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Jerry Lee Lewis graba "Great Balls Of Fire" en Memphis, Tennessee

Jerry Lee Lewis graba


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Jerry Lee Lewis no fue el único rockero de origen cristiano estricto que luchó por reconciliar sus creencias religiosas con las implicaciones morales de la música que creó. Sin embargo, es posible que haya sido el único en tener una de sus crisis religiosas grabada en cinta, sin embargo, entre las tomas de una de sus legendarias canciones de éxito. Fue el 8 de octubre de 1957 cuando Jerry Lee Lewis, que abandonó la escuela bíblica, presentó la versión definitiva de “Great Balls Of Fire”, en medio de una batalla perdida con su conciencia y con el legendario Sam Phillips, director de Sun Records.

Jerry Lee Lewis se había dirigido por primera vez a Sun Records en septiembre de 1956, con la esperanza de conseguir su gran oportunidad en el mismo estudio de grabación de Memphis donde Elvis había atrapado la suya. El resultado de la primera sesión de Lewis, en noviembre de 1956, fue el éxito menor "Crazy Arms", pero seis meses después, él y Phillips obtuvieron el oro con "Whole Lotta Shakin’ Goin On ", un éxito de ventas millonario. El estilo de tocar el piano característico de Lewis y su presencia en el escenario eléctrico lo convirtieron en una estrella instantánea, pero el estrellato no apaciguó las dudas que su crianza en la iglesia de las Asambleas de Dios le había dado sobre el rock and roll. Esas dudas quedarían a la vista cuando regresara al estudio ese día en 1957.

Habían transcurrido horas de la sesión de "Great Balls Of Fire" cuando Jerry Lee comenzó a discutir con Sam Phillips que la canción era demasiado pecaminosa para que la grabara. Mientras los dos hablaban en voz alta uno sobre el otro, Phillips le suplicó a Lewis que creyera que su música podría ser una fuerza para el bien moral.

Phillips: "¡Puedes salvar almas!"

Lewis: "¡No, no, no, no!"

Phillips: "¡SÍ!"

Lewis: "¿Cómo puede el diablo salvar almas? ... Tengo la demonio ¡en mi!

Jerry Lee de alguna manera hizo las paces con el conflicto en el transcurso de la siguiente hora, sintiéndose lo suficientemente cómodo como para comenzar a hacer varias declaraciones no imprimibles en su camino a decir con entusiasmo: “¿Estás listo para cortarlo? ¿Estás listo para irte? justo antes de lanzarse a la toma que pronto se convertiría en su segundo sencillo de gran éxito.

Las luchas morales de Jerry Lee Lewis continuarían a lo largo de una carrera histórica que nunca se recuperaría del todo de la revelación de 1958 de su matrimonio con un primo de 13 años. Sin embargo, en la cima de sus poderes después de "Great Balls Of Fire", fue una figura tan magnética como cualquier otra en la historia del rock and roll. Como diría más tarde el productor Don Dixon en una entrevista de NPR, "Little Richard era divertido, Elvis era genial, pero Jerry Lee Lewis era atemorizante.”


El diablo y Jerry Lee Lewis

"Soy el hijo de puta más duro que jamás se ha cagado de un culo de carne", dijo Jerry Lee Lewis, deliberadamente. Después de hacer un espectáculo, estaba sudando, desnudo hasta la cintura y balanceándose precariamente en una silla de madera destartalada en la bodega de un aspirante a honky-tonk en el Upper East Side de Nueva York. Algunos promotores bien intencionados pero inexpertos se habían apoderado del lugar, un antiguo restaurante alemán, y le habían pagado a Lewis una suma considerable para abrirlo. Desafortunadamente, las luces no funcionaban, el sonido era metálico, el piano era atroz, y la turba hosca que había descendido al lugar desde el cielo sabe dónde escuchar al asesino golpear los ochenta y ocho estaba tan apretada que tuvo que hacerlo. vadearlo para subir y bajar del escenario. La bodega, lo mejor que el club podía hacer por un camerino, se unía al urinario de cualquier fan, hombre o mujer, que esperara una audiencia con Lewis para ver a los desventurados clientes mear su cerveza.

A pesar de las condiciones de trabajo primitivas y el consumo de Lewis & # 8217 de lo que el personal del club & # 8217 informó que era una cantidad increíble de whisky (& # 8220It wasn & # 8217t nada & # 8217, & # 8221 luego contraatacó. & # 8220 Solía ​​tener que beber una quinta parte de tequila para ponerme sobrio y hacer mis shows & # 8221), el primer set fue espectacular. The Killer (su apodo desde la escuela secundaria) rugió a través de & # 8220 Todo Lotta Shakin & # 8217 Goin & # 8217 On & # 8221 y sus otros éxitos del rock & amp roll, cantaron & # 8220 Big Legged Woman & # 8221 que era lento, palpitante y absolutamente lascivo, y baladas country mixtas y melodías pop con ritm & amp blues y espirituales, dándoles todo lo que tenía. Interrumpió el espectáculo sólo dos veces, una para decirle a la audiencia: & # 8220Este piano no es & # 8217 digno de una mierda & # 8221, y de nuevo para pensar que & # 8220 & # 8217 he visto morir a tantos amigos y seres queridos, solo agradezco a Dios. Yo todavía estoy aquí. Su padre, Elmo Lewis, un bebedor campeón y levantador del infierno que siempre le había dado a Jerry Lee su apoyo incondicional a la carrera musical de Jerry Lee, había muerto tres semanas antes.

