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13 de junio de 1944

13 de junio de 1944



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13 de junio de 1944

Junio

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Guerra en el mar

El submarino alemán U-715 se hundió frente a las Islas Feroe

Tecnología

La primera bomba voladora V-1 aterriza en Gran Bretaña



V1 Número uno, 13 de junio de 1944

Hay momentos en los que uno se encuentra a sí mismo presenciando la historia, pero sin darse cuenta del todo de las implicaciones de lo que vio en ese momento.

Tal evento me sucedió en las horas previas al amanecer del martes 13 de junio de 1944, exactamente una semana después del Día D, 6 de junio de 1944.

Solo un muchacho de dieciocho años en ese momento, en el primer año de cuatro años de servicio voluntario en el Ejército con los Ingenieros Eléctricos y Mecánicos Reales, aunque no tenía idea de que me “llamarían” para lo que está resultando ser casi un vigésimo. de mi vida, al menos en esta etapa.

Supongo que es por eso que escribo esto ahora, cuarenta y nueve años después de haber presenciado un evento que trajo un elemento nuevo y terrible al horror de la guerra: el precursor del misil de crucero, la primera bomba voladora alemana V1 en alcanzar y explotar. en Londres propiamente dicho.

En ese momento, mi puesto en REME estaba en el Royal Military Depository, Woolwich, donde mi deber comercial era como Torno Turner en los Talleres de Entrenamiento de Oficiales de la Academia de Artillería Real, pero también como Bombero del Ejército con el Repository Fire Fighting Crew, por lo tanto alojado en el Repositorio. en lugar de la Unidad de Retención REME No.1 en el Royal Artillery Barracks en el borde de Woolwich Common.

Después de los acontecimientos trascendentales del Día D y de observar la Armada Aérea que precedió y acompañó al Desembarco de Normandía en la madrugada del 6 de junio de 1944, con innumerables aviones de todo tipo, desde bombarderos pesados ​​Lancaster hasta aviones de transporte "Dakota" DC3, algunos planeadores remolcadores y otros cargados con paracaidistas Los comandos destinados a aterrizar detrás de las cabezas de playa, una vista increíble e inolvidable con aviones que se acercan a la ciudad de Londres desde el oeste y siguen llegando hasta que la vanguardia desapareció sobre el horizonte oriental y el Canal de la Mancha, se extendió, aparentemente desde arriba del Támesis hacia la campiña de Essex, los días posteriores al Día D fueron un anticlímax.
Sin embargo, nos habían alertado para esperar una represalia de Adolf Hitler, en la forma, como esperábamos, de un contraataque aerotransportado contra Londres, y nos habían entrenado para ello en las semanas previas al Día D.

Sin embargo, tuvimos otra advertencia mucho antes de eso, cuando las ediciones de Londres de los periódicos vespertinos titulaban advertencias de que Hitler tenía "armas secretas" reservadas para Londres, que escribían en términos vagos de cohetes de largo alcance y otras "armas de venganza".

En nuestra cabaña discutimos esas amenazas de "HG Wells" y recordamos las escenas de destrucción representadas en la película de finales de la década de 1930 "Cosas por venir", basada en la novela de Wells de 1933 "La forma de las cosas por venir", que predijo con tanta precisión una Inglaterra aislada. de Europa y la Batalla de Gran Bretaña "Blitz". El final mostraba al héroe y la heroína tomando forma en un cohete (muy parecido a los cohetes alemanes V2 de largo alcance que llovieron en Londres a fines de 1944 hasta la primavera de 1945) llevándose a la luna.

Así que, en cierto modo, medio esperábamos los acontecimientos devastadores del mundo de las horas previas al amanecer del martes 13 de junio de 1944, cuando el silencio de la madrugada fue roto por primera vez por el inolvidable latido entrecortado de un motor a reacción de pulso simple V1: el sonido que temíamos el El fin y los segundos de terror hasta que, con suerte, la ojiva explosiva de una tonelada de alto explosivo explotó lo suficientemente lejos como para no destruir calles enteras de casas alrededor del lugar bombardeado, con impías oraciones silenciosas para que siguiera adelante, para destruir a otros pobres londinenses ' hogares!

SURESTE DE LONDRES,
Martes 13. Junio ​​de 1944, poco después de las 4 a.m.

Las sirenas de ataque aéreo sonaron en Woolwich justo antes de que las primeras luces del amanecer iluminaran el horizonte oriental una semana antes de la noche más corta del año cuando se acercaba el solsticio de verano, y la oscuridad de la noche no era realmente oscura en absoluto.

Era la primera vez que sonaban las sirenas desde el Día D, una semana antes, incluso meses antes, las advertencias habían sido "Falsas alarmas". Los aviones de reconocimiento alemanes se asomaron sobre el puerto de Londres y el estuario del Támesis para ver si Churchill se estaba preparando. por la invasión de Francia.

Así que nosotros, los del piquete permanente contra incendios en el depósito militar real de Woolwich, no teníamos mucha prisa por ocuparnos de la estación de bomberos y de nuestra bomba de remolque de servicio pesado Scammel.

Desde el "Pequeño Blitz" del invierno de 1943-1944 no se había lanzado una bomba sobre Londres, que cuando los rápidos cazabombarderos de Hitler atravesaron las defensas aéreas y lanzaron HE e incendiarios sobre objetivos bien seleccionados, sin mucho éxito.

La madrugada fue cálida y simplemente nos pusimos pantalones de batalla, camisas, calcetines y gimnasia. zapatos para estar en nuestros lugares lo más rápido posible, hasta ahora había un lapso de al menos diez minutos, a menudo más, entre el primer gemido de advertencia intermitente y los sonidos de aviones enemigos que se acercaban, con el sonido de fuego antiaéreo distante precediendo incluso a ese sonido.

Pero el amanecer del martes 13 de junio de 1944 iba a ser la excepción para romper el precedente en todas las futuras alarmas de ataque aéreo: ¡había llegado la guerra sin piloto!

La cabaña de piquetes de incendios estaba un poco separada del resto de los edificios de talleres y administración, con un patio de armas asfaltado y una carretera entre la cabaña y los edificios principales, donde se encontraba la estación de bomberos "refugio antiaéreo" con techo de ladrillo y concreto, por lo que típico en Gran Bretaña de la Segunda Guerra Mundial.

En menos de un minuto, los bomberos de guardia salimos de la cabaña y nos dirigimos a la estación de bomberos, rápidamente, pero sin demasiada prisa.

Entonces todos, como hombres, nos quedamos de pie y miramos boquiabiertos hacia el sureste, hacia las laderas del terreno elevado de Shooters Hill hacia Bexley, aproximadamente a una milla de distancia, que quedaba oculto a nuestra vista detrás del edificio de oficinas principal.

Aunque todavía no era fuerte, el sonido de los cañones ack-ack era inusual, el ruido de los cañones antiaéreos ligeros Bofors en lugar del boom más pesado de los cañones antiaéreos habituales de 3,7 pulgadas que normalmente atacaban a los bombarderos de alto vuelo.

Mirando hacia el sonido de cierre rápido del cañón Bofors y sus proyectiles explosivos, vimos rayos de reflectores que se cruzaban bajo el cielo nublado bajo, cruzando a propósito, en lugar de barrer el cielo para detectar al enemigo.

Era una vista tan inusual y nosotros, para un hombre, nos detuvimos en seco y miramos la extraña transición de los eventos, tan diferente a los eventos habituales de un ataque aéreo en Londres.

Cada par de reflectores gemelos cruzó su objetivo obvio, trajo rápidamente desde el sureste hacia el noreste a medida que los aviones enemigos que se acercaban rápidamente se acercaban a nosotros a una velocidad increíble, mucho más rápido que nuestros aviones de combate-bombardeo Messerschmit de la RAF o la Luftwaffe, igualmente rápidos. de repente nos dimos cuenta de que estaba sucediendo algo extraordinario.

En menos de un minuto, los reflectores dentro de los suburbios del sureste de Londres habían abierto fuego y nuestro anuncio de reflector "local" iluminó e inmediatamente encendió al enemigo que se acercaba rápidamente y vislumbramos brevemente el avión enemigo antes de que desapareciera detrás del edificio de talleres bajos.

En esa fracción de segundo avistamiento pudimos ver llamas de la cola de la aeronave.

El depósito militar de Woolwich se encuentra en el extremo occidental de Woolwich Common, una meseta alta en el lado sur del Bajo Támesis, y ofrece amplias vistas hacia el oeste desde el lado contiguo del museo Royal Artillery "Rotunda".

El panorama se extiende desde Dagenham, Essex, en el este, hasta Waltham y más allá hacia el norte, las primeras torres de transmisores de televisión de Londres en Alexandra Place en la llanura del norte de Londres para ver.
Mirando hacia el oeste hacia la ciudad de Londres, en primer plano hacia Greenwich Reach of the Thames al noreste y con Tower Bridge, la Torre de Londres, la Catedral de St. Paul, el Big Ben y Westminster, incluso hasta Hampstead Heath más allá, entonces, antes de que un edificio alto bloqueara la vista con el Palacio de Greenwich, el Parque Greenwich y el Observatorio Real a la vista a solo un par de millas de distancia.
De hecho, una de las mejores vistas panorámicas del centro este de Londres que se puede encontrar en cualquier lugar, por lo que todos corrimos de esa manera para tener una mejor vista de lo que pensamos que era un cazabombardero alemán rápido haciendo un ataque furtivo en el centro de Londres.

En el tiempo que nos llevó correr unos cien metros desde nuestra cabaña hasta el mirador con vistas a los lagos artificiales en el lado de Charlton de los terrenos del Repositorio, el extraño avión que sonaba estaba sobre Blackheath Park y a menos de dos millas de nosotros. , volando bajo el terreno elevado de Blackheath a una altura de aproximadamente 1,000 pies, con su cola en llamas y dejando un corto rastro de llama brillante.

"Le han pegado al bastardo", gritó alguien.

Una gran ovación se elevó al pensar que las baterías antiaéreas habían alcanzado al veloz "Jerry".
Pero continuó en su camino directo e inquebrantable y estuvo sobre el Observatorio de Greenwich en unos segundos y todavía se precipitó hacia la cúpula de la Catedral de St. Paul que ya se destacaba claramente a la luz del amanecer.

Luego sobre Greenwich Reach y Rotherhite del Támesis, remolca millas más adelante en unos segundos, el latido reverberante del motor del avión sonaba tanto como la lámpara de un plomero que instintivamente uno pensó en algún tipo extraño de motor de cohete.

Ese sonido nos perseguiría por el resto de nuestras vidas, aquellos que sufrieron el trauma de escuchar el sonido que se acercaba, escucharlo cerca en lo alto, luego el cese abrupto de la pulsación ensordecedora, seguido de esos espantosos segundos de silencio hasta que llegó la explosión demoledora del oído. .

Si uno vivía para escuchar la explosión, sentía tal gratitud hacia el Todopoderoso que las oraciones silenciosas de esos largos segundos de silencio internos antes de que llegara la explosión habían sido respondidas. Para cambiar rápidamente a lástima por aquellos que no lograron vivir para escuchar la explosión, luego se olvidaron tan rápidamente al sentir el alivio de seguir vivos.

En algún lugar sobre Rotherhithe, la llama se apagó, justo cuando todos los barcos abarrotados en The Pool of London río abajo del Tower Bridge, ocupados en cargar con provisiones y suministros para la cabeza de playa del desembarco del Día D en Normandía, abrieron fuego con todo lo que se podía disparar contra los que estaban fuertemente armados. buques.

En ese momento, a solo cuatro millas de distancia y a menos de un minuto de que el arma estuviera a la vista, estábamos seguros de que la aeronave estaba condenada y esperaba el destello de su impacto y explosión en el suelo, en algún lugar de Central. Londres.

Pasaron muchos segundos después de que la llama del escape desapareció antes de que escucháramos el repentino final del motor de los aviones y el sonido de los disparos de los barcos y las baterías de tierra junto al Pool of London.

Todos permanecimos en silencio, perplejos, mirando con fascinación para ver qué parte de la City o Westminster sufriría la explosión del avión enemigo derribado.

Nuestra vigilancia de vigilancia terminó bruscamente cuando la metralla de los cañones antiaéreos comenzó a salpicar la zona; afortunadamente, un cobertizo cobertizo con techo de hierro corrugado estaba cerca y nos refugiamos bajo su toldo abierto, con vistas al centro de Londres.

En silencio, los seis o más observamos y esperamos el destello de la explosión.

Transcurrió un minuto, tal vez más, pero no se produjo ninguna señal de explosión y todos comenzamos a preguntarnos acerca de las extrañas vistas y sonidos que habíamos presenciado de manera tan notable.

Luego, vino el estallido de una explosión relativamente distante, no frente a nosotros al oeste, a nuestra derecha, al norte, desde el área de North Woolwich al otro lado del río Támesis.

Luego silencio, hasta que varios minutos después las sirenas del ataque aéreo sonaron el "Todo despejado".

Regresamos a nuestras camas, casi en silencio, preguntándonos si todo no había sido más que un sueño.

Woolwich, jueves, 16 de junio de 1944.

Los hechos de la madrugada del día anterior fueron tema de mucha especulación, conjeturas y rumores, pero nada oficial - la radio y los periódicos guardaron silencio sobre el respiradero, solo un breve comentario “Un asaltante enemigo solitario fue derribado en el sur al este de Inglaterra ". - Comunicado de prensa habitual del Ministerio de Información que infiere un ataque aéreo en Londres.

El único "Gen" confiable vino de uno de nuestros miembros piquet, un cockney cuya casa estaba en Stepney en el East End.

Trabajamos en una lista de 72 horas, 24 horas en espera de piquete de incendios, con tareas de taller como de costumbre, pero "de guardia" durante todo el día de trabajo con 48 horas de tareas normales de taller y descanso y relajación fuera de servicio.

Nuestro colega de Cockney estaba en el pase de casa fuera de servicio para "dormir fuera", un privilegio especial para aquellos con hogares cerca de la Unidad.
Había estado durmiendo en su casa en Stepney el lunes / martes la noche en que la primera bomba voladora V1 llegó a Londres propiamente dicho.

Cuando regresó al cuartel la mañana después de los memorables amaneceres del martes 13, contó cómo los trenes de la línea principal de Liverpool Street a Ilford y Southend habían dejado de funcionar porque la línea había sido bombardeada en Bow Viaduct cerca de Mile End. La carretera. Pero que no sabía nada más al respecto.

"Sparrow" (su "apodo" del apodo de Londres "Me old Cockney Sparrow") estaba en el siguiente día de servicio para el nuestro, por lo que estaba de servicio el martes / miércoles por la noche después del misterioso "ataque aéreo", pero a su llegada desde " dormir fuera ”el jueves tenía tal cola que contar.

