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Imágenes de guerra: gran empuje, la batalla del Somme 1916, William Langford

Imágenes de guerra: gran empuje, la batalla del Somme 1916, William Langford



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Imágenes de Guerra: gran empuje, la batalla del Somme 1916, William Langford

Imágenes de guerra: gran empuje, la batalla del Somme 1916, William Langford

The Great Push fue una revista pictórica que se publicó en Gran Bretaña de julio a noviembre de 1916 y que cubría los eventos en el Somme. Comenzó en un momento en que mucha gente esperaba que el ataque al Somme pusiera fin a la guerra, o al menos resultara en un gran avance, pero terminó cuando la ofensiva se desvaneció en un clima invernal sin haber cumplido con las expectativas. La revista se ilustró con 700 fotografías oficiales e imágenes fijas de películas, por lo que es un registro visual invaluable de la batalla del Somme.

Incluso en estas fotografías aprobadas oficialmente no se oculta la naturaleza espantosa de los combates. El campo de batalla de Somme se describe como un desierto devastado, una mezcla de barro, edificios destruidos, los restos de árboles maltrechos, agujeros de obuses y más barro. Los fotógrafos oficiales fueron un poco más aprensivos en lo que respecta al costo humano de los combates (no es de extrañar). Hay algunas fotos de alemanes muertos, pero no aliados, mientras que los heridos normalmente son heridos andantes. Hay fotografías que muestran tumbas, pero el mayor indicio del alto nivel de bajas británicas son las fotografías que muestran una colección de grandes mochilas de soldados muertos listos para ser clasificados.

Ésta es una excelente colección de fotografías de la batalla del Somme, con leyendas breves pero útiles. Algunos me son familiares, pero muchos son nuevos para mí y cubren aspectos de la batalla que a menudo se ignoran; la gran cantidad de caballos y mulas involucradas es un ejemplo.

Capítulos
1 - Preparación y grandes expectativas
2 - Sobre la cima
3 - Algo de éxito - En su mayoría fracasos
4 - Algunos pequeños empujones
5 - Somme Invierno

Autor: William Langford
Edición: Tapa blanda
Páginas: 240
Editorial: Pen & Sword Military
Año 2012



Imágenes de Guerra: Gran Empujón, la Batalla del Somme 1916, William Langford - Historia

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En 1916, Sir Douglas Haig, al mando de la BEF, inició su gran ofensiva para expulsar a los invasores del terreno que habían estado ocupando durante más de año y medio. El "Gran Empujón", como se anunciaba la ofensiva a la nación, comenzó el 1 de julio de 1916. Se publicó una revista de imágenes brillantes para informar al público británico del progreso de la ofensiva. Durante un período de cuatro meses hasta que la Batalla del Somme se desvaneció en noviembre, la revista apareció con la siguiente propaganda publicitaria:
'El gran impulso de Sir Douglas Haig La batalla del Somme Una obra popular, pictórica y autorizada sobre una de las mayores batallas de la historia, ilustrada por unas 700 maravillosas fotografías oficiales y películas cinematográficas por acuerdo con la oficina de guerra bellamente impresas en el mejor arte inglés Papel.' Como es bien sabido, el Gran Empujón resultó ser poco más que un codazo, pero, por el bien de la moral nacional, hubo que alentar al público británico a creer que todo iba bien, especialmente en vista de las horribles víctimas que destrozaron el país. vidas de familias en todo el país.

El gran empujón, en forma de Imágenes de guerra, ayuda a captar el empuje propagandístico de la época y presenta una vez más las ilustraciones de esos desconcertantes días.

La colección sigue siendo impresionante y amplia. También se incluye una cronología útil de las acciones de Somme.

¡La Asociación del Frente Occidental se mantiene firme!

Otra buena referencia fotográfica en la serie Images of War, y fascinante si estás interesado en la Primera Guerra Mundial.

Modelado militar

Sobre William Langford

William Langford ha trabajado en la impresión y la publicación durante cincuenta años. Sus trabajos para Pen & Sword incluyen: The Great War Illustrated 1914 Great Push - The Battle of the Somme 1916 Somme Intelligence and They Were There! 1914.


Cámaras en la Gran Guerra: La batalla del Somme (1916)

La guerra de Crimea (1852-1856) le enseñó al gobierno británico una lección muy útil: en caso de guerra, censurar. Una de las famosas espinas en el costado de la reina Victoria y el príncipe Alberto, William Howard Russell (1821-1907) fue un famoso corresponsal de guerra que fue asignado por The Times para cubrir la guerra en Crimea. Como escribió su biógrafo, John Atkins en 1911, & # 8220 La mayoría de los corresponsales de guerra, de hecho, son corresponsales de guerra por accidente. Se convierten en corresponsales de guerra porque son, o se cree que son, periodistas competentes, no necesariamente porque entiendan la guerra. & # 8221 De hecho, el propio Russell no era un soldado como dijo, & # 8220Aunque siempre me han gustado los asuntos militares, no sabía nada de lo que llaman soldados como soldados. Mi ambición inicial de llevar uniforme no pudo ser satisfecha. ¡Intenté entrar en la Legión Española! pero yo era demasiado joven. Cuando me convertí en alférez en la milicia de Enfield, era demasiado mayor y tenía poco gusto y menos tiempo libre para el entrenamiento. & # 8221 Pero se cortó como reportero en guerras que eran pequeñas y no involucraban directamente los intereses británicos. Luego vino la Guerra de Crimea. En estos primeros años, estaba claro que los militares no tenían idea de la importancia del papel de los corresponsales de guerra y la importancia de los medios de comunicación y el alcance público de Los tiempos. Russell estaba solo, visitando los campos de batalla, intentando hablar con líderes reacios y sin dejar de notar todo. Le escribió a su editor,

Me acaban de informar de buena autoridad que Lord Raglan ha decidido no reconocer a la Prensa de ninguna manera, ni darles raciones o asistencia, y peor que todo, es muy probable que nos prohíba acompañar a las tropas. Solo tengo tiempo para decirles mucho para demostrarles que las promesas hechas en Londres no se han cumplido aquí. Parte de una división, el brigadier Adams & # 8217, no tiene carpas. No hay carne para los hombres durante los últimos tres días, solo cordero que, según los médicos, provocará disentería. Imagínense esto: los zapadores y mineros enviados a Bajuk para inspeccionar lo hacen vestidos de gala, ya que sus ropas desnudas no estaban listas cuando se fueron. ¿Debo decir estas cosas o callar?

Por supuesto, Russell no se contuvo y reveló la peligrosa incompetencia a nivel de mando y la mala gestión que prevalecía en todos los niveles, lo que repercutía en la salud, la seguridad y la vida de las tropas. Pero todavía estaba en los cabos sueltos, flotando libremente y, como quedaría claro, no estaba cuidadosamente controlado por el gobierno y no estaba seguro de cómo escribir sobre esta guerra. Después de la Batalla de Alma, sobre la cual escribió honestamente, reflexionó: & # 8220 ¿Qué dirán en Inglaterra? Esa pregunta, & # 8221 escribe Russell, & # 8221 nunca se me ocurrió en mi distraída carrera hasta que tuve que lidiar con la miseria que cayó sobre nosotros en el invierno, y entonces, de hecho, pensé, mientras escribía, que ellos en Inglaterra diría que su ejército no debería perecer por completo. Mejor hubiera hablado sobre el clima y dicho que todo era lo mejor: aunque podrían haber muerto más hombres, no debería haberme hecho tantos enemigos poderosos e implacables. & # 8221 En otras palabras, al tener poca información de los que estaban a cargo, Russell usó sus ojos y oídos, cultivando relaciones entre los soldados comunes que estaban muriendo de cólera y cuyas vidas estaban siendo desperdiciadas. Pero tenía una expresión que hacía que sus informes & # 8211 fueran tan incisivos como eran & # 8211 emocionantes de leer. Poco después de la Carga de la Brigada Ligera, describe el calvario ruso cabalgando hacia una línea de montañeses, que se mantienen firmes esperando el ataque: & # 8220El suelo vuela debajo de sus caballos & # 8217 pies ganando velocidad a cada paso, se lanzaron hacia esa delgada línea roja coronada con una línea de acero. & # 8221 Pero en diciembre de 1854, Russell escribió a su editor en The Times: & # 8220 Lord Raglan de vez en cuando sale al frente. No ha ido a Balaclava durante un mes, nunca ha visitado un hospital y nunca anda entre los hombres. Canrobert visita los hospitales de Kamiesch y a los hombres repetidamente. Ahora no oyes nada más que quejas contra el general, pero nadie duda de nuestro éxito final. Una hora de Wellington, de Napier, o cinco minutos de Marlboro & # 8217 o Napoleon, nos hubieran salvado meses de trabajo y miles de vidas. & # 8221

El resto, por supuesto, es historia: se quejaron la Reina y el Príncipe. Victoria no estaba contenta con & # 8220 infames ataques contra el ejército que han deshonrado nuestros periódicos, & # 8221 y Albert arremetió contra & # 8220la pluma y la tinta de un miserable escribano está saqueando el país.& # 8221 La pareja real recurrió a los servicios de Roger Fenton y, como comentamos en un post anterior, el fotógrafo fue enviado a Crimea & # 8211 su misión: borrar los escritos de Russell con fotografías consoladoras. Pero fue demasiado tarde. La condena de Russell a la conducta británica de la guerra fue tan poderosa que derrocaron al gobierno, lo que obligó a Lord Aberdeen a dimitir. Cuando estalló la Gran Guerra e Inglaterra se unió a regañadientes, dos cosas estaban claras: los militares tenían que controlar a los corresponsales de guerra y el gobierno tenía que controlar a los medios de comunicación en una época en la que los medios de comunicación eran ahora & # 8220masivos & # 8221 medios polivocales, periódicos. , revistas, fotografías y películas, sin mencionar las bellas artes. Como señaló Stephen Badsey, Los generales británicos también habían aprendido antes de la Primera Guerra Mundial a tratar a la prensa y a sus dueños con respeto, aunque siempre con cierto desdén por los reporteros de guerra. riesgo de seguridad inaceptable. En la interpretación estricta de las normas militares, prácticamente cualquier contacto con la prensa por parte de un miembro de las fuerzas armadas constituye un delito. Lord Kitchener, el recién nombrado Secretario de Estado para la Guerra en 1914, también fue personalmente hostil a la prensa. & # 8221 Él agregó, & # 8220..en estrictas regulaciones militares, las cámaras estaban prohibidas en el frente occidental, pero algunos soldados las llevaron y tomaron fotografías que luego aparecieron en los periódicos locales. & # 8221

Rápidamente, el 4 de agosto, se propuso y posteriormente se aprobó la Ley de Defensa del Reino, siendo el apartado C de especial interés para los comunicadores, ya sean visuales o verbales: era ilícito & # 8220 para evitar la difusión de informes falsos o informes que puedan causar desafección a Su Majestad o interferir con el éxito de las fuerzas de Su Majestad por tierra o mar o perjudicar las relaciones de Su Majestad & # 8217 con potencias extranjeras. & # 8221 Una contraparte del control sería la distribución masiva de los & # 8220facts & # 8221 que el gobierno quería distribuir y la Oficina de Propaganda de Guerra se estableció en Wellington House, donde operaría en secreto para controlar la opinión pública. Inmediatamente se hizo evidente un conflicto. Una cosa era que el WPB organizara a autores reconocidos para apoyar y justificar el papel de Inglaterra en la guerra, pero las palabras necesitaban imágenes auténticas y los militares no cooperaron y restringieron el acceso fotográfico al frente. Según Stephen Badsey en su libro, El ejército británico en batalla y su imagen 1914-18, en 1915 Wellington House decidió incorporar su propia unidad de películas, la instaló internamente, operando a través del Comité de Temas de la Asociación de Fabricantes de Películas de lo que en ese momento se llamaba, & # 8220newsreels. & # 8221 Fue con esto El Comité, también llamado & # 8220Topical Committee for War Films & # 8221, y que Wellington House haría una película, no unos breves momentos de metraje, sino un largometraje de la próxima Batalla del Somme. En estos primeros años de realización cinematográfica, una nueva forma de arte de apenas veinte años, un documental tan ambicioso sería el tipo de aventura que los cineastas tienen que inventar sobre la marcha, por así decirlo. Dos camarógrafos, Geoffrey Malins y E. G. Tong, fueron enviados a Francia en noviembre de 1915 y produjeron una serie de noticiarios breves y poco interesantes. Tong enfermó y fue reemplazado por J. B. McDowell y fue este último quien continuaría el proyecto con Malins.

En junio de 1916, los militares habían otorgado permiso para que el equipo tuviera acceso a las líneas del frente en el Somme. El camarógrafo, un fotógrafo experto y cineasta experimentado, era Geoffrey Malins (1886-1940) y John Benjamin McDowell (1878-1954), estaban integrados con las tropas, filmando en primera línea en condiciones difíciles, filmando cuando el humo se disipaba. Como señaló Badsey, era más seguro filmar en un lugar seguro y concentrarse en las acciones de los grandes cañones. En su artículo, & # 8220Cómo se filmó la batalla del Somme, & # 8221, Laura Clouting e Ian Kikuchi escribieron que, hasta este momento, las clases bajas disfrutaban principalmente del cine o las películas. Esta es una observación interesante porque Wellington House se había dirigido previamente a la opinión de la élite y ahora, con la película, la WPB estaba llegando al público en general. El público quería una narrativa y una historia, un relato convincente de por qué valía la pena el sacrificio de esta guerra. Como todos los artistas y fotógrafos que posteriormente acudirían a Wellington House, los realizadores habrían recibido instrucciones sobre qué filmar y por qué. El objetivo de Wellington House era doblar el arco de la historia en la dirección deseada.

Estos cineastas, llamados & # 8220kinematografistas & # 8221, llevaban cámaras, el mecanismo contenido en una caja de madera del tamaño de una caja de municiones, y cuando querían capturar una escena, accionaban una manija. A Malins se le otorgó el rango de cortesía de teniente, mientras que su socio McDowell, un proyeccionista, no lo era o, según a quién se leyera, prefirió seguir siendo un civil. La pareja iba a la guerra con una película de nitrato altamente inflamable, con cámaras que parecían sospechosamente pistolas, con la lente captando la luz del sol. Era más seguro filmar desde detrás de las líneas desde una posición segura. Los fotógrafos de noticiarios llegaron a tiempo para capturar la preparación de la Batalla del Somme, una batalla que fue pospuesta por la Batalla de Verdún interfiriendo en el programa del alto mando británico. Aunque Wellington House no pudo haber sabido de las muertes sin precedentes en el infame primer día de la batalla, la llegada de las imágenes de la película el 10 de julio fue oportuna. Debido a la asombrosa falta de éxito de los primeros días de la Batalla, era urgente que la Oficina de Propaganda entendiera la matanza y explicara su propósito al público.

Construido como una narrativa, el resultado La batalla del Somme (1917), fue una combinación de verdad y ficción, con algunas escenas siendo & # 8220construidas & # 8221 por el bien de la seguridad del camarógrafo. McDowell aparentemente intentó filmar algunas de las cargas hacia las trincheras alemanas pero, como era de esperar, la película era demasiado inestable para ser útil. La famosa secuencia & # 8220over the top & # 8221 fue escenificada y filmada detrás de las líneas por Malins, quien fue enviado de regreso a Francia y asistió a un campo de entrenamiento a unas veinte millas detrás del Frente para obtener las imágenes necesarias. Con la vista de las tropas yendo & # 8220 por encima de la cima & # 8221, el clímax estaba en su lugar y la película podría ser estrenada.

