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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant


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Gradualmente, el "Ejército de Ocupación" se reunió en Corpus Christi. Cuando estaba todo junto, consistía en siete compañías del 2. ° regimiento de dragones, cuatro compañías de artillería ligera, cinco regimientos de infantería (3. °, 4. °, 5. °, 7. ° y 8. °) y un regimiento de artillería que actuaba como infantería; no más. de tres mil hombres en total. El general Zachary Taylor estaba al mando del conjunto. Había suficientes tropas en un solo cuerpo para establecer un ejercicio y una disciplina suficientes para preparar hombres y oficiales para todo lo que fueran capaces de hacer en caso de batalla. La base estaba compuesta por hombres que se habían alistado en tiempo de paz, para servir por siete dólares al mes, y eran necesariamente inferiores como material al promedio de voluntarios alistados más tarde en la guerra expresamente para luchar, y también a los voluntarios en la guerra. guerra por la preservación de la Unión. Los hombres que participaron en la guerra de México fueron valientes y los oficiales del ejército regular, de mayor a menor, fueron educados en su profesión. Un ejército más eficiente por su número y armamento, no creo que jamás haya librado una batalla que la que comandó el general Taylor en sus dos primeros enfrentamientos en suelo mexicano o texano.

La presencia de tropas estadounidenses en el límite del territorio en disputa más alejado de los asentamientos mexicanos, no fue suficiente para provocar hostilidades. Fuimos enviados a provocar una pelea, pero era fundamental que México la iniciara. Era muy dudoso que el Congreso declarara la guerra; pero si México atacara a nuestras tropas, el Ejecutivo podría anunciar, "Considerando que la guerra existe por los actos de, etc." y proseguir con vigor la contienda. Una vez iniciada, había pocos hombres públicos que tuvieran el coraje de oponerse a ella. La experiencia demuestra que el hombre que obstruye una guerra en la que su nación está involucrada, no importa si está bien o mal, no ocupa un lugar envidiable en la vida o en la historia. Es mejor para él, individualmente, abogar por "la guerra, la peste y el hambre", que actuar como obstruccionista de una guerra que ya ha comenzado. La historia del rebelde derrotado será honorable en el futuro, comparada con la del hombre del Norte que lo ayudó conspirando contra su gobierno mientras estaba protegido por él. La historia póstuma más favorable que el traidor que se queda en casa puede esperar es el olvido.

Como México no mostró ninguna disposición a venir a Nueces para expulsar a los invasores de su suelo, se hizo necesario que los "invasores" se acercaran a una distancia conveniente para ser atacados. En consecuencia, se iniciaron los preparativos para trasladar al ejército al Río Grande, a un punto cercano a Matamoras. Era deseable ocupar una posición cerca del mayor centro de población posible al que se pudiera llegar, sin invadir absolutamente un territorio al que no teníamos ningún derecho.

La distancia de Corpus Christi a Matamoras es de ciento cincuenta millas. El país no abunda en agua dulce y la duración de las marchas tuvo que ser regulada por la distancia entre los suministros de agua. Además de los arroyos, había pozos ocasionales, llenados durante la temporada de lluvias, algunos probablemente hechos por los comerciantes, que viajaban constantemente entre Corpus Christi y el Río Grande, y otros por los búfalos. No había en ese momento una sola habitación, campo cultivado o manada de animales domésticos, entre Corpus Christi y Matamoras. Era necesario, por tanto, disponer de una caravana lo suficientemente grande para transportar el campamento y el equipaje de la guarnición, el equipaje de los oficiales, las raciones para el ejército y raciones parciales de grano para los caballos de artillería y todos los animales llevados del norte, donde se encontraban. había estado acostumbrado a que les proporcionaran su forraje. El ejército recibió transporte con indiferencia. Los carros y los arneses podían suministrarse fácilmente desde el norte, pero las mulas y los caballos no se podían traer con tanta facilidad. Los comerciantes estadounidenses y los contrabandistas mexicanos acudieron al alivio. Se hicieron contratos para las mulas de ocho a once dólares cada una. Los contrabandistas proporcionaron los animales y cobraron su paga en bienes de la descripción antes mencionada. Dudo que los mexicanos recibieran en valor de los comerciantes cinco dólares por cabeza por los animales que proporcionaban, y aún más, si pagaron algo más que su propio tiempo para adquirirlos. Así es el comercio; así es la guerra. El gobierno pagó en efectivo al contratista el precio estipulado.