Un pariente vivía en Bow, cerca de donde explotó la misteriosa bomba que estalló en la calle principal de LNER Liverpool Street a Southend en Bow Viaduct, y había visitado a su esposa diciendo:

"¿Sabes que el bombardero Jerry que se estrelló y estalló en la línea del noreste de Londres en Grove Road? Bueno, mi Viejo, que es el guardián antiaéreo de Lichfield Road, tuvo muchas explosiones, ya sabes, justo al lado de Grove Road al lado de la vía férrea, bueno, él cree que '¡cómo no pueden encontrar los restos del aviador Jerry que lo voló!'

"Ella considera que las mujeres que vivían en las casas bombardeadas quieren encontrar su cuerpo para hacer saveloys con sus cerebros".

De todos modos, los Coppers no dejarían que se acercaran a los escombros porque había un yanqui con una especie de artilugio buscando señales de radio ... o algo. De todos modos, mi Viejo considera que este yanqui era de América y estaba buscando lo que mi Viejo cree que llamó actividad de radio, eso es, actividad de radio, y Mi Viejo cree que todo es cuestión de dividirnos. "el átomo - ya sabes, de qué hablaba Einstein antes de la guerra".

—Bueno, el Viejo, no es tonto, fue a Poly Tech a estudiar televisión cuando ese tipo Baird la inventó y yo, el Viejo, trabajaba para la BBC en Alex 'Palace y sabe todo sobre tecnología inalámbrica y le pregunté a este yanqui si tenía que ver con la bomba atómica, ¡pero el yanqui lo fastidió! "

Todo esto no significó nada para nosotros en 1944, pero lo que agregó “Sparrow” fue:
"¡Ellos calculan ahora, los Boffins, que era una bomba sin piloto y que no había piloto en ella!"

El debate luego giró en torno a la "bomba sin piloto", pero todos tomamos la charla de radiactividad como una broma, tirando de pierna por "El yanqui".

De hecho, como un documento secreto publicado desde el "Embargo de Treinta Años" sobre Secretos Oficiales fue levantado, un miembro de la misión altamente secreta "Alsos" (para tratar de descubrir el progreso nuclear alemán tan pronto como los Aliados llegaran a Francia, Bélgica, Holanda y Alemania) ha descrito en uno de los libros de David Irving (posiblemente "La casa del virus) o en" Alsos "de Samuel Goldsmith, un miembro de la Misión Alsos examinó de hecho el Viaducto de proa V1 con un Contador Geiger para satisfacer a Churchill y al Gabinete de Guerra que la bomba voladora no llevaba una bomba atómica.

En la noche del jueves 16 de junio. En 1944, nuestro próximo día de servicio después del avistamiento de la primera bomba voladora V1 en llegar a Londres propiamente dicho, nos fuimos a la cama preguntándonos qué nos había dicho “Sparrow”, pero no demasiado preocupados.

Pero, de hecho, ¡deberíamos haberlo sido!

Ahora, mucho después de haber entrado, las sirenas aullaron.

Esta vez aceleramos hasta el refugio antiaéreo de la estación de bomberos.

Tan pronto como preparamos la bomba para arrancar, la primera salva de las incursiones iniciales de bombas voladoras en Londres estaba sobre nuestras cabezas.

Nunca sabríamos cuántos llenaron el cielo nocturno sobre nosotros, solo después de la guerra supimos que Hitler había disparado 244 V1 simultáneamente desde Cap Gris Nez, justo sobre el Canal de la Mancha, cerca del puerto francés de Calais.

No podemos saber cuántos aceleró sobre Woolwich, y muchos explotaron a unas pocas millas de nosotros, pero de los 244 disparados desde Francia, a menos de 90 millas y un cuarto de hora de vuelo, 73 llegaron al Gran Londres.

Un cuarto de hora más tarde llegó la segunda salva, de nuevo una veintena más o menos voló hacia el "Bullseye" alemán que apuntaba a "cero": el Tower Bridge.

Después del estruendo de todos los cañones antiaéreos en el sureste de Londres disparando desesperadamente contra los V1, volando más rápido que un caza aliado que conocíamos, aunque los primeros cazas con motor a reacción de la RAF y la USAF pronto entraron en combate contra el simple jet de impulso. V1 con motor, eran demasiado pocos para tener algún impacto en los miles disparados contra Londres en los primeros ataques.

Pronto se hizo evidente que los numerosos cuarteles, depósitos, Royal Arsenal y Dockyards de Woolwich, con los grandes muelles "Royal" de North Woolwich, de Woolwich Garrison Town eran un objetivo primordial: el edificio que se estremecía a nuestro alrededor, el derrumbe de los cristales que caían, los gritos Metralla de metralla en el techo y en la calzada exterior, la detonación ensordecedora de ojivas de una tonelada demasiado cerca y el sonido de las campanas de los camiones de bomberos civiles que se apresuraban a otro "incidente" era una cacofonía de ruido que se repetía regularmente a intervalos de un cuarto de hora.

La noche se arrastró hacia el amanecer.

Al principio, la sirena de "todo despejado" sonó después de que cada salva se dirigía hacia Londres, solo para ser seguida casi inmediatamente por otra advertencia cuando el radar costero detectó otra salva disparada desde el otro lado del Canal, a solo veinticinco millas de Folkestone.

Pero después de los primeros ataques, el "todo despejado" no sonó, ni durante muchos, muchos días, hasta que los lanzadores nazis se quedaron sin suministros para mantener los bombardeos regulares.

En las primeras horas, horas después de que comenzara el ataque, los cañones antiaéreos quedaron en silencio, gradualmente a medida que cada batería agotaba su suministro de proyectiles o cuando los cañones de los cañones se calentaban demasiado para disparar con seguridad.

No lejos del Repositorio, en Woolwich Common, cerca del Royal Artillery Barracks, había un globo de bombardeo tripulado por chicas de la WAAF (Women’s Auxiliary Air Force). El globo estaba en el aire cuando comenzó el ataque, pero aterrizó a la mañana siguiente, ya sea por orden o no, estaba bien, si hubiera "atrapado" una "Buzzbomb" y derribado el V1, lo más probable era que se hubiera estrellado de cabeza contra la multitud. cuartel.

Llegó la luz del día, el cielo estaba plomizo con nubes bajas de tormenta, todavía los V1 seguían llegando, pero a intervalos aleatorios.

Llegaron instrucciones de que la rutina diaria normal debía continuar.

A la hora del desayuno, nuestro escuadrón se alineó "en orden de marcha" para marchar el cuarto de milla junto a Woolwich Common hasta el Cookhouse en RA Barracks.

Al estilo del ejército británico, partimos de tres en tres desde el exterior de la choza de palanquilla hacia el vasto cuartel de artillería.

Se produjo un silencio inquietante mientras caminábamos hacia la puerta del Depósito, pasando filas y filas de cobertizos bajos de hierro corrugado llenos hasta el techo con cajas de madera de botellas de vidrio de éter, las existencias de reserva del Cuerpo Médico para la invasión de la Europa ocupada.

Con miradas de soslayo al letal y altamente inflamable arsenal de éter anestésico, miles de cajas de la sustancia, cientos de toneladas de ella,
no nos atrevemos a pensar qué nos pasaría si un V1 golpeara nuestro campamento y su depósito.

Apenas habíamos llegado a la puerta del campamento cuando el sonido de otra Buzzbomb se dirigía directamente hacia nosotros, fuera de la vista por encima de las nubes.

Se acercó rápidamente hasta casi directamente sobre su cabeza, luego el motor se detuvo.

Para entonces, todos habíamos aprendido de las terribles experiencias de la noche qué esperar, pero en lugar de hacer lo lógico y arrojarnos al suelo y hacer el mejor uso de la cobertura que había, simplemente nos quedamos boquiabiertos con los ojos boquiabiertos y paralizados. las nubes eran el silencio había llegado.

Supongo que, al igual que yo, todos queríamos ver cómo era esta extraña arma que aparentemente habíamos visto arder unas mañanas antes.

Nuestra curiosidad pronto se resolvió, allí, a unos cuarenta y cinco grados sobre el horizonte, apareció un pequeño avión, casi tan grande o más pequeño que los omnipresentes aviones de entrenamiento "Tiger Moth", pero con alas simples como el caza alemán Messerschmit, incluso hasta la cruz alemana de la Luftwaffe en sus alas y fuselaje.

En un instante, el sonido de la lámpara de soplete del fontanero que me había recordado al escuchar el V1 por primera vez cobró sentido.
No había hélice, ni capota de motor en él, solo una nariz puntiaguda con un tubo corto que sobresalía de su vértice.

Pero por encima del fuselaje y por encima de la aleta de cola estaba, en mi mente, la boquilla de una lámpara de soplete, pero sin llama, obviamente un simple motor de cohete.

Ya sea por puro horror o simplemente por curiosidad, nos quedamos clavados en el suelo mirando el misil que salía de las nubes y se lanzaba en diagonal hacia la tierra, a través de nuestra línea de visión, directamente hacia la enorme fachada del Cuartel RA que domina el vasto Desfile. Suelo: directamente hacia Cookhouse, justo detrás de los cuartos de oficiales en la fachada.

La imagen mental de esa vista todavía me persigue: la terrible comprensión de que muchos de mis amigos de REME, todavía alojados en el bloque REME en los Barracones, estarían alineados o durante el desayuno en el comedor, el misil aparentemente estaba a punto de estallar en pedazos. .

Segundos después, la bomba voladora se perdió de vista detrás de la fachada del cuartel, luego el destello de su explosión y el avistamiento de mampostería ornamental atrapada en la explosión y disparándose hacia el cielo, luego el estruendo de la explosión rompió el silencio de la madrugada.

No mucho más que un colegial, a pesar de un año de entrenamiento en el Ejército, el horror de la vista me quitó toda la disciplina y el entrenamiento y me entró el pánico.

Todavía me escucho gritar, sí, gritar. “¡Pobres bastardos, mis compañeros! ¡Rápido, debemos apresurarnos a rescatarlos! "

Pero los otros hombres del pelotón eran mayores y más sabios, alguien llamó "¡Vuelve, Alec, es demasiado tarde, no hay nada que podamos hacer!" ha comenzado a huir hacia la escena del "incidente". Podría haber agregado: "Todos podríamos haber estado en eso si hubiera sucedido unos minutos más tarde". - pero eso no fue dicho pero en todas nuestras mentes.

¿Resultó que V1 se perdió el RA Barracks por solo unos pocos cientos de yardas? relativamente ligero.

Durante los siguientes dos meses, hasta que me enviaron fuera de Woolwich cuando cumplí diecinueve años y, por lo tanto, elegible para la publicación en el teatro en el extranjero, escapé de la amenaza y los traumas de estar en un área de objetivo de bomba voladora sin piloto V1 principal después de estar demasiado cerca de las explosiones. una vez tan cerca me vi envuelto en su explosión, pero esa es otra historia.

No puedo perdonar a Winston Churchill, escrito en sus memorias, por decir que el V1 era solo un arma terrorista aleatoria, un misil inexacto lanzado aleatoriamente a Londres sin mucha consideración por su precisión.

Si Churchill hubiera pasado las fatigosas semanas de la ofensiva V1, que duró, esas rampas terrestres lanzadas desde Cap Gris Nez, desde el 13 de junio de 1944 hasta finales de septiembre de 1944, cuando el XV Ejército estadounidense finalmente barrió la costa del Canal Francés y ocupó el saliente de Boulogne - Cap Gris Nez - Calais, el último bastión del cacareada "Muro Atlántico" de Hitler, mucho después de que el Frente Alemán fuera expulsado del río Somme a finales de agosto, habría visto demasiado bien que objetivos vitales, como Woolwich y los cruces ferroviarios en el sur de Londres, estaban bien y verdaderamente apuntados desde ciertos sitios de lanzamiento de Cap Gris Nez.

La mayoría de los V1 que sobrevivieron al lanzamiento, alcanzaron la costa inglesa, atravesaron el semicírculo de cañones antiaéreos, globos de bombardeo, intercepciones de la RAF y de cazas estadounidenses, encadenados en un arco desde el estuario del Támesis, a través de Kent y Suffolk para interceptar misiles que se dirigían a Londres. .

Aunque el Gabinete sabía que "se podía esperar el lanzamiento de 45.000 pilotos menos bombas voladoras contra Londres" de fuentes de inteligencia militar, ya en marzo de 1944, las defensas antiaéreas todavía se aferraban a la filosofía de la batalla de Gran Bretaña hasta la inutilidad del ack-ack en Londres. lo correcto era inútil, incluso si se lograra un golpe improbable, el V1 estrellado simplemente habría aterrizado en Londres de todos modos, no solo eso, las bajas por metralla "amistosa" fueron más altas que las heridas por incidentes de Buzzbomb.

Después de casi una semana de disparos inútiles y no acertar a los V1 rápidos y de bajo vuelo con cañones antiaéreos de 3,7 pulgadas destinados a bombarderos lentos y de alto vuelo y cañones Bofors más ligeros con un alcance demasiado limitado para cada Buzzbomb a menos que se dirija directamente hacia la batería Bofors. , finalmente resolvió la Oficina de Guerra que solo interceptando las bombas voladoras antes de que llegaran a Londres, no tenía sentido ni siquiera intentar golpear el misil a alta velocidad una vez sobre los suburbios.

No, el señor Churchill se equivocó en ese aspecto: un "bueno" (es decir, bien hecho, con el combustible correcto y con los instrumentos precisos, aunque tan simple, en comparación con los misiles de crucero actuales, construido y propulsado) Buzzbomb era tan preciso como el soldado promedio del ejército que golpeaba un objetivos "externos" a un rango de cien yardas, si cayó a un cuarto de milla de su objetivo, como muchos lo hicieron, con demasiada frecuencia justo en él, como la Capilla de los Guardias el primer domingo de la ofensiva V1, a un tiro de piedra del Número Diez de Downing Street y matando o hiriendo mortalmente a 200 funcionarios públicos de Whitehall y oficiales de alto rango del Ejército reunidos en la capilla en acción de gracias por los exitosos desembarcos del Día D.

O el V1 que se hundió en los terrenos del Palacio de Buckingham, con pocos daños.

O el que estuvo tan cerca de golpear el punto de mira de la "diana" de V1, el Tower Bridge de Londres, que hundió el tirón de los puentes levadizos junto a la torre de control de los comandantes del puente.

Curiosamente, uno de los dichos favoritos de Churchill fue "¡La primera víctima de la guerra de la verdad!"

¡Cincuenta años después, su broma es más cierta que nunca!

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13 de junio de 1944 - Historia

Una bomba alemana V-1 en vuelo a punto de estrellarse y explotar en Londres.

La 'V' proviene de la palabra alemana Vergeltungswaffen, que significa armas de represalia. El V-1 fue desarrollado por científicos alemanes en las instalaciones de investigación de Peenem & uumlnde en el Mar Báltico, bajo la dirección de Wernher von Braun y Walter Dornberger.