Una vez que terminó el espectáculo y Lewis volvió a bajar, fue evidente que el club sórdido y, especialmente, la muerte de su padre pesaban mucho. No miró malhumorado a nadie en particular, bebió un trago de una botella de whisky y arrojó un vaso vacío más y más alto en el aire, agarrándolo y murmurando para sí mismo: & # 8220I & # 8217m el carne hombre, & # 8221 una letanía que parecía tener implicaciones metafísicas. En un momento dado, el vaso que estaba arrojando rebotó en su palma y atravesó la habitación, perdiendo por centímetros a J.W Whitten, su enjuto y capaz gerente de ruta. Whitten, que solía ser mucho peor, ni siquiera parpadeó. Entonces el Asesino empezó a divertirse lanzando puñetazos a varios amigos y simpatizantes, deteniendo su puño a un milímetro de sus caras. & # 8220 ¿Alguna vez le pegaste a alguien haciendo eso? & # 8221 Le pregunté cuando lo probó conmigo y con mi esposa. & # 8220 Nunca le pegué a nadie & # 8221, dijo Lewis. Él sonrió con malicia y agregó: & # 8220 a menos que yo quiera & # 8221.

Lewis & # 8217, la hija adolescente Phoebe, apareció y lo bendijo con un beso húmedo en la mejilla, y su estado de ánimo comenzó a mejorar. Dejó de murmurar y comenzó a cantar fragmentos de canciones & ndash & # 8220Ramblin & # 8217 Rose, & # 8221 uno fue, & # 8220ramblin & # 8221 Rose / Donde ella divaga, Jerry Lee va & # 8221 & ndash y hablando de su música & # 8220 dejar Mercury, & # 8221, dijo, refiriéndose a la compañía para la que grabó desde mediados de los sesenta hasta 1978, cuando firmó con Elektra. & # 8220 Estaban tratando & # 8217 de ponerme en una bolsa, cuerdas y toda esa mierda que toco rock & amp ¡rollo! Nunca me llames hillbilly. Yo & # 8217m a balancín. & # 8221 Cuando Whitten le dijo que era hora del segundo show, se puso una camisa limpia y salió cantando: & # 8220Dale mis saludos a Bro-o-oadway / Y diles & # 8217em que pueden besarme el trasero. . . . & # 8220

Unos meses antes, me había registrado en un motel de North Hollywood, donde Killer, su manager, Bob Porter y Whitten se alojaban mientras se preparaban para el show de Los Angeles Country Music Awards. First Porter, un joven graduado de la escuela de negocios de Alabama, me revisó. Luego me senté en la cafetería del motel con Whitten, y descubrimos que ambos éramos de Memphis, ambos de la misma edad, y los dos fanáticos de Jerry Lee Lewis desde el principio. & # 8220 Jerry tiene un corazón tan grande como este edificio, & # 8221 Whitten dijo. & # 8220Él & # 8217s no es el medio más redondo que la gente piensa. Tocamos en beneficio del St. Jude Children & # 8217s Hospital en Memphis el mes pasado, cancelamos shows por valor de $ 30,000 para hacerlo gratis. Ahora es un infierno, eso es un hecho Pero hombre, eso es rock & amp roll. & # 8221

Esa tarde se detuvo una limusina para llevar a Lewis, Whitten y Porter a un ensayo de la CMA. & # 8220 & # 8217 le he dicho a Jerry que & # 8217 estás bien & # 8221 Whitten me advirtió. & # 8220 Usted acaba de entrar en el coche con nosotros. & # 8221 Entré y allí estaba el Asesino, sus ojos azul acero brillando detrás de una sonrisa que parecía un poco tonta y más que un poco tímida. & # 8220¿Cómo & # 8217 estás? & # 8221, le pregunté. No pude entender ni una sola palabra de lo que dijo en respuesta. Yo & # 8217m Del Sur, pero su acento era impenetrable. En poco tiempo me acostumbré más, pero descubrí que la única forma de rastrearlo era tomando unas copas. & # 8220 Bueno, eh, ¿cómo van las cosas en Memphis? & # 8221 me ofrecí. & # 8220Memphis? & # 8221 Me miró fijamente con esos ojos intensos, & # 8220 Vivo en Mississippi ahora, tengo una gran extensión, un lago. Memphis es un lugar ridículo. Han perdido su mentes. Mujeres desnudas bailando & # 8217 en cada esquina. & # 8221 Se rió suavemente para sí mismo. & # 8220¿En serio? & # 8221 dije. & # 8220 ¿Estás seguro? ¿Qué esquinas? & # 8221 Esta vez Lewis se rió a carcajadas. & # 8220 Esto va a estar bien. Dejemos que los & # 8217s se detengan y consigan un quinto. No, mejor haz que sean dos quintos. & # 8221

Nos detuvimos en el estacionamiento detrás del teatro alrededor de las dos de la tarde. y encontramos nuestro camino hacia el camerino de Killer & # 8217s, que estaba en un tráiler como todos los demás & # 8217s. La primera botella de whisky escocés ya estaba abierta y Lewis se sentía expandido. & # 8220 ¿Quién & # 8217 está en la puerta de al lado? & # 8221 preguntó mientras todos nos amontonamos en la pequeña habitación. & # 8220 ¿Priscilla Presley? & # 8221 Se inclinó en dirección al ventilador y empezó a canturrear el hit de Conway Twitty & # 8220Hello Darlin & # 8217. & # 8221 & # 8220 Uh, Jerry, & # 8221 dijo Porter, & # 8220 ella puede oír todo lo que dices si hablas en ese hombre. Es como un intercomunicador. Lewis se rió entre dientes. & # 8220Intercome, & # 8221 él dijo. Echó un vistazo a mi grabadora y añadió: & # 8220She & # 8217s una persona maravillosa, de verdad. A dama. & # 8221 Ese & # 8217s Lewis & # 8217 el mayor galardón para los miembros del sexo opuesto.

