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La RAF lanza 1.000 bombarderos - Historia

La RAF lanza 1.000 bombarderos - Historia



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El 31 de mayo, la RAF lanzó su primer ataque de 1.000 aviones contra una ciudad alemana: Colonia. La redada arrojó 1.455 toneladas de explosivos sobre la ciudad, dos tercios de ellos incendiarios. Fue la primera de las incursiones casi nocturnas contra ciudades alemanas por parte de la RAF.


Incursiones de mil bombarderos

El término "incursión de mil bombarderos"se usó para describir tres bombardeos nocturnos de la Royal Air Force contra ciudades alemanas en el verano de 1942 durante la Segunda Guerra Mundial. [1] El término era un dispositivo de propaganda, mediante el cual Arthur Harris alcanzó el número de bombarderos al incluir no solo los bombarderos que estaban actualmente operativo como parte del Comando de Bombarderos de la RAF, pero también tripulaciones aéreas de Unidades de Entrenamiento Operacional para acumular una fuerza de 1.000 bombarderos como demostración del poder de la RAF. La mayor parte de la fuerza de bombarderos eran bombarderos medianos bimotores como el Vickers Wellington. el número de bombarderos pesados ​​en la RAF aumentó, se podría lanzar un mayor tonelaje sobre un objetivo con menos aviones. Las incursiones masivas posteriores de la RAF utilizaron entre 400 y 700 bombarderos cuatrimotores, y algunas noches, el Bomber Command pudo enviar dos fuerzas de 400 bombarderos La operación Gomorrah en 1943 y el ataque a Dresde en 1945 utilizaron cada uno cerca de 800 aviones. Cerca de 900 fueron enviados a Berlín en febrero de 1944 con aviones en otras misiones esa noche más th Había mil bombarderos activos, pero nunca se enviaron mil bombarderos contra un solo objetivo después de junio de 1942.


La RAF lanza 1.000 bombarderos - Historia

En la noche del 25 al 26 de junio de 1942, el 59 Escuadrón participó en la 3ª de las 1000 incursiones de bombarderos (en Bremen) conocidas como Millennium II. Doce aviones del Escuadrón 59 liderados por W / C Bartlett y S / L Dunkerley se unieron a un contingente de 35 bombarderos Hudson (junto con 206 y 224 Sqn Hudson y posiblemente otros, ver la sección Mystery Force a continuación) que atacaron con éxito a Deutsche Schiff und Maschinenbau AG. (abreviado como De-Schi-MAG) Astilleros de submarinos en las afueras de la ciudad, mientras los bombarderos pesados ​​continuaban bombardeando la ciudad propiamente dicha o sus posibles objetivos. Los 59 aviones y tripulaciones de Sqn regresaron a la base de manera segura después de entregar una carga útil de 1000 libras cada uno (compuesta por bombas de 100 y 250 libras). Todos los aviones 224 Sqn regresaron a la base de manera segura, sin embargo, parece que 206 Sqn tuvo un desempeño mucho peor. Según el CWGC, 206 perdieron siete aviadores el día 26, incluidos tres pilotos, el comandante de ala HD Cooke, el líder de escuadrón CN Crook DFC y el sargento de vuelo KD Wright y tres WAG y un AG, WAG RW Payze, WAG G McGlynn, WAG R Hubbard y P / OD Phillips AG. En este momento, desconozco cómo estaban tripulados o la circunstancia en la que se perdieron. tal vez lo sepas También he leído que el ataque a Deschimag fue un "ataque de diversión", por lo que quizás Deschimag (y otros objetivos costeros) fueron bombardeados primero para "desviar la atención" de los principales objetivos alrededor de Bremen.

“Utilizando todos los aviones disponibles en el Comando de Bombarderos de la RAF y algunos de los otros comandos, se montó un ataque de mil bombarderos contra Bremen. 1.067 aviones (472 Wellingtons, 124 Halifaxes, 96 Lancasters, 69 Stirlings, 51 Blenheims, 50 Hampdens, 50 Whitleys, 24 Bostons, 20 Manchesters y 4 Mosquitos), 102 Hudsons y Wellingtons del Comando Costero de la RAF y 5 Comando de Cooperación del Ejército de la RAF. Aquellos del Grupo No. 5 RAF - 142 aviones & # 8211 bombardearon la fábrica Focke-Wulf 20 Blenheims fueron asignados al astillero AG Weser el avión del Comando Costero de la RAF iba a bombardear el astillero DeSchiMAG todos los demás aviones iban a llevar a cabo un ataque de área en la & quot; ciudad y muelles & quot. fuente - (en.wikipedia.org)

El número total de aviones que se ensamblaron para la incursión varía según la fuente. Algunos suman más de 1000, mientras que otros menos. Según Wikipedia, la fuerza era 1067 (mencionada anteriormente), para el sitio 'www.worldwar-2.net' era 1006 y el libro & quotBombing The European Axis Powers & quot (Richard Davis, 2006) tiene el total en 1004. En la RAF Comandos del sitio, se observa que la fuerza no era del todo 1000. y según este sitio 206 Sqn, era solo 960 (de los cuales 100-102 eran del Comando Costero).

Resultados: 572 casas fueron completamente destruidas y 6,108 dañadas. 85 personas murieron, 497 resultaron heridas y 2.378 fueron bombardeadas. En la fábrica de Focke-Wulf, un taller de montaje fue completamente arrasado, 6 edificios resultaron gravemente dañados y 11 edificios levemente. El Atlas Werke, el astillero Bremer Vulkan, el Norddeutsche H tte, la refinería Korff y 2 grandes almacenes en el muelle también sufrieron daños. Se perdieron 48 aviones (un nuevo récord, el 5% de los enviados), incluidos 4 que cayeron en el mar cerca de Inglaterra, de los cuales todos los miembros de la tripulación, excepto 2, fueron rescatados. Se perdieron 5 aviones del Comando Costero. 206 Sqn posiblemente podría representar 3.

Millennium II se consideró en general un éxito limitado. Aparte de la fábrica de Focke-Wulfe, se infligió poco daño efectivo a la máquina de guerra alemana. El mal tiempo y la nubosidad 10/10 fueron dos de los principales problemas para la fuerza atacante. El sitio del 206 Sqn presenta una gran sección sobre la incursión del Millennium II, que incluye recortes de noticias de 1942 recopilados por un piloto del 206 Sqn que también bombardeó Deschimag.

& quot. nos dieron diez minutos sobre el objetivo, para despejar el área rápidamente debido al riesgo de ser bombardeados desde aviones a mayor altitud (una ola diferente de aviones venía sobre nosotros a 23.000 pies y teníamos que salir rápido). Estaba en la torreta trasera para esta incursión y me senté en mi sombrero de hojalata por si acaso. Encontramos un agujero en la nube densa, hicimos una carrera, lanzamos nuestras bombas y salimos rápidamente. El navegante informó que una bomba había colgado, así que en lugar de arrojarla por el campo y golpear a una familia alemana pobre, la lanzamos sobre el Mar del Norte. Teníamos el combustible suficiente para llegar a la base ''. - Sargento. H.F. Tuckwood - Escuadrón 59.

¿Quién bombardeó Deschimag?Según muchas fuentes que he encontrado, dan la impresión de que ningún otro avión que no sea el Lockheed Hudson fue designado para atacar los astilleros de submarinos de Deschimag y los escuadrones que lo hicieron fueron el 59, 224 y 206 de la RAF (www.historyofwar.org). no menciona ningún otro escuadrón de Hudson). Sin embargo, si el relato anterior de Tuckwood es correcto, entonces, ¿quién y qué tipo de avión formó la segunda ola a 23,000 pies? El Hudson tenía un techo de servicio (altitud operativa máxima) de 24.500 pies, por lo que es posible que la segunda ola estuviera compuesta por este tipo de avión, pero las tripulaciones de Coastal Hudson habían estado volando predominantemente ataques de bajo nivel contra la navegación enemiga. Entonces, ¿tenían la experiencia y el entrenamiento para & cotizar bombardeos efectivos a gran altitud & quot, o había otro tipo de aeronave con tripulaciones adecuadas asignadas para esta tarea?

