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Higiene medieval

Higiene medieval


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La gente de la Edad Media ha adquirido algo de mala reputación en lo que respecta a la limpieza, especialmente entre los campesinos. Sin embargo, a pesar de la falta general de agua corriente y otras comodidades modernas, existían expectativas comunes de higiene personal, como lavarse las manos con regularidad en un lavabo, especialmente las manos antes y después de comer, lo que se consideraba una buena etiqueta en un período en el que la cubertería todavía era una costumbre. rareza para la mayoría de la gente. Los más acomodados tenían la posibilidad de baños y castillos más frecuentes, mansiones, monasterios y ciudades que ofrecían a sus residentes mejores baños con mejor drenaje y, a veces, incluso tenían agua corriente utilizando la antigua combinación de cisternas y gravedad. Naturalmente, los estándares de higiene variaron a lo largo del tiempo y el lugar, e incluso, por supuesto, entre las personas, al igual que hoy; lo que sigue examina los hábitos y expectativas generales con respecto a la higiene en la Europa medieval.

Suministro de agua

En las aldeas se disponía de agua procedente de manantiales, ríos, lagos, pozos y cisternas cercanos. De hecho, la mayoría de los asentamientos se habían desarrollado donde lo habían hecho precisamente por la proximidad de una fuente de agua confiable. Los castillos podrían estar ubicados por la misma razón y se les proporcionó agua adicional de pozos revestidos de mampostería hundidos en sus patios interiores, a veces accesibles desde el interior del castillo para mayor seguridad cuando son atacados. De los más de 420 castillos encuestados en el Reino Unido, el 80% disponía de un pozo en sus interiores y una cuarta parte tenía dos o más. El pozo del pozo podría ser extremadamente profundo: el del castillo de Beeston en Inglaterra mide 124 m. Algunos castillos, como el de Rochester en Inglaterra, incluso tenían la posibilidad de sacar agua del pozo en todos los niveles del torreón mediante un sistema de cubos y cuerdas que corría dentro de las paredes. Las cisternas recogían agua de lluvia o filtraciones naturales del suelo y, a veces, un castillo podía tener un sistema de tuberías de plomo, madera o cerámica que llevaban agua desde una cisterna a otras partes inferiores del castillo como el torreón o las cocinas, como en el castillo de Chester en Inglaterra. Otro sistema de recolección de agua suplementaria consistió en tener tuberías en el techo para drenar el agua de lluvia a una cisterna. Por último, a veces se empleaban tanques de sedimentación para mejorar la calidad del agua al permitir que los sedimentos se asentaran antes de que se drene el agua más limpia. Muchos monasterios también habrían tenido algunas o todas estas características.

Los canales, conductos de agua, pozos y fuentes proporcionaban (relativamente) agua dulce a la población urbana.

A medida que las ciudades crecieron en número y tamaño en toda Europa desde el siglo XI d. C. en adelante, la higiene se convirtió cada vez más en un desafío diario. Afortunadamente, muchas de las ciudades más grandes tendían a estar situadas cerca de ríos o costas para facilitar el comercio, por lo que el suministro de agua y la eliminación de desechos era menos problemático en estos lugares. Los canales, conductos de agua, pozos y fuentes proporcionaban agua (relativamente) dulce a la población urbana. Estos fueron mantenidos por los ayuntamientos que también impusieron medidas sanitarias a los comercios locales y a la población en general. Por ejemplo, a menudo existía la obligación de limpiar la parte de la calle directamente frente a la casa o la tienda. Los pueblos y ciudades pueden tener baños públicos; Nuremberg, que parece haber sido una de las ciudades más limpias de Europa gracias a su concejo ilustrado, tenía 14 de ellos. Las autoridades locales también tomaron medidas de emergencia tales como retirar a los muertos en tiempos de peste.

Higiene personal

Como el agua corriente era muy poco común, y considerando que se necesitaba un gran esfuerzo físico para obtener un balde lleno de un pozo o una fuente de agua cercana, tal vez no sea sorprendente que tomar un baño completo todos los días no sea una opción factible para la mayoría de las personas. De hecho, dado que los baños se consideraban un lujo dado el costo del combustible para calentar el agua, a los monjes, por ejemplo, normalmente se les prohibía tomar más de dos o tres baños al año. Para aquellos que se bañaban, la mayoría de las veces tomaba la forma de medio barril o tina de madera. Incluso entonces no se habría llenado mucho, pero la mayor parte del 'baño' se realizó con una jarra de agua caliente vertida sobre el cuerpo en lugar de una inmersión completa. Un señor podría tener un baño acolchado para mayor comodidad y generalmente viajaba con uno, tal era la incertidumbre de encontrar la comodidad en los viajes. La gran mayoría de la gente, sin embargo, se habría conformado con un trago rápido usando una palangana de agua fría. Como el 80% de la población realizaba trabajos físicamente exigentes trabajando la tierra, es probable que se realizara algún tipo de lavado a diario.

Los campesinos medievales han sido durante mucho tiempo el blanco de las bromas sobre la higiene, que se remontan a los tratados clericales medievales que a menudo los describían como poco más que animales brutales; sin embargo, era una práctica común que casi todo el mundo se lavara las manos y la cara por la mañana. También era deseable un lavado temprano porque las pulgas y los piojos eran un problema común. La ropa de cama de paja rara vez cambiada era un paraíso particular para las alimañas, incluso si se tomaban algunas medidas preventivas, como mezclar hierbas y flores como albahaca, manzanilla, lavanda y menta en la paja.

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A veces se usaba jabón y se lavaba el cabello con una solución alcalina como la que se obtenía al mezclar cal y sal.

Como la mayoría de las personas comían sin cuchillos, tenedores o cucharas, también era una convención común lavarse las manos antes y después de comer. A veces se usaba jabón y se lavaba el cabello con una solución alcalina como la que se obtenía al mezclar cal y sal. Los dientes se limpiaron con ramitas (especialmente avellana) y pequeños trozos de tela de lana. No se afeitaba en absoluto o una vez a la semana, a menos que uno fuera monje, en cuyo caso un hermano lo afeitaba a diario. Como los espejos medievales aún no eran muy grandes ni transparentes, era más fácil para la mayoría de las personas visitar al peluquero local cuando lo necesitaban.

El campesino común probablemente estaba más preocupado por deshacerse de la suciedad del día cuando se lavaba, pero para un aristócrata había algunos detalles más que atender para ganarse el favor de la sociedad educada. Las ocasiones sociales como las comidas, en las que uno podía acercarse a sus compañeros de manera personal, merecían una atención especial a la higiene e incluso había reglas de etiqueta elaboradas como guías útiles para el comensal poco imaginativo, como aquí desde el El semblante de mesa:

… Y deja que tus dedos estén limpios y tus uñas bien arregladas.

Una vez que se ha tocado un bocado, no se debe devolver al plato.

No se toque las orejas ni la nariz con las manos desnudas.

No se limpie los dientes con una plancha afilada mientras come.

Está ordenado por reglamento que no debe llevarse un plato a la boca.

Quien quiera beber, primero debe terminar lo que tiene en la boca.

Y que sus labios se limpien primero.

Una vez que la mesa esté despejada, lávese las manos y tome un trago.

(Singman, 154 años)

Los monjes tenían sus propias áreas especiales para lavarse, incluso en la Abadía de Cluny en Francia, que tenía un lavabo o una palangana grande donde se lavaran las manos antes de las comidas. Sabemos por los registros que tenían toallas, que se cambiaban dos veces por semana, mientras que el agua se cambiaba solo una vez por semana. El Gran Salón de un castillo o mansión solía tener una palangana grande similar para que los visitantes se lavaran las manos.

En resumen, entonces, es seguro decir que la presentación común en películas y libros modernos de sucios campesinos medievales que consideraban el lavado como una forma de tortura tal vez no sea del todo precisa y la gente de todas las clases se mantuvo tan limpia como sus circunstancias lo permitieron. . Sin embargo, también es cierto que cuando los europeos medievales, incluso los de las clases altas, entraron en contacto con otras culturas como la bizantina o la musulmana durante las Cruzadas, los europeos a menudo quedaron en segundo lugar en lo que respecta a la higiene.

Baños

En las aldeas o en las haciendas, el campesinado usaba un pozo negro para sus propios desechos, que luego podían llevarse y esparcirse en los campos como fertilizante. En algunos casos, una pequeña cabaña brindaba algo de privacidad y un banco de madera con un agujero en él algo de comodidad (además de reducir las posibilidades de caer en el pozo negro). Los orinales se usaban por la noche y luego se vaciaban en el pozo negro. Sin papel higiénico, o realmente papel de ningún tipo, la gente tenía que arreglárselas con un puñado de heno, hierba, paja o musgo.

Los retretes de un castillo, también conocidos como retretes o letrinas, eran muy parecidos a los de cualquier otro lugar, aunque los desechos se canalizaban por un agujero hacia un pozo negro al pie de las murallas del castillo o hacia el propio foso (una característica defensiva adicional no mucho hablado en la historia militar). A veces, había dos baños uno al lado del otro y estos podían desembocar en un canal que se descargaba regularmente con agua de un arroyo desviado. El mismo arreglo era común en los monasterios donde los baños estaban agrupados. Había 45 cubículos de este tipo en Cluny Abbey, que también contaba con una casa de baños con doce bañeras. Los castillos también pueden tener urinarios de forma triangular, especialmente en la torre de las paredes del circuito.

En las ciudades, las personas acomodadas tenían su propio retrete en un patio trasero o incluso en la propia casa con un canal o tolva para drenar los desechos al patio. Donde las clases más pobres vivían en concentraciones mayores, los hogares a menudo compartían un solo baño exterior o varios baños con sus desechos que conducían a un pozo negro comunitario. Revestidos con piedra, los pozos negros también recibían cualquier otra basura doméstica y eran vaciados regularmente por un trabajador profesional dedicado a ese trabajo específico y poco envidiable. Existían regulaciones que prohibían arrojar los desechos a la calle, pero a menudo se ignoraban y un período de fuertes lluvias o, peor aún, inundaciones, podían causar estragos en el sistema de saneamiento de la ciudad y contaminar el suministro de agua. Con las ciudades también llenas de caballos y burros, y los animales de granja transportados a otros lugares o a los carniceros, las calles generalmente estaban sucias y esto, combinado con las ratas, ratones y otras alimañas siempre presentes, hizo que los centros urbanos se convirtieran en el caldo de cultivo ideal para las enfermedades. .

Plagas y enfermedades

La peste negra, que alcanzó su punto máximo entre 1347 y 1352 d.C., fue solo una (aunque la más mortífera) de las muchas oleadas de plagas y enfermedades que azotaron la Europa medieval. Transmitida por pulgas en ratas, la peste bubónica mató entre el 30% y el 50% de la población dondequiera que se apoderara. Los bajos estándares de higiene medieval ciertamente lo ayudaron, aunque hubo otros factores como la falta total de comprensión de lo que lo causó y la ausencia de cuarentenas efectivas. También es importante tener en cuenta que muchos lugares medievales como Milán y Bohemia sobrevivieron relativamente ilesos, por lo que no es tan simple atribuir la propagación de la peste únicamente a la falta de higiene y saneamiento adecuado.

Además de las terribles plagas y epidemias que parecían surgir de la nada con alarmante regularidad, a menudo había peligros igualmente mortales acechando en los lugares cotidianos. La preparación y el almacenamiento deficientes de los alimentos constituían un área particular de riesgo para la salud. Las epidemias de diarrea (ergotismo), conocidas en la época medieval como Fuego de San Antonio, fueron causadas por comer centeno envenenado por hongos. Las enfermedades de la piel también fueron particularmente frecuentes, aunque pueden haber sido causadas tanto por una mala alimentación como por falta de higiene.


Higiene medieval - Historia

Higiene femenina medieval
* temas para adultos *

MENSTRUACIÓN - TENSIÓN PREMENSTRUAL - MUJER ERRANTE - PRODUCTOS DE HIGIENE FEMENINA

Menstruación
Sorprendentemente, sabemos un poco sobre esa determinada época del mes gracias a tratamientos médicos como los atribuidos a Trotula. Una copia en inglés de principios del siglo XV advierte que:

Las mujeres tienen purgas desde la época de los doce inviernos hasta la época de los 50 inviernos, aunque algunas mujeres la tienen más tiempo, sobre todo las de complexión alta que están bien alimentadas con carnes calientes y bebidas calientes y viven mucho del ocio.

Castigo de Dios
Algunos médicos llamaron a la menstruación una enfermedad, aunque en general se estuvo de acuerdo en que era un castigo de Dios sobre las mujeres pagar por el pecado original de Eva en el Jardín del Edén y, por lo tanto, era merecido y no necesitaba de ninguna manera ayuda médica.

Si una mujer sufrió calambres o flujo excesivo, fue porque Dios lo quiso. También se consideró extremadamente significativo que a menudo se descubrió que las mujeres santas no menstruaban, lo que corroboraba la creencia de que las mujeres normales eran pecadoras que merecían su suerte.

En realidad, las dietas extremadamente frugales de mujeres muy piadosas probablemente fueron la causa subyacente de la falta de menstruación. Con una dieta monástica estricta y la falta de una nutrición adecuada, el cuerpo ya no podía sostener un embarazo o reproducirse y la menstruación se detuvo. Si una mujer dejaba la dura vida religiosa y regresaba al mundo secular y la dieta, su menstruación regresaría.

