouldn’t be surprised if they utilize this limited-entry system for future years since this event brings in thousands of people daily.
  2. Check out the weather ahead of time but feel free to ignore it – The NPS will advise you that Mother Nature can be fickle and if a single cloud appears it could block the show. While that may be true, there is still hope on a cloudy day. It is definitely important for there to be minimal clouds in Yosemite Valley itself, what’s even more important is the cloud coverage in the West, as that is what the sun will be shining through as it makes its journey down past the horizon. The first day that I went, the forecast was partly cloudy all day and I didn’t have much hope but by the time the sun was ready to go down most of the clouds had disappeared and we saw a phenomenal show. The 2nd time that I went was predicted as a ‘peak’ day for the firefall and it was actually not as good as a few days before when there were less crowds and more clouds. Look at the weather forecast, look up to see what the sky is actually doing, and don’t be afraid to try several nights in a row.
  3. Go early – One thing I know for sure the Park Service will be continuing for years is road/area restrictions (to see photographic evidence of the reason for these restrictions click HERE). For several miles of North and Southside Drive there is no stopping, pulling over, or parking at pullouts unless displaying a disabled placard. The fine: $280. What this means is that you will have to walk at least 1.5 miles each way from wherever you may park (recommended parking is Yosemite Falls parking lot by the Lodge). I went on a Thursday that wasn’t supposed to be a ‘peak’ day and the parking lots by the lodge were empty at 4:00pm, however, I also went on Sunday, February 21st which was supposed to be THE peak day and I had to park all the way at the Village and I arrived in the Valley at 2:30pm. Not only do you want to leave time to walk several miles, you want to give yourself time to find that ‘perfect’ spot to set up shop and wait for the show. The coveted places (pullouts East of El Cap picnic area) will show by the crowds of photographers that have gathered.
  4. Pack for the cold, the wet, the hungry, the walk, and the dark – This phenomenon happens in February, a time when it will be cold, especially after the sun goes down. February in Yosemite sees a lot of precipitation, in fact this waterfall wouldn’t exist without it, so definitely pack some rain/winter gear to stay warm and dry. Another thing you’ll want to pack is nourishments! As stated above not only will you have about a 3-mile+ round trip walk to see the fall, but you may potentially be waiting around for a while if you get there earlier. Wear comfortable shoes, bring blankets and chairs and make sure to pack some fun snacks (charcuterie board anyone?). Supplement your water with some hot chocolate or tea in a thermos to keep you warm while you wait. After the sun goes down you’ll want to have some sort of light, a flashlight or a headlamp will do, to light your way back to your car.
  5. Bring a good camera….or phone – Everywhere you turn there are tripods holding cameras with zoom lenses so big they could probably find life on Mars. While having the most expensive camera isn’t necessary, (I’ve seen shots from the newest iPhone 12 Pro Max that look amazing!) it wouldn’t hurt to bring a DSLR or Mirrorless camera to try to get some really good shots. Whichever way you go, bring what you know how to use and try to do some research ahead of time on what settings might help capture the best shots. I barely know my aperture button from my shutter thing-a-ma-doo so I can’t help you there but I know there are plenty of sites out there that give some tips on this. Also, no drones.
  6. Be aware of others – This spectacular event doesn’t happen every night. It’s special. So try to respect people’s space by not crowding them, not stepping right in front of their cameras, and paying attention to where the Rangers want you to walk and stand.
  7. Pack out what you pack in – Everyone that is coming to witness the firefall is no doubt mesmerized by nature. We want everyone to see these beautiful places with as little impact from humans as possible so let’s do our part by picking up trash we see, packing out what we brought, and using the port-a-potties that the NPS has put up especially for this event.
  8. Hope for the best, and make the best of what is given – While the decision on whether Horsetail Fall will illuminate is not up to you, you can definitely make the most of your time in the park. Book a Winter Valley Tour with us and that will not only grant you entry into the park but you will also learn about the Natural, Native, and Geologic History that make this park so special. If you want something more active try a guided winter snowshoe to Dewey Point from Badger Pass or through some Sequoia Groves before heading back down into the valley for the sunset. The quality of your trip shouldn’t be based on whether or not you see the firefall, this park is gorgeous, just take a look around! Choose your own adventure within your groups’ ability level and go have fun while in this jewel, you might just get some other really cool photos without waiting!
  9. If this is your first time in Yosemite, you MUST come back! – The viewing of this spectacular occurrence is now an EVENT. The crowds and scene is not indicative of what you will see in Yosemite in the surrounding weeks and months of this spectacle. There is so much to see in this amazing park that it couldn’t be done in one trip anyways so come back and explore in different seasons and next time bring your Mom, sister-in-law, nephew, besty, SO, etc… This beauty is meant to be shared.
  10. If you saw the firefall consider yourself lucky – Despite doing countless amounts of research some days it just might not happen. Some years it never even happens at all. Some people have tried for years and never see it. Share in the excitement of the crowd that cheers and claps if you do get to see it in all of its glory because there is a reason this is a bucket list item. This is nature and it is phenomenal.