Para el público británico hambriento de información y desesperado por imágenes, el documental parecía absolutamente auténtico. BBC señaló que la mitad de la población de Gran Bretaña vio la película, lo que la hizo más popular que Guerra de las Galaxias. Su distribución fue enorme, treinta y cuatro cines, inaugurando el 21 de agosto, mientras la Batalla se arrastraba indecisa hacia la Caída. Un millón de personas vieron el documental la primera semana, retrocediendo ante el impactante montaje de cadáveres, soldados heridos y primeros planos angustiados. James Douglas para el Estrella de la tarde reportó que & # 8220las imágenes de Somme han conmovido a Londres con más pasión que cualquier otra cosa desde la guerra. Todo el mundo habla de ellos. Todo el mundo los está discutiendo. Todo el mundo está debatiendo la cuestión de si son demasiado dolorosos para exhibirlos en público. & # 8221 Laura Clouting, escribiendo para El guardián, declaró que & # 8220Estas tomas tuvieron un tremendo impacto en el cine, con el público animando a los hombres. Hay informes de una mujer llorando ¡Oh Dios, están muertos! en el & # 8216deaths & # 8217 se representó para la cámara junto con tomas reales inquebrantables de los muertos y heridos.

La audiencia de 1916, a diferencia de la de hoy, no estaba acostumbrada a & # 8220 películas de guerra & # 8221 y no entendía la edición o la reproducción por motivos de seguridad, creería que, debido a que estaba en una película, todo lo que veían era & # 8220real. & # 8221 El Batalla del Somme podría considerarse la primera película bélica o el primer documental filmado durante una guerra y, hay que subrayarlo, se estrenó mientras la Batalla aún se desarrollaba, mostrándose en unos dos mil cines después de las primeras seis semanas. Cuando Malins escribió su libro en la década de 1920, Cómo filmé la guerra, no mencionó a McDowell. Ocasionalmente se refirió a su & # 8220compañero & # 8221, quien podría haber sido su conductor, y sus aventuras parecen haber sido solo suyas. Sin embargo, su descripción de estar en el campo de batalla fue convincente:

& # 8220 Estaba de rodillas filmando la escena, cuando escuché un proyectil precipitándose en mi dirección. Sabiendo que si me movía podría chocar con él o no, permanecí donde estaba, todavía operando mi cámara, cuando se produjo una explosión justo detrás de mí, que sonó como si la tierra misma se hubiera agrietado. La conmoción cerebral me arrojó con una fuerza tremenda de cabeza a la arena. La explosión pareció causar un vacío en el aire a cierta distancia alrededor, porque por más que lo intentaba, no podía respirar. Me quedé jadeando y luchando como un hombre ahogándose durante lo que pareció un tiempo interminable de tiempo, aunque solo pudieron haber sido unos segundos. & # 8221

Se llamó a sí mismo & # 8220Malins of No-Man & # 8217s Land & # 8221, y luego explicó la atmósfera del paisaje destruido:

& # 8220 Mientras estaba acostado aquí, se produjo una infección regular de disparos de rifle desde las trincheras alemanas. Las balas cantaron en lo alto como un vuelo de avispas. Este ciertamente era un rincón cálido. Si hubiera filmado esta escena, todo lo que se habría mostrado fue un espantoso desperdicio de montones de barro, causado por la explosión de los proyectiles, y las tumbas de los soldados caídos esparcidas por todo el lugar. Hasta donde alcanzaba la vista, el país estaba absolutamente desprovisto de seres vivos. Miles de personas en Inglaterra, cómodamente sentadas en el teatro de imágenes, habrían pasado por alto esta escena como algo poco interesante excepto por sus recuerdos.Pero si los sonidos que escuché y las balas voladoras que zumbaron a mi lado pudieran haber sido fotografiadas, es posible que lo vean de manera diferente. La muerte estaba en todas partes. El aire estaba cargado de eso. & # 8221

Con motivo del centenario de la guerra, el Imperial War Museum restauró la histórica película que había sido vista por cuarenta y seis millones de personas cuando se estrenó en 1917. Uno solo puede imaginar el impacto de la película en el pueblo británico, que por Luego había perdido tanto, pueblos enteros arrasados, calles sin hombres adultos. Esta película puede darle a alguna hermana o madre afortunada un último vistazo breve de su hermano o hijo, una niña puede ver a un padre que nunca volvió a casa por última vez. Como escribió uno de los asistentes al cine: & # 8220 He perdido a un hijo en la batalla y he visto las películas de Somme dos veces. Los voy a volver a ver. Quiero saber cuál fue la vida y la vida en la muerte que soportaron nuestros seres queridos y volver a estar con ellos en su gran aventura. & # 8221 El escritor se refería al hecho de que la película estaba dividida en cinco partes, con una estructura de tres partes. En su artículo de 2011, & # 8220La batalla del Somme (1916): Una película de procesos industriales que & # 8216 hiere el corazón, & # 8221 Michael Hammond señaló que & # 8220 El primero describe la preparación del ataque el 1 de julio de 1916, el segundo, el ataque en sí, que incluye imágenes escenificadas de los hombres que pasan por encima. La tercera y última sección tiene escenas de los heridos que son llevados, prisioneros que regresan y los muertos recogidos y enterrados, termina con una escena alegre de los Worcesters saludando y & # 8220 continuando el avance. & # 8221.

Como señaló Hammond, el público británico estaba completamente informado sobre el cacareada & # 8220Big Push & # 8221 hacia el Somme, que también fue la primera gran operación británica para la guerra. Por lo tanto, la película proporcionó al público que buscaba ansiosamente rostros familiares en la pantalla, lo que los italianos llamaban sceneggiata, o un colectivo & # 8220modo de recepción & # 8221 o una experiencia única que era muy rara & # 8211 el primer documental completo estrenado en un momento en que los espectadores aún percibían los procesos fotográficos como & # 8220realistas & # 8221 y vistos por un nación desesperada y necesitada mientras la batalla estaba en marcha sin un final a la vista.

Nicholas Hiley de la Universidad de Kent informó que en 2006, The Batalla del Somme fue inscrito en el "Registro de la Memoria del Mundo" de la UNESCO como documento histórico de importancia mundial. Sin embargo, la recepción de los historiadores contemporáneos ha sido mixta, Badsey criticó la película por no mostrar al enemigo, el temido Hun, o explicar a la audiencia el plan o estrategia de batalla & # 8211 & # 8220patternless & # 8221 y & # 8220bewildering & # 8221 As Según el libro escrito por Malins, hubiera sido peligroso e imposible para él capturar escenas de los ataques alemanes y, en su momento, según los historiadores, la Batalla y la experiencia de simplemente estar allí dejaría al soldado con una sensación. de la falta de propósito. De hecho, en su importante artículo de 1997, & # 8220Cine, Spectatorship, and Propaganda: La batalla del Somme (1916) y su audiencia contemporánea, & # 8221 Nicholas Reeves declaró que estaba impresionado con & # 8220 la medida en que la película reveló algunas de las brutales realidades de la guerra en el frente occidental que parecen tan especialmente notables ... fue precisamente la falta de la película & # 8217 de ese tipo de súplica especial que parece una cualidad ineludible de la mayoría Las películas de propaganda le dieron su extraordinario poder. La falta de una estructura sofisticada, la aspereza de parte de la edición, el carácter escaso y fáctico de los títulos entre sí, junto con su notable cinematografía, están en el corazón de su atractivo único. & # 8221

¿Qué se puede discernir de la recepción de La batalla del Somme en su propio tiempo y ahora en el centenario de la guerra es que la producción de propaganda y el propósito de las películas de propaganda aparentemente se mezclaron con la noción histórica de reportaje. En su forma tosca y primitiva, está claro que la película, alterada como estaba, estaba más cerca de un documental que de una película de propaganda. También está claro, a la luz de su enorme éxito, que esta película seminal y en su mayoría olvidada sentó el estándar y el precedente para futuras películas & # 8220war, & # 8221 como la posguerra. Todo calmado en el frente oeste, un relato ficticio, para Victoria en el mar, un verdadero documental.

Si ha encontrado útil este material, dé crédito a

Dra. Jeanne S. M. Willette y Historia del arte sin relleno.


Fotos de la batalla del Somme: la ofensiva de la Primera Guerra Mundial que mató a más de un millón de hombres

Alrededor de 20.000 soldados británicos murieron solo el primer día.

El viernes 1 de julio de 2016 marca el centenario de la ofensiva de Somme, una de las batallas más sangrientas de la historia. Los aliados se habían preparado para la batalla bombardeando al enemigo durante una semana a fines de junio de 1916. Sin embargo, la mayor parte de las fuerzas alemanas se agazaparon en profundas trincheras y aguardaron.

El primer día de julio fue un desastre para el ejército británico. Miles y miles de hombres fueron enviados a la cima, cargando contra el terreno de nadie armados con rifles con bayoneta, pero fueron abatidos por ametralladoras alemanas. Alrededor de 20.000 soldados británicos murieron solo el primer día. Los franceses, cuyo ataque era menos esperado, ganaron más terreno.

El 14 de julio, los británicos lograron invadir el segundo sistema de defensa de los alemanes, pero no pudieron aprovechar su ventaja. Su avance fue lento y pagaron el precio de grandes pérdidas por el poco terreno ganado. Durante casi cinco meses, la lucha se prolongó en una batalla de desgaste a lo largo de un frente de 15 millas. Cuando la batalla terminó a mediados de noviembre de 1916, las bajas británicas, francesas y alemanas ascendían a más de 1.250.000 hombres.

1 de julio de 1916: las tropas británicas pasan por alto el primer día de The Big Push en Somme Morgan-Wells / Hulton Archive / Getty Images

Soldados franceses del 67o Regimiento de Infantería se ven en trincheras en el frente de Somme Colección Odette Carrez / Reuters

1 de julio de 1916: las tropas canadienses se preparan para la carga en la parte superior en la batalla de Somme Hulton Archive / Getty Images

Un proyectil pesado que explota durante la Batalla de Somme Hulton Archive / Getty Images

Trincheras del 11º Regimiento de Cheshire en Ovillers-la-Boisselle en julio de 1916. Un centinela vigila mientras los demás duermen Ernest Brooks, Imperial War Museums

Un militar británico cubre a un soldado alemán muerto en una trinchera durante la captura de Ovillers Hulton Archive / Getty Images

La metralla estalla sobre una trinchera de reserva en las líneas canadienses durante la batalla del castillo de Somme W.I. / Biblioteca y Archivos de Canadá / Reuters

Los soldados alemanes muertos yacen en trincheras que fueron demolidas durante la Batalla del Somme en julio de 1916 en Canadá. Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / Reuters

Los soldados franceses aparecen en una trinchera al sur de Thiepval, en el frente de Somme Colección Odette Carrez / Reuters

Un primer modelo de tanque británico Mark I, llamado C-15, se muestra cerca de Thiepval el 25 de septiembre de 1916 Imperial War Museums

Soldados enmascarados de gas del Cuerpo Británico de Ametralladoras colocan una ametralladora Vickers durante la primera batalla de la Somme General Photographic Agency / Getty Images

La artillería de la 39a batería de asedio en acción en el archivo Hulton del valle de Fricourt-Mametz / Getty Images

Un vertedero de cajas de proyectiles de 18 libras utilizadas en el bombardeo de los museos de guerra imperiales de Fricourt

Los camilleros canadienses llevan a los muertos de un campo de batalla durante la Batalla del Somme en julio de 1916 Henry Edward Knobel / Canadá. Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / Reuters

Un prisionero alemán ayuda a los soldados británicos heridos a llegar a un vestuario cerca de Bernafay Wood tras los combates en Bazentin Ridge, el 19 de julio de 1916 Ernest Brooks, Imperial War Museums

Un dirigible de la clase SS (Submarine Scout) construido por los británicos se lanza en un vuelo de reconocimiento sobre el Somme en agosto de 1916 Topical Press Agency / Hulton Archive / Getty Images

Dos proyectiles de gas explotan durante la Batalla del Somme en octubre de 1916 Reuters

Los soldados británicos aparecen de pie cerca de sus ametralladoras en el frente de Somme Colección Odette Carrez / Reuters

Un cañón antiaéreo móvil utilizado por las fuerzas francesas en el Somme, alrededor de 1916 Keystone / Getty Images

Las tropas alemanas avanzan a través de campo abierto en Villers-Bretonneux durante el último gran esfuerzo de Alemania para asegurar la victoria en el frente occidental Hulton Archive / Getty Images

Soldados franceses en trincheras alemanas incautadas tras ser bombardeados en el frente de Somme en 1916 Colección Odette Carrez / Reuters

Los canadienses regresan victoriosos llevando trofeos de guerra de Courcelette durante la Batalla del Somme en septiembre de 1916 Canadá. Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / Reuters

Los hombres heridos están vestidos con una trinchera durante la operación de Courcelette de la Batalla del Somme el 15 de septiembre de 1916 William Ivor Castle / Canadá. Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / Reuters

Octubre de 1916: artilleros británicos transportan un arma a través de la Somme Topical Press Agency / Getty Images.

Octubre de 1916: una trinchera alemana desierta en el Somme llena de pertenencias personales y latas vacías Topical Press Agency / Getty Images

Soldados y caballos son vistos en un lugar destruido en el campo de batalla de Maurepas en octubre de 1916 Colección Odette Carrez / Reuters

Una imagen de Cristo en la cruz se ve en una tumba junto a un árbol en Fricourt en octubre de 1916 Colección Odette Carrez / Reuters

Un cañón alemán enterrado bajo árboles desarraigados en Louage Wood se muestra el 10 de octubre de 1916 durante la ofensiva en la Somme Topical Press Agency / Hulton Archive / Getty Images.

Las tumbas de los soldados alemanes se ven en Thiescourt en la primera línea de Somme Colección Odette Carrez / Reuters

Los oficiales alemanes capturados por canadienses se ven durante la Batalla del Somme en octubre de 1916 Canadá. Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / Reuters

Los prisioneros alemanes llevan una camilla durante la batalla del Somme en noviembre de 1916 Reuters

Un oficial escribe un mensaje de Navidad en un obús pesado canadiense durante la Batalla del Somme en noviembre de 1916 Reuters

La Primera Guerra Mundial, también conocida como la Gran Guerra, comenzó el 28 de julio de 1914 y duró hasta el 11 de noviembre de 1918. Se originó en Europa pero se convirtió en un conflicto militar global que mató a más de 16 millones de personas y cambió la naturaleza de la guerra. En tierra, mar y aire, 1914-18 fue una guerra de tecnología nueva y experimental, tecnología que aumentaría las cifras de víctimas más allá de las peores pesadillas de conflictos anteriores. Entre 1914 y 1918, se dispararon 400 millones de rondas de artillería en el estrecho campo de batalla entre Francia y Bélgica.