Fueron apodados "bombas de zumbido" por los británicos debido al zumbido distintivo de los motores de pulso a reacción que accionaban las bombas, que en general se asemejaban a un pequeño avión. Otros apodos británicos incluían "doodlebugs" y "bombas voladoras". Cada V-1 se lanzó desde una catapulta de corta longitud y luego subió a unos 3.000 pies a velocidades de hasta 350 millas por hora.

A medida que el V-1 se acercaba a su objetivo, las personas en el suelo podían escuchar el zumbido. A una distancia preestablecida, el motor se apaga repentinamente y se hace un silencio momentáneo mientras la bomba cae hacia el suelo, seguida de una explosión de la ojiva de 1.870 libras.

Los primeros V-1 se lanzaron contra Londres el 13 de junio de 1944, una semana después del aterrizaje del Día D. Durante la primera campaña de bombardeos V-1, cayeron hasta 100 V-1 cada hora en Londres. Durante un período de 80 días, más de 6.000 personas murieron, más de 17.000 resultaron heridas y un millón de edificios destruidos o dañados.

A diferencia de los bombardeos de aviones alemanes convencionales, los ataques V-1 ocurrieron las 24 horas del día en todo tipo de clima, golpeando indiscriminadamente, causando suspenso y terror entre la población de Londres y partes de Kent y Sussex.

El primer ministro Winston Churchill recordó: "Uno aterrizó cerca de mi casa en Westerham, matando, por una cruel desgracia, a veintidós niños sin hogar y cinco adultos reunidos en un refugio hecho para ellos en el bosque".

Según los registros alemanes, se lanzaron 8.564 contra Inglaterra y el puerto de Amberes, y aproximadamente el 57 por ciento alcanzó sus objetivos designados. El resto fracasó como resultado de los cañones antiaéreos, los globos de bombardeo y la interceptación de aviones de combate.

Se construyeron más de 29.000 bombas V-1, principalmente mediante mano de obra esclava en una enorme fábrica subterránea cerca de Nordhausen. Los sitios de lanzamiento y las instalaciones de producción fueron atacados especialmente por los bombarderos aliados durante la Operación Ballesta. En esas redadas, murieron casi 2.000 aviadores aliados.

Finalmente, aviones británicos y estadounidenses destruyeron la mayoría de los sitios de lanzamiento. En septiembre de 1944, sin embargo, los nazis introdujeron el cohete V-2, un cohete de combustible líquido que viajaba a velocidades supersónicas de hasta 50 millas, luego se precipitó hacia su objetivo a una velocidad de casi 4.000 millas por hora, rompiendo su 2.000 libras de ojiva de alto explosivo en el suelo sin previo aviso. A diferencia del V-1, los cohetes V-2 no pudieron ser interceptados. Más de mil fueron despedidos en Londres.

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(Crédito de la foto: Archivos Nacionales de EE. UU.)

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BATALLA POR SAIPAN-13 DE JUNIO-9 DE JULIO DE 1944

Post por Aurora & raquo Jue 08 de noviembre de 2012 7:47 pm

El bombardeo de Saipán comenzó el 13 de junio de 1944. Participaron quince acorazados y se dispararon 165.000 proyectiles. Siete modernos acorazados rápidos lanzaron dos mil cuatrocientos proyectiles de 410 mm (16 pulgadas), pero para evitar campos de minas potenciales, el fuego se realizó desde una distancia de 9.100 m (10.000 yd) o más, y las tripulaciones no tenían experiencia en bombardeos en tierra. Al día siguiente, los ocho acorazados anteriores a Pearl Harbor y los once cruceros al mando del almirante Jesse B. Oldendorf reemplazaron a los acorazados rápidos, pero carecían de tiempo y municiones.

Los desembarcos comenzaron a las 07:00 del 15 de junio de 1944. Más de 300 LVT desembarcaron a 8.000 infantes de marina en la costa oeste de Saipan alrededor de las 09:00. Once barcos de apoyo contra incendios cubrieron los desembarcos de la Marina. La fuerza naval estaba formada por los acorazados USS Tennessee y California. Los cruceros eran USS Birmingham e Indianapolis. Los destructores fueron el USS Norman Scott, Monssen, Colahan, Halsey Powell, Bailey, Robinson y Albert W. Grant.
La cuidadosa preparación de la artillería japonesa, colocando banderas en la bahía para indicar el alcance, les permitió destruir unos 20 tanques anfibios, y los japoneses colocaron estratégicamente alambradas de púas, artillería, emplazamientos de ametralladoras y trincheras para maximizar las bajas estadounidenses.
Sin embargo, al caer la noche, la 2ª y 4ª División de Infantería de Marina tenían una cabeza de playa de aproximadamente 6 millas (9,7 km) de ancho y 0,5 millas (0,8 km) de profundidad. Los japoneses contraatacaron por la noche pero fueron rechazados con grandes pérdidas. El 16 de junio, unidades de la 27.a División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Aterrizaron y avanzaron en el aeródromo de Ås Lito (que ahora es la ubicación del Aeropuerto Internacional de Saipán). Nuevamente los japoneses contraatacaron por la noche. El 18 de junio, Saito abandonó el aeródromo.
La invasión sorprendió al alto mando japonés, que esperaba un ataque más al sur. El almirante Toyoda Soemu, comandante en jefe de la Armada japonesa, vio la oportunidad de usar la fuerza A-Go para atacar a las fuerzas de la Armada de los Estados Unidos alrededor de Saipan. El 15 de junio dio la orden de atacar. Pero la batalla resultante del Mar de Filipinas fue un desastre para la Armada Imperial Japonesa, que perdió tres portaaviones y cientos de aviones. Las guarniciones de las Marianas no tendrían esperanzas de reabastecimiento o refuerzo.
Sin reabastecimiento, la batalla en Saipan fue desesperada para los defensores, pero los japoneses estaban decididos a luchar hasta el último hombre. Saito organizó a sus tropas en una línea anclada en el monte Tapotchau en el terreno montañoso defendible del centro de Saipán. Los apodos dados por los estadounidenses a las características de la batalla - "Hell's Pocket", "Purple Heart Ridge" y "Death Valley" - indican la severidad de la lucha. Los japoneses utilizaron las numerosas cuevas del paisaje volcánico para retrasar a los atacantes, ocultándose durante el día y realizando salidas por la noche. Los estadounidenses desarrollaron gradualmente tácticas para limpiar las cuevas mediante el uso de equipos de lanzallamas apoyados por artillería y ametralladoras.

La operación se vio empañada por una controversia entre servicios cuando el general de infantería de marina Holland Smith, insatisfecho con el desempeño de la 27.a División, relevó a su comandante, el general de ejército Ralph C. Smith. ***** Sin embargo, el general Holland Smith no había inspeccionado el terreno sobre el que debía avanzar el 27. Básicamente, era un valle rodeado de colinas y acantilados bajo control japonés. El 27 sufrió muchas bajas y, finalmente, bajo un plan desarrollado por el general Ralph Smith e implementado después de su relevo, hizo que un batallón mantuviera el área mientras otros dos batallones flanqueaban con éxito el ***** japonés. Smith había cometido un gran error o era él. Derecha.

El 7 de julio, los japoneses no tenían dónde retirarse. Saito hizo planes para un último cargo de banzai suicida. Sobre el destino de los civiles restantes en la isla, Saito dijo: "Ya no hay ninguna distinción entre civiles y tropas. Sería mejor para ellos unirse al ataque con lanzas de bambú que ser capturados". Al amanecer, con un grupo de 12 hombres que portaban una gran bandera roja a la cabeza, las tropas sanas restantes —unos 3.000 hombres— cargaron hacia adelante en el ataque final. Sorprendentemente, detrás de ellos venían los heridos, con la cabeza vendada, muletas y apenas armados. Los japoneses sobrepasaron las líneas del frente estadounidenses, enfrentándose a unidades tanto del Ejército como de la Infantería de Marina. El primer y segundo batallones de la 105.a infantería de los EE. UU. Fueron casi destruidos, perdiendo 650 muertos y heridos. Sin embargo, la feroz resistencia de estos dos batallones, así como la de la Compañía del Cuartel General, el 105 de Infantería y los elementos del 3er Batallón, el 10 de Infantería de Marina (una unidad de artillería) dieron como resultado la muerte de más de 4.300 japoneses. Por sus acciones durante el ataque japonés de 15 horas, tres hombres de la 105ª Infantería recibieron la Medalla de Honor, todo póstumamente. Muchos otros lucharon contra los japoneses hasta que fueron abrumados por el mayor ataque japonés Banzai en la Guerra del Pacífico.

A las 16:15 del 9 de julio, el almirante Turner anunció que Saipán estaba oficialmente asegurado. Saito, junto con los comandantes Hirakushi e Igeta, se suicidó en una cueva. También se suicidó al final de la batalla el vicealmirante Chuichi Nagumo, el comandante naval que dirigió a los portaaviones japoneses en Pearl Harbor y Midway Atoll, que había sido asignado a Saipan para dirigir las fuerzas aéreas navales japonesas con base allí.

Al final, casi toda la guarnición de tropas de la isla, al menos 30.000, murió. Para los estadounidenses, la victoria fue la más costosa hasta la fecha en la Guerra del Pacífico. 2.949 estadounidenses murieron y 10.464 resultaron heridos, de los 71.000 que aterrizaron. Entre los heridos se encontraba el actor Lee Marvin. Durante el asalto al Monte Tapochau con "I" Company, 24th Marines, fue herido en las nalgas por fuego japonés que le cortó el nervio ciático. Recibió el alta médica.

NB Un gran aumento en la "factura del carnicero" en esta ocasión, aproximadamente 3000 muertos en los EE. UU. Y más de 10000 heridos frente a los horribles 30000 japoneses muertos. Supongo que ustedes se estaban acercando un "poco" a la patria para su comodidad.

NB2. Una vez efectuado el relevo del general Ralph Smith, el general Jarman recibió órdenes de asumir el mando de la 27ª División. Se presentó en el cuartel general de la división a media tarde del 24 de junio y descubrió que el general Ralph Smith estaba en el frente inspeccionando tropas. A última hora de la tarde, el general Smith regresó al puesto de mando y permaneció allí en consulta con el general Jarman hasta aproximadamente la 0100 de la mañana siguiente. El plan acordado para el 25 de junio fue esencialmente el que ya había ideado el general Smith. En lugar de continuar el asalto frontal al Valle de la Muerte con los tres batallones del 106 ° de Infantería, se decidió que un batallón quedaría en la boca del valle para contener a los japoneses mientras que los otros dos girarían hacia la derecha (hacia el este). luego gire hacia el noroeste y establezca contacto con la 2.a División de Marines al norte de las posiciones japonesas que habían detenido el avance de la 27.a División a través del valle.1 Temprano en la mañana del 25, mientras los dos generales todavía estaban juntos, el general Smith recibió sus órdenes a reportarse a más tardar a las 05:30 de ese día para el transporte aéreo de regreso a Pearl Harbor.


El chico de la historia

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Alemania invadió Polonia, lo que provocó que Francia, Gran Bretaña y Canadá declararan la guerra a Alemania. En la primavera de 1940, el ejército alemán estaba listo para invadir Francia, defendido no solo por el ejército francés, sino también por una fuerza británica considerable. En seis semanas, los alemanes derrotaron a los aliados y tomaron el control de Francia. En 1944, los alemanes sabían que los aliados, que ahora también incluían a Estados Unidos, entre otros, intentarían una invasión de Francia para liberar a Europa de Alemania. Las fuerzas aliadas, con base en Gran Bretaña, decidieron comenzar la invasión desembarcando un enorme ejército en un lugar llamado Normandy Beach, que se encuentra en la costa noroeste de Francia. Con nombre en código "Operación Overlord", y comandado por el general estadounidense Dwight D. Eisenhower, los aliados desembarcaron el 6 de junio de 1944 en cinco playas en el área de Normandía con los nombres en clave de: Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach y Sword Beach. Antes de la invasión anfibia real, los aviones aliados golpearon a los defensores nazis y dejaron a miles de paracaidistas detrás de las líneas alemanas la noche antes de los aterrizajes marítimos. Las fuerzas locales de la Resistencia francesa, alertadas de la inminente invasión, se dedicaron al sabotaje tras las líneas y al combate contra los ocupantes alemanes.

156.000 soldados estadounidenses, británicos y canadienses se encontraron con una fuerte resistencia de las fuerzas alemanas que defendían el área, pero pudieron penetrar tierra adentro, asegurando zonas de aterrizaje seguras para los refuerzos. El fracaso alemán en defender con éxito el área de Normandía de las fuerzas de liberación aliadas en esencia condenó el sueño de Hitler de una "Fortaleza Europa" controlada por los nazis y marcó el comienzo del fin de Alemania.

El número exacto de hombres de ambos lados que murieron ese día probablemente nunca se sabrá realmente. Diferentes fuentes citan diferentes números de bajas aliadas, estadounidenses y alemanas:

- El Museo del Día D en Portsmouth, Inglaterra, afirma que murieron un total de 2.500 tropas aliadas, mientras que las fuerzas alemanas sufrieron entre 4.000 y 9.000 bajas totales el Día D.

--La ​​Fundación Heritage en los EE. UU. Afirma 4.900 muertos en EE. UU. El Día D

--El Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU. Cita una cifra total de bajas para las fuerzas de EE. UU. En 6.036. Este número combina muertos y heridos en las batallas del Día D

--John Keegan, historiador y autor estadounidense cree que 2.500 estadounidenses murieron junto con 3.000 soldados británicos y canadienses el Día D

Al final de toda la Campaña de Normandía, cerca de 425.000 soldados aliados y alemanes murieron, resultaron heridos o desaparecieron.

Investigadores de Purdue e Indiana University están conmemorando el 65 aniversario del Día D con el lanzamiento de la primera versión de un modelo interactivo en 3-D del campo de batalla de Omaha Beach. - Investigadores de Purdue e Indiana University están conmemorando el 65 aniversario del Día D con el lanzamiento de la primera versión de un modelo interactivo en 3-D del campo de batalla de Omaha Beach.

Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla: la página de inicio de la Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla. Información completa sobre los cementerios de guerra, monumentos, etc. administrados por la ABMC. Aquí se puede encontrar una lista completa de todos los cementerios de guerra estadounidenses en suelo extranjero con la información correspondiente.

American Experience, The: Guts and Glory: historias y estrategias de primera mano detrás de dos eventos monumentales de la Segunda Guerra Mundial: la invasión del Día D y la Batalla de las Ardenas.

