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¿Dónde terminaron las llamadas "calaveras japonesas"?

¿Dónde terminaron las llamadas


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He leído que hubo una práctica inquietantemente común de los soldados estadounidenses en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial de tomar los cráneos de soldados japoneses muertos como trofeos para llevar a casa, dárselos a sus novias, etc. Puede encontrar un artículo de Wikipedia sobre esto aquí.

Mi pregunta es: en los años posteriores a la guerra, ¿dónde terminaron todos estos cráneos? Me imagino que a medida que el fervor de la guerra disminuyó y los estadounidenses se dieron cuenta de cómo los japoneses habían sido deshumanizados, habría una creciente repulsión por mantener estos restos humanos en su poder. ¿Qué hacía la gente con los cráneos que tenían: enterrarlos? ¿Tíralos? ¿Se habló de ello o se trataba de un pequeño secreto sucio del que la gente se deshacía en silencio?


No terminaron en ningún lugar en particular. En décadas más recientes, los cráneos descubiertos generalmente se devuelven a Japón o se eliminan de diversas maneras (falta de identificación).

Ciertamente, al menos algunos se habrían eliminado (a través del entierro o de otra manera) ya que la Segunda Guerra Mundial aún estaba en curso. Las autoridades estadounidenses no aprobaron oficialmente la práctica. Aunque la aplicación de la prohibición fue mediocre, desde el principio se ordenó que se desecharan o volvieran a enterrar algunos cráneos de trofeo. En los primeros años de la posguerra, se descubrieron varios cráneos tirados a la basura o en posesión de ex soldados. Más allá de las implicaciones morales, la posesión puede provocar investigaciones de homicidio o infringir las leyes estatales, todo lo cual fomenta la eliminación silenciosa.

A veces, el cráneo de recuerdo aparece cuando las casas de los ex soldados militares se registran legalmente por otras razones y otras veces se encuentran en el basurero local, después de haber sido desechadas durante una mudanza.

- Quigley, Christine. Cráneos y esqueletos: colecciones y acumulaciones de huesos humanos. McFarland, 2001.

Con la misma certeza, no todos sintieron tal "repulsión creciente" por mantenerlos, al menos, no durante muchos años. Esos cráneos de trofeo que de otra manera no se perdieron terminaron en una amplia gama de circunstancias. Algunos se mantuvieron como reliquias familiares preciadas. Otros fueron donados a la academia para su estudio o utilizados como material didáctico. Al menos algunos terminaron en museos como exposiciones o aparentemente se comercializaron como objetos de colección. Varias calaveras fueron remodeladas en decoraciones; se sabía que al menos uno se había convertido en un accesorio de Halloween con una bombilla.

En un caso, un médico de la marina extrajo una gran cantidad de cráneos. En 1974 los donó a UC Berkeley para estudios osteológicos, donde finalmente se convirtieron en una exhibición de museo.

Durante mucho tiempo después de la guerra, estos cráneos de trofeo fueron tratados como recuerdos y objetos de interés, o simplemente olvidados en un sótano. Sin embargo, a medida que pasaban las décadas, los custodios de restos japoneses buscaban cada vez más repatriarlos a Japón. A menudo, esto sucedió cuando los veteranos comenzaron a fallecer y su familia sobreviviente pasó por su herencia. Muchos veteranos también comenzaron a ver sus recuerdos de la guerra de manera diferente a como eran más jóvenes.

Para algunos veteranos en la vejez, o para sus parientes sobrevivientes, su trofeo eventualmente llegó a parecer 'un soldado que califica un boleto a casa, el' último prisionero de la Segunda Guerra Mundial ', como M. se lo expresó al columnista de Dallas, una persona real impidió injustamente durante cincuenta años regresar a su propio pueblo.

Harrison, Simon. Trofeos oscuros: la caza y el cuerpo enemigo en Modern War. Libros de Berghahn, 2012.

A veces, el gobierno japonés hizo solicitudes oficiales por los restos, que parece haber encontrado oídos receptivos en general. Sin embargo, cuando el proceso se inició en privado, el viaje de regreso a menudo resultó ser más difícil de lo que había sido traer los cráneos a Estados Unidos en primer lugar. Dejando a un lado la burocracia burocrática, los gobiernos de Estados Unidos y Japón se han mostrado reacios a transferir restos sin una clara evidencia de origen. El Hospital Naval de EE. UU. en okinawa casi destruyó un cráneo como desecho médico antes Prefectura de okinawa fue persuadido de aceptar la transferencia, por ejemplo.


Buen estado, los cráneos humanos completos se venden por $ 500 a $ 1000. Si tienen alguna procedencia especial, como ser un trofeo de la guerra en el Pacífico que está documentado, pueden obtener aún más, tal vez entre $ 2000 y $ 3000.

Con el paso de los años, estas cosas tienden a terminar en manos de los coleccionistas, los familiares que las heredan vendiéndolas.

La mayoría de los "osteólogos" mantienen en secreto su afición por razones obvias, pero hay algunos que muestran sus colecciones.


Uno de ellos terminó en el noreste de Montana. Se encontró en un viejo edificio de hojalata en la propiedad de mi familia, y cuando un antropólogo (según las fuerzas del orden) lo examinó, dijeron que era así. Me pareció muy espeluznante y extraño que mi padre tuviera un cráneo humano escondido así. Aparentemente es más común de lo que pensaba.


No hay estadísticas para esto. Es imposible saber cuántos fueron destruidos o desechados. Pero muchos están saliendo a la luz como herencias. Vi un artículo sobre una de esas calaveras puestas a subasta, junto con otros restos de animales y artículos exóticos: la colección ecléctica de Eccentric pasa por debajo del martillo.


Mi padre luchó en Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial. En la isla de Luzón adquirió una calavera japonesa. Enviado a Japón tras su rendición como parte de la ocupación. No trajo el cráneo a casa, pero lo dejó en el cuartel cuando se fue para regresar a Estados Unidos.


Recuerdo haber visitado a uno de mis papás compañeros de la Marina alrededor de 1990. Mi papá me preguntó si el cráneo detrás de su casa era real. Dijo que arrastrarían las cabezas detrás del barco en el camino de regreso a los estados. Su esposa comentó que había estado tratando de que se deshaga de él durante años. Bromeó diciendo que lo iba a tirar al lago para que alguien lo encontrara más tarde. Todos se han ido ahora, pero recuerdo cuánto odiaban a los japoneses. No tengo idea de lo que pasó con el cráneo.



Comentarios:

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