La Primera Guerra Mundial vio la introducción de muchas novedades en innovaciones tecnológicas, científicas y sociales. Los tanques se inventaron como un medio para romper el estancamiento de la guerra de trincheras. Se utilizaron por primera vez armas químicas en forma de gases venenosos mortales, lo que condujo rápidamente al desarrollo de las primeras máscaras de gas.

Después del éxito inicial, el ejército alemán enfrentó exactamente los mismos problemas que los aliados habían tenido antes en la guerra y se excedieron en sus habilidades. Las potencias centrales colapsaron rápidamente: el Imperio Otomano se derrumbó en el Medio Oriente y el imperio austrohúngaro se desintegró en estados separados después de las victorias italianas en 1918. En el frente occidental, un contraataque aliado, incluidos los estadounidenses, llevó a los alemanes a pedirle al presidente estadounidense Wilson un armisticio. El propio gobierno alemán se desintegró y se firmó un armisticio.

Cuando estallaron frenéticas celebraciones en Londres y París el 11 de noviembre de 1918, Alemania quedó derrotada, a pesar de que sus fuerzas todavía ocupaban gran parte de Europa. Después del tratado de Versalles, Alemania siguió siendo una nación soberana, pero con su armada incautada, gran parte de su armamento entregado, Renania incautada y enfrentando un enorme proyecto de ley de reparaciones. Las semillas de la Segunda Guerra Mundial se habían sembrado en parte.


Trinchera británica en Ovillers-la-Boisselle, Primera Guerra Mundial Batalla del Somme

La Batalla del Somme (en francés: Bataille de la Somme), también conocida como la Ofensiva del Somme, tuvo lugar durante la Primera Guerra Mundial entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 en el departamento de Somme en Francia, a ambas orillas del río del mismo nombre. La batalla consistió en una ofensiva de los ejércitos británico y francés contra el ejército alemán, que desde que invadió Francia en agosto de 1914, había ocupado grandes áreas de ese país. La Batalla del Somme fue una de las batallas más grandes de la Primera Guerra Mundial cuando los combates terminaron a fines del otoño de 1916, las fuerzas involucradas habían sufrido más de 1 millón de bajas, lo que la convirtió en una de las operaciones militares más sangrientas jamás registradas.

El plan para la ofensiva de Somme se desarrolló a partir de discusiones estratégicas aliadas en Chantilly, Oise en diciembre de 1915. Presidido por el general Joseph Joffre, el comandante en jefe del ejército francés, los representantes aliados acordaron una ofensiva concertada contra las potencias centrales en 1916 por los ejércitos francés, británico, italiano y ruso. La ofensiva de Somme iba a ser la contribución anglo-francesa a esta ofensiva general, y estaba destinada a crear una ruptura en la línea alemana que luego podría explotarse con un golpe decisivo. Con el ataque alemán a Verdún en el río Mosa en febrero de 1916, los aliados se vieron obligados a adaptar sus planes. El ejército británico tomó la delantera en el Somme, aunque la contribución francesa siguió siendo significativa.

El primer día de la batalla, el 1 de julio de 1916, vio al ejército británico sufrir las peores pérdidas de combate de un día de su historia, con casi 60.000 bajas. Debido a la composición del ejército británico, en este punto una fuerza voluntaria con muchos batallones compuestos por hombres de áreas locales específicas, estas pérdidas tuvieron un profundo impacto social y le han dado a la batalla un legado cultural duradero en Gran Bretaña. Las bajas también tuvieron un tremendo impacto social en el Dominio de Terranova, ya que un gran porcentaje de los hombres de Terranova que se habían ofrecido como voluntarios para servir se perdieron ese primer día. La batalla también se recuerda por el primer uso del tanque. El desarrollo de la batalla ha sido una fuente de controversia histórica: oficiales superiores como el general Sir Douglas Haig, el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, y Henry Rawlinson, el comandante del Cuarto Ejército, han sido criticados por incurrir en pérdidas muy severas mientras fracasaban. para lograr sus objetivos territoriales. Otros historiadores han descrito al Somme como un preliminar vital para la derrota del ejército alemán, y que enseñó al ejército británico valiosas lecciones tácticas y operativas.

Al final de la batalla, las fuerzas británicas y francesas habían penetrado un total de 6 millas (9,7 km) en el territorio ocupado por los alemanes. El ejército británico estaba a cinco kilómetros de Bapaume y tampoco capturó Le Transloy ni ninguna otra ciudad francesa, por lo que no logró completar muchos objetivos. Los alemanes todavía ocupaban posiciones parcialmente atrincheradas y no estaban tan desmoralizados como había anticipado el Alto Mando británico.

Preludio
Estado de los ejércitos
La Fuerza Expedicionaria Británica original, con seis divisiones fuertes al comienzo de la guerra, había sido aniquilada por las batallas de 1914 y 1915. El grueso del ejército ahora estaba formado por voluntarios de la Fuerza Territorial y Lord Kitchener & # 8217s New Army , que había comenzado a formarse en agosto de 1914. La expansión exigía generales para los mandos superiores, por lo que los ascensos se producían a un ritmo rápido y no siempre reflejaban competencia o habilidad. Haig comenzó la guerra como oficial al mando del I Cuerpo Británico, luego fue ascendido a comandar el Primer Ejército Británico y luego el BEF, un grupo de ejércitos que comprende sesenta divisiones divididas en cinco ejércitos. Sin embargo, este gran aumento en el número bruto también diluyó la calidad general de las tropas y socavó la confianza que los comandantes tenían en sus hombres. Esto fue especialmente cierto en Rawlinson.

Estrategia general de guerra aliada antes del Somme
La estrategia de guerra aliada para 1916 se formuló en gran parte durante una conferencia en Chantilly entre el 6 y el 8 de diciembre de 1915. Se decidió que durante el próximo año, los rusos en el este montarían ofensivas simultáneas, los italianos (que ya se habían unido la Entente) en los Alpes y los anglo-franceses en el frente occidental, atacando así a las potencias centrales por todos lados.

El 19 de diciembre de 1915, el general Sir Douglas Haig había reemplazado al general Sir John French como Comandante en Jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). Haig favorecía una ofensiva británica en Flandes: estaba cerca de las rutas de suministro de BEF a través de los puertos del Canal y tenía el objetivo estratégico de expulsar a los alemanes de la costa belga del Mar del Norte, desde donde sus submarinos amenazaban a Gran Bretaña. Sin embargo, aunque no había un orden formal de antigüedad, los británicos seguían siendo el & # 8220junior partner & # 8221 en el frente occidental y tenían que cumplir en gran medida con la política francesa, a pesar de que Haig no informaba al general Joseph Joffre, el comandante francés. En enero de 1916, Joffre había aceptado que el BEF hiciera su principal esfuerzo en Flandes, pero después de más discusiones en febrero, se tomó la decisión de montar una ofensiva combinada donde los ejércitos francés y británico iban a lanzar su asalto a lo largo del río Somme en Picardía. .

Durante febrero de 1916, los planes para la ofensiva conjunta en el Somme todavía estaban en manos del Estado Mayor cuando los alemanes lanzaron ataques concentrados contra los franceses en Verdún. Cuando los franceses se comprometieron a defender Verdún, su capacidad para desempeñar su papel en el Somme se redujo significativamente y la carga pasó a los británicos. Francia acabaría aportando tres cuerpos a la apertura del ataque (XX, I Colonial y XXXV Cuerpos del VI Ejército). A medida que avanzaba la batalla de Verdún, el objetivo de la ofensiva del Somme pasó de asestar un golpe decisivo contra Alemania a aliviar la presión sobre el ejército francés, y el equilibrio de fuerzas cambió a 13 divisiones francesas y 20 británicas en el Somme.

Diferencias estratégicas de Haig y Rawlinson
Hubo un desacuerdo en la implementación de tácticas entre Sir Douglas Haig y su comandante local superior, el general Sir Henry Rawlinson, oficial general al mando del Cuarto Ejército Británico. La creencia general de Haig # 8217 era que habría un avance claro de una distancia de 11 km (7 millas) hasta Bapaume. Se preparó para hacer esto bombardeando primero al enemigo sin descanso durante una semana con un millón de proyectiles. A continuación de este despliegue masivo de artillería habría veintidós divisiones británicas y francesas, atravesando las barreras y ocupando las trincheras llenas de aturdidos soldados alemanes para que sus divisiones pudieran salir al aire libre. Escribió al Estado Mayor británico que & # 8220 el avance debía presionarse hacia el este lo suficiente como para permitir que nuestra caballería avanzara hacia el campo abierto más allá de las líneas de defensa preparadas por el enemigo & # 8221. & # 8221

Rawlinson, sin embargo, tuvo éxito en forma de & # 8220bites & # 8221 en territorio controlado por los alemanes a lo largo de las trincheras, seguidas de mordidas continuas para expandirse más hacia el este.Esta estrategia de & # 8220bite and hold & # 8221 de Rawlinson & # 8217s se calculó en base a sus propias experiencias previas, como en la Segunda Batalla de Ypres, donde los alemanes usaron 2,000 yardas (1,800 m) de defensa sólida frente al fuego para lograr éxito. Percibió que se trataba de una especie de guerra de asedio que sería limitada pero positiva, como ocurrió en Messines en 1915. Rawlinson pronto sería víctima de ceder al plan Haig, a pesar de sus observaciones al respecto. Gradualmente cambió de opinión sobre el enfoque táctico ofrecido por Haig, e incluso llegó a decirle a sus hombres que & # 8220 la infantería sólo tendría que acercarse para tomar posesión & # 8221.

Preparación alemana en vísperas de la batalla.
El ejército alemán, a la defensiva, mantuvo el terreno elevado y era consciente del ataque previsto; prácticamente no habían sido molestados desde octubre de 1914, lo que había permitido el tiempo necesario para construir extensas líneas de trincheras y profundos búnkeres a prueba de proyectiles. La inteligencia británica había subestimado la fuerza de las defensas alemanas. Las trincheras que habían construido tenían diez metros de ancho y, de hecho, podían resistir y resistieron cualquier bombardeo de artillería que pudieran reunir los británicos. El cable que los alemanes habían construido frente a sus posiciones requeriría mucho más para romperse, y cualquier proyectil que golpeara el cable simplemente lo había enredado más, haciéndolo aún más peligroso. Un informe de un alto oficial británico en el campo, el general Aylmer Hunter-Weston del VIII Cuerpo, se sumó al mito de que el cable podría cortarse con un bombardeo cuando escribió que & # 8220las tropas podían entrar & # 8221. Sin embargo, esto contradecía directamente a un oficial subalterno que estaba sirviendo bajo su mando, quien vio que el cable no había sido removido de manera efectiva, que él & # 8220 podía verlo parado fuerte y bien. & # 8221 Cualquier cable que permaneciera en la línea del frente. en una ofensiva significaría una muerte segura para la infantería atacante.

Batalla de Alberto
Primer día
Hora cero
La hora cero se estableció oficialmente a las 7:30 am para el 1 de julio de 1916. Diez minutos antes de la hora cero, un oficial detonó una mina de 40,000 libras (18,000 kg) debajo del reducto Hawthorn Ridge. Originalmente se suponía que la mina se pondría en marcha a la hora cero, pero como recordó el comandante del VIII Cuerpo, el teniente general Hunter-Weston, tanto el comandante de la 29.a División como el comandante de la brigada que participaron en la planificación lucharon durante diez minutos antes de hora cero. Dijo que les preocupaba que las piezas grandes dañaran al avance de la infantería británica. Un ingeniero real en la 252nd Tunneling Company confirmó esto, diciendo después de la guerra que después de que él se quejó sobre el tiempo anterior al personal del VIII Cuerpo, le dijeron que la razón del tiempo era que temían los resultados de sus hombres yendo Poco después, las minas restantes se detonaron, con la excepción de una mina en Kasino Point, que detonó a las 7:27 a.m. Cuando llegó la hora cero, hubo un breve e inquietante silencio mientras la artillería cambiaba su objetivo hacia una nueva línea de objetivos, y había llegado el momento de que la infantería avanzara.

comienza la ofensiva
El ataque fue realizado por trece divisiones británicas (once del Cuarto Ejército y dos del Tercer Ejército) al norte del río Somme y once divisiones del Sexto Ejército francés justo al sur del río. Se les opuso el Segundo Ejército alemán del general Fritz von Below. El eje del avance se centró en la calzada romana que iba desde Albert en el oeste hasta Bapaume a 12 millas (19 km) al noreste.

Antes de que la infantería se moviera, la artillería había sido llamada a la acción. Los bombardeos en el pasado habían dependido de la sorpresa y los pobres búnkeres alemanes para el éxito, sin embargo, estas condiciones no existían en el área del Somme. Para agregar a las dificultades involucradas en penetrar las defensas alemanas, de 1.437 cañones británicos, solo 467 eran pesados, y solo 34 de ellos eran de calibre 9.2 & # 8243 (234 mm) o mayor. Al final, solo caerían 30 toneladas de explosivo por milla de frente británico. De las 12.000 toneladas disparadas, dos tercios eran metralla y sólo 900 toneladas eran capaces de penetrar en los búnkers. Para empeorar las cosas, los artilleros británicos carecían de la precisión para disparar en trincheras alemanas cercanas, manteniendo una separación segura de 300 yardas (275 m), en comparación con los artilleros franceses & # 8217 60 yardas (55 m), y las tropas británicas a menudo estaban a menos de 300 yardas (270 m) de distancia, lo que significa que las fortificaciones alemanas no se vieron afectadas por el bombardeo. La infantería luego se arrastró hacia la tierra de ningún hombre # 8217 temprano para que pudieran precipitarse contra la trinchera alemana delantera tan pronto como se levantara el bombardeo. A pesar del intenso bombardeo, muchos de los defensores alemanes habían sobrevivido, protegidos en profundos refugios y pudieron infligir un terrible precio a la infantería.

Al norte de la carretera Albert-Bapaume, el avance fue casi un completo fracaso.

Las comunicaciones eran completamente inadecuadas, ya que los comandantes ignoraban en gran medida el progreso de la batalla. Un informe erróneo del general Beauvoir De Lisle de la 29.a División resultó ser fatal. Al interpretar erróneamente una bengala alemana como un éxito de la 87.a Brigada en Beaumont Hamel, se ordenó que las reservas avanzaran.

Los ochocientos un hombres del 1er Regimiento de Terranova marcharon al campo de batalla desde las reservas y solo 68 salieron ilesos con más de 500 de 801 muertos. Este único día de lucha había extinguido a una gran parte de toda una generación de Terranova. Los ataques británicos a lo largo de la carretera Albert-Bapaume también fracasaron, a pesar de la explosión de dos minas en La Boisselle. Aquí otro trágico avance fue realizado por la Brigada Irlandesa Tyneside de la 34ª División, que partió a casi una milla de la línea del frente alemana, a la vista de las ametralladoras alemanas. La Brigada Irlandesa fue aniquilada antes de llegar a la línea de trinchera del frente.