El Caen Memorial-A Museum for Peace: una excelente fuente de información sobre la Segunda Guerra Mundial, el Día D y la batalla por Normandía. Ubicado en Caen, Normandía. *He estado en este museo. ¡Es un centro de información fabulosamente moderno! Se lo recomiendo a cualquiera que visite la zona de Normandía. *

Batalla desesperada: Normandía 1944, basada en parte en el documental The Valor & The Horror - Canada At War. Explora la participación de Canadá en la Segunda Guerra Mundial.

Normandy Allies: organización sin fines de lucro que conmemora la liberación de Normandía en 1944. Ofrece un viaje de estudios de verano diseñado para educar a los estudiantes sobre esta hazaña histórica y monumental.

Normandía: 1944: ofrece una marcha virtual a través de la invasión de la Segunda Guerra Mundial a través de fotos, artículos y ensayos, mapas interactivos, clips de audio y video, y transcripciones de relatos en primera persona. Excelente sitio!

Cuenta del día D del LTC John G. Burkhalter: cuenta personal del día D en la playa de Omaha como parte del Big Red One.

Recuerdos del Día D de Jim Wilkins: Jim Wilkins estaba con The Queen's Own Rifles of Canada, Company B.

Mapa del asalto a la playa: indica la ubicación de las posiciones defensivas y dónde desembarcaron las Fuerzas Aliadas.

Omaha Beachhead 6 de junio - 13 de junio de 1944 - del Departamento de Guerra de la División Histórica de la Serie de las Fuerzas Estadounidenses en Acción.

La 29.a División de Infantería: información sobre una división del Ejército de los EE. UU. En la playa de Omaha.

Amigo de la Segunda Guerra Mundial: Memorias de Albert J. Yascavage, un veterano de combate estadounidense discapacitado de la Segunda Guerra Mundial que aterrizó en la playa de Omaha. Quiere escuchar a los ex soldados de la Segunda Compañía de Señales - Segunda División de Infantería, y ex miembros de la 109ª Artillería de Campaña - 28ª División de Infantería. Esta página está diseñada para contar las historias de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

Antes de la invasión: el asalto a Dieppe

The History Guy : The Raid at Dieppe (1942) - Página que contiene enlaces a la costosa incursión aliada en la ciudad francesa de Dieppe en 1942.

"The History Guy" es una marca registrada.

Imágenes de video del desembarco aliado de Normandía en el Día D en la Segunda Guerra Mundial

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Fotos tomadas en junio de 1997, Omaha Beach, Francia

Fotografías Copyright © 1997 Roger A. Lee

La tumba de un soldado desconocido en el cementerio americano de Normandía.

Un mapa de la invasión a Normandía, con la playa del desembarco al fondo.

Un monumento a la valentía de los Rangers estadounidenses que arrebataron Pointe Du Hoc a los alemanes el Día D.


13 de junio de 1944: una fábrica de cerveza inglesa dona una cantidad considerable de cerveza fresca para las tropas que luchan en Normandía y se crea un método de entrega único, amarrando barriles a la parte inferior de las alas de los Spitfires que se envían a los aeródromos avanzados. Volar a 12 000 pies enfría la infusión a la perfección [600 x 520]

Los Spitfires son muy bonitos. Escupe con cerveza atada a ellos directamente hermosa.

Eduard acaba de lanzar un kit en escala 1-48 de este mismo Spitfire, incluidos los barriles. It & # x27s en su serie Royal de primera línea. ¡Puedes construir uno propio! :)

¿Podemos obtener un enlace fuente para esto?

Eso es lo mejor del ingenio alcohólico.

Ahora quiero una foto de un spitfire llevando monos bajo sus alas.

Esos círculos arruinan la foto.

odio ser ese tipo pero pierde los círculos y aumenta la resolución y eso es material de papel tapiz.

Los aviadores estadounidenses del IIRC a menudo elaboraban helados utilizando métodos similares en los B-17.

También recuerdo esta historia. Por lo que recuerdo de si hicieron un poco de acrobacia aérea para mezclarlo mientras volaban también.

Servir a temperatura de bodega. No a temperatura ambiente, pero tampoco fría. Tampoco es ciencia espacial.

Me entristece decir que tiene mucho que aprender sobre la cerveza.

¡Vaya, hice exactamente el mismo comentario la última vez que se publicó esto! Parece que lo copiaste y pegaste.

. y hay quienes piensan que nada bueno sale de la guerra.

Sé que estás bromeando, pero sin guerra habrá mucha más cerveza.

Mi tío realmente participó en esta operación (era el personal de tierra), así que sé que es absolutamente cierto a pesar de lo extraño de la cosa.

Tal era la acumulación de carga aérea con transportes normales, para llevar las cosas al frente requería un buen uso de la imaginación (una tradición que aún continúa hasta el día de hoy en la RAF, pero no estropearé el despliegue de nadie al revelar nada) .

Los regalos postales y navideños también llegaron a Francia bajo las alas de los aviones de combate (teníamos muchos de estos en este punto de la guerra, usarlos de esta manera no restó valor a las operaciones de guerra).


HistoriaPod Scott Allsop

El podcast & # 39on this day in history & # 39, con un nuevo episodio todos los días. Con eventos históricos que van desde el Imperio Romano hasta la World Wide Web, HistoryPod demuestra que siempre hay algo que recordar & # 39en este día & # 39. Escrito y presentado por Scott Allsop, creador del galardonado www.mrallsophistory.com

22 de junio de 1942: Las palabras del Juramento a la Bandera aprobadas formalmente por el Congreso.

El Congreso reconoció formalmente el Juramento cuando se incluyó en la bandera de los Estados Unidos.

21 de junio de 1877: diez inmigrantes irlandeses ahorcados por asesinato, acusados ​​de pertenecer a la sociedad secreta Molly Maguires.

Desde entonces, los historiadores han cuestionado las condenas, en las que diez hombres fueron ahorcados por asesinato: seis en la prisión de Pottsville y cuatro en Mauch Chunk en Carbon.

20 de junio de 1945: Estados Unidos aprueba el traslado del científico espacial nazi Wernher von Braun a Estados Unidos.

Wernher von Braun desarrolló inicialmente cohetes para el ejército de los Estados Unidos, pero luego fue nombrado director del Centro Marshall de Vuelos Espaciales, donde supervisó el diseño del cohete Saturno V que lanzó la nave espacial Apollo al.

19 de junio de 1978: primera tira de dibujos animados de Garfield publicada

El 19 de junio de 1978, la tira cómica de Garfield fue la primera.

18 de junio de 1812: La guerra de 1812 comenzó cuando el presidente James Madison firmó una declaración de guerra contra Gran Bretaña.

Madison firmó la declaración de guerra contra Gran Bretaña, lo que marca la primera vez que Estados Unidos le declara la guerra a otro.

17 de junio de 1885: la Estatua de la Libertad llega a Nueva York desde Francia

El 17 de junio de 1885, la Estatua de la Libertad llegó al puerto de Nueva York a bordo del barco de vapor francés.


13 países aliados que participaron en el Día D

Los desembarcos del Día D y la campaña posterior para capturar Normandía podrían haber sido ideados por comandantes británicos y estadounidenses, pero incluyeron soldados de muchas más naciones. La liberación de Europa Occidental de los nazis fue un esfuerzo verdaderamente internacional.

Bretaña

Gran Bretaña había proporcionado a Alemania su enemigo más acérrimo durante toda la guerra. Los británicos habían luchado contra los alemanes en Francia, Grecia, Noruega, el norte de África y los cielos de Europa. Los barcos británicos habían bloqueado Alemania, socavando su economía.

Ahora serían uno de los mayores contribuyentes a la liberación de Europa Occidental.

Comandos de la 1a Brigada de Servicios Especiales a bordo de LCI (S) (Infantería de Lanchas de Desembarco (Pequeña)) en Warsash, Southampton, 3 de junio de 1944.

Aunque Estados Unidos tenía muchos más hombres y recursos que Gran Bretaña, era una cuestión de orgullo nacional que Gran Bretaña contribuyera por igual a la invasión inicial de Normandía. Dos de las cinco playas del desembarco fueron asaltadas por tropas británicas. Los comandantes en jefe de las fuerzas terrestres, aéreas y navales para la lucha inicial eran todos británicos.

America

Estados Unidos era la potencia económica detrás de los aliados occidentales, así como la mayor fuente de mano de obra.

La Guardia Costera de los Estados Unidos tripulada por el USS LST-21 descarga tanques y camiones del ejército británico en una barcaza & # 8220Rhino & # 8221 durante las primeras horas de la invasión en Gold Beach, el 6 de junio de 1944.

Los estadounidenses asaltaron dos de las playas de desembarco y, junto con los británicos, llevaron a cabo los desembarcos de paracaidistas detrás de las líneas alemanas. Los pilotos estadounidenses tomaron los cielos junto con la RAF y los barcos estadounidenses cruzaron el Canal de la Mancha.

El comandante supremo aliado fue el general estadounidense Eisenhower.

General Barker y Eisenhower durante el Día D.

A medida que avanzaba la campaña, Estados Unidos asumió más la carga de la lucha. Los soldados estadounidenses se convirtieron en la mayoría de los ejércitos aliados occidentales y los generales estadounidenses asumieron el mando de la campaña terrestre.

Mientras los británicos se esforzaban en luchar contra los alemanes en las afueras de Caen, los estadounidenses proporcionaron el avance más al oeste que puso fin a la contención aliada contra la costa.

Prisioneros de guerra alemanes en la playa de Juno el día D.

Canadá

Operando dentro de la estructura de mando británica, los canadienses proporcionaron la tercera fuerza más grande para las operaciones aliadas en Europa Occidental.

Los canadienses ya tenían una amarga experiencia de desembarcos anfibios en Francia, habiendo sufrido grandes pérdidas durante la desastrosa incursión de Dieppe. Hicieron un buen uso de esa experiencia cuando las fuerzas irrumpieron en la quinta playa.

El personal de la Royal Canadian Navy Beach Commando & # 8220W & # 8221 aterriza en el sector de Mike Beach de Juno Beach, 6 de junio de 1944

Desempeñaron un papel crucial en la acción que puso fin a la campaña de Normandía unos meses más tarde, cortando las fuerzas alemanas en la brecha de Falaise.

Francia

Miles de agentes de la Resistencia francesa arriesgaron sus vidas sentando las bases para el Día D. Sabotearon líneas ferroviarias, locomotoras, carreteras y líneas telefónicas para paralizar el movimiento y las comunicaciones alemanas. Cuando llegaron los desembarcos, muchos se rebelaron armados, convirtiéndose en una amenaza detrás de las líneas alemanas.

Los miembros de la Resistencia francesa y la 82 División Aerotransportada de los EE. UU. Discuten la situación durante la Batalla de Normandía en 1944.

Desde la caída de Francia en 1940, los soldados franceses libres se habían estado reuniendo en Gran Bretaña. Para el día D, había 400.000 de ellos. Algunos aterrizaron como paracaidistas como parte del Servicio Aéreo Especial Británico. Muchos más llegaron por mar en agosto, a tiempo para luchar en Falaise y Caen.

Polonia

Tras la caída de Polonia en 1939, decenas de miles de militares polacos huyeron hacia el sur a través de la frontera y luego se dirigieron a la seguridad en la Europa libre. Formaron escuadrones enteros en la Royal Air Force de Gran Bretaña, así como formaciones sustanciales en los ejércitos aliados.

Las tropas aliadas desembarcan el día D.

Los marineros y aviadores polacos participaron en el propio Día D. Las tropas de tierra polacas llegaron a tiempo para unirse a los canadienses para cerrar la brecha de Falaise.

Los países bajos

Cuando los Países Bajos fueron invadidos en 1940, el gobierno se exilió en Gran Bretaña. Allí, reunieron tropas fugitivas, reuniendo a suficientes hombres para participar en la liberación de su país.

Escena en Utah Beach con tropas marchando por la carretera el 9 de junio de 1944

Bélgica

El gobierno belga en el exilio también levantó sus propias unidades en Gran Bretaña y los pilotos belgas volaron en la RAF. Una unidad de marineros belgas, llamada Sección Belge, se formó dentro de la Royal Navy, y sus dos Corvettes eran parte de la flota de escolta del Día D.

Sección Belge de la Royal Navy.

Checoslovaquia

Al igual que los polacos, los pilotos checos formaron sus propias unidades dentro de la RAF, y así contribuyeron a la guerra en el aire sobre los aterrizajes del Día D. Aunque las unidades terrestres checas no aterrizaron en Francia hasta varias semanas después de la campaña, muchos exiliados checos desembarcaron el Día D, luchando bajo las banderas de otras naciones.

Pilotos del Escuadrón N ° 312 (Checoslovaco) de la RAF

Dinamarca

Al igual que los belgas, los daneses contribuyeron con marineros a la flota que transportaba tropas a través del Canal.

Noruega

Al igual que con otros países conquistados por los alemanes, los soldados noruegos huyeron a Gran Bretaña. Varios de ellos sirvieron en las fuerzas armadas británicas, sobre todo en el Ejecutivo de Operaciones Especiales, donde tenían su propia unidad de comando.

Escena en la playa de Omaha en la tarde del Día D, 7 de junio de 1944

Australia

Durante la Primera Guerra Mundial, Australia había proporcionado a las fuerzas armadas británicas algunos de sus combatientes más duros, y lo hicieron de nuevo en la Segunda Guerra Mundial.

El Día D, más de 2.000 aviadores australianos participaron en la batalla por los cielos sobre las playas de la invasión y el bombardeo y ametrallamiento de las tropas alemanas. 500 marineros australianos sirvieron en la flota de escolta.

Pilotos australianos y británicos del escuadrón no 453 de la RAAF en Normandía durante julio de 1944

Un pequeño número de tropas terrestres australianas se unió a ellos en la campaña posterior. Los oficiales que lo hicieron ocuparon puestos en varias unidades británicas, adquiriendo experiencia en prácticas británicas que pudieron llevarse a casa después de la guerra.

Los escuadrones aéreos australianos continuaron apoyando a las tropas aliadas, algunas de ellas operando desde aeródromos en la Normandía liberada.

Miembros australianos del Escuadrón No. 196 de la RAF con uno de los aviones Stirling de la unidad y # 8217 al fondo. Este escuadrón remolcó planeadores a Normandía el Día D.

Nueva Zelanda

Aunque ninguna formación de Nueva Zelanda participó en los desembarcos del Día D, hubo neozelandeses dispersos a través de las fuerzas aliadas. Volaron cazas y bombarderos, lucharon junto a la infantería de otras naciones y proporcionaron expertos como especialistas en radares. Un observador oficial de Nueva Zelanda aterrizó con los británicos el primer día.

Vista desde el USS LCI-412 durante el asalto del Día D en la playa de Omaha.

Luxemburgo

Incluso el pequeño Ducado de Luxemburgo contribuyó a la campaña. Antes de la guerra, todo su ejército estaba formado por 50 hombres. Cuando querían realizar un desfile militar, vestían a los bomberos con uniformes militares para hacer los números.