Una vez más, esto fue visto como un signo indiscutible de Dios de la santidad de las monjas y la mundanalidad de otras mujeres en general. Otra posible razón de la falta de menstruación en las mujeres santas es que muchas mujeres ricas solo se volvieron hacia una vida de contemplación religiosa muy tarde en la vida y posiblemente fueron posmenopáusicas.

De cualquier manera, se consideró que los problemas asociados con la menstruación eran algo que no necesitaba ninguna intervención médica.

Creencias médicas
Aquellos que tenían una mentalidad más médica creían que la sangría de la menstruación comenzaba en la cabeza y viajaba por todo el cuerpo recolectando desechos y humores venenosos. Esto se debió a que la mayoría de los médicos con mentalidad médica creían en la teoría del útero errante.

Esta teoría en particular fue la causa de numerosas enfermedades femeninas.

La teoría del útero errante
Los médicos durante la Edad Media no lograron ponerse de acuerdo sobre un punto bastante inusual relacionado con las quejas femeninas, si el útero estaba estacionario o si deambulaba por el interior del cuerpo causando una variedad de otras dolencias, incluidos los vómitos si se detenía en el corazón y la pérdida. de voz y una tez cenicienta si se detuviera en el hígado.

Por lo general, se creía que el estrés de un útero errante era la causa de la histeria. De hecho, la palabra histérica se traduce vagamente como locura del útero. Incluso los médicos que no se adhirieron a la teoría del útero errante, estuvieron de acuerdo en que la histeria era una queja exclusivamente femenina y probablemente fue causada por la falta de relaciones sexuales cuando las secreciones uterinas se acumulaban y no se liberaban, lo que provocaba que todo el cuerpo se envenenara.

Creencia popular
Había muchas de las que consideramos hoy, creencias ridículas vinculadas a las mujeres medievales y la menstruación en la Edad Media. Una creencia popular era que el sexo con una mujer que menstrúa mataría o mutilaría el semen y produciría crías horriblemente deformadas o niños con el pelo rojo o lepra.

Se pensaba que solo la mirada de una anciana que todavía tenía su período era venenosa, los vapores que emitían sus ojos.

Algunos también creían que el toque de una mujer que menstruaba causaría la muerte de una planta, una creencia que probablemente no compartían los terratenientes que exigían que las mujeres trabajaran junto a los hombres en el jardín y que no hubieran deseado perder días de productividad cada uno. mes. Plinio el Viejo, en el siglo I, declaró que el fluido menstrual era más potente:

El contacto con él agria el vino nuevo, los cultivos tocados por él se vuelven estériles, los injertos mueren, las semillas en los jardines se secan, la fruta de los árboles se cae, la superficie brillante de los espejos en los que simplemente se refleja se atenúa, el borde de acero y el brillo del marfil se apaga, las colmenas de abejas mueren, hasta el bronce y el hierro son a la vez apresados ​​por el óxido, y un olor horrible llena el aire para saborearlo, enloquece a los perros e infecta sus mordeduras con veneno incurable.

Pliny informó que las propiedades venenosas de las mujeres que menstrúan podrían aprovecharse. Si las mujeres que menstrúan van desnudas por el campo de maíz, actuaría como un poderoso insecticida, escribió. Se esperaba la eliminación de orugas, gusanos, escarabajos y otras alimañas. Durante las plagas de insectos, había leído Plinio, las mujeres que menstruaban habían recibido instrucciones de caminar por los campos con la ropa levantada por encima de las nalgas. No observa si esto resultó ser un remedio exitoso o no.


Tensión premenstrual
Al igual que con nuestra sociedad moderna, la tensión premenstrual no quedó sin diagnosticar. Conocido como melancolía, se dedicó muy poco esfuerzo a buscar causas o curas, ya que una vez más se vio como el diseño natural de Dios para la mujer y, por lo tanto, no era necesario un cambio. A pesar de esto, muchos remedios a base de hierbas eran ampliamente conocidos y utilizados.

Las hojas astringentes del manto de la dama, Alchemilla vulgaris, a la izquierda, fueron útiles con la menstruación profusa.

Tomillo, Especies de timo, se utilizó para las "quejas de las mujeres" y como ungüento para los problemas de la piel.

Hojas frescas de Woodruff, Asperula odorata, (mostrado a la derecha) hecho en té y bebido se recomendó para las náuseas.

Aldobrandino de Siena produjo una obra Regime du Corps que incluía asesoramiento sobre higiene femenina, cuidado de la piel y ginecología.

Según el manuscrito del siglo XIV, Tacuinum Sanitatis, el hinojo fue particularmente útil para la menstruación. También advierte que las bellotas evitarían que ocurra la menstruación, pero no indica cómo se deben comer las bellotas. Continúa diciendo que esto podría contrarrestarse haciendo que las bellotas se tuesten con azúcar.

Productos de higiene femenina
Hay muy poca información escrita sobre lo que se usó para el período mensual de una mujer. Trotula menciona que se utilizan bolitas de algodón para limpiar los canales internos de la vulva de la mujer antes de tener relaciones sexuales con su marido, pero es poco probable que se haya utilizado una guata de algodón similar para una especie de tampón medieval como la creencia en dejar prevalecía el flujo y el drenaje de la menstruación del cuerpo. Taponar el flujo de sangre menstrual sería visto como peligroso y perjudicial para la mujer. Obviamente, era necesario algún dispositivo, por lo que esto deja la alternativa como una toalla sanitaria de peluche o una servilleta de algún tipo como conclusión lógica.

Una almohadilla de tela de lino parece posible, pero cuando se llena con guata de lino, sería una almohadilla que probablemente no se lave bien para su reutilización. El relleno probablemente no se lavaría bien ni se secaría mal en los inviernos. Dado que las clases bajas también menstrúan, parece que cuando se considera una compresa lavable y reutilizable, esta no era la respuesta. Parece que debido a las cualidades de disipación del agua de la lana, también es un relleno poco probable para una toalla sanitaria.

En la edad media, musgo sphagnum, Sphagnum cymbifolium, que se muestra a la derecha, se usaba para papel higiénico y los cirujanos también creían que tenía propiedades antisépticas.

También se lo conocía con el nombre Blood Moss y los médicos lo usaban durante las cruzadas para detener el flujo sanguíneo en las heridas de batalla. Era conocido por sus cualidades absorbentes similares a una esponja y su capacidad para enjuagarse y reutilizarse. Una Crónica gaélica de 1014 relata que los heridos en la batalla de Clontarf llenó sus heridas de musgo, y los montañeses después de Flodden atendieron sus heridas sangrantes llenándolas con musgo de los pantanos.

Se me ocurre que esto podría ser un relleno excepcionalmente bueno para una toalla sanitaria: absorbente, reutilizable, lavable, casi instantáneamente secable y disponible gratuitamente tanto para las clases ricas como para las clases bajas por igual en casi todas las ubicaciones geográficas. El beneficio de las propiedades antisépticas de la sangre menstrual venenosa de una mujer posiblemente se considere una ventaja adicional.

Aunque no hay pruebas concretas, es muy posible que las mujeres medievales usaran servilletas rellenas de musgo como toallas sanitarias. Sabemos que el musgo se parece mucho a una esponja muy fina. Absorbe líquido y lo retiene fácil y rápidamente. El agua se puede exprimir y el musgo no se colapsa y está listo para su reutilización. Una almohadilla de musgo sphagnum absorbería la sangre en las direcciones laterales y la retendría hasta que estuviera completamente saturada.

En un foro de discusión en enero de 2006, Robin Netherton analiza un hallazgo interesante de un entierro en Herjofsnes. Se trata de una compresa, posiblemente utilizada para la incontinencia. Está hecho de piel de foca, lana y tiene rastros de musgo en el relleno. Sus conclusiones son:

Cuando el cuerpo fue depositado en la tumba debe haber estado acostado sobre el lomo de un hueso coccigis. una tira de piel de foca a la que se sujetaba un cordón de lana marrón rojizo para mantener la piel de foca en su lugar, mientras que en la parte delantera del mons pubis también se mantenía en su lugar mediante un par de cordones de lana que probablemente pasaban hasta un cordón o cinturón alrededor de la cadera. región, representando así una especie de vendaje que pasa desde el monte pubis entre los fémures hacia abajo antes de la pudenda y el ano y hacia arriba entre los nates en la región sacra.

Muestra que se conocía el posible uso de una compresa tanto para la incontinencia como para otros fluidos corporales. De hecho, antes del advenimiento de la compresa higiénica autoadhesiva, las servilletas estaban suspendidas de manera similar, aunque de los modernos tirantes elastizados.

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Contenido

La higiene es un concepto relacionado con la limpieza, la salud y la medicina. También está relacionado con las prácticas de cuidado personal y profesional. En la medicina y en los entornos de la vida cotidiana, las prácticas de higiene se emplean como medidas preventivas para reducir la incidencia y la propagación de enfermedades. Higiene es también el nombre de una rama de la ciencia que se ocupa de la promoción y preservación de la salud.

Las prácticas de higiene varían y lo que se considera aceptable en una cultura puede no serlo en otra.

En la fabricación de productos alimenticios, farmacéuticos, cosméticos y otros, la buena higiene es un componente fundamental del aseguramiento de la calidad.

Los términos limpieza e higiene a menudo se usan indistintamente, lo que puede causar confusión. En general, la higiene se refiere a las prácticas que previenen la propagación de organismos causantes de enfermedades. Los procesos de limpieza (por ejemplo, el lavado de manos) eliminan los microbios infecciosos, así como la suciedad y la suciedad, y por lo tanto, a menudo son los medios para lograr la higiene.

Otros usos del término aparecen en términos como higiene corporal, higiene personal, higiene del sueño, higiene mental, higiene dental, y higiene Ocupacional, utilizado en relación con la salud pública.

Resumen de higiene en el hogar Editar

La higiene en el hogar se refiere a las prácticas de higiene que previenen o minimizan la propagación de enfermedades en el hogar y otros entornos cotidianos, como entornos sociales, transporte público, el lugar de trabajo, lugares públicos, etc.

La higiene en una variedad de entornos juega un papel importante en la prevención de la propagación de enfermedades infecciosas. [3] Incluye procedimientos utilizados en una variedad de situaciones domésticas como higiene de manos, higiene respiratoria, higiene de alimentos y agua, higiene general del hogar (higiene de sitios y superficies ambientales), cuidado de animales domésticos y cuidado de la salud en el hogar (el cuidado de los que tienen mayor riesgo de infección).

En la actualidad, estos componentes de la higiene tienden a considerarse como cuestiones independientes, aunque se basan en los mismos principios microbiológicos subyacentes. Prevenir la propagación de enfermedades significa romper la cadena de transmisión de infecciones. En pocas palabras, si se rompe la cadena de infección, la infección no se puede propagar. En respuesta a la necesidad de códigos de higiene efectivos en el hogar y en los entornos de la vida cotidiana, el Foro Científico Internacional sobre Higiene Doméstica ha desarrollado un enfoque basado en el riesgo basado en el Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control (HACCP), también conocido como "higiene dirigida". La higiene dirigida se basa en identificar las rutas de propagación de patógenos en el hogar e introducir prácticas de higiene en momentos críticos para romper la cadena de infección. [ cita necesaria ]

Las principales fuentes de infección en el hogar son las personas (que son portadoras o están infectadas), los alimentos (especialmente los crudos) y el agua, y las mascotas y los animales domésticos. [4] Los sitios que acumulan agua estancada, como lavabos, inodoros, desagües, herramientas de limpieza, toallitas faciales, etc., favorecen fácilmente el crecimiento microbiano y pueden convertirse en reservorios secundarios de la infección, aunque las especies son en su mayoría aquellas que amenazan a los grupos "en riesgo". . Los patógenos (bacterias potencialmente infecciosas, virus, etc., coloquialmente llamados "gérmenes") se eliminan constantemente de estas fuentes a través de las membranas mucosas, las heces, el vómito, las escamas de la piel, etc. Por lo tanto, cuando las circunstancias se combinan, las personas están expuestas, ya sea directamente o a través de los alimentos. o agua, y puede desarrollar una infección.

Las principales "carreteras" para la propagación de patógenos en el hogar son las manos, las superficies de contacto con las manos y los alimentos, y los paños y utensilios de limpieza (por ejemplo, la vía de transmisión fecal-oral). Los patógenos también se pueden transmitir a través de la ropa y la ropa de cama, como las toallas. Los servicios públicos como los inodoros y los lavabos, por ejemplo, se inventaron para tratar de manera segura los desechos humanos, pero aún tienen riesgos asociados. La eliminación segura de los desechos humanos es una necesidad fundamental El saneamiento deficiente es una de las principales causas de la enfermedad diarreica en las comunidades de bajos ingresos. Los virus respiratorios y las esporas de hongos se propagan por el aire.

Una buena higiene en el hogar significa participar en prácticas de higiene en puntos críticos para romper la cadena de infección. [4] Debido a que la "dosis infecciosa" para algunos patógenos puede ser muy pequeña (10-100 unidades viables o incluso menos para algunos virus), y la infección puede resultar de la transferencia directa de patógenos desde las superficies a través de las manos o los alimentos a la boca, vía nasal. mucosas o del ojo, los procedimientos de "limpieza higiénica" deberían ser suficientes para eliminar los patógenos de las superficies críticas.