En el sector sur de la carretera Albert-Bapaume, las divisiones británica y francesa tuvieron mayor éxito. Aquí las defensas alemanas eran relativamente débiles y la artillería francesa, que era superior en número y experiencia a la británica, era muy eficaz. Desde la ciudad de Montauban hasta el río Somme, se alcanzaron todos los objetivos del primer día. Aunque el XX Cuerpo francés solo actuaría en un papel de apoyo en este sector, en el caso de que ayudaría a liderar el camino. Al sur del Somme, a las fuerzas francesas les fue muy bien, superando sus objetivos. El I Cuerpo Colonial salió de sus trincheras a las 9:30 am como parte de una finta destinada a atraer a los alemanes opuestos a una falsa sensación de seguridad. La finta tuvo éxito ya que, al igual que las divisiones francesas al norte, avanzaron 5 millas (8,0 km). Habían asaltado Fay, Dompierre y Becquincourt, extendiendo la captura de las líneas alemanas a lo largo de un frente de catorce millas (21 km) desde Mametz hasta Fay. A la derecha del Cuerpo Colonial, el XXXV Cuerpo también atacó a las 9:30 am pero, al tener solo una división en la primera línea, había avanzado menos. Las trincheras alemanas habían sido abrumadas y el enemigo había sido sorprendido por el ataque. Se habían tomado más de 3.000 prisioneros alemanes y los franceses habían capturado 80 cañones alemanes.

En general, el primer día en el Somme fue un fracaso para las fuerzas aliadas. Los británicos habían sufrido 19.240 muertos, 35.493 heridos, 2.152 desaparecidos y 585 prisioneros para una pérdida total de 57.470. Esto significó que en un día de combate, el 20% de toda la fuerza de combate británica había muerto, además de la pérdida total del Regimiento de Terranova como unidad de combate. Haig y Rawlinson no conocían la enormidad de las bajas y heridas de la batalla y de hecho consideraron reanudar la ofensiva lo antes posible. De hecho, Haig, en su diario al día siguiente, escribió que & # 8220 & # 8230el total de víctimas se estima en más de 40.000 hasta la fecha. Esto no puede considerarse grave en vista de los números enfrentados y la longitud del frente atacado. & # 8221

Reanudación del ataque: 2 a 13 de julio
La reacción alemana del Estado Mayor a los acontecimientos del primer día y # 8217 fue de absoluta sorpresa, no esperaban un ataque a tan gran escala por parte de los británicos. El general Erich von Falkenhayn, agitado por las pérdidas adicionales en un sector del frente de Somme, despidió al Jefe de Estado Mayor del Segundo Ejército y lo reemplazó por el entonces coronel Fritz von Lossberg, su oficial de operaciones. No aceptó fácilmente esta promoción, ya que estaba en desacuerdo con la conducción de la ofensiva en Verdún. Quería que se detuviera, y Falkenhayn aceptó esta condición. Finalmente tomó el mando del Segundo Ejército, pero Falkenhayn no cumplió su promesa, y los ataques en el sector de Verdun continuaron. Von Lossberg contribuyó enormemente a la defensa alemana en su parte del frente, desechando las viejas ideas de la defensa de primera línea con una nueva idea de & # 8216defensa en profundidad & # 8217. Las líneas de defensores alemanes se mantendrían en reserva, preparadas, mientras que la delgada línea del frente aseguraría una cantidad mucho menor de bajas.

Las evaluaciones de Haig y Rawlinson el 2 de julio faltaron en el fracaso para asegurar los objetivos durante el primer día de la ofensiva. A pesar de esto, la planificación de su próximo movimiento se llevó a cabo entre Haig, Rawlinson y Joffre. Haig consideró que los avances en el sur deberían explotarse donde el avance había logrado más avances. Rawlinson quería ceñirse al plan original presionando a lo largo de todo el frente. Joffre no solo se mantuvo firme detrás de un asalto para capturar las alturas de Thiepval Ridge, sino que le ordenó a Haig que siguiera este curso. Haig no estaría de acuerdo con esto a pesar de la orden, y Joffre luego lo refirió al general Foch para resolver el asunto. Foch recuerda que Haig estaba & # 8220 molesto con sus pérdidas & # 8230 y que, por lo tanto, no estaba muy inclinado a atacar de nuevo en Thiepval-Serre, pero propuso explotar el éxito más al sur. Esto enfureció a Joffre, quien simplemente fue por Haig, y fue bastante brutal. & # 8221

El tema decisivo de la guerra depende de la victoria del Segundo Ejército en el Somme. Debemos ganar esta batalla a pesar de la superioridad temporal del enemigo en artillería e infantería. El importante terreno perdido en determinados lugares será recuperado por nuestro ataque tras la llegada de refuerzos. Lo vital es aferrarnos a nuestras posiciones actuales a toda costa y mejorarlas. Prohibo la evacuación voluntaria de trincheras. La voluntad de mantenerse firme debe quedar impresa en todos los hombres del ejército. El enemigo debería tener que abrirse camino sobre montones de cadáveres & # 8230 & # 8221

En la mañana del 3 de julio, la parte norte del frente dividida en dos por la carretera Albert-Bapaume había sido un problema para los británicos, ya que solo se había tomado una parte de La Boisselle. El camino a Contalmaison más allá de La Boisselle era importante para los británicos porque la ciudad de Contalmaison disfrutaba de una posición elevada donde los alemanes protegían su artillería, un punto focal en el centro de la línea del frente. La posición al sur de la carretera Albert-Bapaume resultó ser mucho más favorable para los británicos que avanzaban, donde habían logrado un éxito parcial. La línea de Fricourt a Mametz Wood y luego a Delville Wood cerca de Longueval fue invadida a su debido tiempo, sin embargo, la línea más allá era más difícil de navegar debido a los densos bosques.

Mientras los británicos luchaban por reactivar su ofensiva, los franceses continuaron su rápido avance al sur del Somme. Para el 3 de julio, solo tres de las doce divisiones originales de los británicos programadas para el ataque habían estado activas desde el primer día. Dado que se había iniciado un período de estancamiento en la parte británica del frente, surgió una hostilidad latente entre las filas del ejército francés. Los oficiales del Sexto Ejército llegaron incluso a llamar a la ofensiva que había tenido lugar hasta ahora & # 8220 para amateurs por amateurs & # 8221. A pesar de los sentimientos negativos, el I Cuerpo Colonial siguió adelante, y al final del día, Méréaucourt Wood, Herbécourt, Buscourt, Chapitre Wood, Flaucourt y Asseviller estaban todos en manos francesas. La primera ciudad en ser capturada, Frise, tenía una batería de 77 cañones que los soldados franceses encontraron completamente intacta. Al hacerlo, 8.000 alemanes habían sido hechos prisioneros, mientras que la toma de la meseta de Flaucourt permitiría a Foch mover artillería pesada hacia arriba para apoyar al XX Cuerpo en la orilla norte.

Los franceses continuaron su ataque el 5 de julio cuando tomaron a Hem. El 8 de julio, cayeron Hardecourt-aux-Bois y Monacu Farm (una verdadera fortaleza, rodeada por nidos de ametralladoras escondidos en el pantano cercano), seguidos por Biaches, Maisonnette y Fortress Biaches el 9 de julio y el 10 de julio.

Resultado de la batalla
Así, en diez días de combate, en un frente de casi 20 kilómetros (12½ millas), el 6º Ejército francés había avanzado hasta 10 kilómetros (seis millas) en algunos puntos. Había ocupado toda la meseta de Flaucourt (que constituía la principal defensa de Péronne) mientras tomaba 12.000 prisioneros, 85 cañones, 26 minenwerfers, 100 ametralladoras y otros materiales variados, todos con pérdidas relativamente mínimas.

Para los británicos, las dos primeras semanas de la batalla habían degenerado en una serie de acciones inconexas a pequeña escala, aparentemente en preparación para dar un gran impulso. Del 3 al 13 de julio, Rawlinson & # 8217s Cuarto Ejército llevó a cabo 46 & # 8220actions & # 8221 resultando en 25.000 bajas, pero ningún avance significativo. Esto demostró una diferencia de estrategia entre Haig y sus homólogos franceses y fue una fuente de fricción. El propósito de Haig # 8217 era mantener una presión continua sobre el enemigo, mientras que Joffre y Foch preferían conservar su fuerza en preparación para un solo golpe fuerte.

Batalla de Bazentin Ridge
El 14 de julio, el IV Ejército estaba finalmente listo para reanudar la ofensiva en el sector sur. El ataque tenía como objetivo capturar la segunda posición defensiva alemana que corría a lo largo de la cresta de la cresta de Pozières, en la carretera Albert-Bapaume, al sureste hacia los pueblos de Guillemont y Ginchy. Los objetivos eran las aldeas de Bazentin le Petit, Bazentin le Grand y Longueval, adyacentes a Delville Wood. Más allá de esta línea, en la pendiente inversa de la cresta, se encontraba High Wood.

La preparación y ejecución de este ataque contrasta marcadamente con la del 1 de julio. El ataque a Bazentin Ridge fue realizado por cuatro divisiones en un frente de 6.000 yardas (5,5 km) y las tropas pasaron antes del amanecer a las 3:25 am después de un sorpresivo bombardeo de artillería de cinco minutos. La artillería depositó un aluvión progresivo, y las olas atacantes empujaron muy cerca detrás de él en tierra de nadie, dejándolos solo a una corta distancia para cruzar cuando el bombardeo se levantó de la trinchera del frente alemán.

A media mañana, la primera fase del ataque fue un éxito con casi todos los objetivos marcados, y también se hizo una brecha en las defensas alemanas. Sin embargo, los británicos no pudieron explotarlo con éxito. Su intento de hacerlo creó la acción de caballería más famosa de la Batalla del Somme, cuando los Guardias del 7º Dragón y el 2º Caballo Deccan intentaron capturar High Wood. Es probable que la infantería hubiera capturado el bosque por la mañana, pero cuando la caballería estuvo en posición de atacar, los alemanes habían comenzado a recuperarse. Aunque la caballería resistió en el bosque durante la noche del 14 de julio, tuvieron que retirarse al día siguiente.

Los británicos tenían un punto de apoyo en High Wood y continuarían luchando por él, así como por Delville Wood, vecino de Longueval, durante muchos días. Desafortunadamente para ellos, el exitoso ataque de apertura del 14 de julio no significó que hubieran aprendido a llevar a cabo batallas de trincheras. En la noche del 22 de julio, Rawlinson lanzó un ataque utilizando seis divisiones a lo largo del frente del Cuarto Ejército que fracasó por completo. Los alemanes estaban aprendiendo que habían comenzado a alejarse de las defensas basadas en trincheras y hacia un sistema de defensa flexible en profundidad de puntos fuertes que era difícil de reprimir para la artillería de apoyo.

Granja Pozieres y Mouquet
23 de julio - 8 de agosto de 1916 No se realizaron avances significativos en el sector norte durante las primeras semanas de julio. Ovillers, justo al norte de la carretera Albert-Bapaume, no fue capturado hasta el 16 de julio. Su captura, y el punto de apoyo que los británicos habían obtenido en la segunda posición alemana el 14 de julio, significaba que ahora existía la posibilidad de que las defensas del norte alemanas se tomaran en el flanco. La clave de esto fue Pozières. El pueblo de Pozieres se encuentra en la carretera Albert-Bapaume en la cima de la cresta. Justo detrás (este) el pueblo corría las trincheras de la segunda posición alemana. El Cuarto Ejército hizo tres intentos de apoderarse de la aldea entre el 14 y el 17 de julio antes de que Haig liberara al ejército de Rawlinson de la responsabilidad de su flanco norte. La captura de Pozières se convirtió en una tarea para el Ejército de Reserva de Gough # 8217, y la herramienta que usaría fueron las dos divisiones australianas y una neozelandesa del I Cuerpo Anzac.

Gough quería que la 1ª División australiana atacara inmediatamente, pero el comandante británico de la división, el general de división Harold Walker, se negó a enviar a sus hombres sin la preparación adecuada. El ataque estaba programado para la noche del 23 de julio para que coincidiera con el ataque del Cuarto Ejército del 22 al 23 de julio.

Poco después de la medianoche, el ataque a Pozières fue un éxito, en gran parte gracias a la insistencia de Walker en una preparación cuidadosa y un bombardeo de apoyo abrumador. Sin embargo, a pesar de este éxito, un intento de capturar la segunda posición alemana vecina fracasó, aunque dos australianos recibieron la Cruz Victoria en el intento. Los alemanes, reconociendo la importancia crítica de la aldea para su red defensiva, realizaron tres contraataques infructuosos antes de comenzar un bombardeo prolongado y metódico de la aldea. El último esfuerzo alemán para recuperar Pozières se produjo antes del amanecer del 7 de agosto tras un bombardeo particularmente intenso. Los alemanes invadieron las defensas delanteras de Anzac, y se desarrolló una pelea salvaje de la que los Anzac salieron victoriosos.

Gough planeaba conducir hacia el norte a lo largo de la cresta hacia Mouquet Farm, lo que le permitía amenazar al bastión alemán de Thiepval desde la retaguardia. Sin embargo, cuanto más avanzaban los australianos y neozelandeses, más profundo era el saliente que creaban, de modo que la artillería alemana podía concentrarse en ellos desde tres direcciones.

El 8 de agosto, los Anzacs comenzaron a avanzar hacia el norte a lo largo de la cresta con el II Cuerpo británico avanzando desde Ovillers a su izquierda. El 10 de agosto se había establecido una línea justo al sur de la granja, que los alemanes habían convertido en una fortaleza con profundos refugios y túneles que conectaban con reductos distantes. Los Anzacs hicieron numerosos intentos de capturar la granja entre el 12 de agosto y el 3 de septiembre, acercándose poco a poco con cada intento, sin embargo, la guarnición alemana resistió. Los Anzacs fueron relevados por el Cuerpo Canadiense, que capturaría brevemente Mouquet Farm el 16 de septiembre, el día después de la siguiente gran ofensiva británica. La finca fue finalmente invadida el 26 de septiembre y la guarnición se rindió al día siguiente.

Cuando los artilleros de artillería de Nueva Zelanda se retiraron de la línea en octubre de 1916, habían disparado más de 500.000 proyectiles contra los alemanes.

En los combates de Pozières y Mouquet Farm, las divisiones australianas sufrieron más de 23.000 bajas, de las cuales 6.741 murieron.Si se incluyen las pérdidas de Fromelles el 19 de julio, Australia había sufrido más bajas en seis semanas en Francia que en los ocho meses de la batalla de Gallipoli. Los neozelandeses sufrieron 8.000 bajas en seis semanas, casi el uno por ciento de la población de su nación. Estas pérdidas fueron aproximadamente las mismas que sufrió Nueva Zelanda en ocho meses en Gallipoli.

Desgaste: agosto y septiembre
A principios de agosto, Haig había aceptado que la perspectiva de lograr un gran avance era ahora poco probable que los alemanes se hubieran recuperado en gran medida de la desorganización de julio. Durante las próximas seis semanas, los británicos participarán en una serie de acciones a pequeña escala en preparación para el próximo gran impulso. El 29 de agosto, el jefe del Estado Mayor alemán, Erich Falkenhayn, fue reemplazado por el general Paul von Hindenburg, con el general Erich Ludendorff como su adjunto, pero en realidad el comandante operativo. El efecto inmediato de este cambio fue la introducción de una nueva doctrina defensiva. El 23 de septiembre, los alemanes comenzaron a construir Siegfried Stellung, llamada Línea Hindenburg por los británicos.