La mayoría de las fuentes parecen estar de acuerdo en que todo el contingente del Comando Costero totalizó entre 100 y 102 aviones, pero la composición (en términos de tipo y número de aviones) no he podido determinar definitivamente. Algunas fuentes señalan la contribución de Coastal en 102 Hudson (sin otro tipo de avión), que obviamente es más que el 35 solo (de 59, 224 y 206 Sqn), entonces, ¿de dónde provienen estos Hudson adicionales? ¿Coastal incluso tenía 102 disponibles para? ¿contribuir? Wikipedia puede llevarnos hacia una solución más plausible, señalando que la fuerza de 102 aviones estaba compuesta tanto por el Hudson como por el Vickers Wellington o & quot; Wimpy & quot (que Coastal tenía a su disposición en ese momento) y señala además que todo el Coastal se envió un contingente contra las obras de Deschimag. Esto parecería apoyar el relato de Tuckwood hasta cierto punto, ya que el avión Wellington habría sido capaz de un ataque a gran altitud. pero ¿qué escuadrones costeros volaban el Wellington en junio de 1942 y quién tenía la experiencia de bombardear desde gran altura? Sigue leyendo.

Entrenando:También es posible que la OTU número uno (C) haya contribuido con una fuerza de Hudson para Bremen. En el libro & quot The Maw, Searching for the Hudson Bombers & quot (James R Stevens), se señala que una fuerza de 24 OTU Hudson número 1 partió hacia Thornaby para participar en la primera incursión de 1000 Bomber en Colonia (mayo de 1942), pero a pedido del RN (Royal Navy) Coastal Command HQ retiró todos sus aviones y para las tripulaciones de Coastal se desechó la salida. La incursión en Bremen usó tripulaciones y aviones de OTU ampliamente (al igual que la incursión en Colonia) por lo que es posible que para Bremen 1OTU contribuya nuevamente. Esto está respaldado tentativamente por un sitio de la RAF que toma nota de un navegante llamado Alan Cook que estaba con el OTU número 1 en junio de 1942, afirmando que participó en la incursión en Bremen.

Los 100 impares:Aunque he podido obtener información (tal vez sin fundamento) de la participación en la redada por parte de los anteriores, no he podido obtener la cantidad de aviones Hudson contribuidos oficialmente por todos y, por lo tanto, solo puedo hacer una suposición instintiva de que Fue con toda probabilidad uno o dos escuadrones costeros más que contribuyeron con aviones Hudson. He encontrado una nota de 320 Sqn con una fuerza de 15 aviones Hudson en junio de 1942 y otra que señala su contribución en 21 aviones, pero se desconoce en esta etapa si contribuyó o no a toda su fuerza. Es probable que 407 Demons tuvieran una fuerza de tamaño similar en ese momento, por lo que si este fuera el caso y decimos que tanto el 320 como el 407 Sqn contribuyeron con 25 aviones, entonces serían 60 Hudson (junto con el 35 de 59 , 206 y 224 Sqn's) en total contabilizados. y si 1OTU nuevamente contribuyó con 24, entonces eso llevaría el total a 84. pero ¿qué pasa con los 16 extraños aviones Coastal restantes? ¿Eran todos de Vickers Wellington (también conocido como Wimpy)?

Varias ondas: Si de hecho hubo múltiples oleadas de aviones atacando, entonces es posible que la fuerza de Hudson fuera enviada primero para atacar y, por lo tanto, provocar incendios que los de Wellington. a 23.000 pies podría seguir bombardeando.

Totales del comando costero: Como se mencionó anteriormente, el contingente del Comando Costero totalizó entre 100-102 aviones. Si recopilamos la información anterior (confirmada o no confirmada), entonces la Orden de batalla posiblemente consistió en lo siguiente: (nota: 1OTU es la única unidad cuya participación aún no se ha confirmado por completo).


Imagen de encabezado: Vickers Wellingtons constituía la mayor parte de la fuerza que participó en la primera incursión de 1.000 bombarderos de la RAF & rsquos. Algunos eran de Unidades de Entrenamiento Operativo, como estos del No 16 OTU en RAF Barford St John, un aeródromo satélite para Upper Heyford. (ilustración: Gary Eason flightartworks.com)

RAF Bomber Command & rsquos primer ataque de 1.000 bombarderos y ndash con nombre en código Operación Millennium & ndash tuvo lugar hace 75 años este mes en la noche del 30/31 de mayo de 1942.

La cifra psicológicamente importante y de interés periodístico de 1.000 bombarderos no fue fácil de lograr. En esta etapa de la guerra, el RAF Bomber Command tenía una fuerza de primera línea de alrededor de 400 aviones, en su mayoría bombarderos bimotores, con predominio de Vickers Wellingtons. En mayo de 1942 solo había cuatro escuadrones operativos totalmente equipados con el nuevo bombardero pesado Avro Lancaster de cuatro motores.

Izquierda: Air Marshal Arthur & lsquoBomber & rsquo Harris, Comando de Bombarderos C-en-C de la RAF en 1942. La incursión de 1.000 bombarderos fue su iniciativa. Reunir 1.000 bombarderos no fue tarea fácil.
Derecha: solo había cuatro escuadrones de Lancaster operativos en mayo de 1942, con un quinto en proceso de conversión de Manchester a Lancaster.

El comandante en jefe del comando de bombarderos, el mariscal del aire Arthur & lsquoBomber & rsquo Harris, finalmente logró reunir una fuerza que excedió el número & lsquomagic & rsquo. Los escuadrones operativos reunieron a cada miembro de la tripulación y aeronave de repuesto, y también se ordenó a las unidades de entrenamiento operativo (OTU) de Bomber Command & rsquos que comprometieran todas las aeronaves disponibles con capacidad operativa. Estos aviones OTU estaban tripulados por una combinación de instructores, muchos de ellos ex tripulación aérea en & lsquorest tours & rsquo, y tripulación aérea en las últimas etapas de sus cursos que aún no estaban completamente capacitados. Se hicieron todos los esfuerzos posibles para proporcionar a las tripulaciones en formación al menos un piloto experimentado, pero participaron 49 aviones de las OTU con pilotos alumnos que los pilotaban. En vista del terrible riesgo de enviar a tantas tripulaciones sin entrenamiento y sin experiencia y el potencial de inmensas pérdidas, esta fue una gran apuesta. Cuando Churchill y Harris discutieron las posibles cifras de víctimas, Churchill dijo que estaría preparado para la pérdida de 100 aviones.

Finalmente, el 30 de mayo de 1942, 1.047 bombarderos despegaron para bombardear Colonia, la tercera ciudad más grande de Alemania. Esta fuerza fue más de dos veces y media mayor que cualquier esfuerzo de una sola noche anterior de Bomber Command hasta este punto de la guerra. Se componía de: 602 Vickers Wellingtons, 131 Handley Page Halifaxes, 88 Short Stirlings, 79 Handley Page Hampdens, 73 Avro Lancasters, 46 Avro Manchesters y 28 Armstrong-Whitworth Whitleys.

755 de los aviones en el primer ataque de 1.000 bombarderos eran del tipo bimotor. (Izquierda) Handley Page Hampdens, (centro) Vickers Wellington (este avión participó en la redada), (derecha) Avro Manchester.

Las tácticas que se utilizaron para este bombardeo masivo fueron la base para las operaciones de la fuerza principal del Comando de Bombarderos durante los próximos dos años y algunos elementos permanecerían en uso hasta el final de la guerra. La principal innovación fue la introducción de un flujo de bombarderos en el que todos los aviones volarían por una ruta común y a la misma velocidad hacia y desde el objetivo, asignándose a cada avión una banda de altura y un intervalo de tiempo en el flujo para minimizar el riesgo de colisión. La reciente introducción de la ayuda a la navegación por radio & lsquoGee & rsquo facilitó a las tripulaciones cuyas aeronaves estaban equipadas para navegar dentro de los límites precisos requeridos para tal vuelo. La operación fue dirigida por tripulaciones experimentadas con aviones equipados con & lsquoGee & rsquo de los Grupos 1 y 3.