La limpieza higiénica se puede realizar mediante:

  • Eliminación mecánica (es decir, limpieza) con jabón o detergente. Para que sea eficaz como medida de higiene, este proceso debe ir seguido de un enjuague minucioso con agua corriente para eliminar los patógenos de la superficie.
  • Utilizar un proceso o producto que inactive los patógenos in situ. La destrucción de patógenos se logra utilizando un producto "microbiocida", es decir, un desinfectante o producto antibacteriano desinfectante de manos sin agua o mediante la aplicación de calor.
  • En algunos casos, se utiliza la eliminación combinada de patógenos con la muerte, por ejemplo, el lavado de ropa y ropa de cama, como toallas y ropa de cama.

Lavado de manos Editar

La higiene de manos se define como lavarse las manos o lavarse las manos y las uñas con agua y jabón o usar un desinfectante de manos sin agua. La higiene de las manos es fundamental para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas en el hogar y en la vida cotidiana. [5]

En situaciones en las que lavarse las manos con jabón no es una opción (por ejemplo, cuando se encuentra en un lugar público sin acceso a instalaciones de lavado), se puede usar un desinfectante de manos sin agua, como un gel de manos con alcohol. Se pueden utilizar además del lavado de manos para minimizar los riesgos al atender a grupos "en riesgo". Para ser efectivos, los geles de alcohol para manos deben contener no menos del 60% v / v de alcohol.

La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda lavarse las manos con ceniza si no hay jabón disponible en situaciones críticas, [6] escuelas sin acceso a jabón [7] y otras situaciones difíciles como post-emergencias donde se recomienda el uso de arena (limpia), también. [8] El uso de cenizas es común en las áreas rurales de los países en desarrollo y en experimentos se ha demostrado al menos tan efectivo como el jabón para eliminar patógenos. [9]

Higiene respiratoria Editar

Una correcta higiene respiratoria y de las manos al toser y estornudar reduce la propagación de patógenos, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe. [3]

  • Lleve pañuelos de papel y úselos para atrapar la tos y los estornudos, o estornudar en su codo
  • Deseche los pañuelos lo antes posible

Higiene alimentaria en casa Editar

La higiene alimentaria se ocupa de las prácticas de higiene que previenen la intoxicación alimentaria. Los cinco principios clave de la higiene de los alimentos, según la OMS, son: [10]

  1. Evite que los alimentos contaminen con sustancias químicas mezcladas, que se propaguen de personas y animales.
  2. Separe los alimentos crudos y cocidos para evitar contaminar los alimentos cocidos.
  3. Cocine los alimentos durante el período de tiempo adecuado y a la temperatura adecuada para matar los patógenos.
  4. Almacene los alimentos a la temperatura adecuada.
  5. Utilice agua potable y materias primas.

Higiene en la cocina Editar

La limpieza de rutina de los sitios y superficies (de manos, alimentos, agua potable) (como asientos de inodoro y manijas de descarga, manijas de puertas y grifos, superficies de trabajo, superficies de baños y lavabos) en la cocina, el baño y el inodoro reduce la propagación de patógenos. [11] El riesgo de infección por los inodoros con descarga de agua no es alto, siempre que se mantengan adecuadamente, aunque pueden producirse algunas salpicaduras y formación de aerosoles durante la descarga, especialmente cuando alguien tiene diarrea. Los patógenos pueden sobrevivir en la escoria o escamas que quedan en los baños, duchas y lavabos después de lavarse y bañarse.

Higiene en el baño Editar

La limpieza a fondo es importante para prevenir la propagación de infecciones fúngicas. Los mohos pueden vivir en las baldosas de la pared y el piso y en las cortinas de la ducha. El moho puede ser responsable de infecciones, causar reacciones alérgicas, deteriorar / dañar superficies y causar olores desagradables. Los sitios principales de crecimiento de hongos son las superficies inanimadas, incluidas las alfombras y los muebles blandos. [12] Los hongos transmitidos por el aire generalmente se asocian con condiciones de humedad, mala ventilación o sistemas de aire cerrados.

Higiene de la ropa Editar

La higiene de la lavandería implica prácticas que previenen enfermedades y su propagación a través de la ropa sucia y la ropa de cama del hogar, como toallas. [13] Los artículos con mayor probabilidad de estar contaminados con patógenos son aquellos que entran en contacto directo con el cuerpo, por ejemplo, ropa interior, toallas personales, paños faciales, pañales. Los paños u otros artículos de tela utilizados durante la preparación de alimentos, o para limpiar el inodoro o limpiar material como heces o vómitos son un riesgo particular. [14]

Los datos microbiológicos y epidemiológicos indican que la ropa, la ropa de cama, etc. son un factor de riesgo para la transmisión de infecciones en el hogar y en la vida cotidiana, así como en los entornos institucionales. La falta de datos cuantitativos que relacionen la ropa contaminada con la infección en el ámbito doméstico dificulta la evaluación del alcance de este riesgo. [13] [14] [15] También indica que los riesgos de la ropa y la ropa de cama del hogar son algo menores que los asociados con las manos, el contacto con las manos y las superficies de contacto con los alimentos y los trapos de limpieza, pero aun así estos riesgos deben manejarse de manera eficaz. prácticas de blanqueo. En el hogar, esta rutina debe llevarse a cabo como parte de un enfoque de higiene de múltiples barreras que incluye prácticas de higiene de manos, alimentos, respiratorias y otras. [13] [14] [15]

Los riesgos de enfermedades infecciosas por ropa contaminada, etc. pueden aumentar significativamente bajo ciertas condiciones, por ejemplo, en situaciones de atención médica en hospitales, residencias y entornos domésticos donde alguien tiene diarrea, vómitos o una infección en la piel o la herida. Aumenta en circunstancias en las que alguien tiene inmunidad reducida a las infecciones.

Las medidas de higiene, incluida la higiene de la ropa, son una parte importante para reducir la propagación de cepas resistentes a los antibióticos. [16] [17] En la comunidad, las personas por lo demás sanas pueden convertirse en portadores cutáneos persistentes de MRSA o portadores fecales de cepas de enterobacterias que pueden portar factores de resistencia a múltiples antibióticos (p. Ej., NDM-1 o cepas productoras de BLEE). Los riesgos no son evidentes hasta que, por ejemplo, son admitidos en el hospital, cuando pueden "autoinfectarse" con sus propios organismos resistentes después de un procedimiento quirúrgico. A medida que el transporte nasal, cutáneo o intestinal persistente en la población sana se propaga "silenciosamente" por todo el mundo, aumentan los riesgos de cepas resistentes tanto en los hospitales como en la comunidad. [17] En particular, los datos indican que la ropa y la ropa de cama son un factor de riesgo de propagación de S. aureus (incluidas las cepas de MRSA que producen MRSA y PVL), y que la eficacia de los procesos de lavado puede ser un factor importante para definir la tasa de propagación comunitaria de estas cepas. [13] [18] La experiencia en los Estados Unidos sugiere que estas cepas son transmisibles dentro de las familias y en entornos comunitarios como prisiones, escuelas y equipos deportivos. El contacto piel a piel (incluida la piel sin raspar) y el contacto indirecto con objetos contaminados como toallas, sábanas y equipos deportivos parecen representar el modo de transmisión. [13]

Durante el lavado, la temperatura y el detergente actúan para reducir los niveles de contaminación microbiana en las telas. La suciedad y los microbios de las telas se separan y se suspenden en el agua de lavado. Estos luego se "lavan" durante los ciclos de enjuague y centrifugado. Además de la eliminación física, los microorganismos pueden morir mediante inactivación térmica, que aumenta a medida que aumenta la temperatura. La inactivación química de los microbios por los tensioactivos y el blanqueador a base de oxígeno activado que se utiliza en los detergentes contribuye a la eficacia higiénica del lavado. La adición de lejía de hipoclorito en el proceso de lavado logra la inactivación de microbios. Varios otros factores pueden contribuir, incluido el secado y el planchado.

Se sabe que secar la ropa en una cuerda a la luz solar directa reduce los patógenos. [19]

En 2013, el Foro Científico Internacional sobre Higiene Doméstica (IFH) revisó unos 30 estudios sobre la eficacia higiénica del lavado a temperaturas que van desde la temperatura ambiente hasta los 70 ° C, en diversas condiciones. [20] Un hallazgo clave fue la falta de estandarización y control dentro de los estudios, y la variabilidad en las condiciones de prueba entre los estudios, como el tiempo del ciclo de lavado, el número de enjuagues, etc. La consiguiente variabilidad en los datos (es decir, la reducción de la contaminación en tejidos) obtenidos, a su vez, hace que sea extremadamente difícil proponer pautas para el lavado con confianza, basadas en los datos actualmente disponibles. Como resultado, existe una variabilidad significativa en las recomendaciones para el lavado higiénico de ropa, etc. dadas por diferentes agencias. [21] [22]

Higiene médica a domicilio Editar

La higiene médica se refiere a las prácticas de higiene que previenen o minimizan las enfermedades y la propagación de enfermedades en relación con la administración de atención médica a las personas infectadas o que tienen más "riesgo" de infección en el hogar. En todo el mundo, los gobiernos están cada vez más presionados para financiar el nivel de atención médica que espera la gente. La atención de un número cada vez mayor de pacientes en la comunidad, incluso en el hogar, es una respuesta, pero puede verse fatalmente socavada por un control inadecuado de las infecciones en el hogar. Cada vez más, todos estos grupos "en riesgo" son atendidos en el hogar por un cuidador que puede ser un miembro del hogar que, por lo tanto, requiere un buen conocimiento de la higiene. Las personas con inmunidad reducida a las infecciones, que son atendidas en casa, constituyen una proporción cada vez mayor de la población (actualmente hasta el 20%). [3] La mayor proporción son los ancianos que tienen comorbilidades, que reducen su inmunidad a las infecciones. También incluye a los pacientes muy jóvenes, dados de alta del hospital, que toman medicamentos inmunosupresores o que usan sistemas invasivos, etc. para ellos, por ejemplo reemplazo de catéter o apósito, lo que los pone en mayor riesgo de infección.

Se pueden aplicar antisépticos en cortes, heridas, abrasiones de la piel para evitar la entrada de bacterias dañinas que pueden causar sepsis. Las prácticas de higiene diaria, distintas de los procedimientos especiales de higiene médica [23], no son diferentes para quienes tienen un mayor riesgo de infección que para otros miembros de la familia. La diferencia es que, si las prácticas de higiene no se llevan a cabo correctamente, el riesgo de contagio es mucho mayor.

Desinfectantes y antibacterianos en la higiene del hogar Editar

Los desinfectantes químicos son productos que matan a los patógenos. Si el producto es un desinfectante, la etiqueta del producto debe decir "desinfectante" o "mata" los patógenos. Algunos productos comerciales, p. Ej. los blanqueadores, aunque técnicamente son desinfectantes, dicen que "matan a los patógenos" pero en realidad no están etiquetados como "desinfectantes". No todos los desinfectantes matan todos los tipos de patógenos. Todos los desinfectantes matan las bacterias (llamadas bactericidas). Algunos también matan hongos (fungicidas), esporas bacterianas (esporicidas) o virus (virucidas).

Un producto antibacteriano es un producto que actúa contra las bacterias de alguna manera no especificada. Algunos productos etiquetados como "antibacterianos" matan las bacterias, mientras que otros pueden contener una concentración de ingrediente activo que solo evita que se multipliquen. Por lo tanto, es importante verificar si la etiqueta del producto indica que "mata" las bacterias ". Un antibacteriano no es necesariamente antimicótico o antiviral a menos que así se indique en la etiqueta.

El término desinfectante se ha utilizado para definir sustancias que limpian y desinfectan. Más recientemente, este término se ha aplicado a productos a base de alcohol que desinfectan las manos (desinfectantes de manos con alcohol). Sin embargo, los desinfectantes de manos con alcohol no se consideran efectivos en las manos sucias.

El término biocida es un término amplio para una sustancia que mata, inactiva o controla de otro modo a los organismos vivos. Incluye antisépticos y desinfectantes, que combaten microorganismos y pesticidas.

Higiene del hogar en países en desarrollo Editar

En los países en desarrollo, el acceso universal al agua y al saneamiento se ha considerado el paso esencial para reducir la carga de enfermedades infecciosas prevenibles, pero ahora está claro que esto se logra mejor mediante programas que integran la promoción de la higiene con mejoras en la calidad y disponibilidad del agua, y saneamiento.Este enfoque se ha integrado en el Objetivo de Desarrollo Sostenible número 6, cuya segunda meta establece: "Para el año 2030, lograr el acceso a un saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos y poner fin a la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y las niñas y de las situaciones vulnerables ". [24] Debido a sus estrechos vínculos, el agua, el saneamiento y la higiene se abrevian juntos y se financian bajo el término WASH en la cooperación para el desarrollo.

Aproximadamente 2 millones de personas mueren cada año debido a enfermedades diarreicas, la mayoría de ellos son niños menores de 5 años. [25] Los más afectados son las poblaciones de los países en desarrollo, que viven en condiciones extremas de pobreza, normalmente habitantes periurbanos o habitantes rurales. Proporcionar acceso a cantidades suficientes de agua potable, la provisión de instalaciones para la eliminación sanitaria de excretas y la introducción de hábitos de higiene adecuados son de capital importancia para reducir la carga de morbilidad causada por estos factores de riesgo.