& # 8220 Adelante, & # 8221 dijo Whitten, & # 8220, hágale algunas preguntas. Esto es lo más cerca que vas a estar. Tenía un cuaderno lleno de líneas de investigación cuidadosamente consideradas, pero de repente no parecía muy relevante. & # 8220¿Es cierto lo de que le prendiste fuego al piano? & # 8221, pregunté. La historia cuenta que durante los años cincuenta, el asesino, que nunca abre para nadie, fue hecho de alguna manera para continuar antes que Chuck Berry. Así que alcanzó el clímax de una actuación abrasadora prendiendo fuego al piano en medio de & # 8220Great Balls of Fire & # 8221 y golpeando las teclas mientras ardía.

& # 8220 Quemado hasta el suelo, & # 8221 Lewis dijo. & # 8220 Me obligaron a hacerlo, diciéndome & # 8217 que tenía que seguir antes que Chuck. Se suponía que yo era la estrella del espectáculo. & # 8221 & # 8220 ¿Cómo lo hiciste? & # 8221 Me pregunté. & # 8220 ¿Líquido para encendedor y un encendedor? & # 8221 & # 8220 No, gasolina. Me llevé una botella de Coca-Cola al escenario. Una vez empujé otro piano en el océano. Intentaron darme un piano roto que no tocaba. Lo empujé fuera del escenario, crucé la pista de baile, salí por la puerta y luego lo toqué en la acera y lo empujé hacia el océano. & # 8221

Llamaron a la puerta. Mickey Gilley, un primo de Lewis & # 8217, creció con él en Ferriday, Louisiana, y comenzó a hacer discos a finales de los años cincuenta que sonaban exactamente como él. Se ha convertido en los últimos años en una gran estrella del country, con una serie de éxitos y su propio honky-tonk de Houston, Gilley & # 8217s, donde John Travolta y compañía habían estado filmando. Vaquero urbano. & # 8220Mickey y yo solíamos ir juntos por Ferriday, & # 8221 Lewis dijo a modo de presentación. & # 8220 Solía ​​bajar y escuchar la música, en Haney & # 8217s Big House, un lugar colorido. Ellos eran rockin & # 8217. & # 8221 Pronunció la palabra con espíritu y reverencia, de la forma en que algunas personas dicen & # 8220 cielo & # 8221 o & # 8220 Jesús. & # 8221 & # 8220 La mejor música del mundo & # 8221, agregó. & # 8220 Más salvaje que mi música. & # 8221

Gilley se veía elegante y bien alimentado con su atuendo occidental hecho a medida, especialmente al lado de Lewis, que todavía es delgado y vestía pantalones y una camiseta de punto. & # 8220Siddown, muchacho, & # 8221 ordenó el Asesino. Gilley miró al escocés que desaparecía rápidamente. & # 8220 Tener un beber. & # 8221 Lewis personalmente mezcló uno duro con Coca-Cola y se lo pasó. & # 8220Bueno, & # 8221 dijo Gilley después de & # 8217 había probado, & # 8220don & # 8217 ¿estás de acuerdo conmigo en que si Dios hizo algo mejor que una mujer, se lo guardó para sí mismo? & # 8221 suficiente abridor, pero Lewis no se lo estaba tragando. & # 8220 Lo recibiste de mí, & # 8221 dijo, & # 8220 igual que tu música. & # 8221 & # 8220 ¿Estás de acuerdo, no & # 8217t? & # 8221 preguntó Gilley, manteniéndose firme. Lewis se limitó a sonreír. & # 8220I saber eso. Pero sigo intentando & # 8217 conseguir lejos de estas mujeres. Ellos simplemente ganaron & # 8217 no te dejaron. & # 8221

Gilley se rió entre dientes. & # 8220La razón por la que estas mujeres ganaron & # 8217 no te dejaron en paz & # 8221, afirmó, & # 8220, es que & # 8217 son pecadores & # 8221.

Lewis dejó su vaso de papel. De repente se veía muy serio. & # 8220Es & # 8217 es culpa del hombre & # 8217, & # 8221, dijo, & # 8220, no de la mujer & # 8217. & # 8221

& # 8220 Usted no & # 8217 realmente cree eso, ¿verdad? & # 8221 preguntó Gilley.

& # 8220 Por qué, naturalmente. El hombre es más fuerte. & # 8221

& # 8220 Bueno, sí, pero. . . . & # 8221 Gilley se quedó momentáneamente sin palabras. & # 8220¿Pero quién lo atrajo con la manzana? & # 8221

& # 8220Los demonios, & # 8221 Lewis dijo, con los ojos nublados. & # 8220 El diablo lo hizo. & # 8221

& # 8220 Ahora espera un minuto. En el Huerto del Edén, Eva & # 8217 es la que consiguió. . . & # 8220

Lewis saltó hacia adelante en su asiento. & # 8220El serpiente lo he hecho, & # 8221 dijo con decisión.

& # 8220 Nosotroslll, & # 8221 —dijo Gilley, reflexionando sobre la idea. & # 8220 Yo no soy & # 8217 no voy a joder no serpiente. & # 8221 El camerino estalló en carcajadas. Lewis se estaba riendo con tanta fuerza que estaba llorando. Luego, de repente, volvió a hablar en serio. & # 8220 Ahora & # 8217 les voy a decir algo & # 8221, dijo, dirigiéndose a todos con el énfasis declamatorio de un predicador rural. & # 8220 La serpiente era la criatura más hermosa. Caminaba y hablaba y era como un hombre. Atrapó a Eve y ella estaba débil. La sedujo para que comiera esta manzana. & # 8221 Giró en su asiento, volviéndose hacia su primo. & # 8220¿Puedes decirme lo que dice la última escritura de las Revelaciones? & # 8221 Gilley fue tomado por sorpresa. & # 8220I. . . "No leo mucho la Biblia", murmuró con tristeza, como un niño sorprendido jugando novillos en la escuela dominical. & # 8220 Solía. . . . & # 8220