Pero todavía contribuyeron con un puñado de soldados a las fuerzas europeas libres que se proponían liberar Francia y, más allá de eso, su patria.


Invasión del día D - 6 de junio de 1944

El historiador de la 8AF Roger Freeman escribió que el 6 de junio de 1944, "se estima que 11.000 aviones estaban en el aire sobre el sur de Inglaterra". El 392o BG ciertamente hizo su parte-562 hombres (y 55 aviones) volaron al menos una de nuestras tres misiones ese día histórico, y 54 de esos hombres (y 12 a / c) volaron dos. De hecho, fue un día largo para el Grupo, ya que el primer aire acondicionado despegó a la 1:55 am y los últimos aviones aterrizaron alrededor de las 9 pm.

Planificación 8AF, primavera de 1944

Según el informe de octubre de 1944, Estudio histórico del apoyo aéreo de la Octava Fuerza Aérea para la invasión terrestre de Europa continental, la selección de objetivos específicamente para apoyar la invasión comenzó varios meses antes del Día D: fuselajes enemigos y fábricas de motores o plantas de ensamblaje, bola -plantas de rodamientos y accesorios de aire acondicionado, y aeronaves en tierra, centros ferroviarios estratégicos, incluida la reparación de trenes o instalaciones de comunicación ferroviaria (especialmente en el norte de Francia, los Países Bajos y el oeste de Alemania), aeródromos, particularmente aquellos dentro de las 130 millas de Normandía. y baterías enemigas de defensa costera.

Semana grande

La "Gran Semana" (19-25 de febrero de 1944) se considera a menudo como el comienzo de esta campaña. Durante esa semana, el comandante de la 579.a escuadra Myron Keilman escribió más tarde: "El general Doolittle le había dado a la Luftwaffe un golpe devastador y casi había ganado la guerra aérea. El tonelaje real de bombas arrojadas por la 8.a Fuerza Aérea durante esos cinco días fue de 7935 superó el total lanzado por nuestros bombarderos durante todo 1943 ".

Reconoció las muchas pérdidas sufridas por los Aliados, pero señaló: "Nuestras propias pérdidas podrían ser, y fueron, reemplazadas con nuevas tripulaciones y nuevos aviones, por la vasta capacidad de entrenamiento y fabricación del poderío industrial de Estados Unidos, ahora preparada para la producción de guerra total. Para La Alemania nazi, ahora luchando en tres frentes, Rusia, Italia y los constantes bombardeos de 24 horas en su frente interno, las grandes pérdidas de pilotos de combate hábiles y experimentados, que defendieron las industrias de guerra vitales, proporcionaron insustituibles ".

A medida que se acercaba el día D

En los 60 días previos a los aterrizajes, la 8AF apuntó a los centros ferroviarios para obstaculizar los esfuerzos del enemigo para trasladar tropas y refuerzos materiales a Normandía y obligar a Alemania a trasladar suministros por carretera, que era más lento, consumía más combustible y era más vulnerable al aire. ataque. Estas misiones se distribuyeron en un área amplia para no señalar la ubicación probable de la invasión. También se realizaron ataques contra baterías costeras tripuladas por alemanes, con el objetivo de reducir el poder de fuego enemigo que se opone al asalto. Estos también se dispersaron ampliamente, con el resultado de que, según el informe, "sólo un tercio del esfuerzo invertido se dedicaría a las baterías que amenazan el área del asalto terrestre".

Los ataques a los aeródromos alemanes cerca de Caen, Francia, comenzaron tres semanas antes del Día D. Los objetivos eran destruir las instalaciones de reparación, mantenimiento y servicio de aeronaves, inutilizar pistas y áreas de aterrizaje y destruir aviones en tierra.

Las municiones se cargan en Ford's Folly, # 42-7466, para la primera misión del Día D. Volado por el Capitán Cliff Edwards y la tripulación del 578th y con el Piloto de Comando LtCol Lawrence G. Gilbert a bordo, fue el primer avión 392nd BG en cruzar el Canal de la Mancha el 6 de junio de 1944.

Justo antes del Día D, los ataques 8AF se intensificaron y se centraron en puntos clave de comunicación, puentes ferroviarios, estaciones de radar y rutas de refuerzo enemigas, pero aún se distribuyeron para no revelar la ubicación del aterrizaje.

Mientras tanto, los escuadrones de caza estadounidenses también se estaban preparando para la invasión.Cuando no encontraron aire acondicionado enemigo cerca de una corriente de bombarderos, a dos tercios de cada grupo de cazas se les permitió abandonar la formación y cazar al enemigo. Las peleas de perros resultantes "ocurrieron en un área amplia y desde altitudes máximas hasta la cubierta", por lo que los aviones alemanes estaban muy dispersos y, a menudo, regresaban a sus bases en pequeños grupos y en altitudes bajas, y por lo tanto, vulnerables. Muchos más aviones de combate alemanes fueron ametrallados y destruidos mientras estaban en tierra.

Planificación de la invasión

La forma en que las fuerzas navales, terrestres y aéreas interactuarían y se complementarían entre sí durante la invasión fue clave.

Para ayudar al ejército, ¿podrían los bombarderos destruir campos minados y cables de comunicación subterráneos? Sí, podrían, pero "las bombas de 100 libras y 500 libras tendrían que usarse con fusibles retardados, que a su vez crearían cráteres. En muchos casos, las fuerzas terrestres deseaban la destrucción pero no querían cráteres que impidieran el paso de vehículos sobre ciertas áreas ".

¿Podrían los bombarderos destruir las cajas de pastillas y otros puntos fuertes que bordean las playas? Quizás. "Era necesario reiterar de vez en cuando a las fuerzas del suelo la remota probabilidad de golpes directos en pastilleros y puntos fuertes. Se señaló que aquellos con techos de concreto de seis pies o más podían soportar un golpe directo, mientras que solo aquellos con techos de tres pies o menos no podría. Sin embargo, se dijo claramente que solo el dos por ciento de las bombas apuntadas tendrían posibilidades de impactar en las posiciones de los cañones ".

El "compromiso final" fue: 1) las bombas lanzadas en las playas de desembarco de Estados Unidos y Gran Bretaña se habrían "fusionado instantáneamente con algunas bombas fragmentarias con el propósito de desmoralizar y destruir a las tropas enemigas al aire libre". Las playas no debían tener cráteres y 2) Se usarían bombas de 500 libras con mechas retardadas contra posiciones de armas y pastilleros a los lados de las playas que podrían provocar fuego de enfilación. Es probable que estas bombas no destruyan las cajas de pastillas, pero tal vez puedan "inclinar las armas para evitar apuntar con precisión, aplastar las que tienen techos de tres pies y podrían ser golpeadas por casualidad, y hacer" cráteres cercanos para atacar de cerca. tropas para encontrar refugio ".

Otro punto importante fue la proximidad de soldados y marineros en barcos y lanchas de desembarco a las bombas que caían. "Se consideró que las playas comenzaban con su nivel de agua alto y el bombardeo debía comenzar lo más cerca posible de esta línea bajo la habilidad estimada de los bombarderos. Se informó al ejército que hasta el ocho por ciento de las bombas podrían caer en el zona de las embarcaciones de asalto y provocar bajas… El ejército aceptó este peligro y en algunos casos quiso permitir que sus tropas se acercaran a las playas inmediatamente después del cese de los bombardeos. Los representantes de la Octava Fuerza Aérea insistieron en una zona delimitada de 1.000 yardas, con el aterrizaje en las playas no debe realizarse hasta cinco minutos después de que se haya completado el bombardeo. Más tarde, cuando se determinó que podría ser necesario utilizar la técnica de bombardeo no visual, este intervalo de tiempo se aumentó a diez minutos ".

Uno de los "problemas menores" discutidos fue "la cuestión de la altura mínima a la que los bombarderos diurnos pesados ​​podrían operar razonablemente". Si hubiera un cielo completamente nublado (condición 10/10), ¿podrían los bombarderos entrar por debajo de las nubes? Se decidió que el bombardeo a 6.000 pies sería un "suicidio" para los bombarderos pesados, pero posible para los bombarderos medianos de la Novena Fuerza Aérea, debido a su velocidad y maniobrabilidad adicionales.

También se decidió que la Novena Fuerza Aérea cubriría Utah Beach y la Octava, Omaha Beach. Estas áreas estaban lo suficientemente separadas como para que las formaciones de bombarderos no se superpusieran ni interfirieran entre sí.

En la mañana del Día D, 1.200 bombarderos pesados ​​atacarían los objetivos de la playa. Todos los demás bombarderos disponibles tendrían objetivos en la parte trasera de las playas, como instalaciones enemigas en Caen y fuerzas de reserva enemigas en Foret de Cerisy.

Rayas de invasión

Los planificadores de la misión temían mucho que la Luftwaffe hubiera tenido aviones y tripulaciones en reserva para lanzarlos el Día D, cuando llegara ese día. Esperaban peleas de perros masivas entre las tripulaciones aliadas y los enemigos de la Luftwaffe. Una preocupación aún mayor fueron las víctimas de incidentes de fuego amigo.

Esta foto, de https://airandspace.si.edu/stories/editorial/stripes-d-day, muestra cazas P-38 Lightning en vuelo. Destacan sus franjas de invasión en blanco y negro.

El 25 de mayo, se ordenó que todos los aviones de combate fueran pintados con "franjas de invasión" en blanco y negro. Según https://airandspace.si.edu/stories/editorial/stripes-d-day, "Las pruebas mostraron que las rayas eran fácilmente visibles en el suelo y en el aire, más fáciles de ver que las marcas nacionales habituales que llevaban los aviones aliados. , por lo que se podría dar una orden simple (si no tiene rayas, derribarlo) a los pilotos y artilleros aliados. Por temor a que la Luftwaffe se entere del plan y confunda el problema pintando sus propias rayas, el plan era un secreto muy bien guardado.

"El primero de junio, un pequeño vuelo con las franjas de invasión sobrevoló la flota aliada para familiarizar a las tripulaciones con las marcas. Las órdenes de pintar las franjas finalmente se emitieron el 3 de junio para las unidades de transporte de tropas, y el 4 de junio para el escuadrones de cazas y bombarderos. Los agobiados tripulantes de tierra se apresuraron a buscar pintura y pinceles mientras preparaban sus aviones para sus misiones ".

En términos generales, todos los aviones aliados que realizaron incursiones el Día D llevaban franjas de invasión en blanco y negro, excepto los bombarderos pesados ​​de cuatro motores. La Luftwaffe no estaba usando bombarderos de cuatro motores en ese momento y los bombarderos pesados ​​de los Aliados tenían siluetas distintas y fáciles de reconocer.

Compromisos aéreos 8AF

Un informe de fecha 15 de abril de 1944 dejaba claro que "el ataque aéreo de los bombarderos pesados ​​tenía como objetivo primordial la desmoralización y el aturdimiento de las fuerzas enemigas. Cualquier destrucción de puntos fuertes, obstáculos antitanques, cables y comunicaciones se consideraba únicamente como un bono afortunado ".

Debido a "la gran cantidad de aviones que se reunieron sobre la parte sur de Inglaterra" para la invasión y "el hecho de que los bombarderos nocturnos pesados ​​de la RAF regresaban de las misiones de bombardeo nocturno sobre el área de asalto, fue necesario imponer horarios rígidos. y altitudes precisas para todas las divisiones. Debían reunirse al norte de [una línea especificada] entre las 0155 y las 0525 en punto del 6 de junio de 1944, y alcanzar una altitud de 8.000 pies antes de cruzar esa línea. Señales horarias especiales emitidas por La British Broadcasting Corporation se utilizó para la sincronización de todos los relojes utilizados para medir el tiempo. Los ataques se realizarían en las líneas de playa entre 9,200 pies y 13,200 pies. El primer BD debía atacar a las 0725, el 2BD a las 0630 y el 3BD a las 0725. Todos los horarios fueron el doble del horario de verano británico.

"Todas las reuniones informativas de la tripulación enfatizaron la idea de que se debía tener especial cuidado para evitar el lanzamiento de bombas sobre las tropas amigas que estaban retenidas en una línea a 1,000 yardas atrás de las playas. Se brindó información especial a todos los navegantes y bombarderos H2X varios días antes del Día D por un comité de tres oficiales del Cuartel General, 8AF. Se había preparado un folleto de instrucciones especial para ayudarlos en el bombardeo a ciegas en caso de que no se pudiera utilizar el bombardeo visual ".

Los B-24 debían "despegar aproximadamente media hora antes del 1er y 3er BD y dirigirse al norte de la línea este-oeste a través de 5235N por 0010E, de allí al sur, permaneciendo al oeste de un corredor delimitado al este por un línea desde 5133N por 0148W hasta Selsey Bill. Debían partir de la costa inglesa entre Selsey Bill y Little Hampton y dirigirse directamente a los objetivos. Después del bombardeo, continuarían hacia el sur hasta 4900N, girar a la derecha y retirarse al sur y al oeste de Jersey y Guernsey. Islands, regresando a Inglaterra en Portland Bill ".

Finalmente, los "ataques con bombarderos se programaron para que comenzaran lo más cerca posible de la Hora H, y aún así garantizar la finalización del bombardeo antes de que aterrizaran las tropas de asalto".

Antes de la invasión

El siguiente mensaje se publicó en los cuarteles generales y en los tablones de anuncios de las habitaciones ordenadas en el 392º y, creemos, en los tablones de anuncios de todas las unidades de combate en Inglaterra.

SEDE SUPREMAFUERZA EXPEDICIONAL ALIADA

¡Soldados, marineros y aviadores de la fuerza expedicionaria aliada! Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo. En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

Tu tarea no será fácil. Tu enemigo está bien entrenado, bien equipado y curtido en la batalla. Luchará salvajemente. ¡Pero este es el año 1944! Han pasado muchas cosas desde los triunfos nazis de 1940-41. Las Naciones Unidas han infligido a los alemanes grandes derrotas, en una batalla abierta, de hombre a hombre. Nuestra ofensiva aérea ha reducido seriamente su fuerza en el aire y su capacidad para hacer la guerra en tierra. Nuestros Frentes Nacionales nos han dado una superioridad abrumadora en armas y municiones de guerra, y han puesto a nuestra disposición grandes reservas de combatientes entrenados. ¡La marea ha cambiado! ¡Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la Victoria!

Tengo plena confianza en su valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla. ¡Aceptaremos nada menos que la victoria total! ¡Buena suerte! Y roguemos la bendición del Dios Todopoderoso sobre esta gran y noble empresa.