Top 10 Things I Learned From Attending Yosemite’s Firefall

Horsetail Fall is on the Eastern side of El Capitan and slides 2,030 ft to the base. At such a massive height one might assume it garners year-round attention, but the ephemeral, thin flow only occurs for a few months in a winter with abundant precipitation. When conditions do align, Horsetail Fall showcases itself with a red-hued marvel that attracts thousands of admirers to Yosemite every February . Not to be confused with the original firefall that happened on Glacier Point for nearly a hundred years, which you can read a great account of here .

The first photos that gained the Horsetail Fall Firefall fame have been credited to Galen Rowell in 1973 even though Ansel Adams recorded this effect in the 40’s. Now you will see almost every California resident with an Instagram account trying to capture ‘the perfect shot’ of this magnificent feat. In 2021, I became one of them. Here is what I learned in the process.

  1. Make a reservation – Right now the park is still trying to limit the amount of visitors coming in to help slow the spread of COVID-19 by requiring advanced day-use reservations that you can get on www.recreation.gov . 80% of the reservations were released at the beginning of the month and the final 20% are released 2 days ahead of the date. If you have lodging in the park, arrive on public transportation, or have secured a tour with a company like Lasting Adventures you do not need to have this extra reservation. While this might not be a trend that lasts for years, I wouldn’t be surprised if they utilize this limited-entry system for future years since this event brings in thousands of people daily.
  2. Check out the weather ahead of time but feel free to ignore it – The NPS will advise you that Mother Nature can be fickle and if a single cloud appears it could block the show. While that may be true, there is still hope on a cloudy day. It is definitely important for there to be minimal clouds in Yosemite Valley itself, what’s even more important is the cloud coverage in the West, as that is what the sun will be shining through as it makes its journey down past the horizon. The first day that I went, the forecast was partly cloudy all day and I didn’t have much hope but by the time the sun was ready to go down most of the clouds had disappeared and we saw a phenomenal show. The 2nd time that I went was predicted as a ‘peak’ day for the firefall and it was actually not as good as a few days before when there were less crowds and more clouds. Look at the weather forecast, look up to see what the sky is actually doing, and don’t be afraid to try several nights in a row.
  3. Go early – One thing I know for sure the Park Service will be continuing for years is road/area restrictions (to see photographic evidence of the reason for these restrictions click HERE). For several miles of North and Southside Drive there is no stopping, pulling over, or parking at pullouts unless displaying a disabled placard. The fine: $280. What this means is that you will have to walk at least 1.5 miles each way from wherever you may park (recommended parking is Yosemite Falls parking lot by the Lodge). I went on a Thursday that wasn’t supposed to be a ‘peak’ day and the parking lots by the lodge were empty at 4:00pm, however, I also went on Sunday, February 21st which was supposed to be THE peak day and I had to park all the way at the Village and I arrived in the Valley at 2:30pm. Not only do you want to leave time to walk several miles, you want to give yourself time to find that ‘perfect’ spot to set up shop and wait for the show. The coveted places (pullouts East of El Cap picnic area) will show by the crowds of photographers that have gathered.
  4. Pack for the cold, the wet, the hungry, the walk, and the dark – This phenomenon happens in February, a time when it will be cold, especially after the sun goes down. February in Yosemite sees a lot of precipitation, in fact this waterfall wouldn’t exist without it, so definitely pack some rain/winter gear to stay warm and dry. Another thing you’ll want to pack is nourishments! As stated above not only will you have about a 3-mile+ round trip walk to see the fall, but you may potentially be waiting around for a while if you get there earlier. Wear comfortable shoes, bring blankets and chairs and make sure to pack some fun snacks (charcuterie board anyone?). Supplement your water with some hot chocolate or tea in a thermos to keep you warm while you wait. After the sun goes down you’ll want to have some sort of light, a flashlight or a headlamp will do, to light your way back to your car.
  5. Bring a good camera….or phone – Everywhere you turn there are tripods holding cameras with zoom lenses so big they could probably find life on Mars. While having the most expensive camera isn’t necessary, (I’ve seen shots from the newest iPhone 12 Pro Max that look amazing!) it wouldn’t hurt to bring a DSLR or Mirrorless camera to try to get some really good shots. Whichever way you go, bring what you know how to use and try to do some research ahead of time on what settings might help capture the best shots. I barely know my aperture button from my shutter thing-a-ma-doo so I can’t help you there but I know there are plenty of sites out there that give some tips on this. Also, no drones.
  6. Be aware of others – This spectacular event doesn’t happen every night. It’s special. So try to respect people’s space by not crowding them, not stepping right in front of their cameras, and paying attention to where the Rangers want you to walk and stand.
  7. Pack out what you pack in – Everyone that is coming to witness the firefall is no doubt mesmerized by nature. We want everyone to see these beautiful places with as little impact from humans as possible so let’s do our part by picking up trash we see, packing out what we brought, and using the port-a-potties that the NPS has put up especially for this event.
  8. Hope for the best, and make the best of what is given – While the decision on whether Horsetail Fall will illuminate is not up to you, you can definitely make the most of your time in the park. Book a Winter Valley Tour with us and that will not only grant you entry into the park but you will also learn about the Natural, Native, and Geologic History that make this park so special. If you want something more active try a guided winter snowshoe to Dewey Point from Badger Pass or through some Sequoia Groves before heading back down into the valley for the sunset. The quality of your trip shouldn’t be based on whether or not you see the firefall, this park is gorgeous, just take a look around! Choose your own adventure within your groups’ ability level and go have fun while in this jewel, you might just get some other really cool photos without waiting!
  9. If this is your first time in Yosemite, you MUST come back! – The viewing of this spectacular occurrence is now an EVENT. The crowds and scene is not indicative of what you will see in Yosemite in the surrounding weeks and months of this spectacle. There is so much to see in this amazing park that it couldn’t be done in one trip anyways so come back and explore in different seasons and next time bring your Mom, sister-in-law, nephew, besty, SO, etc… This beauty is meant to be shared.
  10. If you saw the firefall consider yourself lucky – Despite doing countless amounts of research some days it just might not happen. Some years it never even happens at all. Some people have tried for years and never see it. Share in the excitement of the crowd that cheers and claps if you do get to see it in all of its glory because there is a reason this is a bucket list item. This is nature and it is phenomenal.