En el frente del Cuarto Ejército & # 8217, la lucha por High Wood, Delville Wood y Switch Line se prolongó. El límite entre los ejércitos británico y francés se encontraba al sureste de Delville Wood, más allá de las aldeas de Guillemont y Ginchy. Aquí, la línea británica no había progresado significativamente desde el primer día de la batalla, y los dos ejércitos estaban en escalón, haciendo imposible el progreso hasta que las aldeas fueran capturadas. El primer esfuerzo británico para apoderarse de Guillemont el 8 de agosto fue una debacle. El 18 de agosto comenzó un esfuerzo mayor, en el que participaron tres cuerpos británicos y los franceses, pero fue necesario hasta el 3 de septiembre antes de que Guillemont estuviera en manos británicas. La atención se centró ahora en Ginchy, que fue capturado por la 16.ª División británica (irlandesa) el 9 de septiembre. Los franceses también habían progresado, y una vez que cayó Ginchy, los dos ejércitos se unieron cerca de Combles.

Los británicos tenían ahora una línea de frente casi recta desde cerca de Mouquet Farm en el noroeste hasta Combles en el sureste, proporcionando una posición de salto adecuada para otro ataque a gran escala. En 1916 se consideró necesario un frente recto para permitir que la artillería de apoyo dispusiera un bombardeo eficaz detrás del cual la infantería pudiera avanzar.

Esta fase intermedia de la Batalla del Somme había sido costosa para el Cuarto Ejército, a pesar de que no había una gran ofensiva. Entre el 15 de julio y el 14 de septiembre (la víspera de la próxima batalla), el Cuarto Ejército realizó alrededor de 90 ataques de batallones o más, y solo cuatro fueron ataques generales a lo largo del ejército y cinco millas (8 km) de frente. El resultado fue 82.000 bajas y un avance de aproximadamente 1.000 yardas (915 m), un rendimiento incluso peor que el 1 de julio.

Debut del tanque
El último gran esfuerzo aliado para lograr un gran avance se produjo el 15 de septiembre en la Batalla de Flers-Courcelette con el avance inicial realizado por 11 divisiones británicas (nueve del Cuarto Ejército, dos divisiones canadienses en el sector del Ejército de Reserva) y un ataque posterior de cuatro Cuerpo francés.

La batalla se recuerda principalmente hoy como el debut del tanque. Los británicos tenían grandes esperanzas de que esta arma secreta rompería el punto muerto de las trincheras. Los primeros tanques no eran armas de guerra móvil —con una velocidad máxima de 3,2 km / h (2 mph), eran fácilmente superados por la infantería — sino que estaban diseñados para la guerra de trincheras. No les molestaban los obstáculos de alambre de púas y eran inmunes al fuego de rifles y ametralladoras, aunque eran muy vulnerables a la artillería. Además, los tanques eran notoriamente poco confiables de los 49 tanques disponibles el 15 de septiembre, solo 32 llegaron a la línea de salida, y de estos, solo 21 entraron en acción. Las averías mecánicas eran comunes y muchas otras se atascaban o se hundían en los agujeros de los proyectiles y las trincheras del campo de batalla batido.

Los británicos lograron avances a lo largo de su frente, el mayor en el centro de Flers con un avance de 3,500 yardas (3,2 km), una hazaña lograda por la división británica más nueva en Francia, la 41a División, en su primera acción. Fueron apoyados por varios tanques, incluido el D-17 (conocido como Dinnaken) que rompió el alambre de púas que protegía el pueblo, cruzó la trinchera defensiva principal y luego condujo por la calle principal, usando sus armas para destruir a los defensores en las casas. Esto dio lugar al informe de prensa optimista: & # 8220Un tanque está caminando por High Street of Flers con el ejército británico vitoreando detrás. & # 8221

También fue la primera batalla importante del Frente Occidental para la División de Nueva Zelanda, en ese momento parte del XV Cuerpo Británico, que capturó parte de la Switch Line al oeste de Flers. En el flanco izquierdo, la 2da División canadiense, particularmente con los esfuerzos del 22 ° Batallón franco-canadiense (el & # 8216Van Doos & # 8217) y el 25 ° Batallón (los Nova Scotia Rifles) capturaron el pueblo de Courcelette después de intensos combates, con algo de ayuda. de dos tanques. Y finalmente, después de dos meses de lucha, los británicos capturaron todo High Wood, aunque no sin otra costosa lucha. El plan era utilizar tanques en apoyo de la infantería de la 47.a División (1/2 de Londres), pero el bosque era un paisaje infranqueable de tocones rotos y agujeros de obús, y solo un tanque logró penetrar a cualquier distancia. Los defensores alemanes se vieron obligados a abandonar High Wood una vez que el avance británico en los flancos amenazó con rodearlos.

Los británicos habían logrado avanzar durante Flers-Courcelette, capturando 4.500 yardas (4,1 km) de la tercera posición alemana, pero no alcanzaron todos sus objetivos, y una vez más el avance se les escapó. El tanque había demostrado ser prometedor, pero su falta de confiabilidad limitaba su impacto, y las tácticas militares de la guerra de tanques estaban obviamente en su infancia.

El sector menos exitoso el 15 de septiembre había sido al este de Ginchy, donde el reducto del cuadrilátero había detenido el avance hacia Morval; el cuadrilátero no fue capturado hasta el 18 de septiembre. Se planeó otro ataque para el 25 de septiembre con los objetivos de las aldeas de Thiepval Gueudecourt, Lesbœufs y Morval. Al igual que la Batalla de Bazentin Ridge el 14 de julio, los objetivos limitados, la artillería concentrada y las débiles defensas alemanas dieron como resultado un ataque exitoso y, aunque el número de tanques desplegados fue pequeño, los tanques proporcionaron una ayuda útil en la destrucción de posiciones de ametralladoras.

Fase final
El 26 de septiembre, el Ejército de Reserva de Gough # 8217 lanzó su primera gran ofensiva desde el primer día de la batalla en un intento de capturar la fortaleza alemana de Thiepval. La 18.ª División (Este), que había sobresalido el 1 de julio, demostró una vez más al capturar la mayor parte de Thiepval el primer día que un cuidadoso entrenamiento, preparación y liderazgo podían superar los obstáculos de la guerra de trincheras. Mouquet Farm finalmente cayó a la 11ª División (Norte), y los canadienses avanzaron 1.000 yardas (915 m) desde Courcelette.

Siguió un período del 1 de octubre al 11 de noviembre, conocido como la Batalla de las Alturas de Ancre, de lucha por el desgaste y el desgaste por poco beneficio. A finales de octubre, el ejército de Gough pasó a llamarse Quinto Ejército Británico.

Mientras tanto, en el frente del Cuarto Ejército & # 8217, Haig todavía tenía la ilusión de que un avance era inminente. El 29 de septiembre había esbozado los planes para que el Tercer Ejército de Allenby y # 8217 se uniera a la batalla en el norte alrededor de Gommecourt y para que el Cuarto Ejército atacara hacia Cambrai. El primer paso requirió la captura de la Línea Transloy alemana, efectivamente la cuarta posición defensiva alemana que iba desde el pueblo de Le Transloy en el este hasta Le Sars en la carretera Albert-Bapaume.

Inaugurada el 1 de octubre, la Batalla de Le Transloy se empantanó cuando rompió el clima y las fuertes lluvias convirtieron el agitado campo de batalla en un atolladero. Le Sars fue capturado el 7 de octubre, pero en otros lugares hubo pocos avances y un flujo continuo de bajas. El trío final llegó el 5 de noviembre con un fallido ataque a la Butte de Warlencourt. En el frente del Cuarto Ejército y # 8217, las principales operaciones en la Batalla del Somme habían cesado.

El acto final de la Batalla del Somme se desarrolló entre el 13 y el 18 de noviembre a lo largo del río Ancre, al norte de Thiepval. El propósito de Haig para el ataque era más político que militar: con la llegada del invierno, ya no había perspectivas de un gran avance. En cambio, con otra conferencia en Chantilly a partir del 15 de noviembre, esperaba poder informar de un éxito a sus homólogos franceses.

Los movimientos iniciales fueron casi una repetición del 1 de julio, incluso hasta que otra mina detonó debajo de Hawthorn Ridge Redoubt al oeste de Beaumont Hamel. La 31ª División había atacado a Serre el 1 de julio y cuatro meses y medio después, fue llamado a hacerlo de nuevo, los resultados fueron similares. Al sur de Serre, los británicos, con el beneficio de su experiencia ganada con tanto esfuerzo, lograron capturar la mayoría de sus objetivos. La 51.a División (Highland) tomó Beaumont Hamel, mientras que a su derecha la 63.a División (Real Naval) capturó Beaucourt-sur-l & # 8217Ancre, ganando el Teniente Coronel Bernard Freyberg la Cruz Victoria en el proceso. Al sur del Ancre, el II Cuerpo también había avanzado. Después de cinco semanas de ataque, la 4ta División canadiense finalmente tomó la formidable Regina Trench al norte de Courcelette el 11 de noviembre, y Desire Trench 400 yardas más allá una semana después.

Haig estaba satisfecho con el resultado, pero Gough abogó por un esfuerzo final, que se realizó el 18 de noviembre con un ataque a las trincheras de Munich y Frankfurt y un empujón hacia Grandcourt. Noventa hombres del 16º Batallón de Infantería Ligera de las Tierras Altas (el batallón & # 8220Glasgow Boys Brigade & # 8221 Pals) fueron aislados en la Trinchera de Frankfurt, donde resistieron hasta el 21 de noviembre, cuando los 45 supervivientes, treinta de ellos heridos, se rindieron. Así terminó la Batalla del Ancre y con ella la Batalla del Somme.

Conclusión
Es difícil declarar la batalla del Somme como una victoria para ambos bandos. Los británicos y franceses capturaron poco más de 7 millas (11 km) en el punto de penetración más profundo, muy por debajo de sus objetivos originales. Los propios británicos habían ganado aproximadamente sólo dos millas y perdido alrededor de 420.000 soldados en el proceso, lo que significa que un centímetro costaba alrededor de dos hombres. Un grupo de historiadores británicos y de la Commonwealth han argumentado desde la década de 1960 en contra del consenso de larga data de que la batalla fue un desastre, argumentando que la Batalla del Somme brindó más beneficios a los británicos que a los alemanes. Como dijo el historiador británico Gary Sheffield, & # 8220La batalla del Somme no fue una victoria en sí misma, pero sin ella la Entente no habría salido victoriosa en 1918 & # 8221.

Efectos estratégicos
Antes de la batalla, Alemania había considerado a Gran Bretaña como una potencia naval y la había descartado como una fuerza militar a tener en cuenta, creyendo que los principales enemigos de Alemania eran Francia y Rusia. Según algunos historiadores, a partir del Somme, Gran Bretaña comenzó a ganar influencia en la coalición. En reconocimiento de la creciente amenaza que representaba, el 31 de enero de 1917, Alemania adoptó la política de guerra submarina sin restricciones en un intento de privar a la nación insular de suministros. Otros historiadores argumentarían que la creciente influencia de Gran Bretaña en la guerra no tuvo nada que ver con la batalla y todo que ver con su gran fuerza financiera e industrial, que inevitablemente aumentó en importancia en una guerra estancada.

A principios de 1916, el ejército británico había sido una masa de voluntarios en gran parte inexpertos, pero bien entrenados. El Somme fue la primera prueba real de este & # 8220citizen army & # 8221 recién levantado, creado siguiendo el llamado de Lord Kitchener & # 8217 para reclutar al comienzo de la guerra. Es preciso observar que muchos soldados británicos que murieron en el Somme carecían de experiencia, pero no era prudente concluir, como pueden haber hecho algunos historiadores, que su pérdida tuvo poca importancia militar. Estos soldados habían sido los primeros en ofrecerse como voluntarios y, por lo tanto, a menudo eran los ciudadanos soldados más aptos, más entusiastas y mejor educados. Para Alemania, que había entrado en guerra con una fuerza entrenada de habituales y reservistas, cada baja estaba minando la experiencia y la eficacia del ejército alemán. El Comandante del Grupo de Ejércitos Alemán, Príncipe Heredero Rupprecht de Baviera, declaró: & # 8220 Lo que quedaba de la antigua infantería alemana de primera clase entrenada para la paz se había gastado en el campo de batalla & # 8221. A pesar de haber sido ascendido a mariscal de campo, Rupprecht enfureció al nuevo alto mando alemán (Hindenburg y Ludendorff) al aconsejarles que hicieran las paces. Una guerra de desgaste fue mejor para Gran Bretaña con su población de unos cincuenta millones que para Alemania, cuya población de unos setenta millones también tuvo que sostener operaciones contra los franceses y rusos.

Una línea de pensamiento histórico, sostenida por William Philpott, por ejemplo, sostiene que la Batalla del Somme colocó tensiones sin precedentes en las reservas de mano de obra del Ejército Alemán, tanto que después de la batalla no pudo reemplazar adecuadamente las bajas con el mismo calibre de soldado. Esto tenía la implicación estratégica de que, al final de la batalla, los ejércitos aliados y alemanes estaban más igualados. Sin embargo, cualesquiera que fueran las dificultades estratégicas en las que se encontraba ahora el ejército alemán, había logrado evitar una ruptura completa de sus defensas y había sobrevivido a la batalla como una fuerza de combate eficaz. Además, lo había hecho a pesar de enfrentar una presión estratégica significativa de Rusia y mientras realizaba una invasión simultánea de Rumania. Es importante destacar que en 1917, los alemanes todavía podían defenderse eficazmente de los ataques británicos y franceses en Arras, Champagne (la ofensiva de Nivelle) y Passchendaele.

El 24 de febrero de 1917, el ejército alemán hizo una retirada estratégica de tierra arrasada del campo de batalla de Somme a las fortificaciones preparadas de la Línea Hindenburg, acortando así la línea del frente que tenían que ocupar. El propósito de los comandantes militares no es poner a prueba a su ejército hasta la destrucción, y se ha sugerido que los comandantes alemanes no creían que el ejército pudiera soportar continuas batallas de desgaste como el Somme. La pérdida del territorio alemán se compensó muchas veces con el fortalecimiento de las líneas defensivas, una opción que no estaba abierta a los aliados debido a la imposibilidad política de entregar el territorio francés o belga (a pesar del sentido común de Napoleón sobre las ventajas de sacrificar terreno). .

Conmemoración de la batalla del Somme
Por sus esfuerzos en el primer día de la batalla, el 1er Regimiento de Terranova recibió el nombre & # 8220 El Regimiento Real de Terranova & # 8221 por George V el 28 de noviembre de 1917. Debido a la masacre, el primer día de la Batalla del Somme es todavía se conmemora en Terranova, recordando el & # 8220 Best of the Best & # 8221 a las 11 am del domingo más cercano al 1 de julio.

El Somme tiene un estatus icónico en Irlanda del Norte debido a la participación de la 36a División (Ulster). Desde 1916, el primero de julio ha sido marcado en conmemoración por grupos de veteranos y # 8217 y también por grupos unionistas / protestantes como la Orden de Orange. Desde el comienzo de los Problemas de Irlanda del Norte, la fecha se ha asociado principalmente con la Orden de Orange y algunos la consideran simplemente una parte de la & # 8216marcha temporada & # 8217, sin ninguna conexión particular con el Somme. Sin embargo, la Legión Británica y otros aún conmemoran la batalla del primero de julio.