La intención era que la corriente de bombarderos pasara a través del número mínimo de cajas de combate nocturno de radar alemán en el tiempo mínimo, inundando las defensas ya que los controladores alemanes solo podían dirigir un máximo de seis posibles intercepciones de cazas nocturnos por hora en cada caja. Sobre el objetivo, donde anteriormente en la guerra se habían permitido cuatro horas para incursiones de solo 100 aviones, se planearon solo 90 minutos para que 1,000 aviones bombardearan. Se esperaba que esto inundaría las defensas de & lsquoflak & rsquo en el objetivo y produciría tal concentración de explosiones y bombas incendiarias en un corto período de tiempo que los servicios de bomberos se verían abrumados.

Los tipos de cuatro motores que participaron en la primera incursión de mil bombarderos. Izquierda: Short Stirling. Centro: HP Halifax. Derecha: Avro Lancaster de 97 Sqn, una de las cuatro unidades de Lancaster en pleno funcionamiento en mayo de 1942.

Esta primera incursión de 1.000 bombarderos se consideró un éxito, dejó su huella en la historia y fue un punto de inflexión para el Comando de Bombarderos de la RAF en la guerra, estableciendo el tono y las tácticas para las operaciones futuras. Los efectos sobre el terreno en Colonia sirven para resaltar el horror de la guerra a esta escala. Se iniciaron dos mil quinientos incendios separados, 1.700 de los cuales fueron clasificados por el cuerpo de bomberos alemán como "grande". Se destruyeron casi 13.000 edificios, de los cuales más de 2.500 eran edificios industriales o comerciales. El número de personas muertas en el suelo en Colonia fue notablemente bajo, menos de 500, presumiblemente un testimonio de los refugios antiaéreos. Sin embargo, más de 5.000 personas resultaron heridas y más de 45.000 fueron "bombardeadas" de sus hogares. Posteriormente se estimó que entre 135.000 y 150.000 habitantes de Colonia y rsquos de casi 700.000 huyeron de la ciudad después de la redada.

Edificios bombardeados en el centro de Colonia con la catedral y un puente derrumbado sobre el río Rin al fondo.

La RAF perdió 41 aviones, 22 de ellos sobre o cerca de Colonia, de los cuales 16 fueron derribados por & lsquoflak & rsquo, cuatro por cazas nocturnos y dos se perdieron en una colisión en el aire. Las pérdidas totales excedieron el anterior más alto de 37 aviones en la noche del 7/8 de noviembre de 1941 cuando se envió una gran fuerza en malas condiciones climáticas, pero la proporción de la fuerza perdida en el ataque de Colonia y ndash 3.9 por ciento de los bombarderos enviados en la redada y ndash, aunque alto, se consideró aceptable. Curiosamente, las mayores pérdidas fueron sufridas por las primeras oleadas de bombarderos, aquellos con tripulaciones operativas y experimentadas, mientras que los aviones de entrenamiento y los tripulados por tripulaciones de alumnos sufrieron menos bajas, lo que indica que las defensas alemanas se habían vuelto cada vez más abrumadas a medida que avanzaba la incursión. . El oficial de vuelo Leslie Manser, un piloto del Escuadrón 50 que volaba un Avro Manchester y que se sacrificó para que su tripulación pudiera abandonar el avión, recibió posteriormente la Victoria Cross.

Izquierda: Un bombardero Wellington estrellado y quemado. Derecha: Tripulaciones de 106 Sqn con su C.O. Wg Cdr Guy Gibson (centro), después de la primera incursión de 1.000 bombarderos. En ese momento, 106 Sqn estaba en proceso de conversión de Manchesters (visto al fondo) a Lancasters y voló ambos tipos en la redada.

La incursión demostró que las nuevas tácticas podrían tener éxito, hubo pocas víctimas por colisiones y, posteriormente, el tiempo sobre el objetivo se acortaría progresivamente hasta que 700 u 800 aviones pudieran bombardear en menos de 20 minutos. La moral del Bomber Command sin duda se vio impulsada por esta gran demostración de poder aéreo y por la amplia publicidad que siguió. Esa misma publicidad confirmó el futuro de Bomber Command como una fuerza importante. Estos eventos también colocaron a Sir Arthur Harris firmemente en el ojo público, donde permanecería por el resto de su vida.

La incursión de los 1.000 bombarderos obtuvo una amplia publicidad, como muestran los titulares de estos periódicos.


La incursión de los mil bombarderos

Bomber Command ganó un nuevo comandante en febrero de 1942: el mariscal del aire Arthur "Bomber" Harris. Creía que Bomber Command aún tenía que demostrar su verdadero valor en la guerra y le preocupaba que no se estuviera utilizando estratégicamente por completo. Harris quería que esto cambiara. Harris quería que Bomber Command participara en una incursión que utilizara bastante cerca de toda su línea del frente y la fuerza de reserva en un bombardeo contra una ciudad alemana que sería tan devastadora que la gente de Alemania obligaría a sus líderes a demandar por la paz. Su idea fue conocida como el "Plan de los Mil".

Líderes nazis en la catedral de Colonia bombardeada

Harris discutió por primera vez el plan con Air Vice-Marshall Saundby en mayo de 1942. Saundby pasó unos días comprobando las cifras e informó a Harris que su plan de 1000 bombarderos era casi factible.

En mayo de 1942, Bomber Command estaba compuesto por 37 escuadrones de bombarderos medianos y pesados ​​(16 Wellington, 6 Halifax, 6 Lancaster, 5 Stirling, 2 Manchester y 2 Hampden). Suponiendo que en un momento dado algunos bombarderos estarían fuera de servicio, esto le dio a Harris alrededor de 400 bombarderos en servicio, muy por debajo de su cifra de 1000. Si los ataques se suspendieran durante 48 horas y todos los aviones fuera de servicio fueran reparados, esto aumentaría el cifra a 500. Sin embargo, cuando la cifra se agregó al Comando Costero, armado con bombarderos Whitley, Hudson y Hampden, la cifra aumentó dramáticamente. Si Harris también agregó esos bombarderos que estaban siendo reemplazados por los nuevos bombarderos Lancaster, entonces se acercó a su cifra de 1000.

Un bombardero de Wellington

La redada tuvo muchos problemas incluso en la etapa de planificación:

1000 aviones en el aire serían un blanco fácil para el fuego antiaéreo. ¿Podría Bomber Command soportar un gran número de bajas?

Los nuevos Lancaster y otros nuevos bombarderos tenían a bordo un moderno equipo de navegación; muchos de los antiguos bombarderos no lo tenían. ¿Cómo podría Bomber Command compensar esto? ¿Qué tan agudas pueden ser las colisiones en el aire?

Harris preveía una redada que duraría solo una hora. ¿Era posible que 1000 aviones pudieran llegar al objetivo y lanzar sus bombas en tan poco tiempo?

Un ataque así claramente necesitaba un clima nocturno decente.

Harris pasó estos problemas a los expertos y esperaba que encontraran soluciones a los problemas. Los científicos hicieron precisamente esto, con una condición. Estimaron que solo habría una colisión en el aire por hora si la incursión se extendía a 90 minutos y si la fuerza tenía tres objetivos separados a los que apuntar dentro de la ciudad objetivo con las alturas de vuelo de cada fuerza escalonadas. Animado por tales noticias, Harris hizo una cita para ver a su superior, Charles Portal, Jefe del Estado Mayor Británico del Aire, con su plan. Para asegurarse de tener apoyo para su plan, Harris también vio a Winston Churchill, quien estaba entusiasmado. La única "disputa" fue sobre el objetivo previsto.

Harris quería Hamburgo por su estatus simbólico Churchill quería Essen como el corazón del poder industrial de Alemania. Sin embargo, los científicos le advirtieron a Harris que Essen no era un buen objetivo, ya que la ciudad estaba cubierta por una neblina industrial incluso de noche y el apuntar con bombas podría resultar difícil. Aquellos que trabajaban en la Sección de Investigación Operativa informaron que Colonia sería el objetivo ideal, ya que estaba razonablemente cerca de los aviones en términos de vuelo y como un importante centro ferroviario, su destrucción podría dañar seriamente la capacidad de Alemania para mover mercancías en esa área de Alemania. Se decidió que el objetivo se seleccionaría la noche del ataque y que el clima sería el factor determinante. El 20 de mayo de 1942, Portal dio su apoyo al plan. Esto ahora le permitió a Harris hacer planes concretos para la redada.