La investigación muestra que, si se practica ampliamente, el lavado de manos con jabón podría reducir la diarrea en casi un cincuenta por ciento [26] [27] [28] y las infecciones respiratorias en casi un veinticinco por ciento [29] [30] Lavarse las manos con jabón también reduce la incidencia de enfermedades de la piel, [31] [32] infecciones oculares como tracoma y gusanos intestinales, especialmente ascariasis y tricuriasis. [33]

Otras prácticas de higiene, como la eliminación segura de los desechos, la higiene de las superficies y el cuidado de los animales domésticos, son importantes en las comunidades de bajos ingresos para romper la cadena de transmisión de infecciones. [34]

La limpieza de los baños y las instalaciones para lavarse las manos es importante para prevenir los olores y hacerlos socialmente aceptables. La aceptación social es una parte importante para alentar a las personas a usar los baños y lavarse las manos, en situaciones en las que la defecación al aire libre todavía se considera una alternativa posible, p. Ej. en las zonas rurales de algunos países en desarrollo.

Tratamiento de agua doméstico y almacenamiento seguro Editar

El tratamiento del agua en el hogar y el almacenamiento seguro garantizan que el agua potable sea segura para el consumo. Estas intervenciones forman parte del enfoque de autoabastecimiento de agua para los hogares. [ cita necesaria ] La calidad del agua potable sigue siendo un problema importante en los países en desarrollo [35] y en los países desarrollados [36], incluso en la región europea, se estima que 120 millones de personas no tienen acceso a agua potable. Las intervenciones de calidad del agua en el lugar de uso pueden reducir las enfermedades diarreicas en comunidades donde la calidad del agua es mala o en situaciones de emergencia donde hay una falla en el suministro de agua. [35] [36] [37] [38] Dado que el agua puede contaminarse durante el almacenamiento en el hogar (por ejemplo, por contacto con las manos contaminadas o usando recipientes de almacenamiento sucios), el almacenamiento seguro del agua en el hogar es importante.

Los métodos para el tratamiento del agua potable, [11] [38] incluyen:

  1. Desinfección química con cloro o yodo
  2. Hirviendo
  3. Filtración mediante filtros cerámicos
  4. Desinfección solar: la desinfección solar es un método eficaz, especialmente cuando no se dispone de desinfectantes químicos. [39]
  5. Irradiación UV: los sistemas UV comunitarios o domésticos pueden ser discontinuos o de flujo continuo. Las lámparas se pueden suspender sobre el canal de agua o sumergir en el flujo de agua.
  6. Sistemas combinados de floculación / desinfección: disponibles en sobres de polvo que actúan coagulando y floculando los sedimentos en el agua y luego liberan cloro.
  7. Métodos de múltiples barreras: algunos sistemas utilizan dos o más de los tratamientos anteriores en combinación o en sucesión para optimizar la eficacia.

Actividades regulares Editar

La higiene personal involucra aquellas prácticas realizadas por un individuo para cuidar la salud y el bienestar corporal a través de la limpieza. Las motivaciones para la práctica de la higiene personal incluyen la reducción de la enfermedad personal, la curación de la enfermedad personal, la salud óptima y el sentido de bienestar, la aceptación social y la prevención de la propagación de la enfermedad a otros. Lo que se considera una higiene personal adecuada puede ser específico de la cultura y puede cambiar con el tiempo.

Las prácticas que generalmente se consideran una higiene adecuada incluyen ducharse o bañarse regularmente, lavarse las manos con regularidad y especialmente antes de manipular alimentos, lavar el cuero cabelludo, mantener el cabello corto o depilarse, usar ropa limpia, cepillarse los dientes, cortarse las uñas, entre otras prácticas. Algunas prácticas son específicas de género, como las que realiza una mujer durante su menstruación. Las bolsas de artículos de tocador contienen artículos de higiene corporal y artículos de tocador.

La higiene anal es la práctica que realiza una persona en la zona anal de sí misma después de defecar. El ano y las nalgas pueden lavarse con líquidos o limpiarse con papel higiénico o agregar una toallita de gel al papel higiénico como alternativa a las toallitas húmedas u otros materiales sólidos para eliminar los restos de heces.

Las personas tienden a desarrollar una rutina para atender sus necesidades de higiene personal. Otras prácticas de higiene personal incluirían cubrirse la boca al toser, desechar los pañuelos sucios de manera adecuada, asegurarse de que los inodoros estén limpios y asegurarse de que las áreas de manipulación de alimentos estén limpias, además de otras prácticas. Algunas culturas no se besan ni se dan la mano para reducir la transmisión de bacterias por contacto.

El aseo personal amplía la higiene personal en lo que respecta al mantenimiento de una buena apariencia personal y pública, que no tiene por qué ser necesariamente higiénica. Puede implicar, por ejemplo, usar desodorantes o perfumes, afeitarse o peinarse, además de otras prácticas.

Higiene corporal excesiva Editar

La higiene corporal excesiva es un ejemplo de trastorno obsesivo compulsivo.

Higiene corporal excesiva y alergias Editar

La hipótesis de la higiene fue formulada por primera vez en 1989 por Strachan, quien observó que había una relación inversa entre el tamaño de la familia y el desarrollo de trastornos alérgicos atópicos: cuantos más niños había en una familia, menos probabilidades tenían de desarrollar estas alergias. [40] A partir de esto, planteó la hipótesis de que la falta de exposición a "infecciones" en la primera infancia transmitidas por contacto con hermanos mayores podría ser una causa del rápido aumento de los trastornos atópicos durante los últimos 30 a 40 años. Strachan propuso además que la razón por la que esta exposición ya no ocurre no es solo por la tendencia hacia familias más pequeñas, sino también por "mejores comodidades para el hogar y estándares más altos de limpieza personal".

Aunque existe evidencia sustancial de que algunas exposiciones microbianas en la primera infancia pueden proteger de alguna manera contra las alergias, no hay evidencia de que los seres humanos necesiten exposición a microbios dañinos (infección) o que sea necesario sufrir una infección clínica. [41] [42] [43] Tampoco hay evidencia de que las medidas de higiene como el lavado de manos, la higiene de los alimentos, etc. estén relacionadas con una mayor susceptibilidad a la enfermedad atópica. [33] [34] Si este es el caso, no hay conflicto entre los objetivos de prevenir infecciones y minimizar las alergias. Actualmente se está desarrollando un consenso entre los expertos de que la respuesta radica en cambios más fundamentales en el estilo de vida, etc. que han llevado a una menor exposición a ciertas especies microbianas u otras, como los helmintos, que son importantes para el desarrollo de mecanismos inmunorreguladores. [44] Todavía hay mucha incertidumbre en cuanto a qué factores del estilo de vida están involucrados.

Aunque la cobertura mediática de la hipótesis de la higiene ha disminuido, se ha establecido una fuerte "mentalidad colectiva" de que la suciedad es "saludable" y la higiene de alguna manera "antinatural". Esto ha causado preocupación entre los profesionales de la salud porque se están socavando los comportamientos de higiene de la vida cotidiana, que son la base de la salud pública. En respuesta a la necesidad de una higiene eficaz en el hogar y en los entornos de la vida cotidiana, el Foro Científico Internacional sobre Higiene en el Hogar ha desarrollado un enfoque "basado en el riesgo" o específico de la higiene del hogar que busca garantizar que las medidas de higiene se centren en los lugares y en los momentos más críticos para la transmisión de infecciones. [4] Si bien la higiene selectiva se desarrolló originalmente como un enfoque eficaz para la práctica de la higiene, también busca, en la medida de lo posible, mantener niveles "normales" de exposición a la flora microbiana de nuestro entorno en la medida en que sea importante para construir un sistema inmunológico equilibrado.

Higiene corporal excesiva de los conductos auditivos internos Editar

La limpieza excesiva de los conductos auditivos puede provocar una infección o irritación. Los conductos auditivos requieren menos cuidados que otras partes del cuerpo porque son sensibles y en su mayoría autolimpiables, es decir, hay una migración lenta y ordenada de la piel que recubre el conducto auditivo desde el tímpano hasta la abertura exterior del oído. La cera vieja se transporta constantemente desde las áreas más profundas del canal auditivo hacia la abertura donde generalmente se seca, se descascara y se cae. [45] Los intentos de limpiar los conductos auditivos mediante la eliminación de cerumen pueden empujar residuos y material extraño dentro del oído que el movimiento natural de cerumen fuera del oído habría eliminado.

Higiene bucal Editar

Se recomienda que todos los adultos sanos se cepillen dos veces al día, [46] suavemente, [47] con la técnica correcta, reemplazando el cepillo de dientes cada pocos meses (

3) o después de una enfermedad. [48]

Hay una serie de conceptos erróneos comunes sobre la higiene bucal. El Servicio Nacional de Salud (NHS) de Inglaterra recomienda no enjuagarse la boca con agua después del cepillado, solo para escupir el exceso de pasta de dientes. Afirman que esto ayuda a que el flúor de la pasta de dientes se adhiera a los dientes por sus efectos preventivos contra las caries. [49] Tampoco se recomienda cepillarse los dientes inmediatamente después de beber sustancias ácidas, incluida el agua con gas. [50] También se recomienda usar hilo dental una vez al día, [51] con una pieza diferente de hilo dental en cada sesión de hilo dental. La eficacia de los productos de fosfato de calcio amorfo, como Tooth Mousse, está en debate. [52] Se recomiendan las visitas al dentista para un chequeo cada año como mínimo. [53]

Higiene del sueño Editar

La higiene del sueño es la práctica ambiental y de comportamiento recomendada que tiene como objetivo promover un sueño de mejor calidad. [54] Esta recomendación se desarrolló a fines de la década de 1970 como un método para ayudar a las personas con insomnio leve a moderado, pero, a partir de 2014 [actualización], la evidencia de la efectividad de las recomendaciones individuales es "limitada y no concluyente". [54] Los médicos evalúan la higiene del sueño de las personas que presentan insomnio y otras afecciones, como depresión, y ofrecen recomendaciones basadas en la evaluación. Las recomendaciones de higiene del sueño incluyen establecer un horario de sueño regular, usar las siestas con cuidado, no hacer ejercicio físico o mental demasiado cerca de la hora de dormir, limitar la preocupación, limitar la exposición a la luz en las horas previas a dormir, levantarse de la cama si no llega el sueño, no consumir la cama para cualquier cosa que no sea dormir y evitar el alcohol, así como la nicotina, cafeína y otros estimulantes en las horas previas a la hora de acostarse y tener un ambiente de sueño tranquilo, cómodo y oscuro.

La higiene médica se refiere a las prácticas de higiene relacionadas con la administración de medicamentos y la atención médica que previene o minimiza la propagación de enfermedades.

Las prácticas de higiene médica incluyen:

    o cuarentena de personas o materiales infecciosos para prevenir la propagación de la infección. de instrumentos utilizados en procedimientos quirúrgicos.
  • Uso de ropa protectora y barreras, como máscaras, batas, gorras, gafas y guantes.
  • Vendaje y vendaje adecuado de las lesiones.
  • Eliminación segura de desechos médicos.
  • Desinfección de reutilizables (es decir, ropa de cama, toallas, uniformes).
  • Fregar, lavarse las manos, especialmente en un quirófano, pero también en entornos sanitarios más generales, donde se pueden transmitir enfermedades.
  • Desinfectantes a base de etanol.

La mayoría de estas prácticas se desarrollaron en el siglo XIX y estaban bien establecidas a mediados del siglo XX. Algunos procedimientos (como la eliminación de desechos médicos) se perfeccionaron en respuesta a los brotes de enfermedades de finales del siglo XX, en particular el SIDA y el Ébola.

La higiene culinaria se refiere a las prácticas relacionadas con el manejo y cocción de los alimentos para prevenir la contaminación de los alimentos, prevenir la intoxicación alimentaria y minimizar la transmisión de enfermedades a otros alimentos, humanos o animales. Las prácticas de higiene culinaria especifican formas seguras de manipular, almacenar, preparar, servir y comer alimentos.

La higiene del servicio personal se refiere a las prácticas relacionadas con el cuidado y uso de los instrumentos utilizados en la administración de los servicios de cuidado personal a las personas:

Las prácticas de higiene personal incluyen:

  • Esterilización de instrumentos utilizados por proveedores de servicios, incluidos peluqueros, esteticistas y otros proveedores de servicios.
  • Esterilización por autoclave de instrumentos utilizados en perforaciones corporales y marcaje de tatuajes.
  • Limpiar las manos.

Subcontinente indio Editar

El relato escrito más antiguo de los códigos elaborados de higiene se puede encontrar en varios textos hindúes, como el Manusmriti y el Vishnu Purana. [55] El baño es uno de los cinco karmas Nitya (deberes diarios) en el hinduismo, y no realizarlo conduce al pecado, según algunas escrituras.