& # 8220 Los dos solíamos hacerlo & # 8221 Lewis pregonaba con desdén. & # 8220I & # 8217 le diré lo que dice: & # 8216 No agregue ni quite estas palabras, porque si lo hace, & # 8217 está quitando su parte del libro de vida. & # 8221 & # 8216

& # 8220 Nunca leí eso, & # 8221 dijo Gilley, ahora genuinamente a la defensiva. & # 8220I & # 8217 Confiaré en su palabra. & # 8221

& # 8220Bien estudio eso, & # 8221 Lewis tronó. Miró a su primo de arriba abajo, con el ceño fruncido y los ojos desorbitados. & # 8220 Chico, tú & # 8217re débil. Eso es donde está. Tengo ese maldito club allá en Texas. . . . & # 8220

& # 8220 Recibo cartas de iglesias, & # 8221 Gilley dijo. & # 8220 Dicen que oyeron a Jimmy Swaggart hablar sobre mí en la televisión, sobre cómo solía ir a la iglesia de la Asamblea de Dios en Luisiana y ahora & # 8217 tengo este club & # 8221. Su voz se elevó a una estridencia ministerial a imitación de su primo, el reverendo Jimmy Swaggart, quien junto con Lewis y Gilley solían ser ahuyentados por la puerta trasera de la casa grande de Haney cuando eran todos niños y que ahora es un evangelista de radio y televisión de éxito fenomenal. & # 8220Y estas letras dicen, & # 8216Mi. . . mi hija, ella salió y se divorció, y ahora ella & # 8217 va & # 8217 a Gilley & # 8217s! & # 8221 & # 8216

Lewis tomó un trago de whisky. & # 8220¿Qué diablos estás tomando & # 8217? & # 8221 preguntó. Una vez más, la habitación se convulsionó de risa. & # 8220Pero es & # 8217 la verdad, & # 8221, agregó. & # 8220Eso & # 8217 es lo que nos hace tan malos: los fans de Jimmy & # 8217. & # 8221 Sonrió con malicia.

& # 8220Eso & # 8217s derecha, & # 8221 Dijo Gilley. & # 8220Lo escuchan predicar & # 8217 sobre lo pecadores que somos y luego vienen a nosotros con ganas & # 8217 de que nos jodan & # 8221.

& # 8220Esa & # 8217 es la verdad, & # 8221 Lewis gritó, pateando la puerta con el tacón de su bota, & # 8220 la maldita verdad & # 8221.

Finalmente, la hilaridad disminuyó. A Gilley se le ocurrió que iba a tener que hacer unos anuncios y abrir unos sobres un poco más tarde, así que se fue después de un cordial intercambio de despedida. & # 8220 No sabía & # 8217 que Swaggart era tu primo, & # 8221 dije. & # 8220Bajó y me sacó del puto escenario & # 8217, & # 8221, dijo Lewis. & # 8220 Tuve 5000 personas en mi show. Esto fue en Baton Rouge, debe haber sido hace tres o cuatro meses. Estaba colgado de pastillas y no sé cómo, pero él sabe todo lo que hago. Estaba cantando & # 8217 & # 8216I & # 8217m el hombre de la carne, deberías verme comer, hombre, & # 8217 llegando & # 8217 a donde estaba realmente rockin & # 8217, el lugar lleno, y de repente ahí está Jimmy Lee, justo en el escenario. Le dije, & # 8216Heeey, Jimmy, ¿cómo estás & # 8217? Buen look & # 8217 camisa que te pusiste & # 8217 Se veía como una maldita blusa de pijama. Él dijo, & # 8216Boy, you & # 8217re comin & # 8217 with me. & # 8217 Le dije, & # 8216Well, let & # 8217s go. & # 8217 I was feelin & # 8217 bien, No me importaba & # 8217t. & # 8221

Lewis se sirvió otro trago. & # 8220 El promotor vino corriendo & # 8217 y Jimmy dijo, & # 8216 Solo habla con mis abogados. & # 8217 Me llevó a casa, vertió todo mi whisky en el fregadero y todas mis pastillas en el inodoro. Me senté en una silla y hablamos un rato Alrededor de las cuatro de la madrugada y estaba listo para pelear. Sin embargo, no es bueno. Jimmy simplemente vino, puso su brazo alrededor de mí y dijo: & # 8216 & # 8217 estarás bien, amigo. Toma un poco más de leche malteada y camarones. & # 8217 ¡Eso & # 8217 es todo lo que tengo en una semana! Supongo que me salvó la vida. Nadie más tuvo el suficiente sentido común para decirme nada al respecto. Ellos & # 8217d dirían, & # 8216 Muchacho, usted & # 8217 lo está haciendo & # 8217 genial. & # 8217 Y yo estaba colgado como un Comanche salvaje. & # 8221

& # 8220Leí hace un rato que te crees & # 8217 eres un pecador y vas al infierno por tocar rock & amp roll, & # 8221 dije. & # 8220 ¿Es eso cierto? & # 8221 Lewis me miró directamente a los ojos. & # 8220Sí, & # 8221 dijo. & # 8220I saber la direccion correcta. Fui criado como un buen cristiano. Pero no pude hacerlo. . . . Demasiado débil, supongo. & # 8221 Pero, dije, ¿por qué tocar rock & amp roll te condenaría al infierno? Lewis me miró como si acabara de hacer una pregunta increíblemente estúpida. & # 8220 No puedo & # 8217t imaginar a Jesucristo, & # 8221 dijo uniformemente, & # 8220doin & # 8217 un montón de temblores & # 8217. & # 8221

Cuando se pone manos a la obra, esa & # 8217 es la fuente de la formidable autoridad de Jerry Lee Lewis & # 8217, la tensión que impulsa su transformación personal de rockin & # 8217 de un eufemismo negro para sexo a una palabra de mojo numinoso y sobrealimentado que define no solo su música sino toda su vida. Jerry Lee Lewis supo desde el principio que se iría al infierno por tocar rock & amp roll, y siguió adelante y rockeó de todos modos.