[firmado]
Dwight W. Eisenhower

Ajuste del plan

A medida que se acercaba el Día D, se perfeccionaron los planes para el buen y el mal tiempo. Si el clima no era óptimo, se seguiría un "intervalo de diez minutos entre el momento en que las últimas bombas desaparecieron y el aterrizaje de las tropas" en lugar del intervalo de cinco minutos del plan de buen tiempo. Se reiteró nuevamente que las bombas se fundirían para "evitar la formación de cráteres" en las playas. Si los cielos nublados resultaban en bombardeos H2X, entonces era "necesario que los bombarderos se acercaran desde el lado del agua" en lugar de perpendicularmente a la playa "debido al contraste entre tierra y agua" que se vería en el alcance del radar.

Finalmente, a principios de junio se determinó que una vez iniciada la invasión, "debería seguir adelante sin el apoyo de los bombarderos" si las condiciones meteorológicas resultaban demasiado severas para que pudieran operar o alcanzar con confianza sus objetivos.

Para aquellos que estuvieron en los informes matutinos del 392º Grupo y sus servicios de apoyo el 6 de junio de 1944, fue de hecho "El día más largo". El grupo había estado golpeando el techo de Hitler desde el 9 de septiembre de 1943, sufriendo grandes pérdidas, tanto en hombres como en aviones.

Ahora, el día D, los ejércitos terrestres aliados se unirían a la batalla por el continente europeo. Nadie pensó que la conquista de la Europa de Hitler sería rápida y fácil, y que la guerra en el vasto escenario del Pacífico seguiría sin terminar. Pero la emoción fue alta cuando, durante la tarde del 5 de junio, el coronel Rendle reunió a su personal y anunció que la 392a, como parte integral de la enorme máquina que era la octava USAAF, la más grande de los comandos estadounidenses de ultramar, ayudaría en establecer la cabeza de playa mediante bombardeos de alfombra antes de las fuerzas de invasión.

Todos los pases y carreras de libertad fueron cancelados y la base sellada del mundo exterior.

Las tripulaciones aéreas fueron informadas a las 10 p. metro. el 5 de junio, ya las 2:40 a. metro. el 6 de junio, 33 aviones despegaron en la centésima misión del grupo, la primera de las tres misiones realizadas ese día.

Cambios de última hora

"Durante la noche del 5 al 6 de junio, un nuevo examen de los horarios de las fuerzas navales en las zonas de asalto" provocó un cambio en los procedimientos de bombardeo. Para evitar que las bombas cayeran sobre barcos o naves de asalto que se acercaran a la playa, "se acordó que se impondría un retraso de cinco a treinta segundos en el momento de lanzamiento de la bomba para todas las formaciones de bombardeo pesado que utilizan Pathfinder o la técnica de bombardeo ciego".

Esto significaba que los bombarderos "no lanzarían sus bombas hasta que hubiera pasado el número especificado de segundos después de haber alcanzado lo que normalmente habría sido el punto normal de lanzamiento de bombas". Para las formaciones que atacan justo antes de la Hora H, la demora fue de 30 segundos, lo que a 16,000 pies significaría "que el principal punto de impacto del patrón de bomba se movería hacia atrás aproximadamente una a dos millas de las playas de asalto".

Además, en las reuniones informativas de la tripulación de combate, "se advirtió a todos que no lanzaran sus bombas prematuramente" para evitar chocar con las naves de asalto que transportaban soldados a las playas. "Esta estipulación ... tuvo el efecto de producir una actitud excesivamente cautelosa en la mente de la mayoría de los bombarderos y operadores de bombarderos ciegos H2X.

Misiones de bombarderos pesados ​​8AF

Los B-24 y B-17 volaron cuatro misiones el Día D.

La sala de reuniones de la 392a estaba llena para la primera sesión informativa del Día D. En esta foto, los hombres sincronizan sus relojes. Primera fila, L-R: Capitán Harold F. Weiland, Grupo Bombardier 1 / Teniente Kenneth S. Bevan, 579 ° navegante Capitán Leonard F.Untiedt, 578 ° navegante de Sqdn Capitán Walter F. Joachim, 578 ° bombardero. Segunda fila, L-R: desconocido, 2 / Teniente John J. Mason, copiloto 576 1 / Teniente William E. Meighen, piloto 576, desconocido. Tercera fila, L-R: desconocido, 1 / Teniente Ben Alexander, 578º piloto 2 / Teniente Thomas G. Kirkwood Jr., 578º navegante posiblemente 2 / Teniente Presley C. Broussard, 578º copiloto. En el proyector está el sargento Harold W. Buirkle, 576th S-2.

Preparativos de la tripulación

Birdie Schmidt Larrick:

El día D, 6 de junio de 1944, servimos a las tripulaciones en sesiones informativas y debriefing, lo que significaba que era un trabajo de toda la noche y todo el día. Servimos a más de 400 hombres yendo y viniendo ese día, más de 800 en total. Una emoción y un privilegio más grande que nunca había tenido en mi vida hasta entonces, como cuando despedí a nuestros muchachos en las primeras horas del Día D.

Llevamos café, cacao, limonada, galletas y sándwiches para servir. Todos estaban felices. Todos tenían un aire de emoción reprimida, de expectación por ellos. Uno de los niños vio algunos de los caramelos duros que teníamos para ellos en la mesa de servicio y dijo: "¡Es como Navidad!" Alguien más dijo de inmediato: "Sí, ¿no te gustaría que lo fuera?"

En cierto modo fue como la víspera de Navidad, porque aquí por fin había algo que habíamos estado esperando durante mucho tiempo. De otra manera, fue justo antes de la hora del telón en la noche de apertura del gran espectáculo. El elenco tuvo el espíritu de trabajar juntos y convertirlo en un éxito. Todo el mundo estaba alerta. Todo estuvo bien organizado. Los muchachos comieron y bebieron todo lo que teníamos para ellos. En la energía del momento Walter Joachim, un bombardero, me dio un entusiasta abrazo y beso sobre la cafetera y me dijo: "¡Cariño, esto es!"

El padre McDonough estaba dando la Sagrada Comunión a quienes la deseaban. Los chicos simplemente se arrodillaban de vez en cuando para recibirlo dondequiera que estuvieran en el pasillo. Otros estaban zumbando para que les revisaran el equipo de vuelo, pero los respetaban cuando pasaban. Tanto el padre McDonough como Don Clark, el capellán protestante, siempre asistían a las sesiones informativas y debriefings. Había un rabino judío itinerante de la base que cooperó con ellos.

Después de que todos fueron atendidos y se fueron a sus barcos, colapsamos para esperar el despegue. A medida que se acercaba la hora del despegue, salimos al campo y nos paramos en una pista paralela. ¡Estaba frío y ventoso! Estaba oscuro y luego salió la luna llena de detrás de las nubes y todo se iluminó. Fue perfectamente hermoso. Se dispararon bengalas de señales desde otros campos. Nuestros combatientes estaban en el cielo dando vueltas como pequeños insectos. A lo lejos, el cielo se iluminó de rojo por un segundo, como una puesta de sol llameante, y luego desapareció. Debe haber sido una explosión de algún tipo, aunque estaba demasiado lejos para que sintiéramos reverberaciones. Entonces la luna volvió a esconderse detrás de las nubes.

Se hizo un silencio, luego a nuestra izquierda y sobre la subida de la pista hacia nosotros, el Libertador líder del grupo se elevó hacia el cielo, su artillero de cola parpadeando con su lámpara Aldiss. Los otros B-24 lo siguieron a intervalos de 30 segundos, todos parpadeando con sus lámparas Aldiss hasta que el cielo pareció estar lleno de luciérnagas. La misión número 100 de la 392 estaba en camino.

Primera misión.

Las tripulaciones aéreas fueron informadas a las 10 p. metro. el 5 de junio, ya las 2:40 a. metro. el 6 de junio, 33 aviones despegaron en la centésima misión del grupo, la primera de las tres misiones realizadas ese día.

En el B-24 líder de la 392a estaba Lawrence Gilbert, piloto de mando Cliff Edwards, 578o Escuadrón y piloto líder del grupo, con J.D. Long, su copiloto Leonard Untiedt, el navegante Walter Joachim, bombardero y Joe Whittaker, bombardero de la 2da División Aérea era un observador. Otros miembros de la tripulación del avión principal fueron Norm Mellow, Bill Braddock, Milt Medel, Bob Hill y George Phelps.

Durante la asamblea de la 392a, una formación desconocida de bombarderos voló a través de la cabeza de la 392a, escuadrones altos y bajos, las luces de la formación errante aparecieron repentinamente en la oscuridad, viniendo desde la posición del nivel de la una en punto y pasando a través de la formación desde el de adelante hacia atrás y luego, con la misma rapidez, desapareciendo en la noche. El teniente coronel Gilbert comentó más tarde: "Hubo un silencio de asombro en la cabina después de que se fueron cuando nos dimos cuenta de que una horrible colisión en el aire entre varios aviones se había evitado por poco".

En apoyo directo de las fuerzas de asalto, 1.077 bombarderos pesados ​​atacaron las playas justo antes de que la lancha de desembarco llegara a la costa. "Las condiciones climáticas fueron muy desfavorables y todas las bombas se lanzaron sobre los indicadores de Pathfinder a través de un nublado 10/10". La mayoría de las bombas "parecen haber caído en el área inmediatamente detrás de las playas. Si no se lograba nada más, el ataque interrumpió las líneas de comunicación enemigas, desmoralizó a las tropas alemanas frente a la cabeza de la playa y desorganizó la fuerza de reserva que estaba estacionada dentro de dos millas de la costa ".

El objetivo del 392nd fue identificado como "Coastal Batteries E & F" y "St. Laurent sur Mer / Colleville" (aproximadamente a una milla tierra adentro de la playa de Omaha). Se advirtió a las tripulaciones que "la fecha límite absoluta para cualquier bombardeo en las primarias es las 06:28. Los vuelos que lleguen después de las 0628 bombardearán la secundaria [Foret de Cerisy] o el último recurso [Vire]".

Esta misión fue, dicho sea de paso, la centésima del Grupo.

Según la Orden de campo 2BD, también se les advirtió que "las tropas estarán a 400 yardas a una milla de la costa durante el ataque", así que "asegúrese de que todos los errores de alcance de bombardeo sean excedentes debido al peligro de escasez que causen la pérdida de vidas aliadas y daños en los puntos de aterrizaje . " No se permitieron segundas carreras.

Cualquier aire acondicionado que necesite regresar a la base "tomará la decisión de abortar antes de salir de la costa inglesa. Todo el aire acondicionado que regrese por el canal a través de los pasillos 1, 2 o 3 BD se encenderá independientemente".

Se advirtió a los navegantes: "Se expondrá una serie de reflectores entre Worchester y Swindon para marcar el límite occidental del 2BD. La línea entre el 2BD y 1BD estará marcada por un grupo de 6 luces al sureste de Leicester y una serie de luces individuales que van hacia el norte y al sur y termina en un grupo de 6 en Wallingford ".

Las tripulaciones "que no se encuentren con las formaciones de vuelo procederán al objetivo uniéndose a las formaciones y bombardeando si es posible, si no, el aire acondicionado individual bombardeará los objetivos secundarios haciendo una operación de avistamiento independiente".

Además, "los procedimientos normales de rescate aéreo y marítimo estarán en vigor [pero] sólo los barcos o barcos que se dirijan hacia el Reino Unido se detendrán para recoger a los miembros de la tripulación del aire acondicionado abandonado".

Incluso si "los bombardeos navales pueden estar teniendo lugar en los objetivos asignados de la Octava Fuerza Aérea, las unidades atacarán según lo programado independientemente". El oficial de operaciones aéreas, el teniente coronel Lawrence Gilbert, piloto de mando de la misión, despegó en el 0251, seguido de 35 aviones más de los escuadrones 576, 578 y 579 (tres de los cuales abortaron).

"Grabada indeleblemente en mi memoria", recordó más tarde, "es la dificultad que encontramos al reunir nuestras formaciones en la oscuridad total, y luego intentar fusionarnos con la corriente principal de bombarderos en ruta a las playas de Normandía ...

"Una cierta cantidad de confusión y error de navegación era inevitable. Las nubes en el área de reunión rompieron varias formaciones y las colisiones cercanas fueron numerosas ...

"Desde varios kilómetros de distancia pudimos ver la playa, pero a medida que nos acercábamos, mucho antes del punto de lanzamiento de la bomba, intervino una capa de nubes que impidió el avistamiento visual de la bomba. Dejamos caer nuestra carga de bombas sobre las bengalas de humo de la aeronave Pathfinder [pero" 11 no bomba debido a la capa de nubes en el área objetivo.] "

Otros siete a / c no pudieron encontrar su formación y bombardearon con otros Grupos.

Todos los aviones aterrizaron de forma segura alrededor de las 0900.

Lawrence Gilbert:

Aunque sucedió hace 50 años, Jim Muldoon, piloto líder del Escuadrón 578, me dijo recientemente: "Parece que fue ayer". El despegue fue a las 2:50 a.m., y él, el teniente Muldoon, dirigió el segundo vuelo de seis aviones con el comandante del escuadrón 578, Warren Polking, a bordo como piloto de mando. Volé con Cliff Edwards, 578º, como piloto de mando con el primero de seis vuelos, seis aviones cada uno, lanzado el 392º ese día trascendental. De nuestros 36 aviones, tres abortaron, 22 arrojaron bombas y 11 fallaron debido a la capa de nubes en el área objetivo. Nuestro objetivo eran las baterías de armas costeras concentradas en la playa de Omaha.

Grabada de forma indeleble en mi memoria está la dificultad que encontramos al reunir nuestras formaciones en la oscuridad total, y luego intentar fusionarnos con la corriente principal de bombarderos en ruta a las playas de Normandía. En un ejercicio "compresivo" bastante complicado, cada vuelo de seis aviones, después de reunirse en el área de Wendling, partió a intervalos de ocho minutos y voló 100 millas al noroeste hasta cerca de York, Yorkshire. Luego, de acuerdo con el plan de vuelo, cada vuelo invertiría el curso en el momento adecuado para unirse a la larga columna de bombarderos que se dirigían al sur. Los 40 o más grupos de la 8ª Fuerza Aérea estaban ejecutando esta misma maniobra en la misma área general. Este ejercicio no solo organizó los 1.500 B-17 y B-24 en una columna continua, sino que redujo el intervalo de ocho minutos para los vuelos que parten de las bases de operaciones a un intervalo de tres minutos sobre el objetivo. Era inevitable cierta confusión y error de navegación.

Las nubes en el área de reunión rompieron varias formaciones y las colisiones "nearmiss" fueron numerosas. Nuestro vuelo de seis tenía solo tres aviones cuando alcanzamos el objetivo al amanecer. El vuelo de Muldoon tenía cuatro de los seis originales. Siete aviones 392 volaron con otros grupos.