El Comando Costero y el Comando de Cazas recibieron sus requisitos, el primero para ayudar en el bombardeo (y rescates aéreos / marítimos) y el segundo para atacar bases conocidas de cazas nocturnos alemanes. La redada estaba prevista para la noche del 27 al 28 de mayo. Sin embargo, el Almirantazgo se negó a permitir la participación del Comando Costero y el número total de bombarderos se redujo repentinamente a 800. Harris lo compensó utilizando todos los bombarderos que pudo con tripulaciones de alumnos e instructores. Tanto Harris como Saundby habían anticipado que el Almirantazgo podría negarse a entregar los aviones del Comando Costero, y ya habían planeado tal evento. Aunque no deseaba utilizar tripulaciones sin experiencia, Harris sintió que no tenía otra opción, y los inexpertos solo podrían beneficiarse de la experiencia.

El clima retrasó el plan por unos días, pero el 30 de mayo, el clima había mejorado. Hamburgo estaba bajo un manto de nubes, pero Colonia no. Harris ordenó que comenzara la redada. Harris escribió a los comandantes de su grupo y estación:

“En el mejor de los casos, el resultado puede llevar la guerra a una conclusión más o menos abrupta debido a la falta de voluntad del enemigo para aceptar lo peor que debe sucederle cada vez más a medida que se acumula nuestra fuerza de bombarderos y la de los Estados Unidos de América. En el peor de los casos, debe tener el efecto moral y material más terrible en el esfuerzo bélico del enemigo en su conjunto y obligarlo a retirar grandes fuerzas de sus agresiones exteriores para su propia protección ".

El bombardero despegó a las 22.30 desde 53 bases en Gran Bretaña. Se les dijo a las tripulaciones que eligieran el río Rin, una vez sobrevolando Europa occidental, y que lo usaran para llevarlos a Colonia. Los primeros bombarderos en llegar fueron los más modernos equipados con equipos de navegación GEE: Stirlings y Wellingtons de 1 y 3 Grupos. Tenían un objetivo específico y durante 15 minutos tenían ese objetivo para ellos mismos: el Neumarkt en el casco antiguo de la ciudad. La idea era prenderle fuego con bombas incendiarias para que actuara como un faro para los otros bombarderos que llegaban. Estos aviones bombardearían áreas a una milla al norte o al sur del Neumarkt.

Los hombres de la oficina meteorológica del Bomber Command tienen razón. Los bombarderos volaron por encima de las nubes desde Holanda hasta la frontera alemana; aquí desapareció, como se había predicho. Cuando los primeros bombarderos llegaron a Colonia, la luna dio a las tripulaciones una visibilidad casi perfecta. A los 15 minutos del aterrizaje de las primeras bombas, el casco antiguo estaba en llamas.

En la propia Colonia, la reacción de la fuerza de defensa civil fue lenta. Esta fue la 105ª vez en la guerra que las sirenas de ataque aéreo indicaron un bombardeo. Cuando se hizo evidente que se trataba de una redada, los bombarderos ya estaban lanzando sus bombas. Los atacantes iniciales habían arrojado bombas incendiarias sobre el casco antiguo y los incendios en él facilitaron mucho la selección de los bombarderos que aún se acercaban. Solo 4 bombarderos se perdieron en colisiones sobre la ciudad. La intensidad del ataque fue tal que la carrera final de bombarderos pudo ver el resplandor de las llamas de la ciudad a 100 millas de distancia. El humo de los incendios se elevó a 4.500 metros. Tal era la densidad del humo que la RAF no pudo obtener fotografías de reconocimiento decentes de la ciudad durante una semana después del ataque. El ataque destruyó:

600 acres (300 acres del centro de la ciudad)

13.000 hogares fueron destruidos

6.000 viviendas sufrieron graves daños

45.000 personas se quedaron sin hogar

La ciudad sufrió 5.000 víctimas, incluidas 469 muertes.

Sin embargo, a pesar de todas las bombas lanzadas, Colonia no fue destruida. La vida industrial alrededor de la ciudad se paralizó durante una semana, pero en seis meses se recuperó. De los 1.046 bombarderos que participaron en el ataque, 39 se perdieron, principalmente a manos de cazas nocturnos. Esto representó una pérdida del 4% que se consideró el máximo que podía soportar el Comando de Bombarderos.

El principal resultado logrado por la redada fue la declaración de Winston Churchill en un comunicado a Harris de que la redada fue:


Segunda Guerra Mundial hoy: 25 de junio

1940
Se oye la primera alarma de ataque aéreo a primera hora de la mañana en Londres.

A la 1:35 am, cesan oficialmente todos los actos de guerra entre las fuerzas armadas francesas y alemanas. Churchill dice que Francia no está libre de sus obligaciones. El ejército alemán ha atravesado Francia incluso más rápido de lo esperado. Como dice el mariscal de campo Erwin Rommel, & # 8220La guerra se ha convertido prácticamente en un Tour de Francia relámpago. & # 8221

1941
Las principales fuerzas rusas están cerca de ser rodeadas en el área de Bialystok por unidades Panzer del Grupo de Ejércitos Centro. El Grupo Panzer 1 captura Lutsk y Dubno, en lo que fue antes de septiembre de 1939 en el este de Polonia.

La Fuerza Aérea Roja lanza una serie de ataques aéreos contra los aeródromos de Finlandia, con la esperanza de destruir aviones alemanes que se creía que estaban estacionados en Finlandia.

1942
La RAF lanza su tercer ataque de 1.000 bombarderos, con 1.006 aviones contra Bremen. Esta vez, Coastal Command proporcionó 102 bombarderos Hudson, después de la insistencia de Churchill en que participaran. Al igual que con las 1.000 incursiones de bombarderos anteriores, se había seleccionado una luna llena para ayudar a encontrar el objetivo. La redada causó graves daños a la planta de Focke-Wulf y devastó 27 acres del centro de la ciudad. La RAF perdió 49 aviones, una gran proporción de ellos tripulados por tripulaciones en formación.

Las tropas alemanas abren una brecha en las defensas de Sebastopol. Los rusos se están quedando sin hombres, espacio y tiempo. Los aviones de combate supervivientes se envían al Cáucaso, cediendo los cielos a la Luftwaffe. Pronto los cañones antiaéreos rusos se quedan sin municiones y los defensores se enfrentan a Stukas con rifles y ametralladoras. Los proyectiles de artillería también se están agotando.

Los alemanes capturan Sidi Barrani, Sollum y el paso de Halfaya en Libia mientras el Octavo Ejército se retira a Mersa Matruh en Egipto. El general Auchinleck releva al teniente general Ritchie y toma el mando personal del Octavo Ejército, con planes de retener a Rommel si pudiera en Mersa Matruh, pero más definitivamente en la línea de El Alamein, o si eso fallaba en el Canal de Suez.

El General Sir Claude Auchinleck reemplaza al Teniente General Neil Ritchie sobre el Octavo Ejército Británico en Egipto.

1943
Se abre la cámara de gas / crematorio III de nueva construcción en Auschwitz. Con su finalización, los cuatro nuevos crematorios de Auschwitz tienen una capacidad diaria de 4.756 cuerpos.

1944
El Segundo Ejército Británico comienza una gran ofensiva en el área de Caen & # 8216Operation Epsom & # 8217. Después de un bombardeo naval, se informa de peleas callejeras en Cherburgo. El general Koenig es nombrado C-in-C de las fuerzas francesas libres.

1945
Los aliados anuncian la división de Austria en cuatro zonas administrativas. El Segundo Ejército Británico en Alemania será disuelto y enviado de regreso a Gran Bretaña.