El Ayurveda es un sistema de medicina desarrollado en la antigüedad que todavía se practica en la India, en su mayoría combinado con la medicina occidental convencional. El Ayurveda contemporáneo hace hincapié en una dieta sáttvica y una buena digestión y excreción. Las medidas de higiene incluyen el enjuague con aceite y el raspado de la lengua. La desintoxicación también juega un papel importante. [56]

Mundo islámico Editar

El Islam enfatiza la importancia de la limpieza y la higiene personal. [57] La ​​jurisprudencia higiénica islámica, que se remonta al siglo VII, tiene una serie de reglas elaboradas. Taharah (pureza ritual) implica la realización de wudu (ablución) para los cinco salah (oraciones) diarios, así como la realización regular de ghusl (baño), lo que llevó a la construcción de casas de baños en todo el mundo islámico. [58] [59] La higiene del baño islámica también requiere lavarse con agua después de usar el baño, para mayor pureza y minimizar los gérmenes. [60]

En el califato abasí (siglos VIII-XIII), su capital, Bagdad (Irak), tenía 65.000 baños, además de un sistema de alcantarillado. [61] Las ciudades y pueblos del mundo islámico medieval tenían sistemas de suministro de agua impulsados ​​por tecnología hidráulica que suministraban agua potable junto con cantidades mucho mayores de agua para el lavado ritual, principalmente en mezquitas y hammams (baños). Los escritores árabes calificaron los establecimientos de baños en varias ciudades en las guías de viaje. Las ciudades islámicas medievales como Bagdad, Córdoba (España islámica), Fez (Marruecos) y Fustat (Egipto) también tenían sofisticados sistemas de eliminación de residuos y alcantarillado con redes interconectadas de alcantarillado. La ciudad de Fustat también tenía edificios de viviendas de varios pisos (con hasta seis pisos) con inodoros, que estaban conectados a un sistema de suministro de agua, y conductos de humos en cada piso que llevaban los desechos a los canales subterráneos. [62]

Una forma básica de teoría del contagio se remonta a la medicina en el mundo islámico medieval, donde fue propuesta por el médico persa Ibn Sina (también conocido como Avicena) en El canon de la medicina (1025), el libro de texto médico más autorizado de la Edad Media. Mencionó que las personas pueden transmitir enfermedades a otras personas a través del aliento, señaló el contagio de la tuberculosis y discutió la transmisión de enfermedades a través del agua y la suciedad. [63] El concepto de contagio invisible fue finalmente aceptado ampliamente por los eruditos islámicos. En el sultanato ayubí, se referían a ellos como najasat ("sustancias impuras"). El erudito del fiqh Ibn al-Haj al-Abdari (c. 1250-1336), mientras hablaba de la dieta y la higiene islámicas, dio consejos y advertencias sobre cómo el contagio puede contaminar el agua, los alimentos y la ropa, y podría propagarse a través del suministro de agua. [64]

En el siglo IX, Ziryab inventó un tipo de desodorante para eliminar los malos olores. [65] También promovió los baños matutinos y vespertinos, y enfatizó el mantenimiento de la higiene personal. Se cree que Ziryab inventó un tipo de pasta de dientes, que popularizó en toda la Iberia islámica. [66] Los ingredientes exactos de esta pasta de dientes no se conocen actualmente, [67] pero se informó que era "funcional y agradable al gusto". [66]

Europa Editar

El baño regular fue un sello distintivo de la civilización romana. [68] Se construyeron baños elaborados en áreas urbanas para servir al público, que típicamente exigía la infraestructura para mantener la limpieza personal. Los complejos generalmente consistían en grandes baños parecidos a piscinas, piscinas frías y calientes más pequeñas, saunas e instalaciones tipo spa donde las personas podían depilarse, aceitarse y masajearse. El agua fue cambiada constantemente por un flujo alimentado por un acueducto. El baño fuera de los centros urbanos implicaba instalaciones de baño más pequeñas y menos elaboradas, o simplemente el uso de cuerpos de agua limpios. Las ciudades romanas también tenían grandes alcantarillas, como la Cloaca Máxima de Roma, en las que drenaban letrinas públicas y privadas. Los romanos no tenían inodoros con descarga a demanda, pero tenían algunos inodoros con un flujo continuo de agua debajo de ellos. Los romanos usaban aceites perfumados (principalmente de Egipto), entre otras alternativas.

El cristianismo pone énfasis en la higiene. [69] A pesar de la denuncia del estilo de baño mixto de las piscinas romanas por parte del clero cristiano primitivo, así como la costumbre pagana de que las mujeres se bañen desnudas frente a los hombres, esto no impidió que la Iglesia instara a sus seguidores a ir a baños públicos para el baño, [69] que contribuyó a la higiene y la buena salud según los Padres de la Iglesia, Clemente de Alejandría y Tertuliano. [70] [71] La Iglesia construyó baños públicos que estaban separados para ambos sexos cerca de los monasterios y lugares de peregrinaje también, los papas situaron los baños dentro de las basílicas y los monasterios de las iglesias desde principios de la Edad Media. [70] El Papa Gregorio el Grande instó a sus seguidores a valorar el baño como una necesidad corporal. [71] El uso de agua en muchos países cristianos se debe en parte a la etiqueta bíblica del baño que anima a lavarse después de todos los casos de defecación. [72] Las duchas con bidé y bidé se utilizaron en regiones donde el agua se consideraba esencial para la limpieza anal. [72] [73]

Contrariamente a la creencia popular [74] y aunque algunos de los primeros líderes cristianos, como Bonifacio I, [75] condenaron el baño como algo no espiritual, [76] el baño y el saneamiento no se perdieron en Europa con el colapso del Imperio Romano. [77] [78] Los baños públicos eran comunes en los pueblos y ciudades más grandes de la cristiandad medieval como Constantinopla, París, Ratisbona, Roma y Nápoles. [79] [80]

Los europeos del norte no tenían la costumbre de bañarse: en el siglo IX, Notker el Tartamudo, un monje franco de St Gall, relató una anécdota de desaprobación que atribuía los malos resultados de la higiene personal a una moda italiana:

Había cierto diácono que seguía las costumbres de los italianos en el sentido de que constantemente intentaba resistir a la naturaleza. Solía ​​bañarse, se afeitaba la cabeza muy de cerca, se pulía la piel, se limpiaba las uñas, se cortaba el pelo tan corto como si estuviera torneado, y vestía ropa interior de lino y una camisa blanca como la nieve. camisa.


30. Si te bañabas con frecuencia, probablemente eras rico

Contrariamente a la creencia popular, tomar un baño se consideraba muy importante en la Edad Media. Después de todo, a nadie le gusta oler su propio hedor. Los romanos usaban casas de baños comunales, en lugar de limpiarse en casa. Los vikingos se bañaban tanto por la limpieza como por la religión, mientras que las monjas y los monjes hacían del baño una parte de su práctica espiritual. Para los plebeyos, sus opciones para bañarse se limitaban a arroyos, ríos, lagos o aguas termales. Esto significaba que siempre se limpiaban con agua fría, y en realidad solo estaba disponible en primavera y verano. En los meses de invierno, las personas tendrían que pasar más tiempo sin bañarse, porque estar al aire libre con la cabeza mojada podría provocar hipotermia, neumonía y una muerte prematura.


Higiene en las ciudades medievales

La mala higiene y el saneamiento en las ciudades medievales contribuyeron a la propagación de enfermedades, especialmente durante los devastadores años de la plaga de mediados a finales del siglo XIV en Europa. Aunque la peste bubónica se propagó por pulgas en ratas negras, las condiciones de vida tanto en las comunidades urbanas como rurales resultaron en un sistema inmunológico debilitado. Las densidades de población en las ciudades emergentes, que implicaban albergar a un gran número de personas en barrios pequeños y que a menudo incluían ganado bajo el mismo techo, simplemente ayudaron a propagar la pestilencia.

Las ciudades medievales carecían de privacidad y fomentaban la propagación de enfermedades

Los turistas del siglo XXI que recorren las estrechas calles de ciudades centenarias como Rothenburg ob der Tauber imaginan un pasado romantizado donde unicornios míticos deambulaban por el campo y grandes edificios góticos apuntaban al cielo, celebrando la gloria del cristianismo. Pero en la cripta debajo de la Catedral de San Esteban en Viena, por ejemplo, los visitantes pueden mirar a través de tablillas en la pared para ver pilas de restos de esqueletos humanos, un testimonio visible de los años recurrentes de la plaga.

El historiador Philippe Contamine escribe que, "... las ciudades eran laberintos de calles pequeñas y retorcidas, callejones sin salida y tribunales ..." Había pocas áreas privadas y calles más anchas, plazas y plazas de la ciudad no se volvieron universalmente comunes hasta el siglo XV. Los hornos y pozos comunales propagan enfermedades, mientras que la eliminación de desechos continuó siendo un problema urbano hasta bien entrada la era premoderna.

Eliminación de residuos y hacinamiento urbano en la Edad Media

Casi todo el mundo usaba letrinas o orinales, que se vaciaban en alcantarillas abiertas que normalmente desembocaban en arroyos, arroyos o ríos adyacentes, como en el caso de Londres y el Támesis. Las ciudades también tenían letrinas públicas y letrinas. Los desechos de estos vehículos se introdujeron en zanjas que finalmente se vaciaron en cuerpos de agua cercanos.

Las viviendas urbanas se construyeron como viviendas primitivas, los niveles superiores se extendían sobre los inferiores para bloquear la luz del sol en los estrechos pasillos de abajo. Esto provocó un grave hacinamiento y una grave falta de privacidad. En la mayoría de los casos, las camas se consideraban un lujo. Cuando la enfermedad infligía a uno o más miembros del "hogar", no había posibilidad de aislamiento, la atención médica era prácticamente inexistente.

Los sistemas inmunes deficientes en las poblaciones medievales llevaron a epidemias de enfermedades

La ausencia de higiene personal y la prevalencia de malos hábitos alimenticios debilitaron el sistema inmunológico, haciendo imposible combatir físicamente la enfermedad cuando atacó. La mayoría de los europeos que vivían en Francia, España e Italia, por ejemplo, subsistían con comidas tipo papilla sin proteínas. Recién en el siglo XVI, con el intercambio colombino y la difusión de productos agrícolas como la papa desde las Américas, aumentaría la esperanza de vida europea.

Personas desplazadas y jóvenes desarraigados en pueblos y ciudades medievales

La historiadora italiana Giulia Calvi, al escribir sobre el impacto de la peste bubónica en Italia, comenta que, "... la gente pobre atraía el contagio y el vicio, sirviendo como una especie de grano putrefacto donde se coagulaban todo tipo de enfermedades".

Además de los habitantes de la ciudad, las ciudades atraían a personas sin hogar, mendigos, niños abandonados y estudiantes a los que se les negó la admisión a las primeras universidades. Los vagabundos, conocidos como "vagabundos", viajaban de ciudad en ciudad.

En 1212, cientos de niños se dirigieron al sur de Francia e Italia, obligados por líderes carismáticos a participar en la mentalidad de cruzada europea. Esta Cruzada de los Niños sigue siendo un misterio y los historiadores como el difunto John Boswell se preguntan si realmente fueron "abandonados", pero el fenómeno sugiere una característica de la vida cotidiana medieval: muchas personas, especialmente los jóvenes, eran propensos a quedarse sin hogar y vivir en la mismísima borde de la indigencia.

El vínculo de Calvi entre la pobreza y el "contagio" adquiere un mayor significado cuando se ve a través de las acciones de, por ejemplo, niños desarraigados que se abren camino a través de pueblos y ciudades mientras persiguen una causa percibida como noble y sagrada.

Epidemias de enfermedades vinculadas históricamente a causas equivocadas

Hasta los avances científicos de finales del siglo XIX y principios del siglo XX, las enfermedades urbanas y los brotes epidémicos no se atribuirían a las malas condiciones de saneamiento, el hacinamiento y las consideraciones dietéticas. En la década de 1830, por ejemplo, se culpó a los inmigrantes irlandeses de un severo brote de cólera en las ciudades estadounidenses. Todavía en la década de 1890, se culpaba a los grupos de inmigrantes de las epidemias de enfermedades, vinculadas a consideraciones étnicas más que a las realidades ambientales.

Lincoln Steffens Vergüenza de las ciudades, publicado en 1904, explicó definitivamente las causas y efectos de la plaga urbana. Estas mismas razones pueden estar relacionadas con el surgimiento de los centros urbanos europeos en la Edad Media y cómo las condiciones de vida cotidianas contribuyeron a las epidemias en curso, en particular la peste bubónica que resurgió en Francia hasta bien entrado el reinado del "Rey Sol", Luis XIV. a finales del siglo XVII.

Guerras como la Guerra de los Treinta Años y los intentos de una "renovación urbana" temprana a partir del siglo XV reemplazaron las calles estrechas por avenidas más anchas.

Napoleón Bonaparte y sus sucesores franceses rediseñaron París, construyeron sistemas de alcantarillado y eliminaron los estrechos pasajes medievales, aunque por razones políticas: era mucho más difícil erigir barricadas en amplias avenidas. Pero los esfuerzos afectaron indirectamente el saneamiento urbano.

La sociedad europea tardó siglos en pasar de las malas condiciones sanitarias de los pueblos y ciudades medievales. Los pocos ejemplos que quedan de ciudades amuralladas con sus pintorescos pasadizos apenas dan testimonio de las ruidosas y hediondas ciudades de la Edad Media, maduras para las enfermedades y la muerte prematura.


Las élites medievales utilizaban el lavado de manos como un astuto "juego de poder". Así es como.

El lavado antes de la comida era un ritual importante tanto para los campesinos como para la nobleza, especialmente porque la gente a menudo comía con las manos.

Ninguna tarea cotidiana ha cobrado más importancia este último año que lavarse las manos. Desde el comienzo de la pandemia, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron "lavarse las manos de una manera específica", enjabonarse y frotarse durante 20 segundos se ha convertido en un ritual, especialmente al regresar a casa después de una incursión en el coronavirus. mundo plagado.

Es el tipo de ritual que los europeos medievales reconocerían, aunque para ellos a menudo era un ejercicio más social de lo que se nos permite actualmente. Se asume comúnmente que las personas que vivían en la Edad Media tenían una higiene personal deficiente, pero en realidad muchos tenían buena práctica en la limpieza. Nacido por necesidad, el lavado de manos se convirtió en una demostración de poder y riqueza muy coreografiada. Fue una “señal de cortesía”, dice Amanda Mikolic, asistente curatorial del Departamento de Arte Medieval del Museo de Arte de Cleveland en Ohio. (Descubra cómo las pandemias cambiaron las prácticas funerarias medievales.)