Lewis nació el 29 de septiembre de 1935 en una granja en las afueras de Ferriday, Louisiana, una pequeña ciudad a pocas millas de Natchez, Mississippi. Cuando tenía tres años, un camión golpeó a su hermano, Elmo Lewis Jr., frente a la casa, matando al niño instantáneamente. Hasta la llegada de la primera de sus hermanas menores varios años después, Jerry Lee fue criado como hijo único, y su madre y su padre lo adoraban. Excepto por el hecho de que le sobresalían las orejas, era un chico sorprendentemente guapo, un verdadero encantador que normalmente se salía con la suya.

Su madre, cuya muerte a principios de los setenta envió a Lewis a una depresión, prácticamente adoraba a la primera estrella del country Jimmy Rodgers, pero había todo tipo de música popular en la casa, incluido el swing y Bing Crosby. Cuando Jerry Lee estaba en su adolescencia pasaba los sábados por la tarde sentado paralizado en el callejón detrás del cine Ferriday. & # 8220 Yo escucharía cantar a Gene Autry, & # 8221 me dijo una noche. & # 8220 Solo costaba un centavo entrar, pero se podía escuchar el sonido allá atrás. Gene Autry era mi ídolo. & # 8221 Pero Lewis también escuchó música más poderosa que Autry & # 8217s: música rockera, tanto en locales negros locales como Haney & # 8217s como en la iglesia Assembly of God, donde se cantaban himnos rítmicos y la gente escuchaba el espíritu y el hablar en lenguas no eran acontecimientos infrecuentes.

Cuando tenía ocho años aproximadamente, Lewis vio un piano en la casa de una tía. Él & # 8217 nunca había jugado uno antes, pero se sentó y tocó una versión reconocible de & # 8220Silent Night & # 8221 & # 8220Todas las teclas negras, & # 8221 recordó con una sonrisa, & # 8220pero mi madre dijo, & # 8216 Él & # 8217 es un pianista nato. & # 8217 Hipotecaron la casa para comprarme mi primer piano, y yo & # 8217 todavía lo tengo. No hay más marfil en las llaves que usé hasta el bosque. En 1949, alrededor de su decimocuarto cumpleaños, Lewis hizo una primera aparición pública en el estacionamiento del concesionario Ferriday Ford para celebrar. su nueva línea de coches. Se sentó con una banda local de country & amp western, pero lo más destacado de su set fue & # 8220Drinkin & # 8217 Wine, Spo-Dee-O-Dee, & # 8221, un hit negro de rhythm & amp blues de ese año. Debe haber sacudido el lugar, porque la multitud le trajo trece dólares. Elmo Lewis, que apenas mantenía a su familia con el trabajo de carpintería y los productos de la granja, comenzó a conducir a su hijo y el piano en la parte trasera de un camión que paraban, tocaban, recogían una colección y seguían adelante.

Pronto, Jerry Lee Lewis comenzó a trabajar en un club nocturno de Natchez, tocando la batería y el piano ocasionalmente. Consiguió su propio programa de radio de veinte minutos en WNAT, que a menudo presentaba a sus primos Mickey y Jimmy Lee. Cuando tenía quince años se casó con Dorothy Barton, de diecisiete años, en poco tiempo el matrimonio se vino abajo y él estaba corriendo con Jane Mitcham. Jane quedó embarazada, sus hermanos vinieron después de Lewis, y pronto se volvió a casar. Llamó a su hijo Jerry Lee Lewis Jr.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Lewis fue enviado a una universidad bíblica fundamentalista en Waxahachie, Texas. & # 8220 Por la noche, & # 8221 recordó, & # 8220I & # 8217d, atar sábanas, deslizarse por la ventana, dirigirse a Dallas y Roca Y ndash ir al espectáculo de imágenes, montar en los juegos mecánicos en el carnaval, conseguir que el tipo que dirigía el Tilt-a-Whirl simplemente abra la cosa de par en par. Luego, una noche, estaba tocando en & # 8217 & # 8216 My God Is Real & # 8217 para una asamblea escolar en la capilla, y lo toqué al estilo boogie-woogie. Yo tenía & # 8217em rockin & # 8217. Quiero decir, pensé que esa era la forma en que deberías hacerlo. La primera melodía que aprendí a tocar, & # 8216Silent Night, & # 8217, la toqué al estilo rock & amp roll. Jimmy Lee Swaggart y yo aprendimos a tocar en el mismo piano, y simplemente siempre le gustaba mecerlo. Pero en Waxahachie, dijeron, & # 8216 no podemos & # 8217 tener esto por aquí. No hace boogie-woogie cuando dice sus oraciones por la noche. Usted & # 8217re expulsado por dos semanas. & # 8217 Dije, & # 8216I & # 8217 tomaré todo el año. & # 8221 & # 8216