Cuando cruzamos el Canal de la Mancha a 15.000 pies, teníamos una vista bastante buena de la vasta armada de barcos que se encontraban en alta mar. Pudimos ver la playa a varias millas de distancia, pero a medida que nos acercábamos, mucho antes del punto de lanzamiento de la bomba, intervino una capa de nubes que impidió el avistamiento visual. Dejamos caer nuestra carga de bombas sobre la bengala de humo del avión Pathfinder. Nuestro regreso a la base transcurrió sin incidentes, aunque uno de nuestros vuelos informó haber sido atacado por barcos amigos en el Canal.

A media mañana, el 392 envió 12 aviones en una segunda misión dirigida por el coronel Rendle, nuestro comandante de grupo. Esa tarde se preparó una tercera misión y se comprometieron 22 aviones, que regresaban poco después de las 10 p.m., anochecer en esa época del año en la Inglaterra de la guerra. Llovía copiosamente.

En este día más largo, nuestro grupo se desempeñó bien. Todos los hombres y mujeres asignados a la 392 pueden estar orgullosos del papel que desempeñamos al apoyar a nuestras tropas abajo, inmovilizados en las playas y tratando desesperadamente de ganar terreno en esas primeras horas críticas.

Día D, 6 de junio de 1944: vista de las playas de Normandía mientras las fuerzas aliadas avanzan hacia el interior. Aquí se muestran seis de los 5000 barcos que transportaban hombres y equipo a través del Canal de la Mancha. Se estima que 11.000 aviones aliados apoyaron la "Operación Sobrecarga", la operación militar más grande de la historia.

Segunda misión.

Las condiciones climáticas fueron nuevamente desfavorables y solo una formación de 37 B-24 (de los 400 lanzados) arrojó bombas tierra adentro desde el área de la cabeza de la playa.

Los esfuerzos del 392º, 12 aviones del 577º contra las reservas enemigas en Foret de Cerisy, fueron dirigidos por el coronel Irvine A. Rendle. El clima en ruta estaba nublado en todo el Canal y el objetivo estaba completamente nublado, con nubes que alcanzaban entre 3,000 y 8,000 pies. No se lanzaron bombas debido a esta capa de nubes 10/10.

Los aviones despegaron alrededor de las 0600 y regresaron alrededor del mediodía.

Tercera misión.

El 392 no participó en esta misión de 73 B-24 contra Caen.

Cuarta misión.

La última misión 8AF el Día D vio 709 aviones enviados contra 20 objetivos tácticos. El 392º fue dirigido por el Teniente Coronel Lorin L. Johnson del 14º Ala de Combate, que anteriormente había estado al mando del Grupo. El montaje fue a 24.000 pies debido al clima. Dos escuadrones de 392 barcos bombardearon puntos de estrangulamiento en Vire a través de H2X con resultados no observados.

El despegue comenzó alrededor de 1640 y los aviones regresaron bajo fuertes lluvias alrededor de 2100.

Después de pensamientos

El piloto de la 578th Sqdn, Roland Sabourin, tenía claros recuerdos de esa primera misión. "Despegamos y tomamos un rumbo hacia un buncher en el centro de Inglaterra. Nuestro intervalo de despegue fue de menos de un minuto de diferencia. No hubo ningún intento de reunir un elemento de 6 barcos y luego partir de Wendling. Ha sido catastrófico que yo sepa que nadie había volado en formación nocturna.

"De todos modos, el aire acondicionado funcionaba bien y cada artillero de cola tenía una Lámpara Aldis y mostraba una letra codificada. Mantuvimos esa Lámpara Aldis muerta frente a nosotros. Luego nos fuimos a las nubes y nunca nos volvimos a ver.

[Se había ordenado al 392o que enviara seis vuelos de seis a / c cada uno, todos con la letra "D" parpadeando a través de la lámpara Aldis. A cada vuelo individual se le asignó un color para usar, ya sea ámbar, rojo o verde.]

"Rodeé el buncher de encuentro hasta la hora de salida y nunca vi otro 392nd a / co ningún otro objeto volador. Fue otro caso de '¿a dónde se fueron todos?'

"Salimos del buncher a tiempo y tomamos el rumbo prescrito. Volar dentro y fuera de las nubes nos dio una sensación de soledad. ¿La tripulación de Sabourin iba a aniquilar al enemigo por nuestra cuenta? muestra la ruta designada para cada división de bombas.

"Continuamos con el vuelo y comenzó a aclararse a medida que se acercaba el amanecer. Cuando nos acercábamos a la costa sur de Inglaterra, vimos un aire acondicionado PFF solitario y lo viramos. Mientras tanto, el clima se había despejado un poco y se podía mirar hacia abajo y ver algo de actividad en el Canal. De hecho, podría mirar hacia adelante y ver la costa de Francia.

"Pensamos que íbamos a pulverizar nuestro objetivo, solo para desilusionarnos a medida que nos acercábamos, ya que una capa de nubes estaba sobre el objetivo. Otro aire acondicionado se unió a nosotros y arrojamos nuestras bombas desde el aire acondicionado PFF.

"Fue una decepción, ya que sentí que habíamos sobrevolado por completo la cabeza de playa. Realmente sentí que el 8AF había defraudado a las tropas ese día y esa misión. Qué diferencia podríamos haber hecho si hubiéramos podido pulverizar esas playas. "

Análisis final

El clima y la extrema precaución impidieron que el 8º AF hiciera el poderoso golpe en apoyo de las tropas aliadas que quería. Sin embargo, su trabajo ya se había realizado en las semanas previas al Día D.

Por ejemplo, el informe del 8º señaló que los analistas "creían que el enemigo había planeado tener 5.000 aviones disponibles para evitar una invasión aliada". Sin embargo, para el 6 de junio de 1944, "la Fuerza Aérea Alemana simplemente había sido derrotada y había sido cortada de toda esperanza de reemplazos adecuados por los combates y bombardeos durante los meses anteriores a la operación Overlord".

El Día D, se informó más tarde, los soldados alemanes bromearon amargamente diciendo que los aviones estadounidenses eran grises, los aviones británicos negros y los aviones de la Luftwaffe invisibles.

El análisis final recae en el comandante Overlord, el general Dwight D. Eisenhower. Como escribe el historiador de la Fuerza Aérea Richard P. Hallion en el Día D de 1944, Air Power Over the Normandy Beaches and Beyond, "En junio de 1944, John SD Eisenhower, el hijo de Ike, se graduó de West Point, irónicamente el mismo día en que las fuerzas aliadas asaltaron en tierra en Normandía.El 24 de junio encontró al nuevo teniente cabalgando por Normandía con su padre, observando las secuelas de la invasión:

Los caminos que atravesamos estaban polvorientos y llenos de gente. Los vehículos se movían lentamente, parachoques contra parachoques. Recién salido de West Point, con todos sus cursos en procedimientos convencionales, me ofendió este atasco de tráfico. No estaba de acuerdo con el libro. Inclinándome sobre el hombro de papá, le comenté: "Nunca te saldrías con la tuya si no tuvieras la supremacía aérea". Recibí un bufido de impaciencia:

"Si no tuviera la supremacía aérea, no estaría aquí".

Más información sobre el día D

En The Guns at Last Light: The War in Western Europe, 1944-1945, Rick Atkinson describe al soldado estadounidense promedio en 1944. Su información ha sido ligeramente editada.

"Un poco más de 8 millones de hombres habían sido incluidos en el ejército y la marina de los Estados Unidos durante los últimos dos años, 11.000 por día. El soldado promedio era 26, nació el año en que terminó la guerra para poner fin a todas las guerras, pero las demandas de mano de obra en esta lucha global significaba que la fuerza se estaba volviendo más joven: de ahora en adelante, casi la mitad de todas las tropas estadounidenses que llegarían a luchar en Europa en 1944 serían adolescentes. Uno de cada tres soldados tenía solo una educación primaria, uno de cada cuatro tenía un diploma de escuela secundaria y un poco más de uno de cada diez habían asistido a la universidad durante al menos un semestre. El folleto 21-13 del Departamento de Guerra les aseguraba que eran "los soldados mejor pagados del mundo".

Un soldado raso ganaba 50 dólares al mes, un sargento de personal 96 dólares. Cualquier soldado valiente al que se le otorgara la Medalla de Honor recibiría $ 2 adicionales cada mes.

"El soldado típico medía cinco pies y ocho pulgadas de alto y pesaba 144 libras, pero los estándares físicos se habían reducido para aceptar defectos que una vez hubieran mantenido a muchos jóvenes sin uniforme. Un hombre con una visión de 20/400 ahora podría ser reclutado si su vista era corregible a al menos 20/40 en un ojo con ese fin, las fuerzas armadas fabricarían 2,3 millones de pares de anteojos para las tropas. La vieja broma de que el ejército ya no examinaba los ojos sino que los contaba se había hecho realidad. Un hombre podría ser reclutado si solo tuviera un ojo, o estuviera completamente sordo en un oído, o hubiera perdido los dos oídos externos, o le faltara un pulgar o tres dedos en cada mano, incluido el dedo en gatillo. A principios de la guerra, un recluta había tenido poseer al menos 12 de sus 32 dientes originales, pero ahora podría estar completamente sin dientes. Después de todo, el gobierno había reclutado a un tercio de todos los dentistas civiles en los Estados Unidos en conjunto, extraerían 15 millones de dientes, llenarían 68 millones más, y hacer 2.5 mili en juegos de dentaduras postizas, lo que permite que cada GI cumpla con el requisito mínimo de "masticar la ración del ejército". "

"Por decenas de miles, las almas en tonos oliva continuaron llegando a Gran Bretaña. Desde enero [1944] el número de soldados se había duplicado, a 1,5 millones, muy lejos de los primeros miserables ... 4.000 a principios de 1942. 89 divisiones, 20 ahora se podían encontrar en el Reino Unido, con 37 más en ruta o destinadas al teatro europeo. A través de Liverpool llegaron, y a través de Swansea, Cardiff, Belfast, Avonmouth, Newport. Pero la mayoría llegó a Glasgow y los alrededores Greenock, más de 100.000 sólo en abril, 15.000 a la vez en los dos Queens, Elizabeth y Mary, cada uno de los cuales podría transportar una división completa y superar a los submarinos alemanes para hacer la travesía desde Nueva York en cinco días ".

Preocupaciones por el día D

"A medida que se acercaba la invasión, la ansiedad se multiplicaba. Una fuente de inteligencia advirtió que los pilotos alemanes planeaban dejar caer miles de ratas infectadas con peste bubónica en ciudades inglesas. Las autoridades aliadas ofrecieron ahora una recompensa por los cadáveres de ratas para detectar signos de infección. Otro agente, en Francia, afirmó que los científicos alemanes estaban produciendo toxina botulínica en una planta de remolacha azucarera normanda convertida, como parte de un plan de guerra biológica. Un oficial enviado recientemente a Londres por el general Marshall informó a Eisenhower sobre el proyecto ultrasecreto Manhattan para construir una bomba atómica y de los nuevos temores de que Alemania podría usar 'venenos radioactivos' contra Overlord. En consecuencia, SHAEF almacenó contadores Geiger en Londres a principios de mayo, se les dijo a los médicos militares que informaran 'películas fotográficas o de rayos X empañadas o ennegrecidas sin causa aparente' y que estuvieran atentos a 'una enfermedad epidémica ... de [origen] desconocido,' con síntomas que incluían náuseas y una fuerte caída en el recuento de glóbulos blancos ".

"Todo el mundo se pone cada vez más nervioso", había escrito recientemente Eisenhower a un amigo en Washington. "El sentido del humor y una gran fe, o una completa falta de imaginación, son esenciales para el proyecto".

Víctimas proyectadas para el día D

"Las bajas del Imperio Británico en la guerra superaron ahora el medio millón de las 16 divisiones que se cometerán bajo Montgomery, incluidos canadienses y polacos, que ascendieron a las últimas reservas de tropas de Churchill. Los pronósticos de bajas británicas, calculados con una fórmula conocida como Tasas de Evetts, proyectaban tres niveles de combate: Silencioso, Normal e Intenso. Pero la matanza anticipada en Normandía había llevado a los planificadores a agregar un nuevo nivel: Doble Intenso. Según un estudio británico, el fuego enemigo barrió una franja de playa de 200 por 400 yardas durante dos minutos infligiría bajas superiores al 40 por ciento en un batallón de asalto, un derramamiento de sangre comparable al del Somme en 1916.

"Las bajas estadounidenses, proyectadas con una fórmula elaborada llamada Love's Tables, probablemente alcanzarían el 12 por ciento de la fuerza de asalto el Día D, o más si estallara una guerra de gas. La 1.ª División de Infantería, la punta de lanza en la playa de Omaha, estimó que bajo condiciones 'máximas', las bajas alcanzarían el 25 por ciento, de las cuales casi un tercio serían asesinadas, capturadas o desaparecidas. El almirante al mando de las fuerzas de bombardeo en Utah Beach dijo a sus capitanes que 'podríamos esperar perder de un tercio a un ... la mitad de nuestros barcos. Los ahogamientos en combate proyectados por Estados Unidos en junio, sin incluir a los paracaidistas, se habían calculado en 16.726 sombrías y precisas ".

Clima del día D

"Más de 500 estaciones meteorológicas estaban esparcidas por todo el Reino Unido, la mayoría informando cada hora ... Cada componente de la invasión aliada tenía demandas climáticas particulares. Las fuerzas anfibias necesitaban vientos en la superficie de la costa no superiores a la Fuerza de 4 a 13 a 18 millas por hora durante tres días consecutivos, así como las mareas adecuadas. Los pilotos querían un techo de nubes de al menos 2500 pies para los aviones de transporte, con una visibilidad de no menos de tres millas, y, para los bombarderos pesados, no un cielo nublado más grueso que la condición parcialmente nublada designada 5/10. Los paracaidistas requerían vientos en la superficie por debajo de 20 millas por hora, sin ráfagas, e iluminación de no menos de media luna a una altitud de 39 grados. Las probabilidades en contra de que tales condiciones se alineen en la costa normanda durante 72 horas en junio se ubicaron en 13 a 1. "

Las condiciones no eran favorables para el 5 de junio por lo que se pospuso la invasión. Sin embargo, el pronóstico mejoró, por lo que el 5 de junio, el general Eisenhower, que a menudo fumaba 80 cigarrillos Camel al día para combatir el estrés, emitió la orden de irse.

Día D, 6 de junio de 1944

Según Atkinson, "los bombardeos aliados se habían intensificado a medianoche ... Más de mil bombarderos pesados ​​británicos atacaron baterías costeras y objetivos tierra adentro en la madrugada, abriendo enormes cráteres a lo largo de la costa normanda ... Detrás de los británicos venía prácticamente toda la flota de bombarderos estadounidenses de 1.635 aviones Las tripulaciones de B-26 Marauder, conscientes de que los paracaidistas en el Cotentin estaban presionando hacia las calzadas en el borde este de la península, volaron paralelos a la costa por debajo de los 6,000 pies para lanzar 4,414 bombas con una precisión encomiable a lo largo de Utah Beach.