El largo, largo camino

Este artículo trata sobre el ataque y captura de Montauban el 1 de julio de 1916 y la dura lucha por Trones Wood que siguió. Se concentra principalmente en el área asaltada por las Divisiones 30 y 18 (Este).

La posición de Montauban & # 8211 Bernafay Wood & # 8211 Trones Wood

El pueblo de Montauban estaba detrás del primer sistema defensivo alemán, que en esta área consistía en dos líneas principales de trincheras de combate conectadas por muchas trincheras de comunicación. La segunda de estas líneas, que se había completado recientemente, incluía tres puntos fuertes: el Reducto de Dublín, el Reducto de Glatz y el Reducto de Pommiers. Esta línea se conocía (de derecha a izquierda) como Dublin Trench & # 8211 Train Alley & # 8211 Pommiers Trench. La aldea de Montauban había sido fortificada y otra línea de trinchera corría frente a ella. Al este de Montauban había dos bosques, Bernafay y Trones, ambos en gran parte intactos y con una maleza muy espesa después de dos años de guerra.

En este mapa de posiciones como estaban el 30 de junio de 1916, la línea del frente británica aparece en rojo y luego es adoptada por los franceses en azul, con la primera línea alemana en verde sobre ella. Carnoy y Maricourt se encuentran detrás del frente británico, Montauban y Mametz detrás del alemán. Extracto de la Historia Oficial Británica, Copyright de la Corona.

Las fuerzas asaltantes y defensoras

El área cayó dentro de los límites del XIII Cuerpo británico, bajo el mando del teniente general Walter Congreve VC. Su fuerza consistía en las Divisiones 30 y 18 (Este) en las líneas del frente, con la 9 División (escocesa) en reserva a unas 2 millas por detrás en Billon Wood. La artillería de campaña de las Divisiones fue complementada por los Cuerpos Pesados ​​de los Grupos de Artillería Pesada 29, 31 y 33 (18 baterías pesadas en total). Frente a ellos se encontraban solo 9 batallones de las divisiones alemanas 12, 28 de reserva y 10 bávaras. Incluyendo las 32 baterías pesadas francesas, algunas de las cuales también cubrían este frente, la artillería alemana fue superada en número por aproximadamente 4: 1 en este sector.

Órdenes y expectativas

Congreve ordenó a las divisiones atacantes que consideraran el ataque en tres fases. En el primero, Montauban sería capturado, con un flanco asegurado a lo largo de Nord Alley y Dublin Trench, conectando con la 39.a División francesa del general Balfourier a la derecha. Hacia el oeste, Montauban Alley también estaría asegurado.

Las siguientes dos fases dependieron del éxito del asalto inicial, pero se pretendía girar hacia la derecha para avanzar a través de Bernafay y Trones Woods, y hasta la segunda línea alemana. Pero estas fases esperarían hasta que se hiciera la preparación de la artillería, pues en este sector hasta el 1 de julio todos los esfuerzos se concentraron en romper la primera línea de defensa enemiga.

En el ataque inicial, se esperaba que las dos principales Brigadas de la 30ª División capturaran la línea Dublín Trench-Glatz Reducto en la primera hora. La brigada de reserva debía subir y tomar Montauban a las 9.30 a. M. A su izquierda, la 18.ª División (Este) atacaría con las tres brigadas y capturaría el Reducto Pommiers, a unas 2000 yardas de su punto de inicio. Habiendo logrado todo esto, ambas divisiones expulsarían destacamentos para apoderarse de Briqueterie y puntos desde los cuales se pudiera observar la artillería de campaña enemiga en Caterpillar Valley.

Bombardeo y otros preparativos para el asalto

La 30ª División decidió cavar una nueva trinchera de salto 150-200 yardas más cerca del enemigo para acortar la distancia a ser cubierta por la infantería asaltante (vea cómo se desarrolló el plan de ataque). Estaba conectado a la línea del frente original por seis trincheras de comunicación.

El bombardeo preliminar en este sector fue un gran éxito, habiendo sido prácticamente arrasada la artillería enemiga.Los comandantes locales optaron por no usar humo para cubrir el avance, ya que se creía que las ventajas de una buena observación superaban los riesgos.

A las 7.22 am, las baterías de morteros Stokes abrieron fuego desde el extremo de & # 8220Russian saps & # 8221 que había sido empujado a tierra de nadie & # 8217s.

En el frente de la 18ª División (Este), 183 Tunneling Company of the Royal Engineers volaron dos minas. El más grande estaba en Kasino (o Casino) Point en el centro del sector Divisional, el otro al oeste cerca del cruce con la 7ma División. Explotados con éxito a las 7.27 a.m., fueron las señales para que las unidades líderes avanzaran desde las trincheras del frente británico a las cintas colocadas la noche anterior, listas para avanzar tres minutos más tarde.

El asalto del 1 de julio de 1916

El asalto del 1 de julio de 1916 resultó ser un gran éxito. Prácticamente no quedó ninguna defensa de alambre de púas después del bombardeo y las tropas alemanas no vigilaron en todos los lugares sus parapetos cuando se levantó el fuego de los proyectiles británicos. El avance de las unidades líderes fue tan rápido que en realidad se topó con el bombardeo británico y tuvo que esperar el & # 8220lift & # 8221 planeado a las 7.45 a. M. Antes de poder seguir adelante.

30a División

En el frente de la 30ª División, el ataque fue realizado por las Brigadas 90 y 21. Los 18 King & # 8217s (Liverpool) sufrieron grandes bajas por el fuego de ametralladoras provenientes de Railway Valley, pero por lo demás el avance avanzó hacia Glatz Redoubt, alcanzándolo a las 8.35 am. Los primeros objetivos de la división se habían logrado así en una hora, la división siguió adelante y estaba en Montauban poco después de las 10.00 horas. A las 11.30 a. M., La artillería divisional abrió un bombardeo sobre la Briqueterie (al este del pueblo), que el vigésimo rey y # 8217 (Liverpool) avanzó para capturar a las 12.34 p. M.

La división, especialmente las unidades en Montauban y en Glatz Reducto, fue objeto de un intenso bombardeo durante la tarde mientras consolidaban la posición ganada. Para entonces, se había ordenado a la división que se mantuviera firme para ayudar a la 18.ª División a su izquierda. Mientras tanto, las patrullas informaron que Bernafay Wood estaba vacío, aunque los observadores del Royal Flying Corps informaron sobre la infantería enemiga avanzando a través de Trones Wood en dirección a Bernafay.

18a División (Este)

La 18.ª División (Este) no se salió con las cosas a su manera, aunque utilizaron sus tres brigadas en el ataque. Las unidades en el centro fueron detenidas por el fuego de un campo de cráter en tierra de nadie, los resultados de la guerra de minas aquí en mayo. El enemigo había ocupado los cráteres y había construido algunos puntos fuertes que sobrevivieron al bombardeo. Ametralladoras intactas dispararon hacia el este desde estos puntos fuertes hacia la tierra de ningún hombre y # 8217 cuando la séptima reina y # 8217 comenzaron a avanzar a las 7.30 a. M. El batallón que siguió a los Queen & # 8217s, el séptimo Royal West Kents, también fue alcanzado por este incendio. A la derecha de los Queen & # 8217, los 8th East Surreys, seguidos por los 7th Buffs, también se vieron afectados: aunque habían cruzado la línea del frente enemiga con bastante facilidad, fueron detenidos por el fuego desde el área donde la Queen & # Los 8217 ahora deberían ser (Trinchera de apoyo de Breslau) y de Warren. Ambos batallones vieron cómo la artillería británica se elevaba hacia objetivos más distantes, incapaces de aprovecharla y continuar su avance a través de las trincheras de apoyo alemanas. Sin embargo, a medida que la izquierda de la división entró en el complejo de trincheras enemigas con grupos de bombardeo y el enemigo fue empujado hacia la derecha por la 30ª División, gradualmente la posición en el medio del frente divisional se alivió. Sin embargo, no fue hasta las 17.15 horas que tomaron el Callejón Montauban. Un pequeño contraataque enemigo procedente de Caterpillar Valley fue rechazado a las 21.30 horas.

De la historia oficial británica: la línea punteada roja muestra la posición británica avanzada a finales del 1 de julio. Montauban está ahora en manos británicas, al igual que el conjunto de la primera posición alemana. Se han establecido puestos en Briqueterie.

Del diario de guerra del XVII manchester:
& # 822010.20am. Las primeras oleadas entraron en Montauban bajo el mando del capitán Madden, que había avanzado desde la Compañía C después de que la mayoría de los oficiales de la Compañía líder hubieran caído. No hubo oposición a la entrada. Los bombarderos procedieron a despejar Nord y Train Alley y CT [trinchera de comunicación] en el huerto NE del punto fuerte B, el enemigo se encontró en estos lugares y se rindió sin oposición y las olas de carga avanzaron a través de la ciudad. Las olas traseras, que en parte consistían en grupos de transporte, llegaron más bien exhaustas, debido principalmente a su deseo de estar "en la meta". El pueblo estaba prácticamente desierto y completamente en ruinas. Era casi imposible rastrear incluso el recorrido de las calles. Todos los enemigos encontrados se rindieron inmediatamente. Las Compañías procedieron luego a sus lugares asignados en el esquema de defensa previamente arreglado. Compañía A a NE B Compañía a SE, Compañía C al punto fuerte C y Compañía D al punto fuerte B. Se vio a unos 100 enemigos fluyendo hacia el norte a lo largo de la carretera a Bazentin-le-Grand. Un grupo de unos 40 se esforzó por reunirse y organizó un pequeño contraataque, pero este intento fue interrumpido por fuego rápido. Un pequeño grupo de la Compañía A fue empujado a Triangle Point. Se descubrió que este punto no existía y el grupo despejó una parte del Callejón Montauban y procedió a establecerse allí. Inmediatamente después de nuestra entrada, se abrió fuego de ametralladoras hostiles contra la aldea y alrededor de las 2 de la tarde se abrió un fuerte bombardeo [enemigo] de 15 cm y 77 mm en la ciudad, que continuó casi sin cesar hasta que el batallón fue relevado 40 horas después & # 8221.

Las pérdidas de las dos divisiones en el día ascendieron a poco más de 6.100 oficiales y hombres. En términos porcentuales, esto es el 10,6% de la pérdida total en el día, para el 14% del total de fuerzas desplegadas. La artillería enemiga, habiendo sido gravemente dañada en esta zona, no interfirió mucho en las labores de evacuación de heridos, recogida de suministros y consolidación del terreno ganado, que ahora comenzaba en serio. Sin embargo, los disparos enemigos que cayeron sobre el Callejón Montauban, la aldea y las defensas y sobre la antigua tierra de nadie se intensificaron y se mantuvieron pesados, causando muchas bajas y haciendo que el alivio y el reabastecimiento fueran muy problemáticos para las unidades cansadas que ahora ocupan las nuevas posiciones.

2 de julio de 1916: el contraataque alemán Haig y Rawlinson vuelven a planificar apresuradamente

A las 3 a. M. Y a las 4 a. M., Las tropas de la 12.ª División de Reserva alemana y el 16.º Regimiento de Baviera lanzaron contraataques como se muestra en el mapa a continuación. Fueron rechazados por una andanada de metralla disparada por la artillería de la 30ª División. Un pequeño grupo se acercó a la aldea, pero todos murieron en los combates con granadas de mano en las trincheras. Los ataques alemanes contra las tropas francesas en Hardecourt tuvieron más éxito. Esta actividad no detuvo el campo británico y la artillería pesada, que ahora avanzaba para comenzar el bombardeo de la segunda posición enemiga en Guillemont y Longueval. Por la mañana, la 30ª División intentó prender fuego a Bernafay Wood, disparando proyectiles de termita por primera vez.

De la Historia semioficial alemana: Schlachten des Weltkreiges, Somme Nord, teil 1. La primera línea alemana original se muestra como una línea continua, la segunda posición como xxxxx. La primera línea británica original se muestra como una serie de puntos.

A pesar de esta exitosa resistencia, el 2 de julio se perdió una gran oportunidad, pues no se aprovechó el éxito del día anterior. No llegó ninguna guía o sugerencia de Joffre o Foch, y el área de Maricourt se estaba volviendo muy congestionada ya que tanto británicos como franceses intentaron usarla como la principal línea de comunicación con las tropas de avanzada. Haig estaba preocupado por la cordillera de Thiepval (el ataque contra esta posición clave había fallado el 1 de julio) y decidió que debía atacar desde el área de Mametz & # 8211 Montauban en esa dirección. Instó a Rawlinson a impulsar patrullas en Bernafay Wood, pero de lo contrario se preparó para la acción hacia el oeste y el norte. Mientras tanto, las dos divisiones de asalto se consolidaron y se trabajó mucho en las carreteras y el suministro de agua al área recién ganada. La 29ª Brigada de la 9ª División (escocesa) relevó a la 90ª Brigada durante la noche.

Contraataque . A las 3.15 de la madrugada del 2 de julio, el puesto separado en Montauban Alley, cerca de Triangle Point, fue atacado y bombardeado. Aguantaron hasta que se agotaron sus reservas de bombas y luego se esforzaron por retirarse. Solo 3 regresaron, 2 de los cuales resultaron heridos. Los alemanes hasta el número de 100 luego se agruparon en el lado W de la carretera Montauban - Bazentin-le-Grand, justo al N del Callejón Montauban. El pelotón 1 de la compañía C avanzó por la N1 al mando del capitán Madden y tomó posición en la carretera justo al este de Valley Trench. Se informó a la artillería y el enemigo sufrió grandes bajas por metralla y fuego rápido de rifle. Se precipitaron hacia Montauban Alley y el enemigo se desmoralizó y se apresuró a cruzar la carretera hacia el terreno muerto hacia Longueval. También sufrieron bajas del pelotón al otro lado de la carretera N1. Algunos de ellos permanecieron en Montauban Alley y se envió una partida de bombardeo por N1 para bombardearlos. Este grupo no pudo acercarse lo suficiente debido al bombardeo de los pesados. El relevo de los 16 Manchesters a nuestra izquierda interrumpió las operaciones y la Compañía de los Wiltshires emprendió la limpieza del Callejón Montauban.

El 2 de julio, el alto mando alemán retiró 15 baterías de artillería pesada del frente de Verdún con órdenes de trasladarse al Somme para cubrir el área de Montauban. Al día siguiente, el Comandante en Jefe Erich Falkenhayn despidió al General Grunert (Jefe de Estado Mayor del Segundo Ejército, que mantenía el frente de Somme) y lo reemplazó con el Coronel von Lossberg. Esto era bastante falso, porque Grunert había advertido a Falkenhayn del inminente ataque británico y había pedido refuerzos. Falkenhayn no había enviado ninguno, aún creyendo que el ataque recaería sobre el Sexto Ejército que tenía a Arras.

3 de julio de 1916: los alemanes, preocupados, Joffre insta a tomar medidas sobre Thiepval Bernafay Wood.