Lewis ha insistido a menudo en que siempre tocó rock & amp roll, y dado que su estilo no surge de una sola fuente aparente y ha cambiado muy poco o nada desde que hizo sus primeras grabaciones, no hay motivos serios para dudar de él. Puede escuchar indicios del estilo de piano de Lewis en las grabaciones de los años cuarenta de pianistas de jump-blues negros como Amos Milburn y Cecil Gant, quienes a su vez fueron influenciados por una historia de boogie de piano negro que comenzó mucho antes de que Lewis naciera. En el momento en que The Killer tocaba en público, varios pianistas blancos populares cantaban en un estilo cuasi-hillbilly mientras tocaban con un ritmo de boogie, entre ellos Merrill Moore y Moon Mullican. Lewis nunca deja pasar la oportunidad de hablar sobre sus cantantes favoritos, entre los que se encuentran Autry, Rodgers, Hank Williams y Al Jolson, pero evita preguntas sobre las influencias del piano. Me dijo que nunca había oído hablar de Cecil Gant, y una vez silenció a otro entrevistador que insistía en Mullican al afirmar que & # 8220he no podía & # 8217t influir en un inodoro cuenco. & # 8221

Supongo que Lewis Boogie, como lo llamó en uno de los primeros sencillos de Sun, era una mezcla de influencias negras locales, el boogie hillbilly y el rhythm & amp blues que eran populares en las gramolas sureñas cuando era niño, y & ndash, el más crucial ingrediente y ndash the Killer & # 8217s incondicionalmente individual genio musical. Nunca ha habido otro músico pop estadounidense con Lewis & # 8217 mezcla particular de autoconfianza egoísta, gusto y sensibilidad innatos, eclecticismo (interpretará a Chuck Berry, Hoagy Carmichael, Jim Reeves, Artie Shaw, espirituales, blues, honky bajo -tonk o rock & amp roll total, según le apetezca), una técnica formidable y completamente idiosincrásica (tanto instrumental como vocal) y pura bravura.

& # 8220Escuche el increíble solo de piano que hizo en & # 8216Number One Lovin & # 8217 Man, & # 8221 & # 8216, dice Bones Howe, quien produjo Lewis & # 8217 primero y el segundo álbum de Elektra que pronto será lanzado. & # 8220 Lo hizo en una sola toma. Cuando terminamos, lo reproducimos y uno de los cantantes de respaldo dijo: & # 8216 Eso debería ser una prueba de unión para un pianista de rock & amp roll. De acuerdo, ¿crees que estás caliente? Jugar esto. & # 8217 & # 8216 Porque hay & # 8217s nadie que suena así. & # 8221 Sam Phillips, quien supervisó la grabación de los primeros clásicos de Lewis & # 8217 para Sun, sigue igual de entusiasmado. & # 8220 Hablas de un talento, & # 8221 él dice. & # 8220 ¡Dios mío, poderoso! No estoy hablando de voz, piano, ninguna uno cosa. Es uno de los grandes talentos de todos tiempo, en alguna categoría. & # 8221

Phillips es el hombre que trajo ese talento al público. Cuando comenzó a grabar a blancos que cantaban en un idioma fuertemente influenciado por los negros, comenzando con Elvis Presley en 1954 y continuando con Carl Perkins, Roy Orbison y otros en 1955 y 1956, chicos de campo que crecieron con la música negra y estaban rockeando todo. tocaron vinieron en masa de los bosques al estudio Sun en Memphis. Uno de ellos era Jerry Lee Lewis, cuyo padre vendió treinta y tres docenas de huevos para financiar el viaje y lo acompañó.

& # 8220 ¿Dónde infierno ¿De dónde venía este hombre? & # 8221 Phillips recuerda haber preguntado cuando regresó de unas cortas vacaciones y escuchó la cinta que su asistente, Jack Clement, había grabado & ndash Lewis & # 8217 trotando, versión completamente original del llanto del campo & # 8220Crazy Arms &. # 8221 & # 8220 Tocó ese piano con abandono. Mucha gente hace eso, pero pude escuchar, entre las cosas que él tocaba y las que no tocaba, esa cosa espiritual. Jerry es muy espiritual, muy cerca de Dios y, sin embargo, es muy vanidoso. Él está haciendo todo lo posible, y todo el tiempo, se ha metido en problemas. & # 8221

La fama y los problemas se unieron, y rápidamente. Lewis se mudó a Memphis y se quedó en la casa de su primo segundo, J.W. Brown, mientras trabajaba en crear un éxito para Sun. & # 8220J.W. Brown era electricista, & # 8221 explica Kay Martin, uno de los primeros presidentes del club de fans de Jerry Lee Lewis y amigo suyo desde hace mucho tiempo. & # 8220Fue una de las primeras personas en tocar un bajo eléctrico. J.W. y su esposa, Lois, hicieron un hogar para Jerry, Jane y Jerry Lee Jr. allí en Memphis. Un poco más tarde, cuando Jerry comenzó a salir a la carretera, la hija de los Browns, Myra, la prima tercera de Jerry y su prima tercera, cuidaría de Junior. & # 8221

A principios de 1957, Lewis y dos músicos de Billy Lee Riley & # 8217s band, el guitarrista de Little Green Men & ndash Roland Janes y el baterista Jimmy Van Eaton & ndash grabaron & # 8220 Whole Lotta Shakin & # 8217 Goin & # 8217 On & # 8221 Judd Phillips, Sam & El hermano de # 8217 y el hombre de promoción de Sun, apostaron el futuro de la compañía # 8217 en el registro. Después de haber vendido alrededor de 60.000 copias en el sur, Judd Phillips llevó a Lewis a Nueva York y lo audicionó con éxito para el Programa de Steve Allen, y hundió la mayor parte del capital de Sun en la impresión de suficientes copias para abastecer a las tiendas de todo el país. los Steve Allen La apariencia hizo por Lewis lo que Ed Sullivan había hecho por Presley, y durante un tiempo los dos estuvieron codo a codo en términos de popularidad Lewis and Sun Records disfrutó de una serie de millones de vendedores prácticamente sin precedentes para un sello tan pequeño: & # 8220Whole Lotta Shakin & # 8221 & # 8216 & # 8220Great Balls of Fire, & # 8221 & # 8220Breathless & # 8221 y & # 8220High School Confidential. & # 8221 Lewis & # 8217 shows en vivo más que a la altura del fuego en las ranuras. Mientras tanto, en diciembre de 1957, habiendo dejado a Jane, se casó con Myra Brown, de trece años. & # 8220 Lo mantuvieron en secreto & # 8221 dice Kay Martin, & # 8220 principalmente porque todo el mundo les dijo que lo hicieran. Ella estuvo con él bastante en la carretera, pero en ese momento J.W. estaba tocando el bajo eléctrico con él, así que cada vez que alguien decía, & # 8216 ¿Quién & # 8217 es ese?