Tanto los reyes como los campesinos se lavaban antes y después de las comidas. La mayoría de la gente comía con las manos; los cubiertos eran raros y la comida se consumía a menudo con pan duro llamado bandejas. Limpiar la suciedad del día era necesario y una señal de respeto hacia quien te estaba alimentando. "Que tus dedos estén limpios y tus uñas bien arregladas", ordenó. Les Contenances de Table, un texto medieval del siglo XIII sobre modales en la mesa.

La nobleza y el clero medievales llevaron el lavado de manos y rostros a nuevas alturas, siendo los rituales en torno a los monarcas especialmente elaborados. Aquellos que cenaron con un rey europeo medieval fueron recibidos por juglares que tocaban música hermosa en un arpa o vielle (un antepasado medieval del violín) y los condujeron a un baño con "lujosos lavabos ... toallas blancas frescas y agua perfumada perfumada", según Mikolic. Rodeados de sirvientes, los invitados se lavaron las manos, teniendo mucho cuidado de no manchar las inmaculadas toallas. Las mujeres se habrían lavado las manos antes de llegar, asegurándose de que "cuando se secaran las manos con estas telas blancas, no quedaría ni una mota de tierra o tierra, lo que demostraría su naturaleza virtuosa y limpia".

Una vez que todos estuvieran sentados en el gran salón, el rey entraría. Los invitados se quedarían de pie y observarían cómo el rey se lavaba las manos. Solo después de que el rey hubiera terminado, todos los demás tomarían sus asientos. Fue "un juego de poder para mostrar quién está a cargo", dice Mikolic, "como casi todo en todo el programa".

Las pautas estrictas regían la forma en que comían los nobles, algunas de las cuales probablemente contarían con la aprobación de los CDC. Les Contenances de Table, traducido por Jeffrey Singman y Jeffrey Forgeng en su libro La vida cotidiana en la Europa medieval, enumera una amplia gama de reglas gastronómicas:

“Una vez que se ha tocado un bocado, que no se devuelva al plato.

No se toque las orejas ni la nariz con las manos desnudas.…

Está ordenado por reglamento que no debe llevarse un plato a la boca.

Quien quiera beber, primero debe terminar lo que tiene en la boca.

Y que sus labios se limpien primero.

Una vez que la mesa esté despejada, lávese las manos y tome una copa ".

Los rituales elaborados requerían herramientas ostentosas. Los cruzados trajeron a Europa el lujoso jabón de Alepo elaborado con aceites de oliva y laurel. Muy pronto, los franceses, italianos, españoles y eventualmente los ingleses comenzaron a hacer su propia versión del jabón de Alepo con aceites de oliva locales en lugar de la grasa animal maloliente de siglos pasados. Quizás la más conocida de estas versiones europeas es el jabón de Castilla de España, que todavía se fabrica y se envía a todo el mundo en la actualidad.

Vasijas ornamentadas como aquamaniles (jarras) y lavabos (esencialmente un cuenco colgante con picos) se llenaron con el agua tibia y perfumada que se usaba para lavarse las manos. En los hogares más ricos, los sirvientes vertían el agua fragante en las manos de los comensales. Estos recipientes fueron tan apreciados que Jeanne d'Évreux, reina de Francia y esposa de Carlos IV, incluyó varios aquamaniles entre los preciosos adornos de mesa en su testamento.

Pero finalmente el lavado de manos comenzó a dejar de ser práctica. Muchos eruditos culpan al tenedor, que no se usó comúnmente hasta el siglo XVIII. "Toda la naturaleza ritual en torno al lavado de manos comienza a desvanecerse cuando la vajilla comienza a ser más prominente, cuando los hogares comienzan a tener vajilla para los invitados", dice Mikolic, "y luego cuando realmente se puede comer sin dejar de usar guantes". (Los modales en la mesa modernos comenzaron en el Renacimiento.)

Es demasiado pronto para decir qué rituales de la era de la pandemia se quedarán con nosotros. Pero hoy, mucho después de que los aquamaniles y los lavabos hayan pasado de moda, el lavado de manos todavía puede ser una forma de mostrar la riqueza. Desde fregaderos de vasijas pintados a mano hasta costosos jabones hechos con aceites esenciales y toallas de felpa de algodón egipcio, continuamos creando lujosos rituales en torno al lavado de manos. Siempre que usa jabones perfumados, Mikolic dice que le recuerda el agua perfumada de la Edad Media. "Siempre me río".


Te lo aseguro, la gente medieval se bañaba.

No puedo creer que tenga que escribir esto ahora mismo, pero mis queridos amigos, la gente medieval se bañaba con regularidad.

Si. Te lo aseguro. Soy muy serio. Es verdad.

De hecho, la gente medieval amado un baño y en muchos sentidos puede considerarse una cultura del baño, de la misma manera que, por ejemplo, Japón lo es ahora. La gente medieval también valoraba mucho la limpieza en general de una manera casi religiosa.

Esto no quiere decir que limpiarse fuera tan fácil para la gente medieval como lo es para nosotros ahora. Pero la gente medieval era muy inteligente y tenía formas de sortear eso.

Entonces, digamos que eres una persona medieval promedio. Eso significa que eres un campesino, porque el 85% de la población más o menos eran campesinos. Esto significaba que trabajaba muy duro haciendo trabajo manual en un campo. ¿Cómo te mantendría limpio? Bueno, probablemente te lavarías todos los días en casa. Esto generalmente implicaba llenar una jarra con agua, calentarla y luego meterla en un recipiente más grande que permitía fregar fácilmente, así:

Detalle de Geburt Mariens: Kunstwerk: Temperamalerei-Holz Einrichtung sakral Flügelaltar Meister des Schottenaltars Wien Documentación: 1469 1480

También puede tener una tina de baño de madera especial que se acercaría al fuego, cuando sea necesario, y se llenará para un baño más lujoso en ocasiones, así:

La Haya, KB, 76 F 21 fol. 15r María en el baño Fol. Miniatura 15r. (¡Gracias a joshthomps por la atribución!)

Así es como solucionaste el problema del agua caliente, solo mucho trabajo.

Sin embargo, di que no pudiste o no tuviste tiempo para calentar agua, ¿entonces qué? Bueno, la gente simplemente se bañaría en una fuente de agua local, así:

Armarium Codicum Bibliophilorum, Cod. 111, 2 r.

Entonces, bueno, la gente común descubrió cómo mojarse, ¿verdad? Bueno, la otra cosa que es importante tener en cuenta aquí (y no puedo creer que esté diciendo esto), cuando se lava en casa, la gente medieval usaba jabón. Si. Lo digo en serio. Lo hicieron.

De hecho, el jabón es un maldito invento medieval. Si. Está. Los romanos, a los que no veo un montón de personas básicas que andan por ahí acusando de ser sucios, en cambio, no tenían jabón. Suelen lavarse con aceite. ¿Gente medieval? Oh, será mejor que crea que tenían jabón.

Se introdujo por primera vez desde el este, como la mayoría de las cosas buenas en ese momento, pero despegó bastante rápido. Tu culo campesino probablemente habría estado haciendo jabón en casa, y los libros de secretos a menudo incluían varias recetas de jabón, todas las cuales aún se pueden hacer hoy. Los ingredientes generales solían ser sebo, grasa de cordero o ternera, algún tipo de ceniza de madera u otra, potasa y soda.

Sin embargo, también se puede comprar jabón. Ya en el siglo VII comenzaron a surgir gremios de fabricantes de jabón, comercializándolo como un producto de alto valor. Si era lo suficientemente elegante como para comprar jabón, también podría obtener las buenas cosas importadas inicialmente de Alepo, que se comercializaba mucho e involucraba aceite de laurel en lugar de grasa animal. Después de importar bastante de esto a Castilla, en el siglo XII los habitantes de allí se pusieron a pensar que probablemente podrían crear un producto similar utilizando el aceite de oliva local. ¡Voila! El jabón de Castilla nació y también se convirtió en un bien comercial popular.

El jabón de Castilla todavía está disponible. Somos una leyenda.

Incluso si no pudieras conseguir un buen jabón elegante, muchas personas perfumarían el agua en la que se bañaban, a menudo con tomillo o salvia. Las personas a menudo usaban hierbas no solo para lavarse, sino también como desodorantes. Si. Tenían desodorante. A menudo estaba hecho de hojas de laurel, hisopo o salvia. De hecho, una de las recetas de desodorantes medievales más populares provino de Dioscórides, un médico griego activo en el siglo I d.C. Su De Materia Medica fue muy popular durante todo el período medieval y aconsejó a los lectores cómo hacer un desodorante con salvia y salvia.

La gente medieval también se lavaba las dos manos con regularidad. y caras antes y después de las comidas cuando entre baños porque, quédate conmigo aquí, sabían que la suciedad y la mugre podrían ser peligrosas para su salud si se ingieren. Si. Lo hicieron. Realmente lo hicieron. De hecho, todo el asunto del lavado después de comer era un problema de salud explícito, porque como señalaron escritores médicos medievales como Magninius Mediolanesis,

Si alguno de los productos de desecho de la tercera digestión queda debajo de la piel que no se resolvió con el ejercicio y el masaje, estos se resolverán con el baño. [1]

Nuestra chica Hildegard de Bingen incluso tenía una receta para un limpiador facial porque aparentemente era una perra del cuidado de la piel. Ella aconseja que,

aquel cuyo rostro tiene la piel dura y áspera, endurecida por el viento, debe cocinar la cebada en agua y, habiendo colado el agua con un paño, debe bañarse la cara suavemente con agua moderadamente tibia. La piel se volverá suave y tersa y tendrá un hermoso color. [2]

Así que sí, la gente medieval, incluso los viejos campesinos, eran personas bastante limpias. De hecho, estaban tan limpios que para ellos el baño constituía una actividad de ocio. Por lo tanto, la persona promedio probablemente se lavaría a diario en casa, pero una vez a la semana aproximadamente se daría el gusto de darse un baño en la casa de baños común. Ahí es donde estaba la fiesta.

Los baños medievales eran un gran negocio. En Paris Bathhouse Keepers constituían un gremio y había un conjunto específico de reglas que debían seguir para asegurarse de que se mantuvieran en buen estado. [3] A pizca:

  1. Que se sepa que ningún hombre o mujer puede llorar o haber llorado sus baños hasta que sea de día, por los peligros que pueden amenazar a quienes se levantan al grito para ir a los baños.
  2. Ningún hombre o mujer del mencionado oficio podrá tener en sus casas o baños a prostitutas del día o de la noche, ni leprosos, ni vagabundos, ni otras gentes infames de la noche.
  3. Ningún hombre o mujer podrá calentar sus baños los domingos o festivos que celebre la comuna de la ciudad.
    Y cada persona debe pagar, por un baño de vapor, dos denarios y si se baña, debe pagar cuatro denarios.
    Y como en algunas ocasiones la madera y el carbón son más caros que en otras, si alguien sufre, el preboste de París fijará un precio adecuado, mediante la discusión de las buenas gentes del mencionado comercio, según la situación de la época. .
    Los cuidadores masculinos y femeninos de los baños han jurado y prometido ante nosotros defender estas cosas con firmeza y coherencia, y no ir en contra de ellas.
  4. Cualquiera que infrinja cualquiera de las regulaciones anteriores del comercio mencionado debe compensar con diez sous parisinos, de los cuales seis van al rey, y los otros cuatro van a los amos que supervisan el comercio, por sus penas.
  5. El mencionado comercio tendrá tres buenos hombres del oficio, elegidos por nosotros por unanimidad o por mayoría, que jurarán ante el preboste de París o su representante que supervisarán bien y verdaderamente el comercio, y que darán a conocer al preboste de París o su representante todas las infracciones que conozcan o descubran, y el preboste las eliminará y modificará cuantas veces lo desee.

Ustedes, mis amables lectores, pueden haber detectado algo aquí, y es que nuestras chicas, las trabajadoras sexuales, están apareciendo en los baños públicos.Esto significaba que si los admitía o no, marcaba la diferencia entre tener una casa de baños o un burdel. Aquí en Londres, por supuesto, los Stews en Southwark eran esencialmente burdeles donde también se podía bañar (y eran en gran parte propiedad del obispo de Winchester (como usted). Dicho esto, había muchas personas que iban a las casas de baños simplemente para ir a baños y en 1292 en París, había al menos 26 carreras que podrían darte solo un baño. [4] La gente medieval se relacionaba con esto tanto como nosotros con un día de spa, y las casas de baños medievales a menudo incluían baños de vapor junto con grandes bañeras de madera donde podía sentarse y disfrutar de una comida. Para destacar entre la multitud, las casas de baños parisinas incluso empleaban pregoneros para publicitarse. [5]

Y, no puedo enfatizar esto lo suficiente, esto fue solo para gente normal. ¿Gente rica? Oh, será mejor que creas que se estaban bañando y, a menudo, tenían cuartos dedicados para lavarse, a diferencia de los pobres. También podían ir a lugares simplemente para bañarse, como Bath en Inglaterra, o los baños termales en Pozzuli en Campania, que era tan famoso que tenía un poema completo. De balneis Puteolanis escrito sobre ello. También podían permitirse ese buen jabón y perfume y todas esas cosas buenas. De hecho, les gustaban tanto los baños de poncey que la mayoría de las ceremonias de la caballería medieval implicaban un baño perfumado.

Los baños de Pozzuoli. Valencia, MS. 838 F 4v.