Las patrullas continuaron informando que Bernafay Wood estaba bastante vacío de tropas enemigas. Haig estaba ahora bajo presión de los franceses, no para aprovechar el éxito y seguir a través de Trines Wood hacia la segunda línea en Guillemont, sino para seguir adelante hacia Thiepval. Joffre incluso le dio una orden directa para hacerlo, pero Haig se negó, explicando & # 8211 sin duda con cierta exasperación & # 8211 que informó al gobierno británico, no al alto mando francés.

A las 15.15 horas, Walter Congreve no pudo esperar más. Para él era evidente que el enemigo estaba en problemas en este frente y una oportunidad se estaba escapando. Dio órdenes de ocupar Bernafay Wood y Caterpillar Wood. A las 9 de la noche, después de un bombardeo de 20 minutos, dos batallones de la 27ª Brigada se trasladaron a Bernafay con la pérdida de sólo seis hombres. La 18.ª División (Este) ocupó Caterpillar sin problemas a las 4 de la mañana del día siguiente.

4 de julio de 1916: Rawlinson vacila

A estas alturas, Haig estaba presionando a Rawlinson para tomar Trones Wood, clave para un ataque a la segunda línea enemiga. Congreve y Horne (XV Cuerpo, en Mametz) también estaban ansiosos por seguir adelante, creyendo que el enemigo había sido derrotado. Rawlinson, sin embargo, objetó, ya que sin el apoyo francés un ataque sería peligroso & # 8211 y todavía no se había producido ninguno. En cambio, se planeó un ataque contra Hardecourt y Trones para el 7 de julio.

5 de julio de 1916: el suministro de municiones causa preocupación El contraataque alemán retrasa las acciones planificadas

El GHQ informó el estado de las municiones al Cuarto Ejército: no era bueno. Solo había suficientes proyectiles de 18 libras para mantener el fuego de 56,000 rondas por día y solo 5,000 proyectiles de 6 pulgadas por día. Esto tuvo que extenderse por todo el frente del Cuarto Ejército y representó una severa reducción en el volumen de fuego en comparación con los bombardeos iniciales. Inmediatamente a la derecha del sector británico, los contraataques enemigos contra el holding francés Bois Faviere hicieron que Rawlinson acordara con el general Fayolle que el ataque debía retrasarse hasta el 8 de julio. La oportunidad de aprovechar el éxito del 1 de julio se estaba escapando inexorablemente.

6-7 de julio de 1916: sin progreso

La 30ª División, ahora recuperada de fuerzas, relevó a la 9ª División (escocesa) para continuar el ataque el 8 de julio. El informe de Inteligencia del GHQ enviado al Cuarto Ejército dice que la confusión alemana en el frente de Montauban es grande, y que ocurriría un colapso serio a través de la desmoralización & # 8220 posiblemente mañana & # 8221. En retrospectiva, esto fue ridículamente optimista. Se sabía que Trones Wood sería difícil de sostener cuando lo capturaran, ya que la segunda posición del enemigo lo pasaba por alto: desde el este en Guillemont y desde el norte en Longueval.

8-10 de julio de 1916: encarnizada lucha por Trones Wood

La artillería británica abrió un bombardeo sobre Trones Wood en las lluviosas primeras horas del 8 de julio. La infantería inició su ataque a las 8 de la mañana, habiendo pasado a esta hora por Bernafay. Los 2nd Yorkshires sufrieron muchas bajas cuando cruzaron la brecha y fueron seguidos por los Wiltshires (ver el diario, más abajo). Al mediodía estaba claro que las cosas no iban bien y Congreve presionó a O & # 8217Shea (30ª División de la COG) para que siguiera adelante y tomara Trones. Sin embargo, la madera resultó virtualmente intransitable, tan profunda era la maleza y era muy difícil mantener la dirección. O & # 8217Shea hizo un alto y ordenó otro intento en la mañana del 9 de julio. La infantería comenzó de nuevo en la mañana del 9 de julio después de un bombardeo de 40 minutos y esta vez llegó hasta Maltz Horn Farm y el borde este de Trones. Sin embargo, los contraataques enemigos y los fuertes bombardeos del bosque provocaron un retiro general al Bernafay por la tarde. El ataque y el contraataque, en el área de Maltz Horn & # 8211 Trones continuaron sin interrupción durante el 9 y 10 de julio.

Sin embargo, al llegar a la esquina SE de BERNAFAY WOOD, los títeres B y C encuentran a los York revisados ​​y conducidos de regreso al bosque. Mientras tanto, el ataque francés ha tenido éxito y su flanco izquierdo está en el aire necesitando urgentemente protección y los franceses piden apoyo. Por lo tanto, se ordenó y se llevó a cabo lo siguiente: Un Coy avanzó de inmediato a través del abierto de BRICQUETERIE, dirigiéndose a un punto S de MALTZ HORN FARM, y logró tomar trincheras entre esta granja y el flanco izquierdo de los franceses protegiendo así a los franceses izquierdos. . Mientras tanto, un bombardeo de TRONES WOOD seguido a la 1 de la tarde por el asalto de las compañías C y D lideradas por LT COL GILLSON logró tomar la mitad sur del bosque, limpiarla de alemanes, tomar muchos prisioneros y establecer una línea en la mitad sur. de la cara oriental del bosque. COL GILLSON resultó herido y entregó el mando al LT SHEPHERD.

11-12 de julio de 1916: Trones Wood aún no es capturado

A fines del 10 de julio, Rawlinson y Haig estaban ansiosos, ya que el segundo paso de la ofensiva & # 8211 el asalto a la segunda posición alemana & # 8211 estaba programado para el 14 de julio. Pero sin Trones Wood, no sería posible avanzar en Guillemont y Longueval.

A las 2.40 de la madrugada del 11 de julio, el bombardeo británico más feroz hasta la fecha se produjo en Trones Wood. A las 3.27 am, 20th King & # 8217s (Liverpool) y 2nd Bedfords avanzaron hacia la vorágine en el extremo sur del bosque. Hubo muchos combates a medida que avanzaban, pero sin resultado decisivo. El enemigo estaba enviando refuerzos a Trones. Por gran fortuna, se encontraron órdenes alemanas de contraataque. En consecuencia, a las 6 pm, se disparó un bombardeo intensivo en su área de formación planificada entre Trones y Guillemont, que destruyó efectivamente el ataque. A las 10.30 pm, 17th King & # 8217s (Liverpool) entró en Trones sin oposición y tomó una línea a lo largo del borde sureste.

El 12 de julio, se cavó una línea para conectar con los Bedfords, y esa noche un ataque enemigo en la trinchera de Maltz Horn y el bosque fue rechazado desde esta línea, asistido por bombardeos británicos y franceses. Pero parte de Trones Wood permanecía todavía en manos enemigas, y no fue hasta el ataque mucho mayor realizado por los británicos el 14 de julio de 1916 que finalmente cayó.

Víctimas notables en esta área en este momento

Teniente coronel Edward Trotón DSO (44 años, un oficial de la Guardia de Granaderos al mando del 18th King & # 8217s (Liverpool)) y William Herrero (36, un ex policía al mando de la 18.ª Manchester) fueron asesinados por el mismo proyectil que cayó sobre el cuartel general de la 21st Brigade, 500 yardas al oeste de Briqueterie, el 8 de julio de 1916. Trotter está enterrado en el cercano cementerio de Peronne Road, Maricourt Smith murió poco después y está enterrado en Corbie Communal Cemetery Extension.

Mayor George Higgins, segundo al mando, 17th King & # 8217s Liverpools. Muerto en acción el 10 de julio de 1916. Ninguna tumba conocida conmemorada en el Monumento a los Desaparecidos de Thiepval.

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Preparación y grandes expectativas

Los periodistas oficiales y autores que produjeron el texto de la revista. Gran empuje naturalmente asumió que los generales británicos habían aprendido lecciones importantes durante los dos años anteriores - oficialmente - estaban comprometidos a hacer esa suposición. Ciertamente, la experiencia debería haber enseñado a los generales cómo montar una ofensiva con expectativas razonables de éxito y sin incurrir en pérdidas masivas de vidas. El Estado Mayor estaba planeando el Gran Empujón en el Somme a la luz de una experiencia tan amargamente ganada.

Puede ser de interés para los historiadores observar las expectativas de los escritores:

"HACIA FINALES DE JUNIO DE 1916, se hizo evidente que se acercaba el momento en que el" gran empujón "en el frente occidental, tan esperado y tan ardientemente deseado, podría finalmente intentarse con todas las perspectivas de éxito. Durante meses, el Estado Mayor Aliado se había estado preparando para esta etapa. Nunca el mundo ha sido testigo de una preparación en una escala tan colosal - una preparación que había convertido a Gran Bretaña en un vasto arsenal y una potencia militar de primera clase - y es difícilmente concebible que el mundo lo haga.


Disparo por cobardía & # 8211 de mayo de 1916

Hubo avisos sobre estos tipos que fueron ejecutados por deserción.

Se escaparon, pobres diablos. Teníamos uno en una de nuestras armas, pero afortunadamente nuestro C.O. no lo denunció. Le habrían disparado. Era un sudor viejo. Puedo ver al tipo, Harry Peake.

Cualquiera podía ver que no estaba en condiciones de luchar.

Fueron proyectiles de gas o algo así. Se aterrorizó y se escapó durante un bombardeo. Lo encontraron millas detrás de las líneas con el transporte. Debería haberle disparado. Si alguien más había hecho eso. Pero no importa.

Gerald Woods me habló de eso.

Ese fue el castigo por deserción. Alguien recibió un disparo.

Un par de años más tarde lo encontraron detrás de las líneas nuevamente, había sobrevivido dos años más. Esta vez fue fusilado por cobardía el 29 de abril de 1918. Dijeron que era un vagabundo persistente y que había que dar ejemplo.

Los alemanes se estaban concentrando para un gran empujón, por lo que no querían que nadie abandonara la línea.

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WW1 Diaries of Tom Mathers - extractos sobre la batalla del Somme 1916

Hace poco más de 100 años, mi abuelo Will Mathers y su hermano Tom, ambos en la octava ambulancia de campo australiana, participaron en la batalla del Somme, en la línea del frente del 18 de septiembre de 1916 al 8 de noviembre.

La Batalla del Somme, también conocida como la Ofensiva del Somme, fue librada por los ejércitos de los imperios británico y francés contra el Imperio Alemán. Tuvo lugar entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 a ambos lados del curso superior del río Somme en Francia. Fue la batalla más grande de la Primera Guerra Mundial en el frente occidental, más de un millón de hombres resultaron heridos o asesinados, lo que la convierte en una de las batallas más sangrientas de la historia de la humanidad. Tom llevó un diario durante toda la guerra [ver nota final 1] y su relato diario proporciona un relato escueto pero gráfico de la experiencia de ser camillero en el frente.

Tom y Will con su madre antes de salir de Australia en 1916.

Tom y Will se alistaron el 2 de septiembre de 1915 y, oponiéndose firmemente a matar a alguien, lograron ser asignados al Cuerpo Médico Australiano. En enero de 1916, Tom fue ascendido a Sargento y Will a Lance Corporal. En una etapa posterior, ambos pidieron ser devueltos a Private ya que no querían separarse. Fueron enviados a Egipto en abril de 1916 y, después de recibir más formación en Inglaterra, fueron enviados a Francia el 15 de agosto de 1916. Tom y Will fueron asignados a la Sección A de la octava ambulancia de campaña en Estaires como camilleros. El 22 de septiembre marcharon unos 14 kilómetros hasta la ciudad de Armentières y establecieron un hospital. Tenían mucho trabajo que hacer, ya que los alemanes a menudo bombardeaban la ciudad, que estaba en su mayor parte en ruinas, y muchos civiles resultaron heridos, también un soldado de la Sección A. El 12 de octubre, se dirigieron en camión a la línea del frente a unos 30 kilómetros de distancia.

Tarjeta postal enviada a John con fecha 31-3-16. Will es el primero a la izquierda y Tom el tercero a la izquierda en la fila del medio.

Jueves 12 de octubre - Primera experiencia en Trincheras
6.00 pm enviado con Will y otros a trincheras, asalto. Entró en las trincheras alrededor de las 7 pm y luego comenzó el bombardeo eliminando el parapeto. Con cascos de gas en alarma. Teniendo lugar de R.S. y se fue al frente. Entonces Will y yo recogimos al hombre con metralla en el riñón y comenzamos nuestro camino de regreso. Nos quitamos los cascos de gasolina después de que lo sacamos de la camilla y lo llevamos. Casi fueron golpeados cuando algunos de sus propios compañeros regresaron de una temporada y un oficial insistió en cargar durante un tiempo. 100 de nuestros muchachos pasaron, ennegrecidos tomaron muchos prisioneros, mataron a muchos, destruyeron trincheras. Solo 3 muertos, 20 en su mayoría levemente heridos.

Viernes 13 de octubre
Llevamos a nuestros propios hombres al puesto de socorro, luego a la estación de limpieza sobre ruedas. Pasaron dos prisioneros alemanes, uno mayor. Tardaron casi 4 horas en hacer entrar a 8 hombres. Después de que el alemán herido lo trajeran alrededor de la 1 pm, regresó con él al hospital. Nuestros muchachos regresaron todos sanos y salvos.

Camilladores de la octava ambulancia de campo australiana, Somme 1916.

Los soldados de infantería australianos a los que una vez se les enseñó que "la bala y la bayoneta son los factores decisivos en la lucha" vieron en el Somme que el poder destructivo de la artillería ahora dominaba el campo de batalla. La metralla despedazó a los hombres, los explosivos de alto rendimiento los hicieron añicos y destruyeron trincheras, el humo cubrió el suelo apestoso y revuelto. A esto se sumaron proyectiles de gas. Algunas de las batallas en el Somme involucraron el peor bombardeo de artillería experimentado por los australianos durante la guerra.
Los camilleros trabajaban hasta el cansancio, por lo general expuestos al fuego, llevando a los hombres a los puestos de socorro cerca de la línea del frente. El sargento Albert Coates registró: “Muchos hombres enterrados y despedazados por explosivos de alta potencia. Por una milla detrás de las trincheras es un perfecto infierno de fuego de proyectiles. Terribles vistas. Los camilleros lo están pasando fatal, algunos volaron en pedazos junto con su carga viva ”.

Lunes 16 de octubre
Revisión de las 6.30 am. 7.30 am desayuno. Desfile de las 8.30 am en la sede, despedido hasta las 11 am y luego todos tuvimos un voto a favor o en contra del reclutamiento en Australia. Will y yo la mayoría de nosotros estamos en contra. [Ver nota final 2].

Martes 17 de octubre
Desfile de las 14.30 horas, marcha completa en orden. Marchó de Strazelle a Balieul, 10 millas. Llegué allí alrededor de las 5 pm, comenzó a llover. Tomó el tren de aquí a Longpre en camiones de ganado. Dormí bien entre la paja. Dormí toda la noche en tren y llegué a la hora del desayuno a Longpre.

Domingo 22 de octubre de 1916 - De vuelta al frente, al sur de Longueval.
Tengo que hacerse cargo de una ambulancia de campaña de los Tommies. A las 15.00 horas salí a relevar 3 tramos. En el tercer puesto, todas las armas detrás de nosotros ahora, espantoso alboroto. Suelo cubierto de agujeros de obús, barro, trabajo extremadamente duro para transportar hombres. Un bombardeo continuo, cañones y morteros de trinchera nunca cesan. 12.00 pm nuestro relevo en más tarde. 12 acarreos en camilla, 8 caminando, 1 muerto.