9 Things You Didn’t Know About Glacier National Park

On May 11, 1910, President William Taft signed a bill into law establishing Glacier National Park. The country’s 10th national park, Montana’s Glacier preserves 1 million acres of glacier-carved peaks and valleys, pristine turquoise lakes and streams, and dense ancient forests for all to enjoy. Learn more about the Crown of the Continent as we celebrate this iconic national park.

1. Glacier National Park is a part of the world’s first international peace park. The vision for a park was to celebrate peace and friendship between the United States and Canada. In 1932 Glacier and Waterton Lakes National Park in Alberton, Canada, were designated the Waterton-Glacier International Peace Park. Today, the parks collaborate seamlessly in their preservation, fire management, and research efforts. Learn more about Glacier’s international designations.

Fireweed lines the road at Glacier National Park. Photo by Shan Lin (www.sharetheexperience.org).

2. Glacier straddles the Continental Divide, allowing for extreme weather. That’s because the opposing Pacific and Arctic airs meet at the Divide, creating a dramatic clash of weather. In one instance just outside the park’s eastern boundary in Browning, Montana, the temperature was noted as dropping 100 degrees in just 24 hours. When heading out for a day in the park, be sure to bring rain gear and extra clothes.

A rainbow emerges over Logan Pass, the highest elevation reachable by car in the park. Photo by Tim Rains, National Park Service

3. Going-to-the-Sun Road is a spectacular marvel and a must see on your trip to Glacier. Going-to-the-Sun Road connects the east and west sides through the middle of the park, crossing the Continental Divide at Logan Pass. Covering 50 miles of awe-inspiring landscapes, glaciers, and cascading waterfalls, this drive is certainly a quintessential part of your visit.

With breathtaking scenery and easy viewing access right from the seat of your car, Going-to-the-Sun Road is one of the most popular viewpoints for visitors looking to take in all that Glacier has to offer. Photo by Jacob W. Frank, National Park Service.

4. Evidence of human use in the area dates back over 12,000 years. Archeological evidence shows human occupation of this landscape dating back to the retreat of the Ice Age glaciers 12,000 years ago. These mountains still hold spiritual significance for the local Blackfeet, Salish, and Kootenai Tribes.

For centuries, Chief Mountain has helped define Blackfeet territory. Regarded by the Blackfeet People as a mountain of ancient knowledge and great power, it rests half in Glacier and half in the Blackfeet Reservation to the East. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

5. Glacier has welcomed over 100 million visitors to the park. The park’s annual visitation has been rising over the past five years, hitting a record high of 2,946,681 in 2016. Glacier has certainly come a long way since 1911 with an annual visitation of only 4,000.

Considered to be the heart of the park, Many Glacier offers enormous mountains, active glaciers, and hiking trails, making it a favorite destination of both visitors and locals. Photo by Tim Rains, National Park Service.