El mariscal de la Royal Air Force (RAF) Sir Arthur Travers Harris, comúnmente conocido como "Bombardero" Harris, fue el Comandante en Jefe del Comandante en Jefe (AOC-in-C) de la RAF del Comando de Bombarderos de la RAF durante el apogeo del bombardeo estratégico angloamericano campaña contra la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

Harris, estaba decidido a aumentar el impulso de la campaña de bombarderos contra Alemania y planeaba poner 1000 aviones sobre un solo objetivo en una sola noche. Como explica Michael Napier en su libro Vickers Wellington Units of Bomber Command, en el momento máximo que Bomber Command había logrado en cualquier noche era menos de 300, por lo que se necesitaría un esfuerzo masivo para llevar a cabo el 'plan mil', que había recibido el nombre en código de Operación Millennium. Cada escuadrón preparó el número máximo de aviones para las operaciones, y las OTU (Unidades de Entrenamiento Operacional) también tenían la tarea de proporcionar tantos bombarderos como fuera posible.

Aunque hubo fuertes lluvias en Inglaterra, las condiciones climáticas sobre Alemania fueron ideales en la noche del 30/31 de mayo de 1942 y un total de 1047 bombarderos participaron en un ataque a Colonia. La mayoría de ellos eran Wellingtons, con más de 600 apuntando a Köln esa noche, y 228 de los bombarderos eran de las OTU. Muchos de los escuadrones de Wellington lanzaron un número impresionante de aviones: el No 12 Sqn envió 28 Wellingtons, el mayor número jamás seleccionado por el escuadrón, el No 75 (NZ) Sqn desplegó 23 aviones, el No 142 Sqn 22 y el No 57 Sqn 20. La corriente de bombarderos se dirigió a través de Cromer y Dunkerque hasta el objetivo y regresó por Vlissingen y Aldeburgh.

El diario de operaciones para el No 103 Sqn, que envió 19 Wellingtons, registró que `` la visibilidad era buena sobre la ruta y el área del objetivo, una ligera nube solo con una luna brillante en el viaje: la aeronave no tuvo dificultad para identificar el objetivo y poco o ningún fuego antiaéreo ''. encontrado '. El río Rin, la catedral y los puentes se podían ver fácilmente a la luz de la luna y los fuegos.

La aeronave estaba cargada con una mezcla de HE e incendiarios, y el primero tenía la intención de volar los techos de los edificios para que las bombas incendiarias pudieran caer dentro y encender fuego. En total, 868 aviones (496 de los cuales eran Wellington) lograron atacar el objetivo con éxito. La mayoría de los Wellingtons atacaron desde entre 12.000 y 14.000 pies. Un equipo del Escuadrón No 9 informó que "toda la ciudad estaba en llamas a las 0115 horas y los incendios eran visibles 100 millas después de partir". Incendios visibles desde la costa holandesa desde 10,000 pies al regreso ”. Aunque la gran cantidad de bombarderos casi abrumó las defensas alemanas, 29 Wellingtons no regresaron de la incursión. Una tripulación anónima fue interceptada a 17.000 pies diez millas al sur de Eindhoven en el tramo de regreso. Describieron haber visto "un ME 110 sin luces, viajando en un curso recíproco, un poco más abajo, hacia el puerto, a una distancia de aproximadamente 200 yardas. No había actividad de reflectores o antiaéreos en ese momento y no se había utilizado IFF. Aunque nuestro avión tomó una acción evasiva normal, alterando el rumbo 30 ° a babor y estribor alternativamente, el ME 110 giró y se acercó para atacar desde el cuarto de estribor a la misma altura. Our rear gunner, Sgt Dent, fired one seven‐second burst at 400 yards range and enemy aircraft dived and was lost sight of temporarily.

‘Five minutes later ME 110 appeared once again on the starboard quarter and attacked our aircraft, closing in from 300 yards range, firing three short bursts of both machine gun and cannon. Our rear gunner replied and claims, in which he is supported by the second pilot, to have secured “belly” hits at 80 yards range. Enemy aircraft dived from view and was not seen again. At this moment our aircraft went into an evasive dive from 17,000 ft to 12,000 ft so the enemy aircraft was not seen to crash, but it was probably damaged or destroyed.’

That night the losses included a number of OTU crews and personnel drafted in from other units to make up the numbers, including Plt Off D. M. Johnson (T2894) who had been temporarily attached to No 75 (NZ) Sqn from the Central Gunnery School at Sutton Bridge. Other aircraft were badly damaged, including Plt Off Ravenhill’s X3387 from No 57 Sqn that crashed at Lakenheath on return, but the crew was safe.

Vickers Wellington Units of Bomber Command is published by Osprey Publishing and is available to order here.


Why the new Arctic ‘Cold War’ is a dangerous myth

Posted On April 29, 2020 15:46:00

All too often the Arctic region is portrayed as an area on the cusp of military crisis. This is an easy narrative to sell it harks back to the Cold War. Potent imagery persists of submarines trolling silently beneath the Arctic ice and nuclear ballistic missiles pointed across the North Pole.

During the height of the standoff between NATO and the USSR, the world feared a barrage of nuclear warheads streaming in from the frozen north – and this experience has imprinted on the collective imagination and created distinct ideas about the region. This fear, for example, motivated from the 1950s the construction of the Distant Early Warning (DEW) Lines, a system of radar stations across the northern US (Alaska), Canada, and Greenland. The DEW Lines were meant to give the US and its NATO allies an early warning of an incoming Soviet nuclear strike.

The Cold War was a significant period in history. But catchy headlines playing off the parallels between the region and a new “cold” war are misleading. There have, of course, been increased tensions between the West and Russia since 2014 due to the conflict over Ukraine and Crimea. The 2018 Trident Juncture exercises in the Arctic, featuring 󈬢,000 personnel from NATO Allies and partner countries”, are evidence of this. But the tension is not Arctic-specific and militaries are diverse actors in the region. This nuance, however, is often overlooked.

Belgian and German soldiers of the Very High Readiness Joint Task Force train their weapons proficiency in Norway during Exercise Trident Juncture.

Current military exercises and equipment acquisitions fuel old Cold War perceptions. And a certain militarization is indeed occurring in the Arctic. Russia, for example, has recently invested heavily in updating its northern military infrastructure. So too have other Arctic states, such as Canada and Denmark. But military activity has, to varying degrees, occurred for decades in the north – it was just largely ignored by those not living there until recently.

What’s changed?

The Arctic states guard their land and waterways through aerial, submarine and surface ship patrols, much as they have done for years. This hardly constitutes an escalation of military tensions, even if the infrastructure is being updated and, in some cases, increased. Despite this, talk of a new Cold War is heating up.

A nation’s armed forces often play a range of roles – beyond their traditional responsibilities in armed conflict. They are useful for rapid response during disasters, for example, and provide a range of security roles that don’t necessarily mean an escalation to war. They offer search and rescue (SAR) services and policing support.

In Norway, for example, the coast guard is one of the branches of the navy, along with the armed fleet, the naval schools and the naval bases. In Denmark, meanwhile, the coast guard’s Arctic activities are managed by the Royal Danish Navy.

In Canada, the coast guard is a civilian organization. It “is the principal civilian maritime operational arm of the government of Canada“. But it also works closely with the Department of National Defense to provide Canada’s search and rescue services, including aerial support.

The US Coast Guard is part of the Department of Homeland Security, which “secures the nation’s air, land, and sea borders to prevent illegal activity while facilitating lawful travel and trade“. By law, however, the US Coast Guard is outside the Department of Defense “in peacetime and is poised for transfer to the Department of the Navy during war“.

The U.S. Coast Guard Cutter Healy, a 420 ft. icebreaker.

(U.S. Coast Guard photo by Petty Officer Prentice Danner)

Because of affiliations such as these, the line between military and civilian activity can become blurred. But that doesn’t mean all military activity is hostile or equates to an escalation towards war.

Changing environment

Climate change and technological advances have begun to open up the Arctic. And this means that more policing is required in a region that is remote and often out of reach for traditional police forces.

Other issues are also arising from climate change, such as increased forest fires. In July 2018, Sweden suffered major forest fires. As part of its effort to combat the fires it deployed “laser-guided bombs to douse forest fires”. This initiative was led by the Swedish air force. By using laser bombs, the “shockwaves simply blew out the flames in the same way our breath does to candles”.