Campo de batalla devastado, el Somme 1916

Lunes 23 oct
1.30 estoy aliviado. Caso llevado a cabo, todo camino perdido. Will, Hep y yo perdimos hasta las 4 de la tarde. Tres de nosotros en un pequeño refugio, los proyectiles cayendo a nuestro alrededor. Estamos cubiertos de barro, mojados. Se las arregló para llevar un estuche por encima, pero es demasiado resbaladizo, seguimos cayendo en los agujeros de los proyectiles y el barro. Atravesamos la savia (parte de la trinchera) en barro blando hasta los muslos y llegamos a casa a las 3.30 am.

Martes, 24 oct
2.30 pm se dispuso a relevar a la 14ª ambulancia de campo. Llevadas 2 cajas, el suelo es tan resbaladizo que no podemos pasar por encima, así que tómatelas y estamos hasta las rodillas en el barro. 12.00 h. Nos relevan a tiempo pero como siempre pasa una maleta de camilla y es nuestro turno de cargarla, lo pasamos fatal y tuvimos que tirar la camilla y llevar al hombre. Es espantoso llevar sobre un terreno semejante, con las armas dando vueltas y los proyectiles volando. Llegamos a la siguiente publicación alrededor de las 2 am.

Barro en la parte delantera, el Somme 1916

Miércoles 25 oct.
Me acosté alrededor de las 5 am. Tuve que desayunar a las 9.15 am para ir al puesto de Fleurs para relevar a otra ambulancia durante 30 horas. Tomó el relevo a las 2.00 pm en el primer turno, tenía 3 acarreos antes de las 6.00 pm. Atravesó a un ciego y a otro con un brazo roto. Estamos entre 2 baterías y Fritz está mandando muchas conchas, palpándolas ... Somos seis en un pequeño refugio, todos mojados y cubiertos de barro de la cabeza a los pies. Hace mucho frío. Tomamos el té en el refugio, demasiado frío, húmedo y ruidoso para dormir.

Jueves. 26 de octubre
6.00 am desayunamos en el refugio. Nuestros aviones están activos y Fritz está bombardeando cerca de nosotros nuevamente. Pasadas las dos de la tarde, Fritz envió un terrible bombardeo de explosivos de alta potencia. Llevábamos maletas a través de él y aterrizaban alrededor de nuestro refugio. Uno de los muchachos W.B. estaba renunciando al corazón. 7.00 pm después del turno de 31 horas, frío, hambre, ropa mojada y todo gastado fuimos relevados por otra ambulancia de campo.

Viernes 27 de oct.
Pasé el día en Green Dump (cerca de Thiepbal Pass, al sur de Longueval). 5:00 pm marchamos al primer puesto durante 24 horas, luego a otro durante 24 horas. Se colocaron 150 hombres de infantería, principalmente ametralladoras, para ayudarnos con las camillas.

Domingo 29 de octubre
Dormí en Green Dump en una camilla por la noche.

Lunes, 30 de octubre
Desayuné y pasé uno de los días más desagradables de mi vida en el carro (un carro que se usaba para traer heridos), lleno, frío y empapado. Hacia la tarde saqué mi biblia y leí. Nunca sentí a Dios más cerca en medio de todo lo que parecía estar hablándome. Will no se encuentra bien. Ahora, por primera vez, realmente puedo apreciar las bellezas de la naturaleza, estando entre toda esta carnicería y desperdicio donde vivimos como bestias y muy poco refugio.

Miércoles 8 de noviembre
Ahora estamos alojados en un castillo francés [Chateau d ’Olincourt]. Qué tiempo tan tranquilo y encantador después de todo el fango y el ruido de la batalla. Aquí no se oyen gemidos, todo es paz. Estamos casi a 40 millas detrás de las líneas y a tres millas de la ciudad. ¡Qué cosa tan terrible para los hombres! Los hombres tienen el corazón roto. La 1ª y 2ª División ya ha perdido a muchos hombres.

Chateau d & # 8217Olincourt en 1916, foto del soldado John Lord

Los australianos lucharon en Flers y Gueudecourt en los últimos días de la Batalla del Somme en noviembre de 1916. Básicamente, estas últimas operaciones se llevaron a cabo para tratar de impulsar las posiciones británicas fuera del valle bajo más allá de Flers y hasta la cresta de Bapaume para el invierno. Desde allí, los británicos podían mirar por encima de la retaguardia alemana en lugar de al revés. Pero la lucha de los Flers logró poco y se llevó a cabo en las condiciones más espantosas. Tan malo fue atravesar el devastado paisaje entre Longueval y Flers que las primeras unidades australianas en abrirse paso a fines de octubre de 1916 hasta el frente desde los campamentos traseros, una distancia de unos ocho kilómetros, demoraron entre 9 y 12 horas. Los hombres estaban agotados antes de llegar. Más lluvias torrenciales produjeron una situación en la que llevarse bien con el equipo completo en una distancia de solo tres kilómetros podría llevar hasta seis horas. En estas circunstancias, un ataque tras otro simplemente se pospuso.

Campo de batalla de Flers en octubre de 1916. Al fondo hay un tanque destruido durante una batalla anterior el 15 de septiembre, la primera batalla de tanques de la historia.

Camilleros australianos, Delville Wood, diciembre de 1916.

En el frío y la humedad, la enfermedad floreció junto con una condición particularmente desagradable llamada & # 8216 pie de trinchera & # 8217, una forma de picadura de hielo que impidió la circulación a los pies vestidos con botas pesadas durante horas de pie en el barro y el agua helada. La piel literalmente se pudrió, lo que resultó en casos extremos, en gangrena y amputación. El único remedio eran botas con cordones ligeros, secar y frotar constantemente los pies con aceite y ponerse calcetines secos hasta que también se empaparan.

Hombres de ambulancia de campo que transportaban a víctimas de pie de trinchera, diciembre de 1916

La principal lucha de Somme llegó a su fin el 18 de noviembre bajo la lluvia, el barro y el lodo del invierno que se avecinaba. Durante los meses siguientes, el servicio de trinchera de invierno con sus bombardeos y ataques se volvió casi insoportable y solo mejoró un poco cuando el barro se congeló con fuerza. La humedad y el frío hacían que la vida fuera miserable. Enfermedades respiratorias, pie de trinchera, reumatismo

Will Mathers, 23 de diciembre de 1916

y las heladas eran comunes. Muchos supervivientes dirían más tarde que este fue el peor período de la guerra y que sus ánimos nunca bajaron. Los combates a gran escala no se reanudaron hasta principios de 1917 cuando se acercó la primavera. Tom y Will también estuvieron en primera línea en 1917, pero lo guardaré para otro puesto.

Entonces, ¿cuál fue el resultado de la batalla del Somme?
La Batalla del Somme terminó de manera similar a la Batalla de Verdún, con ganancias mínimas y muchas bajas durante un largo período de lucha. El punto de penetración más profundo, realizado por los franceses, fue de apenas 8 kilómetros y el más profundo para los británicos fue de solo dos millas. El consenso moderno es que la batalla fue un desastre, aunque ayudó a quitar la presión alemana del frente de Verdún. Los británicos sufrieron 419.654 bajas, los franceses sufrieron 204.253 bajas y los alemanes sufrieron 465.000 bajas. Además, los países más pequeños como Canadá tuvieron 24.029 bajas, Australia tuvo 23.000 bajas, Nueva Zelanda tuvo 7.408 bajas e Irlanda tuvo 25.000 bajas.

Adolf Hitler fue uno de los participantes del bando alemán y sufrió una herida en la pierna durante la batalla que lo mantuvo fuera de la guerra hasta marzo de 1917.

Adolf Hitler en el Somme. Hitler está en el extremo derecho en la fila del medio.

Nota 1. Los diarios de Thomas Mathers de la Primera Guerra Mundial, 1897-1963

Estos diarios fueron transcritos por Thomas Mathers & # 8217 hija Elaine alrededor de 2003. Hay cuatro diarios 1915-16, 1917, 1918 y 1919. El diario más pequeño es 4 & # 8243 x 3 & # 8243 y el más grande 5 & # 8243x3 & # 8243 y después de 80 años fueron difíciles de leer en algunos lugares, con humedad y algo de decoloración.

Nota 2. El referéndum australiano sobre el servicio militar obligatorio en octubre de 1916
En los primeros meses de la guerra, muchos australianos se alistaron para luchar. El número de hombres que se ofrecieron como voluntarios fue mayor de lo necesario y al principio algunos fueron rechazados. Las noticias de bajas en el frente comenzaron a llegar a casa y el apoyo a la guerra disminuyó drásticamente. Se hizo más difícil persuadir a los hombres para que se inscribieran. Las campañas de contratación se hicieron más intensas. Carteles y discursos dirigidos a hombres "elegibles" para alistarse. Muchos hombres elegibles mayores de 21 años que no se habían alistado fueron etiquetados como "vagabundos" y "traidores". John, el hermano de Tom y Will, permaneció en Australia y recibió varias plumas blancas. Estaba amargado por esto, ya que los hijos habían acordado que Tom y Will se alistarían, y John permanecería en Australia para cuidar de su madre.

Las grandes pérdidas del Somme y la presión de Gran Bretaña indujeron al primer ministro Billy Hughes (1862-1952) a renegar de su compromiso de que los reclutas no estarían obligados a servir en el extranjero (el servicio militar obligatorio para la defensa nacional se mantuvo durante toda la guerra). A finales de 1916, la introducción del servicio militar obligatorio consumió a la nación, y la cuestión se planteó a la nación el 28 de octubre de 1916 en un plebiscito en el que también votaron los soldados. El diario de Tom registra que él y Will votaron en contra el 16 de octubre y que "Will y yo [y] la mayoría de nosotros estamos en contra". Mientras que las tropas que no habían visto la acción votaron a favor del servicio militar obligatorio, las que sí lo habían hecho votaron en gran medida en contra. Los hombres que habían sobrevivido se mostraban reacios a obligar a otros a soportar lo que se habían comprometido antes de darse cuenta de la naturaleza de la guerra industrial en el frente occidental. A pesar de la fuerte propaganda, Hughes no pudo obtener la mayoría de votos requerida y la propuesta en su conjunto fue rechazada. (Peter Stanley. Soldier_attitudes_towards_war_australia)

El resultado del primer plebiscito, un 51,6 por ciento sin voto de una impresionante participación voluntaria del 82,5 por ciento de los votantes, llevó a Hughes a ser expulsado del Partido Laborista el mes siguiente, pero conservando el cargo de primer ministro con el apoyo de 24 pro -Reclutamiento de los miembros laboristas y de la oposición.

El alistamiento para la guerra siguió cayendo, y en 1917 Hughes pidió otro referéndum sobre el tema del reclutamiento. Esta campaña de reclutamiento fue tan acalorada como la primera, y el activista contra el reclutamiento más destacado fue el arzobispo católico de Melbourne, el Dr. Daniel Mannix. El apoyo al servicio militar obligatorio estaba fuertemente dividido en líneas religiosas y de clase con votantes protestantes y de clase media que apoyaban el servicio militar obligatorio y votantes católicos y de la clase trabajadora en contra. Tom y Will eran protestantes, pero la mayoría de los soldados en el frente estaban en contra y, además, Tom y Will eran pacifistas. El 20 de diciembre de 1917, la nación volvió a votar & # 8220No & # 8221 al servicio militar obligatorio, esta vez con una mayoría ligeramente mayor. Australia, Sudáfrica e India fueron los únicos países participantes que no introdujeron el servicio militar obligatorio durante la Primera Guerra Mundial.


Los devastadores eventos de la Primera Guerra Mundial fueron capturados en innumerables fotografías en todos los lados del frente. Desde entonces, se han publicado miles de libros de fotografías en blanco y negro de la guerra mientras todas las naciones se esfuerzan por comprender la escala y la carnicería de la “mayor catástrofe del siglo XX”. Mucho menos familiares son las raras imágenes en color de la Primera Guerra Mundial, tomadas en ese momento por un pequeño grupo de fotógrafos que fueron pioneros en la tecnología autocroma desarrollada recientemente. Para conmemorar el centenario del estallido de la guerra, TASCHEN ha producido este innovador volumen que reúne todas estas notables imágenes en tonos de la "guerra para acabar con la guerra". Recopilado a partir de archivos de Europa, Estados Unidos y Australia.

Avión de combate francés, Caudron G3, 1914. La Primera Guerra Mundial fue la primera vez que la guerra aérea jugó un papel en el combate. Juntos, los británicos y los franceses tenían a su disposición aproximadamente el mismo número de aviones que los alemanes. El reconocimiento aéreo por parte del Royal Flying Corps contribuyó considerablemente a detener el avance alemán en el Marne.

21. Los aliados sufrieron 624.000 bajas en el Somme. Aproximadamente 420.000 de ellos eran de las fuerzas británicas y de la Commonwealth y 125.000 murieron. Se estima que los alemanes han sufrido en la región de 500.000 bajas.

22. El número de muertos incluyó a uno de los propios hijos del primer ministro Asquith & rsquos, Raymond, de 37 años, así como a dos diputados y muchos deportistas destacados. La víctima más antigua fue el teniente Henry Webber, que tenía 67 años cuando murió a causa de las heridas el 21 de julio de 1916.

23. El futuro primer ministro Harold Macmillan resultó herido en el Somme, mientras que otros nombres famosos que participaron incluyeron al autor de El señor de los anillos, JRR Tolkien. El futuro líder nazi Adolf Hitler fue herido en una pierna en el Somme.

24. La batalla vio el primer uso de tanques por parte de los británicos. El 15 de septiembre en Flers-Courcelette, unas 30 de estas bestias pesadas de 28 toneladas, erizadas de ametralladoras, entraron en acción. Moviéndose a 7 mph, la mayoría se rompió y no pudo romper el punto muerto.

25. El elevado número de bajas hizo que la batalla se caracterizara como una pérdida de vidas inútil. Haig, en particular, ha sido retratado como un carnicero, haciéndose eco de una descripción del general alemán y rsquos de que los soldados británicos son "ldquolions dirigidos por burros".

26. Haig era realmente popular entre sus hombres y algunos historiadores creen que la batalla no fue un desastre completo, lo que ayudó a debilitar permanentemente al ejército alemán y quizás hizo inevitable su eventual derrota en 1918. De hecho, un oficial alemán llamó a la batalla "la tumba común del ejército de campaña alemán".

27. Tanto el futuro primer ministro Winston Churchill como David Lloyd George, entonces secretario de estado para la guerra, criticaron el estilo de guerra de desgaste empleado por los comandantes en el terreno.

28. En agosto de 1916 se proyectó en los cines británicos una película titulada La batalla del Somme, con imágenes de los combates, y 20 millones de personas la vieron.

29. En la actualidad, hay 250 cementerios en el Somme que conmemoran a los caídos, incluido el Thiepval Memorial, de 150 pies, que conmemora a más de 70.000 hombres que no tienen tumba conocida.

30. Este verano, la Royal British Legion está produciendo alfileres de amapola de edición limitada hechos con proyectiles británicos disparados durante la batalla y pintura roja que contiene tierra del propio Somme. El aniversario estará marcado por vigilias especiales en todo el país.


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