Lewis llegó a Inglaterra para su primera gira por el extranjero en mayo de 1958, pero la gira se interrumpió cuando la prensa inglesa descubrió que Lewis y Myra estaban casados. Hasta el día de hoy, Lewis culpa a Sun Records por entrar en pánico ante la publicidad adversa y emitir & # 8220 The Return of Jerry Lee, & # 8221, un sencillo de comedia que hizo a la ligera el escándalo y es muy gracioso hoy, pero no era tan divertido entonces. Según Kay Martin, & # 8220 Jerry estaba siendo administrado por Oscar Davis, y cuando regresó de Inglaterra, Davis lo contrató en un club nocturno de Nueva York, en algún lugar de Broadway. Los fans de Jerry no tenían la edad suficiente para entrar, y él estaba totalmente fuera de su elemento con todas estas chicas, como Las Vegas, y las burbujas. . . . Fue un puro desastre. Eso y la mala gestión general tuvieron mucho que ver con el hecho de que fue difícil para él recuperarse después de Inglaterra. & # 8221 Cualesquiera que sean las razones, no se puede negar que Lewis jugó un papel importante en su propia caída. Cuando se enteró de lo que le estaba haciendo la prensa inglesa, se mostró engreído y desafiante hasta el punto de hacer desfilar a Myra en el escenario. Pero entonces, ¿qué esperarías de un chico de campo que creyera sinceramente que estaba tocando la música de Devil & # 8217?

Paradójicamente, fue durante los siguientes nueve años cuando la leyenda de Jerry Lee Lewis realmente se afianzó. Cruzando el país, jugando en gimnasios, clubes nocturnos y casas de camino, en ferias del condado y en extenuantes programas de paquetes, Lewis se tomó en serio su bebida y sus pastillas. & # 8220 Yo & # 8217 estaría de gira con la banda, & # 8221 recordaba una noche en Los Ángeles, & # 8220 y nosotros & # 8217 tomaríamos Biphetamina y estaríamos wa-a-ay hasta. Entonces decidimos que probamos Placidyls y nos vamos a wa-a-ay abajo. & # 8221 Whitten se rió. & # 8220La primera vez que los arrestaron & # 8221 dijo, & # 8220 fue en un motel de Texas. La policía afirmó que encontraron 700 pastillas. Doscientos de & # 8217em eran para los chicos, el resto eran Jerry & # 8217s. & # 8221 Al mismo tiempo, Lewis trabajaba más duro de lo que jamás había trabajado. Todavía no permitiría que nadie lo siguiera en el escenario, aún insistía en rockear a la máxima intensidad en cada articulación y parada de silbato, aún se jactaba de haber presentado & # 8220 el mejor espectáculo en vivo del mundo & # 8221. Y en 1968 confundió Todos los que & # 8217 lo habían descartado al anotar el primero de una serie de éxitos del Top Ten country, & # 8220Another Place, Another Time & # 8221. country-pop, aunque a ninguno le faltaba el sello de su personalidad.

En la superficie, entonces, Lewis es una historia de éxito estadounidense. Pero justo debajo de la superficie, los demonios acechaban. En 1962, Steve Allen Lewis, su hijo de Myra, se ahogó en la piscina familiar. En 1970, Myra lo dejó. & # 8220Fue culpa mía, & # 8221 dice. & # 8220 Ella me atrapó haciendo trampa. & # 8221

En 1973, Jerry Lee Lewis Jr., quien supuestamente había estado involucrado con las drogas antes de encontrar la salvación en un avivamiento de carpas en Mississippi, murió en un accidente automovilístico. En septiembre de 1976, Lewis le disparó al bajista Butch Owens en el pecho con una Magnum .357. “Is it true that you shot your bass player?” I asked him late one night, when liquor had boosted my courage. “I shot him,” Lewis said flatly. “Was it an accident?” “Of curso it was an accident.” Later in 󈨐, Lewis overturned his Rolls-Royce near Collierville, Tennessee, where he was living with his fourth wife, Jaren (they’ve since been divorced). In May 1977 he checked into a Memphis hospital, where his gallbladder was removed and he was treated for a collapsed right lung, pleurisy and a back injury from the accident in the Rolls.

There was also the celebrated incident in November 1976 at Graceland, Elvis’ Memphis mansion. Lewis showed up at the front gate in the middle of the night, and when the guard wouldn’t let him drive in, he reportedly began waving a pistol. “Elvis had called and asked me to come over,” he insists. “Of course I was drunk as a skunk. I was so loaded that when I tried to roll the window down in that Lincoln I rolled the seat all the way back. So I threw a champagne bottle out the window, and boy, there were six squad cars, surroundin’ me. The next’ day Elvis drove out to my house and waited around for me for three hours. I was off somewhere, still drunk.” Lewis’ intense feeling of rivalry with Presley is no secret, but when he talks about that night, the missed meeting the next day and the calls he swears he continued to receive from Elvis, he seems genuinely pained. They never saw each other again.