As the region’s economic activity expands, armed forces are also being asked to assist more with civilian issues. In 2017, for example, the Norwegian Coast Guard was called in by local police in Tromsø to help police Greenpeace protesters who had entered a 500-metre safety zone around the Songa Enabler rig in an effort to stop drilling in the Korpfjell field of the Barents Sea. The Norwegian Coast Guard vessel, KV Nordkapp, responded, resulting in the seizure of Greenpeace’s Arctic Sunrise ship and the arrest of all 35 people on board.

Given the Arctic’s growing economic potential, military infrastructure is getting more attention. Russia, in particular, has made it clear that with economic potential on the line in the Arctic, a military build up is essential. For Russia, Arctic resources are central to the country’s economic security so the government line is: “National security in the Arctic requires an advanced naval, air force and army presence.” But issues of national security are wide ranging and are not solely a matter of building capacity to defend oneself from or in war.

Overall, it is vital to remember that while militaries are tools of war, they are not just tools of war. They also contribute to and provide a wide range of security services. This does not mean that increased military spending and activities should not be viewed with a critical eye. Indeed, they should. But discussing “a new Cold War” is sensationalist. It detracts from the broader roles that militaries play throughout the Arctic and stokes the very tensions it warns of.

This article originally appeared on The Conversation. Follow @ConversationUS on Twitter.

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MIGHTY HISTORY

The First Raid

On the night of May 30, 1942, 1,047 bombers took off under cover of darkness from British air bases.

There was a last-minute change of target. Initially, the thousand bomber raid was heading for Hamburg, to smash the port and naval facilities there. As well as a major German city, Hamburg was a legitimate military target. However, weather conditions meant the attack could not occur there.

British Bomber Group in 1945

Instead, Cologne was targeted Germany’s third largest city but not one of its leading industrial centers. For all the talk of strategic purpose, this was primarily a terror raid.

One of the challenges was allowing so many bombers to reach a single target while minimizing German intervention along the way. To this end, the pilots flew in tight linear formations along pre-determined routes. The planes had to fly at a range of pre-determined heights using the latest navigational equipment to prevent them crashing into each other.

With so many planes in a small space, it was envisaged German air defenses would be overwhelmed.


WWII Axis Military History Day-by-Day: May

May 1st, 1941: The Luftwaffe begins a series of 8 consecutive nightraids against Liverpool.

May 1st, 1942: In the East, the siege of the Crimean fortress ofSevastopol by 11.Armee (von Manstein) continues with a ceaselessbombardment by batteries of heavy guns (up to 800mm: Big Dora) andhundreds of bombers (up to 1,000 sorties a day) of Luftflotte 7 (vonRichthofen). Heavy fighting also continues on the front around besiegedLeningrad whose inhabitants are suffering from bombing, disease andstarvation.

May 1st, 1945: Cessation of hostilities and surrender of all Germanforces in Italy as a result of unauthorized secret negotiations with theAllies by the German C-in-C, General von Vietinghoff. and SS GeneralWolff. Grossadmiral Dönitz, following the death of Hitler, assumeshisduties as the new German head of state. He orders utmost resistance onall fronts, especially in the East where tens of thousands of Germancivilians are still trying to escape from the stampeding Red Army. Inthe battle of Berlin, the remaining pockets of German resistance in thecenter of the city are crumbling. General Krebs, head of the OKH afterGuderian’s dismissal on March 26, begins negotiations with GeneralChuikov, CO of Eighth Guards Army, about the Soviet terms for asurrender. Goebbels and his wife, after poisoning their six children,commit suicide in the Führerbunker.

May 2nd, 1945: General Chuikov, defender of Stalingrad, meets withGeneral Weidling and accepts the unconditional surrender of thesurviving defenders of Berlin. Some units refuse to quit and try tobreak out to the West, but are annihilated in the attempt. Stalinannounces the fall of Berlin in his Order of the Day No. 359.

May 3rd, 1942: Off the northern coast of Norway, German destroyers sinkthe British cruiser Edinburgh escorting Convoy PQ-15.

May 3rd, 1945: The British Second Army (Dempsey) occupies Hamburg.

May 4th, 1943: Hitler postpones Operation Zitadelle, the powerful Germancounter-attack against the large Soviet bulge between Kursk andBelgorod, from May 9 to mid-June.

May 4th, 1944: The RAF carries out a night raid against Budapest.

May 4th, 1945: The German forces in northwestern Germany, Holland andDenmark surrender to the Allied 21st Army Group whose C-in-C, FMMontgomery, meets with a German delegation headed by Generaladmiral vonFriedeburg at his HQ on Luneburg Heath 30 miles S of Hamburg. TheBritish Second Army occupies Kiel. In the East, fierce fightingcontinues in Moravia, the Vistula delta and in Kurland.

May 5th, 1943: British forces break through the defenses of5.Panzerarmee (von Arnim) S of Tunis.

May 5th, 1945: Beginning of a civilian uprising in Prague which is aidedby defecting units of the anti-Bolshevist Vlasov Army. GrossadmiralDönitz orders all U-boats to cease offensive operations and return totheir bases: “You have fought like lions!”

May 6th, 1945: The US Third Army (Patton) occupies Pilsen in Bohemia andhalts all further advances. After an 82-day siege, the remainingdefenders of Breslau finally surrender to Soviet forces.

May 7th, 1941: The Luftwaffe launches the first of two consecutive nightraids against the British port of Hull.

May 7th, 1943: 5.Panzerarmee evacuates Tunis and Bizerta.

May 7th, 1944: The US 8th Air Force (Doolittle) launches a 1,500-bomberraid against Berlin. In the East, the Red Army recaptures Sevastopol inthe Crimea.

May 7th, 1945: This day marks the end of hostilities between theWehrmacht and the Allied armies in Europe. At 2:41 a.m. CET,Generaloberst Jodl signs the instrument of unconditional surrender ofall German forces in a schoolroom at Rheims, France, to be effective atnoon the following day. Off the Firth of Forth, U-2336 sinks the lastAllied ships of the war, the coastal vessels Sneland and Avondale Park,while an RAF Catalina sinks U-320, the last German submarine destroyedin WWII, near Bergen off the coast of Norway.

May 8th, 1941: The German raider Pinguin is sunk by HMS Cornwall off theSeychelles Islands in the Indian Ocean.

May 8th, 1945: VE-DAY (Victory-in-Europe Day). – In deference to theSoviet victors, the surrender ceremony at Rheims of the previous day isrepeated before Marshall Zhukov and other Soviet generals at Karlshorst,a suburb of Berlin. The last convoys of German refugees from the Eastarrive in western Baltic ports, ending the largest rescue operation bysea in history. Since January 25, a total of 420,000 civilians andwounded soldiers have been evacuated – besides the U-boat campaign, itis the Kriegsmarine’s most memorable feat of WWII. The remnants of AOKOstpreussen have held their positions in the Vistula delta and theFrische Nehrung to the last. In recognition of their valor, theircommander, General der Panzertruppen von Saucken, is awarded theDiamonds to the Knight’s Cross by Grossadmiral Dönitz.

May 9th, 1940: Hitler orders Fall Gelb (Operation Yellow), the greatoffensive in the West, to begin at 5:35 a.m. CET the next day. TheFrench submarine Doris is sunk by U-9 (Oblt. Lüth) off the Dutchcoast.

May 9th, 1941: The Luftwaffe launches a massive night raid (507 bombers)against London which causes many fires and cripples the rail system inthe city, while the RAF attacks Hamburg with little effect. U-110(Kptlt. Lemp) is forced to the surface by depth-charges of HMS Aubretiaa top-secret Enigma cipher machine is recovered before she sinks whilebeing towed.

May 9th, 1942: In the East, the Red Army launches a counter-offensivetoward Charkov.

May 9th, 1944: Allied air forces begin a campaign of large scale raidsagainst German airfields and rail communications in France inpreparation for D-Day.

May 9th, 1945: German forces in Kurland, the Greek islands and the stillundefeated garrisons of St. Nazaire, La Rochelle, Lorient, La Palliceand the British Channel Islands surrender.