Entre el Río Grande y el Nueces había en ese momento una gran banda de caballos salvajes alimentándose; probablemente tan numerosa como la banda de búfalos que vagaba más al norte antes de que comenzara su rápido exterminio. Los mexicanos solían capturarlos en grandes cantidades, llevarlos a los asentamientos estadounidenses y venderlos. Un animal escogido se podía comprar entre ocho y doce dólares, pero si se compraba al por mayor, se podía comprar por treinta y seis dólares la docena. Algunos de estos fueron comprados para el ejército y respondieron a un propósito muy útil. Los caballos eran generalmente muy fuertes, de forma muy parecida al caballo normando y con crines y colas muy pesadas. Varios oficiales se abastecieron de ellos y, por lo general, prestaron un servicio tan útil como el animal del norte; de ​​hecho, eran mucho mejores cuando el pastoreo era el único medio de suministro de forraje.

No había necesidad de apresurarse, y se dedicaron algunos meses a los preparativos necesarios para una mudanza. Mientras tanto, el ejército se ocupaba de todas las tareas propias del oficial y del soldado. Dos veces, que recuerdo, se enviaron pequeños trenes desde Corpus Christi, con escoltas de caballería, a San Antonio y Austin, con pagadores y fondos para pagar pequeños destacamentos de tropas estacionadas en esos lugares. El general Taylor animó a los oficiales a acompañar estas expediciones. Acompañé a uno de ellos en diciembre de 1845. La distancia de Corpus Christi a San Antonio se calculó entonces en ciento cincuenta millas. Ahora que existen carreteras, probablemente sea menos. De San Antonio a Austin calculamos la distancia en ciento diez millas, y desde este último lugar de regreso a Corpus Christi en más de doscientas millas. Sé que la distancia ahora de San Antonio a Austin es de poco más de ochenta millas, por lo que nuestro cálculo probablemente fue demasiado alto.

En ese momento no había un individuo viviendo entre Corpus Christi y San Antonio hasta dentro de unas treinta millas del último punto, donde había algunos asentamientos mexicanos dispersos a lo largo del río San Antonio. La gente de al menos una de estas aldeas vivía bajo tierra para protegerse de los indios. El país abundaba en caza, como ciervos y antílopes, con abundancia de pavos salvajes a lo largo de los arroyos y donde había bosques de nueces. En Nueces, a unas veinticinco millas de Corpus Christi, había algunas cabañas de troncos, los restos de un pueblo llamado San Patricio, pero todos los habitantes habían sido masacrados por los indios o expulsados.

San Antonio estaba dividido en población aproximadamente por igual entre estadounidenses y mexicanos. De allí a Austin no hubo una sola residencia excepto en New Braunfels, en el río Guadalupe. En ese momento había un asentamiento de alemanes que solo ese año habían ingresado al Estado. En todo caso, vivían en pequeñas chozas, como las que los soldados construirían apresuradamente para una ocupación temporal. De Austin a Corpus Christi sólo había un pequeño asentamiento en Bastrop, con algunas granjas a lo largo del río Colorado; pero después de dejar eso, no hubo asentamientos excepto la casa de un hombre, con una esclava, en el casco antiguo de Goliad. Algunas de las casas aún estaban en pie. Goliad había sido todo un pueblo para el período y la región, pero algunos años antes había habido una masacre mexicana, en la que todos los habitantes habían sido asesinados o expulsados. Esto, con la masacre de los prisioneros en El Álamo, San Antonio, casi al mismo tiempo, más de trescientos hombres en total, proporcionó la justificación más fuerte que tenían los tejanos para llevar a cabo la guerra con tanta crueldad. De hecho, desde ese momento hasta la guerra de México, las hostilidades entre tejanos y mexicanos fueron tan grandes que ninguno de los dos estaba a salvo en el vecindario del otro que podía estar en mayor número o poseer armas superiores. El hombre que encontramos viviendo allí parecía un viejo amigo; venía de cerca de Fort Jessup, Louisiana, donde los oficiales de la 3.ª y 4.ª infantería y los 2.º dragones lo habían conocido a él ya su familia. Había emigrado antes que su familia para construirles un hogar.

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Ver el vídeo: Η Λάουρα είναι ένας γρίφος για τον Αλέξη, που θέλει να τον λύσει (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Gajas

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