Muy bien, claramente jodidamente claro la gente medieval se bañó y estaba limpia y metida en él. Entonces, ¿por qué te estoy contando todo esto? Bueno, la idea de que la gente medieval no se bañaba es un mito persistente con el que me vendrán algunos conceptos básicos en Twitter al menos una vez a la semana. ¿Porqué es eso?

Bueno, parte de esto es un malentendido moderno de la idea de bañarse. Es cierto que tenemos fuentes medievales que advierten contra los baños "excesivos". Pero aquí está la cuestión, no se trataba realmente de estar limpio, se trataba de pasar el rato desnudo en baños con el sexo opuesto. No querían que no estuvieras limpio, querían que no estuvieras yendo a la casa de baños y follando.

Y sí, algunas personas santas no se bañaban, en particular los santos que renunciaban a bañarse, pero bañaban a los enfermos o pobres. [6] Pero si mencionas eso, estás perdiendo el punto. La gente medieval pensaba que bañarse y estar limpio era realmente agradable, así que renunciar a ello y vivir con tu hedor era una señal de que habías renunciado al mundo corpóreo y solo pensabas en el cielo. Era santo porque era incómodo, como llevar una camisa de pelo, o comer vegano, y golpearse el pecho con piedras y sentarse en el desierto tratando de no masturbarse. Ya sabes, cosas de santo estándar. Se menciona porque es poco común e incómodo.

Estas cosas, si bien tienen sentido en contexto, a menudo las toman personas que nunca han aprendido nada sobre la Edad Media y han leído de la peor manera posible. Si intrínsecamente creer (y es una creencia) que el período medieval es la Edad Media, y muy malo, entonces lees cosas como esta y simplemente asumes que la gente es asquerosa y sucia, incluso si no hay evidencia real de eso.

¿Sabes qué más ayuda? Bueno, en el período moderno a veces la gente era grosera. Tanto en el siglo XVI como en el XVIII, hubo momentos en que algunos médicos afirmaron que bañarse era perjudicial. Esto a menudo estaba relacionado con la idea de que bañarse con agua tibia abriría los poros y permitiría el contagio. Y aquí está la cuestión: mucha gente simplemente no sabe qué es el período medieval, pero están bastante seguros de que sí. cuando las cosas eran asquerosas. Entonces, si escuchan que los médicos te dicen que no te bañes, dicen: "LOL, la gente medieval era asquerosa", incluso si eso está sucediendo en el período moderno.

Ahora, por un lado, podemos ver esto como una objeción histórica. Después de todo, no es como si no tuviera un historial de enojarme mucho por alguien que se relaciona incorrectamente con el período medieval. Pero aquí está la cuestión, permitir que mitos como este se perpetúen nos permite seguir defendiendo ideas dañinas sobre el período medieval que fomenta nuestras ideas colonialistas sobre la historia y, al mismo tiempo, nos permite pasar por alto todas las cosas dañinas y groseras que hacemos como personas modernas. Si siempre culpamos a los medievales por todo lo difícil, nos permite negar su humanidad y descartar mil años de pensamiento y cultura que todavía nos influyen ahora.

[1] Citado en, Fabiola I.W.M. Van Dam, & # 8220 Límites permeables: cuerpos, baños y flujos & # 8221, en, Medicina y espacio: cuerpo, entorno y fronteras en la Antigüedad y la Edad Media,(Brill, 2011), pág. 125.
[2] Physica de Hildegard von Bingen: la traducción completa de su obra clásica sobre la salud y la curación, IV Cebada.
[3] Etienne de Boileu, Le Livre des Métiers, en, Emilie Amt, Women’s Lives in Medieval Europe: A Sourcebook, (Londres y Nueva York: Routledge, 1993) p. 162.
[4] Citado en, Fabiola I.W.M. Van Dam, & # 8220 Límites permeables: cuerpos, baños y flujos & # 8221, en, Medicina y espacio: cuerpo, entorno y fronteras en la antigüedad y la Edad Media (Brill, 2011), p. 125
[4] Jean Riolan, Curieuses recherches sur les escholes en médecine de Paris et de Montpellier, nécessaires d & # 8217estres sceuës pour la consevation de la vie, par un ancien docteur en médecine de la faculté de Paris(Gaspar Meturas, 1651), pág. 219.
[5] Georges Vigarello, Conceptos de limpieza: actitudes cambiantes en Francia desde la Edad Media, (Cambridge University Press, 1752) pág. 21-22.
[6] Katherine Ashenburg, Limpio: una historia insalubre de lavado (Farrar, Straus y Giroux, 2008), pág. 62.

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Limpieza y saneamiento en la Edad Media

La Edad Media a menudo se considera una época en la que se conocían pocos conocimientos sobre salud y saneamiento. Sin embargo, se hicieron intentos para mantener la salud de las comunidades.

Las personas del siglo XXI tienen acceso a una gama de productos de limpieza especializados y antibacterianos, tanto para el cuerpo como para el hogar. En la Edad Media, las opciones eran más limitadas. Las primeras referencias al jabón en Europa se hicieron alrededor del año 1000. Bristol era particularmente conocida por el número de fabricantes de jabón en la ciudad durante la época medieval, lo que demuestra que existía una demanda de tal producto, al menos entre aquellos que podría permitirse este lujo. Alrededor de 180 fabricantes de jabón trabajaron en la ciudad en el siglo XVI, fabricando jabón Bristol duro y blando, principalmente para venderlo en tiendas de Londres.

Fabricación de jabón en la Edad Media

El jabón medieval estaba hecho de ceniza y cal mezcladas con aceite y cerveza o grasa de cordero que se calentaba a una temperatura alta antes de mezclarse con harina y darle la forma requerida. Los fabricantes de jabón a menudo trabajaban como carniceros o comerciantes, o tenían asociaciones cercanas con ellos, debido a las estrechas asociaciones entre los dos oficios, que usaban grasas animales de manera extensiva.

La limpieza en la época medieval

La limpieza personal en la época medieval se vio obstaculizada por la falta de acceso a suministros de agua potable y los frecuentes problemas con la eliminación de aguas residuales en las ciudades medievales. Durante la época medieval, se creía ampliamente que los malos olores eran la causa de la enfermedad y, por lo tanto, si se podía combatir el olor, se reducía la amenaza de enfermedad.

Las autoridades municipales de toda Europa intentaron deshacerse de la basura y las aguas residuales, incluso si no se entendía completamente el vínculo entre los desechos y las enfermedades. A finales del siglo XIII, el Gran Conducto de Londres abastecía a la ciudad de agua potable y, en otras ciudades, los ríos se utilizaban a menudo para arrastrar los desechos, en detrimento de los que estaban río abajo.

Otro problema fue la falta de separación entre las áreas de vida industrial y doméstica. Muchas industrias, como la carnicería, el teñido y el curtido, se llevaron a cabo en el alojamiento o junto a él, lo que significa que la suciedad y los olores fuertes y fétidos eran parte de la vida cotidiana. Los desechos de estas industrias a menudo regresaban al suministro de agua local, poniendo en peligro aún más la salud.

La práctica generalizada de cubrir los pisos con una estera de juncos era otro peligro potencial para la salud. A menos que el revestimiento del piso se cambiara con frecuencia (como en los hogares más ricos), los excrementos de animales y las partículas de comida se pudrirían dentro de los juncos, propagando gérmenes y enfermedades.

La gente medieval se lavaba, a menudo con agua fría, y muchos se limpiaban los dientes con un paño humedecido en una solución de hierbas o ceniza. Solo en los hogares más ricos la gente tenía acceso a baños calientes en tinas de madera. Para todos los demás, lavarse en un arroyo, río o cuenco de agua fría era la única opción disponible.


La (no tan) apestosa Edad Media: por que la gente medieval era más limpia de lo que pensamos

¿Se bañaba la gente de la Edad Media? ¿Se lavaron la ropa y las manos, o tenían un conocimiento general de las prácticas de higiene? Si hay una cosa que pensar sabemos de nuestros antepasados ​​medievales, es que estaban salpicados de barro, infestados de piojos y olían a verduras podridas. Sin embargo, la realidad parece haber sido mucho menos punzante. Aquí, Katherine Harvey profundiza en la pasión medieval por la limpieza.

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Publicado: 3 de marzo de 2020 a las 11:08 am

En la película Monty Python y el Santo Grial (1975), dos personajes secundarios ven al Rey Arturo. Saben quién es porque, como señala uno de ellos: "Debe ser un rey ... no tiene una mierda sobre él". La escena resume una creencia perdurable sobre la Edad Media: la gente medieval, y especialmente los campesinos medievales, eran sucios y malolientes.

Esta impresión se ve reforzada por ejemplos de personas reales medievales que rara vez se lavaban, como la reina Isabel de Castilla. Supuestamente se jactaba de haberse bañado solo dos veces en su vida: el día que nació y el día que se casó con Fernando de Aragón. Y es indudable que, como todos los que vivieron antes de que la plomería y la electricidad domésticas se convirtieran en la norma, los pueblos medievales habrían luchado por cumplir con los estándares modernos de higiene, incluso si hubieran querido. Sin embargo, no debemos asumir que las personas premodernas eran indiferentes a la higiene personal, porque sabemos que muchas personas, incluida la propia hija de Isabella, hicieron esfuerzos significativos para mantenerse limpias. Juana de Castilla se bañaba y lavaba el pelo con tanta frecuencia que su marido temía que se enfermara.

Las preocupaciones del archiduque Philip por su esposa tenían sus raíces en la teoría médica contemporánea, que sugería que lavarse demasiado podría debilitar el cuerpo. Pero, por otro lado, se reconoció ampliamente que el lavado regular era necesario para la buena salud, porque limpiaba la suciedad visible del cuerpo. El lavado también eliminó las excreciones invisibles, incluido el sudor, que se creía que eran los productos secundarios potencialmente dañinos de la digestión. Si estos últimos no se eliminan, podrían causar problemas de salud, incluidas afecciones de la piel e infestaciones parasitarias.

En consecuencia, tanto los escritos médicos como la literatura de consejos estaban llenos de exhortaciones a la buena higiene. Se instruyó a los lectores a lavarse las manos, la cara, la boca y la cabeza todas las mañanas y a lavarse las manos durante todo el día, especialmente antes de las comidas.

¿Se bañaba la gente medieval?

Contrariamente a la creencia popular, los médicos medievales estaban entusiasmados con los beneficios del baño. Instaron a la precaución durante las epidemias, porque calentar el cuerpo abre los poros a las enfermedades y porque las enfermedades se propagan fácilmente en los baños. Pero también pensaron que el baño podría prevenir y curar enfermedades, y lo recetaron para afecciones que van desde cálculos en la vejiga hasta melancolía. Bañarse o lavarse los pies por la noche era una cura popular de finales de la Edad Media para el resfriado común.

Entonces, los beneficios de una buena higiene estaban bien establecidos, pero ¿siguió la gente medieval los consejos médicos? Toda la evidencia sugiere que los ricos se lavaban con regularidad y gastaban mucho dinero en hacer del baño una experiencia de lujo, por ejemplo, complementando el jabón de ceniza de madera con costosos aceites perfumados. Aunque tenía muchas fallas, es casi seguro que el rey Juan no olía. Viajó con una tina, empleó a un bañista y una vez tomó 10 baños en seis meses. Sus descendientes tenían incluso mejores instalaciones: en 1351, Eduardo III compró nuevos grifos para su cámara de baño de Westminster, que tenía agua corriente fría y caliente.

La guía de higiene medieval

5 consejos para combatir la suciedad en la Edad Media

1) Limpiar con vino

"Hay algunas mujeres que tienen un sudor que apesta sin medida", señaló la escritora del siglo XII Trota de Salerno. Aconsejó limpiarlos con un paño humedecido en vino en el que “se han cocido hojas de arándano, o los propios arándanos”.

2) Invierte en una cuenca

Aunque la gente medieval no se bañaba por la mañana, usaba una jarra y una palangana para lavarse las manos y la cara cuando se despertaban. Se utilizó el mismo equipo para lavarse las manos durante todo el día.

3) Convertirse en orina

Nuestros antepasados ​​lavaban la ropa y la ropa de casa en una tina, en un río o en un arroyo. Y para asegurarse de que sus prendas salieran completamente "limpias", a veces agregaban orina rancia o ceniza de madera al agua.

4) Afeita tu cabello ...

Una forma de combatir la suciedad era afeitarse o depilarse el vello no deseado. Luego se aconsejó a las personas que prepararan una mezcla de semillas de agujas molidas y vinagre, hicieran un ejercicio vigoroso para calentar el cuerpo y untaran la mezcla sobre la piel.

5) ... o lavarlo

Los médicos recomendaron lavarse el cabello, al menos una vez cada tres semanas, con agua y preparaciones a base de hierbas. El cabello se peinaba a diario, a veces con polvos especiales elaborados con ingredientes aromáticos como pétalos de rosa.

Tal lujo se limitaba a las residencias reales más grandiosas, pero muchos hogares poseían una gran tina de madera, forrada con tela y, a veces, cubierta por un dosel, que podía llenarse con agua caliente calentada sobre el fuego. La propiedad de las palanganas y las jarras (jarras grandes) utilizadas para lavarse las manos y la cara se extendía a todos menos a los más pobres. Robert Oldham (d1350), un campesino acomodado de Oxfordshire, poseía dos cuencas y cuatro jarras. El equipo de lavado constituía una parte sustancial de las posesiones de su casa escasamente amueblada.