May 10th. 1940: At 5:35 a.m. CET, the Wehrmacht begins Operation Yellow,the invasion of Holland, Belgium and Luxemburg, employing Heeresgruppe A(von Rundstedt) and B (von Bock), with Heeresgruppe C (von Leeb) inreserve. The attacking forces comprise 10 armored, 5 motorized, and 75infantry divisions. The 3 Panzerkorps – XIX. (Guderian), XX. (Hoth) andXLI. (Reinhardt) – field 2,445 tanks, most of which are of the lightMarks I, II, 35(t) and 38(t) type, against 3,373 French and Britishtanks. In his Order of the Day, Hitler declares, “Soldiers of theWestern Front! The battle which is beginning today will decide the fateof the German nation for the next thousand years. Go forward now and doyour duty!” Airborne troops seize airfields and strategic bridges nearAmsterdam and Rotterdam in Holland. The Luftwaffe, using hundreds oflevel and dive bombers, attacks Allied airfields, troop assembly areasand rear communications. In Britain, Prime Minister (“Hitler missed thebus!” – in Norway, that is) resigns and is replaced by the First Lord ofthe Admiralty, Winston Churchill, who forms a coalition government withthe Labour and Liberal parties.

May 10th, 1941: Rudolf Hess, Hitler’s deputy and former WWI fighterpilot, flies from Augsburg to Scotland to persuade anti-Churchillpoliticians that England should stop the war with Germany, adopt aneutral attitude and allow Germany to eliminate the Bolshevik menace andgain Lebensraum in the East. He is taken to a secret location,interrogated and then held incommunicado at various places until the endof the war, later to be charged and condemned as a major war criminal atNuremberg.

May 10th, 1945: The Red Army occupies Prague.

May 11th, 1940: In the West, German troops occupy the Duchy ofLuxemburg. A glider-borne parachute detachment of1.Fallschirmjäger-Rgt. led by Hptm. Koch and Lt. Witzig capture the”impregnable” Belgian border fortress of Eben-Emael.

May 11th, 1941: German troops complete the ocupation of the Greekislands in the Aegean Sea.

May 11th, 1944: In Italy, the US Fifth (Clark) and the British EighthArmies begin an offensive against the Gustav Line at Cassino.

May 11th, 1945: The Red Army launches a final assault against theremnants of Heeresgruppe Mitte (Schörner) still holding out inMoravia.

May 12th, 1940: In the West, French forces withdraw behind the Meuseriver between Dinant and Sedan.

May 12th, 1942: The first aircraft of the US 8th Air Force arrive inBritain.

May 12th, 1943: Surrender of all German and Italian forces in Tunisia(130,000 German and 120,000 Italian prisoners), marking the end of thethree-year North African campaign.

May 12th, 1944: In Italy, fierce German counter-attacks along the GustavLine at Cassino. The US 8th Air Force (800 bombers) carries out attacksagainst the synthetic fuel plants at Leuna-Merseburg, Lützkendorf,Zeitz and Brüx.

May 12th, 1945: General Vlasov, commander of the anti-Bolshevist RussianLiberation Army (ROA) is handed over by the Americans to the Soviets tobe tortured and executed for treason in August, 1946.

May 13th, 1940: Supported by waves of Luftwaffe Stuka dive-bombers, thetwo German Panzerkorps of Heeresgruppe B emerge from the Ardennesforests, advance to the Meuse and establish bridgeheads across theriver, tearing a 50-mile gap in the French defenses between Dinant andSedan. 7.Pz.Div. (Rommel) is the first division across. In the House ofCommons, the new prime minister Churchill promises nothing but “blood,toil, tears and sweat.”

May 13th, 1941: German aircraft are reported operating over Iraq insupport of the rebellion by anti-British Iraqi forces.

May 13th, 1944: In the East, German troops of Heeresgruppe Ukrainebelatedly complete the evacuation of the Crimea, suffering heavycasualties and leaving behind large quantities of heavy equipment.

May 14th, 1940: In the West, 60 Luftwaffe He-111 bombers not havingreceived the countermanding order attack besieged Rotterdam, devastatingthe center of the city. British and French aircraft are unsuccessful indestroying the German-built bridges across the Meuse 50 bombers areshot down by AA fire.

May 14th, 1942: The damaged British escort cruiser Trinidad returningfrom Murmansk is sunk by Luftwaffe dive-bombers off the northernNorwegian coast.

May 14th, 1943: The US 8th Air Force attacks Kiel with 125 aircraft,destroying 3 U-boats in the harbor.

May 14th, 1944: The Red Army recaptures Tarnopol in the Ukraine.

May 14th, 1945: British troops ocupy the German island of Heligoland inthe North Sea.

May 15th, 1940: In the West, the German XX.Panzerkorps (Hoth) repels acounter-attack by French armored forces, destroying 125 out of 175tanks. An attack by 6.Armee (von Reichenau) against the Dyle line inBelgium is repulsed. After the fall of Rotterdam the Dutch Armysurrenders (10,000 casualties). In Paris, panic breaks out over reportsof a German breakthrough at Sedan thousands of civilians leave the cityfor the west and south of the country, clogging the roads for Alliedmilitary traffic which is attacked by Luftwaffe bombers and fighterbombers. RAF Bomber Command (Peirse) begins a strategic air offensiveagainst targets inside Germany by attacking industrial installations inthe Ruhr, but with minimal effect.

May 15th, 1941: In Libya, the British Eighth Army (Auchinleck) begins anoffensive against the German Afrikakorps, recapturing Halfaya Pass andSollum.

May 15th, 1942: In the East, the German 11.Armee (von Manstein) capturesKerch in the eastern Crimea, forcing the Soviet forces to withdrawacross the straits to the Taman peninsula. At Charkov, the German6.Armee (von Paulus) repulses heavy Soviet attacks.

May 15th, 1943: Stalin, to appease his Western allies, announces thedissolution of the Komintern, the Communist International working forworld revolution. German, Italian and Croatian forces begin an offensiveagainst Tito’s partisan army in Montenegro.

May 15th, 1944: In Italy, German troops begin withdrawing from theGustav Line to new positions, the Adolf Hitler or Dora Line, 30 miles Sof Rome.

May 15th, 1945: The Axis-allied Croation forces that surrendered toBritish troops in Austria are handed over to Tito’s partisans whowithout delay proceed to massacre them they kill a total of 110,000,including women and children.

May 16th, 1940: Troops of the German 6.Armee break through the AlliedDyle line in Belgium.

May 16th, 1941: With a raid by 111 German aircraft on Birmingham, theNight Blitz campaign against England comes to an end. Most Luftwaffebomber formations in France and Belgium are being transferred toairfields in eastern Germany and occupied Poland.

May 16th, 1943: The RAF launches a night raid (19 aircraft) against theMöhne and Eder dams which causes severe flooding and loss of civilianlife in the Ruhr valley below them, but does little damage to industrialinstallations. The uprising in the Jewish ghetto of Warsaw is brought toa bloody end by German police and SS units.

May 16th, 1944: Aircraft of RAF Coastal Command sink 5 U-boats off theNorwegian coast.

May 17th, 1940: In the West, troops of 6.Armee occupy Brussels. Frenchprime minister Pierre Laval is replaced by Paul Reynaud who forms a newgovernment.

May 17th, 1941: The German battleship Bismarck and the heavy cruiserPrinz Eugen leave Gotenhafen in the Baltic to begin operations againstBritish convoys in the Atlantic (Operation Rheinübung).

May 17th, 1942: In the East, Heeresgruppe Mitte (von Bock) begins acounter-offensive against Soviet attacks toward Charkov and the Donbas.

May 17th, 1943: The Luftwaffe carries out a night raid (89 aircraft)against Cardiff in Wales.

May 18th, 1940: In the West, XIX.Panzerkorps (Guderian) in its rapidadvance toward the Channel coast reaches Peronne. German troops occupyAntwerp.

May 18th, 1942: The RAF launches a major attack against Mannheim.

May 18th, 1944: In Italy, the US Fifth Army (Clark) captres Gaeta S ofRome.

May 19th, 1940: German troops of XX.Panzerkorps (Reinhardt) capture St.Quentin. General Gamelin, C-in-C of Allied Forces, is replaced byGeneral Weygand.

May 19th, 1944: In Italy, British troops capture Aquino airfield in theLiri valley SE of Rome.