"Menos precisa fue la principal fuerza estadounidense, las 1.350 Fortalezas Voladoras B-17 y Liberadores B-24 de la Octava Fuerza Aérea, canalizadas desde Inglaterra en un corredor rugiente de diez millas de ancho y lideradas por aviones exploradores que disparaban bengalas a intervalos de una milla. como quemar migas de pan. Sus objetivos incluían cuarenta y cinco fortificaciones costeras, la mayoría dentro del alcance de los rifles de la marca de la marea alta desde Sword Beach en el este hasta Omaha en el oeste. Dada la imprecisión de los bombarderos pesados ​​a 16.000 pies, en condiciones perfectas, era probable que menos de la mitad de sus bombas cayeran a un cuarto de milla de un punto aéreo; la intención principal no era pulverizar las defensas enemigas sino desmoralizar a los defensores alemanes bajo el peso del metal.

"Las condiciones estaban lejos de ser perfectas. Un cielo nublado cubrió la costa cuando las formaciones tocaron tierra, seis escuadrones al día en un rumbo perpendicular a las playas. Eisenhower una semana antes había acordado permitir un torpe 'bombardeo ciego' si era necesario, utilizando un radar H2X para detectar la costa y las ubicaciones aproximadas de los objetivos. En la noche del 5 de junio, autorizó otro cambio abrupto solicitado por la Octava Fuerza Aérea: para evitar chocar accidentalmente con las flotillas de invasión que se aproximaban, los bombarderos demorarían el vertido de sus cargas útiles entre cinco y treinta segundos más de lo normal. punto de liberación.

"Durante una hora y media, 3.000 toneladas de bombas desgarraron el paisaje normando en un paroxismo de fuego del infierno y volvieron la tierra. Los campos minados, los cables telefónicos y los pozos de cohetes tierra adentro fueron arrasados, pero menos del 2% de todas las bombas cayeron en las áreas de asalto. , y prácticamente ninguno golpeó la costa o las fortificaciones de la playa. Las advertencias repetidas contra el fratricidio 'tuvieron el efecto de producir una actitud excesivamente cautelosa en las mentes de la mayoría de los bombarderos', un análisis de 8AF concluyó más tarde que algunos agregaron 'muchos segundos' al medio minuto Ya se impuso el retraso de 'bombas de distancia'. Casi todas las cargas útiles cayeron a una o dos millas de la costa, y algunas cayeron más lejos. Se desperdiciaron muchos miles de bombas: ningún defensor había sido expulsado de sus guaridas de concreto. Si se sintieron desmoralizados por la llama y El ruido apocalíptico detrás de ellos solo se percibiría cuando las primeras tropas invasoras tocaran la costa ".

"No fue hasta que esa fantástica armada se materializó de la niebla que la verdad llegó [a los alemanes]. En las horas siguientes, la armada alemana permaneció supina al igual que la fuerza aérea. Se suponía que los pilotos de la Luftwaffe volarían hasta cinco salidas diarias cada uno para interrumpir la invasión, pero las pérdidas de aviones alemanes en los últimos cinco meses superaron los 13.000 aviones, más de la mitad por accidentes y otras causas ajenas al combate. La Flota Aérea Tres, responsable del oeste de Francia, tenía solo 319 aviones en servicio frente a casi 13.000 aviones aliados el Día D, volaría una salida por cada 37 de sus adversarios.De la mera docena de cazabombarderos que llegaron a la zona de invasión, diez lanzaron sus bombas prematuramente ".

Maestros del aire

Masters of the Air de Donald L. Miller presenta otra imagen del Día D: “En vísperas de la invasión, el general Eisenhower había asegurado a sus tropas: 'Si ven aviones de combate sobre ustedes, serán nuestros'. Ni él ni ningún otro comandante aliado expresó su más profunda preocupación: que Hitler había estado espiando a cientos de combatientes dentro del Reich en un furioso esfuerzo por arrojar a los invasores al mar. Incluso Carl Spaatz, quien confiaba en que sus fuerzas habían dañado gravemente a los invasores. la Luftwaffe esperaba, como hizo Eisenhower, una "viva oposición aérea".

En el cielo estaba el general Laurence Kutner, "en una asignación temporal como observador personal de las operaciones del Día D del general Hap Arnold". Más tarde recordó: "Estaba pensando que si yo fuera el oficial de operaciones alemán y la Providencia me hubiera prometido permitirme seleccionar el clima en el que hacer mi defensa, estas serían las condiciones que habría elegido. Un sólido banco de nubes cubría el Costa de Normandía y extendido hasta la mitad del Canal ... Aquí estaba el escondite perfecto para los aviadores alemanes, que podían zambullirse de la densa nube sobre el abarrotado Canal, bombardear o bombardear cualquier barco y volver a subir a las nubes protectoras en cuestión de segundos. Podían ir y venir antes de que se utilizara un arma o de que nuestros miles de combatientes pudieran interceptar. Estaba preocupado, más de lo que me gustaría admitir. El banco de nubes podría estar plagado de alemanes. ¿Dónde había tal objetivo? 4.000 barcos en un frente de 18 millas de ancho ".

"Cuando los botes de desembarco que transportaban a las tropas se dirigían hacia las playas en el pesado golpe, la preocupación del general Kutner desapareció. El aire estaba lleno de combatientes aliados y 'columnas de Fortalezas Voladoras se extendían hasta Inglaterra hasta donde alcanzaba la vista'. No había señales de combatientes alemanes. El "Hun nunca apareció", escribió Kutner más tarde. "No pudo porque no le quedaba nada".

"En este día que cambió el mundo, la Luftwaffe realizó menos de 250 salidas contra la fuerza de invasión más poderosa jamás reunida hasta ese momento. La batalla de infantería ... no se ganaría hasta dentro de siete semanas, pero el mando del cielo ya estaba asegurado en seis semanas de fulminantes combates aéreos ".

En los meses previos al Día D, el Octavo sufrió pérdidas importantes, pero los hombres y los aviones podrían ser reemplazados con relativa rapidez. "Aquí es donde los estadounidenses tenían la ventaja, en hombres incluso más que en máquinas. Las plantas ocultas de Albert Speer continuaron derramando aviones, pero un desesperado Adolf Galland no tenía suficientes hombres calificados para volarlos. Solo en marzo, perdió el 20 por ciento de sus experimentados pilotos. En ese mes, el Octavo destruyó más del doble de aviones enemigos que en 1942 y 1943 juntos ".

Día D

"Ese día no hubo gloria para los muchachos bombarderos. Esa mañana, habían aparecido repentina y espectacularmente sobre las defensas costeras enemigas justo antes de que los primeros botes de desembarco llegaran a tierra. Obstaculizados por una espesa capa de nubes y preocupados por golpear a sus propias tropas, el líder Los bombarderos, utilizando miras de radar, retrasaron sus lanzamientos. Cinco mil toneladas de explosivos cayeron inofensivamente detrás de las posiciones costeras alemanas. Los pesados ​​volaron otras misiones ese día contra fortificaciones enemigas y cruces de transporte clave justo en las playas, con la esperanza de interrumpir los esfuerzos alemanes para llevar refuerzos, pero su apoyo aéreo no fue tan eficaz como el proporcionado por Thunderbolts, Mustangs y Merodeadores B-26 de vuelo bajo. Los Merodeadores de dos motores diezmaron las defensas alemanas en Utah Beach, garantizando a las fuerzas de asalto estadounidenses en el sector una inesperada aterrizaje fácil ".

"Pero la Octava Fuerza Aérea ya había cumplido con su deber indispensable. En la batalla de cinco meses por la supremacía aérea que hizo posible la invasión, las Fuerzas Aéreas estadounidenses en Europa perdieron más de 2.600 bombarderos pesados ​​y 980 aviones de combate y sufrieron 18.400 bajas, entre ellas 10,000 muertes en combate, más de la mitad de los hombres que el Octavo perdió en 1942 y 1943. Estos aviadores merecen un lugar igual en la memoria nacional con los aproximadamente 6,000 soldados estadounidenses muertos, heridos o desaparecidos en acción en el asalto anfibio y aéreo. el día D ".

El Día D, un esfuerzo ALIADO

Como señala http://www.cnn.com/2014/06/05/opinion/opinion-d-day-myth-reality/, "el 6 de junio de 1944, el Día D no fue un esfuerzo predominantemente estadounidense. fue un esfuerzo de los Aliados con, en todo caso, Gran Bretaña a la cabeza. Sí, el general Dwight D. Eisenhower, el comandante supremo aliado, era estadounidense, pero su adjunto, el mariscal en jefe del aire Sir Arthur Tedder, era británico, al igual que los tres jefes de servicio. . El mariscal del aire Sir Arthur "Mary" Coningham, comandante de las fuerzas aéreas tácticas, también era británico. El plan para la Operación Overlord, como se llamaba el Día D, fue en gran parte el del general Bernard Montgomery, el comandante de la fuerza terrestre. La Marina tenía la responsabilidad general de la Operación Neptuno, el plan naval. De los 1.213 buques de guerra involucrados, 200 eran estadounidenses y 892 eran británicos de las 4.126 lanchas de desembarco involucradas, 805 eran estadounidenses y 3.261 eran británicos.

De hecho, el 31% de todos los suministros estadounidenses utilizados durante el Día D provinieron directamente de Gran Bretaña, mientras que dos tercios de los 12.000 aviones involucrados también eran británicos, al igual que dos tercios de los que aterrizaron en la Francia ocupada. A pesar de la matanza inicial en Omaha, las bajas en las playas estadounidenses y británicas fueron muy similares. No se trata de menospreciar el esfuerzo de Estados Unidos, sino de agregar contexto y una vista más amplia de 360 ​​grados.

Víctimas de EE. UU.

La fiesta número 100 de la misión

Un memorando fechado el 13 de junio de 1944 a "Todos los interesados" del Grupo CO Col Rendle, anunció:

1. Los representantes de oficiales de todas las unidades en esta estación votaron unánimemente para posponer el baile de oficiales a favor del baile de hombres alistados que se llevará a cabo en el Hangar # 1 el sábado 17 de junio de 1944.
2. Toda la cerveza y la comida serán donadas por los oficiales de esta estación.
3. Se están haciendo esfuerzos para llevar el carnaval ahora en Norwich a esta estación. Estará ubicado cerca del Hangar # 1 y abrirá a las 16:00 horas. Dos bandas tocarán para el baile que comenzará a las 19:00 horas.
4. La Cruz Roja servirá comida y café. El personal de EM Mess servirá perros calientes.
5. El baile será solo para el personal alistado y los invitados. Los oficiales asistentes serán miembros de un comité integrado por todas las unidades. Se anima al personal alistado a invitar a sus damas. Se proporcionará transporte desde Kings Lynn, Norwich y Dereham. Comuníquese con Servicios Especiales para necesidades de transporte desde otros puntos. Solo los miembros del Comité de Oficiales acompañarán a los convoyes invitados.
6. Se usarán uniformes de clase A. El personal que asista al baile no llevará armas. El personal llevará sus propias tazas de cantimplora para bebidas.
7. Los invitados serán transportados al Hangar # 1 donde deben permanecer hasta que el baile cierre a las 24:00 horas. Excepto por el área inmediata alrededor del hangar, el sitio de tecnología y el aeródromo propiamente dicho se considerarán prohibidos para los huéspedes. Los parlamentarios y el comité de oficiales prohibirán que los invitados abandonen el área del hangar.

Según el historial del grupo, "los oficiales se hicieron cargo de todas las tareas del puesto, excepto algunas, mientras que a todos los hombres alistados se les permitió asistir [a la fiesta número 100 de la misión]. camión para ayudar a animar la ocasión. Un pequeño carnaval de Norwich, con tiovivo, y puestos de la naturaleza habitual se instaló fuera del Hangar No. 1. Se suministró cerveza gratis en abundancia. Se sirvieron helados y conos sin cargo , al igual que las galletas, el pastel y los perritos calientes, todo dentro del Hangar. Un extremo del hangar estaba reservado para bailar, y dos bandas militares proporcionaron la música. Los hombres alistados universalmente proclamaron que era una fiesta excelente. El entendimiento general fue que nuestro El grupo sería retirado por la noche y la mañana siguiente. Sin embargo, a las 19:00 horas fuimos alertados y algunos soldados tuvieron que ser convocados para el servicio. Alrededor de las 23:15 el hangar tuvo que ser limpiado, y el carnaval y otros civiles habían para ser despejado . "

La historia de la 578th Sqdn agrega: "Se habían hecho planes durante semanas para las fiestas de oficiales y EM. El coronel Rendle trajo un carnaval desde Norwich Road para el asunto de EM el 17 de junio. dinero suficiente para jubilarse durante el resto del verano. Dentro del Hangar Uno, el capitán Lane, los tenientes Macauley, Romska, Micksch y McCammond se habían puesto gorras y abrigos blancos para servir cerveza y refrescos "en la casa". Por la forma en que algunas de estas chicas británicas se alinearon frente a la barra y se pararon, deben haber estado ahorrando para la explosión durante semanas ".

Mientras se apaciguaba el júbilo, se estaban realizando los preparativos para una misión a Luneburg AF. 36 a / c iban a desaparecer, toda una sorpresa después de haber esperado tener un poco de tiempo para recuperarse de la fiesta. Se llevaron a cabo reuniones informativas de las 00.30 a las 02.00 horas, y alrededor de las 05.00 horas los barcos despegaron. 32 a / c completaron la misión, pero debido a la fuerte subestimación no pudieron bombardear la primaria. En cambio, todos lanzaron sus bombas de 500 libras sobre Wesermunde y el puerto de Bremerhaven. Todos regresaron a salvo ya que no se encontraron e / a, y el fuego antiaéreo fue insignificante. Los interrogatorios se completaron en 1400.


Asaltando las playas

Con la ayuda de FUSAG y otras pistas falsas, llegó el Día D y las fuerzas aliadas comenzaron su asalto a las costas de Normandía. Alrededor de la medianoche del 6 de junio, unos 2.200 bombarderos comenzaron su ataque aéreo, arrasando tierra adentro desde la playa. Poco después de la oleada de aviones, los dragaminas comenzaron a despejar el camino para el asalto naval. Poco después de las siete de la mañana, a la luz del amanecer, las fuerzas anfibias tocaron tierra y desplegaron tropas en las playas de Normandía. El ataque fue la invasión marítima más grande de la historia, y su éxito cambió el rumbo de la guerra, dividiendo y debilitando a las fuerzas alemanas y cediendo la supremacía aérea a los Aliados.


Ver el vídeo: Dia D - El desembarco de Normandía (Agosto 2022).