No todo el lavado se hacía en casa, y los habitantes de la ciudad podían disfrutar de un viaje a los baños públicos. Alexander de Neckham, que vivía en París en la década de 1170, se quejaba de que a menudo lo despertaban por la mañana gritos callejeros de "¡Los baños están calientes!". Unas décadas más tarde, había al menos 32 baños públicos en la ciudad.

Durante el verano, mucha gente se bañaba en ríos, lagos y estanques. Lamentablemente, sabemos acerca de estas prácticas de baño al aire libre principalmente por los registros de los médicos forenses, que incluyen numerosos casos de muerte por ahogamiento. Una noche de abril de 1269, John White, de 12 años, "se quitó la ropa y entró en cierto arroyo para bañarse ... se ahogó por una desgracia". El río Támesis se cobró la vida de varios bañistas del siglo XIV, entre ellos Robert de Leyre, que “fue al muelle y entró en el río para bañarse. No había nadie presente, se ahogó accidentalmente ". En otro lugar, un niño de 10 años se ahogó en un abrevadero del mercado mientras se lavaba las manos y el tazón después de comer.

El consejo médico sugirió que, además de lavarse el cuerpo, las personas deberían lavarse el cabello, principalmente porque era una forma de excremento, producido a partir de los productos de desecho de la digestión (que se elevaban como vapores a la parte superior del cuerpo). En consecuencia, el cabello debe lavarse al menos una vez cada tres semanas, esto abre los poros de la cabeza y libera los malos vapores del cuerpo. El cabello se limpiaba con agua, a veces mezclada con ceniza y hierbas para darle brillo y olor agradable. El peinado diario también era importante y, en ocasiones, se combinaba con la aplicación de polvos especiales (elaborados con ingredientes aromáticos como pétalos de rosa).

La gente medieval también era muy consciente de la importancia de una buena higiene dental. Se les aconsejó que se enjuagaran los dientes con agua al despertar, para eliminar cualquier mucosidad que se hubiera acumulado durante la noche. Gilbert el inglés, un médico del siglo XIII, sugirió frotar los dientes con polvos hechos de hierbas como la menta o la mejorana, aunque advirtió contra el uso de especias picantes que podrían pudrir los dientes. También aconsejó a los pacientes “que se sequen los dientes después de comer con un paño de lino seco ... para que no se les pegue ningún alimento y no quede materia putrefacta entre los dientes que los pudra”. Según Gerald of Wales, los galeses eran limpiadores de dientes particularmente entusiastas: "Los limpian constantemente con brotes de avellana verde y luego los frotan con paños de lana hasta que brillan como el marfil".

¿La gente lavaba la ropa en la Edad Media?

Por supuesto, lavar el cuerpo solo era realmente efectivo como una forma de higiene personal si se combinaba con el lavado regular de la ropa y la ropa de cama. En la base de la jerarquía social, la pobreza extrema puede tener una capacidad limitada de los campesinos para lavar su ropa. En algunos pueblos borgoñones del siglo XIV, por ejemplo, parece que muchas personas literalmente poseían solo la ropa con la que estaban de pie. En esto, lamentablemente, los borgoñones estaban lejos de estar solos.

Gerald de Gales describió cómo sus compatriotas más pobres “llevan la misma ropa [en la cama] que han usado todo el día, una capa fina y una túnica, que es todo lo que tienen para protegerse del frío”.

Sin embargo, existe una amplia evidencia que sugiere que la mayoría de las personas tenían al menos una muda de ropa y que la lavaban con relativa frecuencia. Por lo general, esto era obra de mujeres: en palabras de un popular verso medieval tardío: "Una mujer es algo digno / Ellos lavan y retuercen".

La ropa se puede lavar en una tina, a menudo con orina rancia o ceniza de madera agregada al agua, y pisotear o golpear con un bate de madera hasta que esté limpia. Pero muchas mujeres lavaban en ríos y arroyos, y los ríos más grandes a menudo tenían embarcaderos especiales para facilitar esto, como "levenderebrigge" en el Támesis. De hecho, el entusiasmo popular por el lavado era tan grande que en ocasiones provocaba quejas. En 1461, Coventry prohibió el lavado de ropa en los conductos de la ciudad, porque causó molestias al público. 20 años después, el prior de Coventry se quejó de que "la gente de esta ciudad hurta de la ffyshe en Swanneswel-Pole sea el lavadero", pero Se recordó que a la gente se le había permitido lavarse allí desde tiempos inmemoriales.

Al igual que bañarse, la ropa puede ser peligrosa: en el París del siglo XV, las enfermeras del Hôtel Dieu "vadearon en el barro del Sena hasta las rodillas congeladas" para lavar las sábanas de sus pacientes. Casi al mismo tiempo, un adolescente inglés murió cuando, lavándose los calcetines en un pozo un viernes después del trabajo, se cayó y se ahogó.

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¿Cómo trataba la gente en el pasado las enfermedades, las lesiones y las dolencias? ¿Qué medicamentos usaron?

Este entusiasmo por la ropa sucia, a pesar de las dificultades prácticas y los peligros potenciales, estaba seguramente relacionado con los conocidos riesgos para la salud asociados con la ropa sucia. Hasta el siglo XVII, la gente pensaba que los parásitos se producían por generación espontánea, es decir, no nacían de huevos, sino que se formaban a partir de materia existente, incluida la suciedad de la piel y la ropa. Como dijo el teólogo y filósofo Albertus Magnus, el piojo es "una alimaña que se genera a partir de la putrefacción en el borde de los poros de una persona o que se acumula a partir de ella cuando se calienta con el calor de la persona en los pliegues de su ropa". . Las infestaciones parasitarias probablemente eran bastante comunes, especialmente entre los muy pobres, pero la gente hizo todo lo posible para evitarlas y tratarlas mediante el uso de remedios a base de hierbas y la práctica de una buena higiene. Thomas Platter, un pobre estudiante alemán, describió sus esfuerzos por deshacerse de los piojos quitándolos de la camisa antes de lavarla en el río Oder.

Solo un sector de la sociedad medieval abrazó activamente la mala higiene personal, incluidos los piojos, como forma de vida: los extremadamente piadosos. El hecho de que la reina Isabel evite el baño debe entenderse en el contexto de esta fuerte tradición cristiana: no refleja las normas sociales, sino más bien los esfuerzos de una mujer extremadamente devota por no mimar demasiado su cuerpo. Para los cristianos medievales, lavarse uno mismo podría verse como una evidencia de mundanalidad excesiva. La mística italiana Catalina de Siena lloraba a menudo al recordar cómo, cuando era adolescente, la habían persuadido de que se lavara la cara y se peinara con más frecuencia para atraer pretendientes. A pesar de las garantías de su confesor, seguía convencida de que había cometido un pecado mortal al obedecer los deseos de su madre, en lugar de priorizar su fe.

Un puñado de santos fue aún más lejos y abrazó la suciedad como una forma de ascetismo, es decir, un comportamiento que causaba sufrimiento al individuo y, por lo tanto, demostraba y profundizaba su compromiso con Dios. Su enfoque de la higiene personal no solo fue negligente, sino deliberadamente dañino. Por ejemplo, Santa Margarita de Hungría se negó a lavarse el cabello para que la atormentaran los piojos.

Cabe señalar que la suciedad no fue requerido de los devotos. De hecho, los monjes y obispos fueron los primeros en adoptar el agua corriente (y las instalaciones sanitarias y de lavado asociadas) en sus residencias. Sin embargo, incluso los eclesiásticos más ricos y poderosos estaban dispuestos a ensuciarse por su fe, ocultando sus vestiduras penitenciales (y las criaturas que vivían en ellas) bajo sus espléndidas vestiduras. Después de que Thomas Becket fuera asesinado en su catedral, los monjes que prepararon su cuerpo para el entierro descubrieron que su ropa interior estaba “plagada de pulgas y piojos diminutos”, lo que interpretaron como una forma de martirio. Durante la investigación de canonización de Thomas Cantilupe, obispo de Hereford (fallecido en 1282), sus sirvientes informaron que nunca se bañó y que su ropa de cama y ropa contenían puñados de piojos. Cuando se regalaba la ropa vieja de Cantilupe a los indigentes, había que despiojarlos: incluso los que eran lo bastante pobres como para necesitar caridad rechazarían prendas tan sucias.

La voluntad del obispo de abrazar un estilo de vida tan antihigiénico fue profundamente impresionante para los cristianos medievales. porque era atípico y porque sus contemporáneos, incluidos los muy pobres, lo encontraban tan repulsivo como nosotros. La mayoría de la gente medieval probablemente estaba sucia, y tal vez incluso olía mal, según nuestros estándares; por mucho que lo intentes, debe ser casi imposible hacer que un río frío y fangoso funcione tan bien como una ducha de alta presión y una lavadora. Pero solo un pequeño número de personas medievales estaban realmente sucias. Incluso menos en realidad deseado estar sucio.

Katherine Harvey es una historiadora de la Europa medieval que trabaja en Birkbeck, Universidad de Londres. Ella hablará sobre la higiene medieval en nuestro podcast.

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Higiene en la Edad Media: ¿Realmente era tan malo?

Los relatos sobre la higiene medieval son tremendamente exagerados. La gente se bañaba, especialmente las clases altas que tenían sirvientes que les llevaran agua caliente, etc. Algunos palacios y castillos tenían baños. Sin duda, una reina se habría bañado con bastante frecuencia. Los monasterios a menudo tenían sistemas de agua corriente y alcantarillado.

La gente común no se bañaba con tanta frecuencia, pero así siguió siendo hasta el siglo XX. La mayoría de las personas no tenían plomería interior, por lo que bañarse era un trabajo duro. ¿Con qué frecuencia crees que te bañarías si tuvieras que sacar baldes de agua de un pozo o fuente, calentarlos sobre un fuego, llenar y vaciar la tina a mano? Dudo que hicieras todo eso todos los días. La mayoría de la gente común en los medievales tenía un trabajo bastante duro para bañarse. También hay alguna evidencia de que la gente puede haber tomado formas de & quot; baños de esponja & quot; usando jarras de agua y pequeñas toallas, humedeciéndose y secándose. También hay referencias a personas que se lavan la cabeza. Hay muchas referencias a personas que se lavan los pies. Se usaban palillos de dientes para quitar la comida de entre los dientes y los manuales de salud consistían en enjuagar la boca con soluciones de vino o vinagre y restregar los dientes con toallas. La gente también masticaba malvas, oleaginosas que crecían en zonas pantanosas y de las que se derivaba originalmente la sustancia "malvavisco". El jabón se fabricaba en el país combinando potasa de cenizas de madera con grasa animal rendere (manteca de cerdo) y luego dejando que la mezcla se enfriara y solidificara. Las personas que podían permitírselo compraron y utilizaron jabones más suaves a base de aceite de oliva, fabricados en Italia y España.

Muchas ciudades tenían baños públicos, que eran muy populares. Por ejemplo, Matilda, esposa de Enrique I, construyó los primeros baños públicos y baños públicos en Londres. En muchas fuentes se encuentran ilustraciones de baños y baños públicos. Estas ilustraciones representan los baños públicos como pasillos largos con muchas bañeras grandes o como piscinas poco profundas de diferentes tamaños, ya sean artificiales o naturales, bordeadas y terminadas con piedra o baldosas. A veces se representaban los grandes hornos que calentaban el agua y producían vapor para las saunas.

La ropa y la ropa de cama se lavaban, y en los castillos, por ejemplo, se contrataba a lavanderas profesionales para hacer el lavado. La ropa de cama, que se usaba junto a la piel, se lavaba con tanta frecuencia como la gente podía. Los manuales de salud recomiendan dormir en camas cuyas sábanas se cambian y limpian con regularidad y los libros sobre el manejo del hogar enfatizan que los deberes de la esposa incluyen mantener limpias las sábanas y la ropa de su esposo.

Las ciudades medievales tenían pozos para abastecer de agua y, a veces, fuentes públicas que se mantenían abastecidas con agua de manantial llevada a las ciudades a través de conductos o, a veces, incluso transportada en toneles. Las cañerías de agua cívicas fueron grandes hazañas de la construcción.

Las letrinas, tanto públicas como privadas, a menudo se colocaban junto a arroyos o ríos o incluso a lo largo de ellos. La práctica de construir casas y negocios en puentes fue motivada en parte por la fácil eliminación de las aguas residuales y otra basura proporcionada por el río que fluye hacia abajo. Se intentó impedir que la gente construyera letrinas que desembocaban en los ríos, pero siempre parecían volver. Algunos residentes arrojaron sus aguas residuales por la ventana o en la cuneta, pero esto podría resultar en un proceso judicial o una multa. Un método de eliminación más sanitario y legal era utilizar un pozo negro. Estos pozos, tanto grandes públicos como pequeños privados, eran una característica común en las ciudades medievales. Los gongfermors se usaban regularmente para excavar pozos que se habían llenado de aguas residuales. La limpieza de los pozos negros a menudo se limitaba a la noche. Las regulaciones de la ciudad de Londres ya en 1189 especificaban que los pozos negros tenían que estar al menos cinco pies y medio dentro del límite de la propiedad (los pozos revestidos de piedra se podían construir dentro de los dos pies y medio del límite de la propiedad). Los baños públicos también eran una característica común de las ciudades medievales. En las ciudades que procesaban vellones de oveja en telas de lana, los baños públicos cumplían una función adicional, la recolección de orina para uso comercial. La orina se recolectaba y se vendía a los procesadores de lana, quienes usaban la orina para eliminar el aceite de la lana, un paso esencial para convertir la lana en telas de buena calidad.

La información anterior proviene de Daily Life in the Middle Ages por Paul B. Newman


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