May 20th, 1940: In the West, units of XIX. Panzerkorps (Guderian)capture Amiens and advance to the Channel coast at Abbeville, separatingthe British Expeditionary Force (Gort) and the Belgian Army from theFrench forces to the south.

May 20th, 1941: Taking off from airfields in Greece, German paraptroopsof the 7.Fliegerdivision (Süssmann) carried in 490 Ju-52 transportsofXI.Fliegerkorps (Trettner) and supported by Stuka dive-bombers ofVIII.Fliegerkorps (von Richthofen) begin Operation Mercury, the captureof the island of Crete in the Mediterranean. Encountering heavy groundfire from British Commonwealth troops (total of 30,000 men under NewZealand Gen. Freyberg) in prepared positions, casualties are high: of8,000 men landed nearly 6.000 are killed, and 151 Ju-52s destroyedbefore air and sea-borne mountain troops arrive to turn near disasterinto victory.

May 20th, 1943: The US Tenth Fleet is formed for anti-submarineoperations in the Atlantic.

May 20th, 1944: Nearly 5,000 Allied aircraft attack airfields and railcommunications in France and Belgium.

May 21st, 1940: In the West, an attack by a French armored brigade underGeneral de Gaulle against 7.Panzer-Division (Rommel) at Arras failsafter initial success. The French Ninth Army is surrounded anddestroyed, its commander, General Giraud, taken prisoner.

May 21st, 1941: In the battle for Crete, 80 Ju-52s crash-land a regimentof 5.Gebirgsjäger-Division (Ringel) to support the hard-pressedparatroopers at Maleme airfield. In the south Atlantic, against strictorders not to attack American vessels, the US merchant ship Robin Mooris sunk by U-69 (Kptlt. Metzler). This sinking of a neutral Americanvessel is publicly denounced by President Roosevelt and becomes yetanother argument for him in his secret desire for bringing the UnitedStates into war against Germany.

May 21st, 1943: The Luftwaffe carries out a raid by FW-190 fighterbombers against Malta.

May 22nd, 1940: In the West, XIX.Panzerkorps (Guderian) strikes fromAbbeville toward Boulogne, Calais and Dunkirk along the Channel coast.British cipher experts at Bletchley Park break the Luftwaffe Enigmacode.

May 22nd, 1941: Off Crete, Stuka dive-bombers of Luftflotte 4 (Lühr)sink the British cruiser Gloucester and the destroyer Greyhound,damaging the battleship Warspite and the cruiser Fiji. On the island,fierce fighting continues for Maleme airfield.

MAy 22nd, 1942: In the East, the Soviet forces (two armies) attackingtoward Charkov are stopped and destroyed by the German 6.Armee (vonPaulus) 241,000 prisoners are taken.

May 23rd, 1940: In the West, units of 6.Armee (von Reichenau) cross theScheldt river at Oudenarde in Belgium.

May 23rd, 1941: In waters off Crete, the Luftwaffe sinks the Britishdestroyers Cashmir and Kelly.

May 23rd, 1943: The RaF launches a heavy raid on Dortmund, dropping2,000 tons of bombs.

May 23rd, 1944: In Italy, the US Fifth Army (Clark) begins an offensivefrom the Anzio bridgehead toward Rome, while the British Eighth Army(Alexander) attacks the Dora Line further East.

May 23rd, 1945: By order of SHAEF, British troops arrest the members ofthe post-Hitler government of Grossadmiral Dönitz as well as of theOKW at Flensburg they are flown to a secret American camp in Luxemburgand held there pending their indictment in an Allied war crimes trialscheduled to be held at Nuremberg.

May 24th, 1940: In the West, infantry units of XIX.Panzerkorps storm thecitadel of Boulogne and take 5,000 British and French prisoners. TheFrench fortress of Maubeuge surrenders, while 6.Armee captures Ghent andTournai in Belgium.

May 24th, 1941: The German battleship Bismarck, supported by the heavycruiser Prinz Eugen, sinks the British battle cruiser Hood after firingonly three salvoes there are only 3 survivors out of a crew of 1,419.

May 24th, 1943: Grossadmiral Dönitz, C-in-C of the Kriegsmarine,orders suspension of all U-boat operations against Allied convoys afterthe loss of 56 boats in April and May.

May 25th, 1940: In the West, the British garrison of Calais rejects aGerman call for surrender.

May 25th, 1944: Yugoslav partisan leader Tito narrowly escapes captureby German paratroops supported by Stukas in his HQ in Bosnia.

May 26th, 1940: Employing hundreds of naval, commercial and privatevessels, the beaten British forces in France begin Operation Dynamo, theevacuation of the BEF from Dunkirk. Calais fall to the Germans, and theadvance toward Dunkirk, ordered stopped by Hitler 3 days previously, isresumed.

May 26th, 1941: In the Atlantic, British Swordfish torpedo planes fromthe carrier Ark Royal score hits on the German battleship Bismarck,disabling her steering gear and rendering her unmaneuvreable. On Crete,German paratroopers capture Canea.

May 26th, 1942: In Libya, the German Afrikakorps begins an attackagainst the British Gazala line (Operation Theseus), but is held up atBir Hacheim which is defended by Free French forces.

May 26th, 1943: In the East, the Red Army begins an offensive againstthe German forces isolated in the Kuban bridgehead between the Sea ofAzov and the Black Sea.

May 27th, 1941: In the Atlantic, the crippled German battleship Bismarckis relentlessly bombarded by dozens of British warships, including thebattleships Rodney and King George V. After all her guns are silenced,she is sunk by torpedos from the cruiser Dorsetshire there are only 14survivors out of a crew of 2,200. In Libya, the Afrikakorps recapturesHalfaya Pass.

May 27th, 1942: Off the northern coat of Norway, Luftwaffe bombers sink5 ships of Convoy PQ-16.

May 28th, 1940: In the West, the Belgian Army surrenders, King Leopoldbeing taken prisoner. In Norway, French mountain troops capture the portof Narvik, forcing the German defenders (Gebirgsjäger units and crewsof sunk destroyers) into the surrounding hills.

May 28th, 1941: On Crete, British and Commonwealth fores beginevacuating the island which by now is practically in German hands.

May 28th, 1943: In Italy, the US 15th Air Force attacks oil refineriesat Livorno.

May 28th, 1944: The US 8th Air Force attacks synthetic fuel-producingplants at Leuna-Meseburg.

May 29th, 1940: In the West, the German 6.Armee occupies Lille, Ypresand Ostend. Off the beaches at Dunkirk, the British Navy loses 5destroyers and 15 other vessels to Luftwaffe Stuka attacks.

May 29th, 1941: While evacuating British troops from Crete, the Britishdestroyers Imperial and Hereward are sunk by the Luftwaffe.

May 29th, 1943: The RAF launches a major raid (719 bombers) againstWuppertal, dropping 1,900 tons of bombs and killing 2,450 civilians.

May 29th, 1944: In the Atlantic, the US escort carrier Block Island issunk by U-549. Using its maximum range, the US 8th Air Force attacksaircraft production plants at Marienburg and Posen in eastern Germany.

May 30th, 1941: Collapse of the anti-British revolt in Iraq.

May 30th, 1942: The RAF launches its first “Thousand Bomber Raid”against Cologne: 1,046 heavy bombers drop 1,455 tons of bombs,destroying 600 acres of built-up area, killing 486 civilians and making59,000 people homeless.

May 30th, 1944: German forces of Heeresgruppe Südukraine begin acounter-attack near Jassy on the lower Dnestr river.

May 31st, 1940: The evacuation of the BEF from Dunkirk continues underheavy Luftwaffe attacks that sink two French destroyers 68,000 men havebeen rescued thus far.

May 31st, 1942: Sine the start of Operation Paukenschlag (Drum Beat) inJanuary, German U-boats operating along the US eastern seaboard havesunk 111 vessels. The RAF launches another 1,000-bomber raid againstEssen, but with minimal results. In Libya, the attack by the Afrikakorpsagainst the British Gazala line is still stalled at Bir Hacheim.


Ver el vídeo: Documental La Luftwaffe - La Poderosa fuerza aerea Nazi (Agosto 2022).