6. The largest glacier in the park is 0.7 square miles. Of the 26 glaciers present, Blackfoot Glacier is the largest glacier in the park. Learn how glaciers helped sculpted the park’s landscape.

A view of Grinnel and Salamander Glaciers from Grinnell Glacier Overlook off the Highline Trail. Photo by Tim Rains, National Park Service.

7. Glacier holds over 700 miles of hiking trails. Over half of the visitors to Glacier National Park hit the trail to see some of the outstanding scenic views the park has to offer. With opportunities for both long backpacking trips and shorter hikes, there is something for everyone. Hiking not your thing? From biking and fishing to cross-country skiing and red bus tours, there’s plenty to do at Glacier.

Visitors trek the exhilarating rocky hiking trails of Tinkham Mountain. Photo by Jacob W. Frank, National Park Service.

8. Glacier’s wildlife has hardly changed since it was first discovered. Home to 71 species of mammals, Glacier’s ecosystem has essentially remained intact and undisturbed. This is mostly because of its large acreage and early protection efforts, but nonetheless the park’s preservation of species since early European explorations is quite impressive.

Glacier contributes immensely to one of the largest remaining Grizzly Bear populations in the lower 48 states. Photo by Tim Rains, National Park Service.

9. Lake McDonald is a favorite of visitors. Ten miles long and nearly 500 feet deep, Lake McDonald is the largest lake in the park. The clear blue lake is surrounded by high peaks, making it a picturesque spot. It’s most striking feature: the lake’s colored rocks in shades of red, green, and blue. Check out other places in Glacier to explore.

A sunset over Lake McDonald only adds to its typically colorful, scenic views. Photo by Jacob W. Frank, National Park Service.


There’s a national park for every season. Some parks are best visited in the summer, while others are better in the fall. Even finding a time to go during the off-peak season can be rewarding, especially since this means you likely won’t have to contend with crowds. You might even be able to get a discount on lodging.

The same goes for the most popular attractions, like Yellowstone’s Old Faithful or Yosemite’s Half Dome. They are beloved for a reason, but national parks have much more to offer than just the well-trodden places. Research before you go or ask a park ranger about some of the less-visited or underrated areas they recommend. Or, even better, opt to visit an underrated national park.


Things To Do

Reservations are required to drive into Yosemite National Park beginning May 21. Learn more about current park operations.

Camping

Camping is extremely popular in Yosemite. Plan ahead and figure out what options you have for this enjoyable activity.

Senderismo

One of the best ways to experience Yosemite is by taking a hike. With over 750 miles of trails to explore, your options are endless!

Wilderness

Nearly 95 percent of Yosemite is Congressionally designated Wilderness. Learn more about backpacking in the Yosemite Wilderness.

Excursiones

Looking for a guided tour? Yosemite Hospitality, the park concessioner, offers tours year-round. All tours begin in Yosemite Valley.

Ranger and Interpretive Programs

Yosemite offers a range of informative and inspiring walks and talks to learn about Yosemite.

Yosemite Guide - Plan Your Visit!

The Yosemite Guide contains information about trip planning, activities, scheduled events, and hours of operations for different facilities

Places to Go

So many places to go and so little time! Learn more about all the areas and attractions in Yosemite.

Art and Photography

Yosemite's epic scenery freely lends itself to the artist's eye like only a few places can. There are options for everyone!

Auto Touring

Sightseeing in Yosemite by car? Planifique con anticipación.

Andar en bicicleta

Explore Yosemite on two wheels. Rent a bike or bring your own - just make sure you know your options of where to go.

Birdwatching

Yosemite provides essential habitat for over 165 species of migrating, wintering, and breeding birds.

Pesca

Fishing is an enjoyable activity in Yosemite just make sure that you are aware of special regulations that exist within the park.

Horseback Riding & Stock Use

You can bring your horse to Yosemite, or join a guided ride just make sure you are aware of the rules and regulations before your trip!

Picnicking

Looking for a place to eat? Picnic areas are available throughout Yosemite on a first-come, first-served basis.

Escalada de roca

Yosemite is one of the world's greatest climbing areas. Climbers here can enjoy an endless variety of challenges.

Stargazing

Yosemite National Park, miles from the nearest city lights, has a very dark night sky that makes it a great place to look at the stars.

Volunteering

Yosemite has a large and vibrant volunteer program, welcoming people from all over the world into a variety of positions.

Water Activities

Rafting along the Merced River is popular during summer. Fishing, swimming, and boating are all enjoyable summer activities.

Winter Sports

Looking for a unique way to visit Yosemite? Strap on some skis, snowshoes, or hit the slopes for some downhill adventure!


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