Many people believe that of the two, Lewis is the greater talent. Lewis, for one, is firmly convinced that if it hadn’t been for the scandal involving Myra, he would have become “the biggest thing going.” But there’s more to it than that. “Jerry’s appeal was never as broad as Elvis’,” says Kay Martin, “because he really only appealed to men. I ran his fan club for eight years, and if I had twenty girls in it at one time, that was a lot. He turned them off I think he frightened them. Because if you were gonna go with Jerry Lee Lewis, he didn’t want to cuddle you like a teddy bear, he wanted to show you his great balls of fire. Plus, he chained himself to the piano with his style. It was very difficult to separate him from that and put him in another context, whereas Elvis, you could put él in those movies.”

At the Los Angeles Country Music Awards broadcast, Lewis offered a short speech. Before he started his number, “Rockin’ My Life Away,” from the first Elektra album, he looked squarely into the camera and said, “I’d like to say that me and Elvis Presley never won an award, but we know who the Kings of rock & roll are.” After the show, as we poured ourselves into the limo and took off for a Hollywood party, he was unusually quiet.

“I get crazy sometimes,” he said, “upside down. But I’ve been accused of more things. If everything they say I’ve done is true, I’d have been put in the penitentiary long ago.” He turned to me. “Did you believe I was telling the truth when I said I pushed that piano in the ocean?” I nodded. “If I did, I swear I don’t remember it. A lot of times people make up things, and I just go along with ’em.” For the next ten minutes he talked about how much he loves pianos, how careful he is not to hurt them when he’s playing with the heel of his foot or clambering inside one.

T he party was a whirl of country stars, movie stars and unidentifiable slicks. Lewis made a grand entrance and was soon the center of an admiring knot of people. The execs from MCA records, who were throwing the party, looked a little nonplussed, but Conway Twitty, one of the label’s brightest country stars and an ex-rockabilly singer, came over to pay his respects. “Say,” he asked Jerry, “you remember the Peppermint Lounge in Miami?” Twitty turned to me. “I’d been playin’ there two weeks &ndash this was back in the rock & roll days &ndash and I’d told this club owner some stuff about what Jerry had done to pianos. The guy went out and got an old beat-up piano with boards across it. Jerry showed up at the club the afternoon before he was gonna open, took one look at the piano and kicked it off the stage onto the floor. He kicked it all the way out of the building, across the parking lot and into the water. Then he came back in, blew cigar smoke in the club owner’s face, and said, ‘Now get me a goddamn piano.”‘

Later, back in the limo, Lewis puffed coolly on a cigar. “The next motherfucker that gives me a bad write-up,” he mused, taking the cigar out of his mouth and looking it over with a Jack Palance sort of glaze over his eyes, “I’m gonna hunt him down and blow his fuckin’ head off.”He slowly shifted his gaze in my direction, and then he cracked up. “Nawww, I ain’t gonna do that. Just tell ’em I’m a drunken oaf. They ain’t heard too much about Jerry Lee Lewis except that he’s always sayin’ he’s the greatest” “Well,” I said, “aren’t you?” “I never considered myself the greatest,” he replied. “But I’m the best.”

The Past Few months have been difficult for Jerry Lee Lewis. An Australian tour had to be cut short when a fan picked a fight with him onstage and the two of them, scuffling, fell against a monitor speaker. Lewis emerged from the fracas with several fractured ribs. He returned home to find that the Internal Revenue Service, which had confiscated all his vehicles once before for alleged nonpayment of taxes, had paid another visit and confiscated them again. To add insult to injury, they had him busted for marijuana and cocaine they said they found on the premises. The last time I saw him, he was looking puffy and out of it. Several people told me they were afraid he was drinking himself to death. But just before this article went to press I called up a friend in Memphis who had done some recording with Lewis. “I just saw Jerry,” he said, “and he’s been in the hospital, getting straight. He looks great. I don’t understand how a man can do what he does to himself and bounce back like that.” I could almost hear J.W. Whitten saying, “But man, that’s rock & roll.”

This story is from the December 13th, 1979 issue of Rolling Stone.


Jerry Lee Lewis records “Great Balls Of Fire” in Memphis, TN

Jerry Lee Lewis was not the only early rock-and-roller from a strict Christian background who struggled to reconcile his religious beliefs with the moral implications of the music he created. He may have been the only one to have one of his religious crises caught on tape, however—in between takes on one of his legendary hit songs. It was on October 8, 1957, that bible-school dropout Jerry Lee Lewis laid down the definitive version of “Great Balls Of Fire,” amidst a losing battle with his conscience and with the legendary Sam Phillips, head of Sun Records.

Jerry Lee Lewis had first made his way to Sun Records in September 1956, hoping to catch his big break in the same Memphis recording studio where Elvis had caught his. The result of Lewis’ first session, in November 1956, was the minor hit “Crazy Arms,” but six months later, he and Phillips struck gold with “Whole Lotta Shakin’ Goin On,” a million-selling smash. Lewis’s signature piano-pounding style and electric stage presence made him an instantaneous star, but stardom didn’t quiet the doubts that his upbringing in the Assemblies of God church had given him about rock and roll. Those doubts would be on open display when he went back to the studio on this day in 1957.

It was hours into the “Great Balls Of Fire” session when Jerry Lee began arguing with Sam Phillips that the song was too sinful for him to record. As the two talked loudly over each other, Phillips pleaded with Lewis to believe that his music could actually be a force for moral good.

Jerry Lee somehow made peace with the conflict over the course of the next hour, becoming comfortable enough to begin making various unprintable statements on his way to saying with enthusiasm, “You ready to cut it? You ready to go?” just before launching into the take that would soon become his second smash-hit single.


Later on in history, the MILLION DOLLAR QUARTET becomes a smash-hit musical inspired by the famed recording session that brought together rock 'n' roll icons Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis and Carl Perkins for the first and only time.

On December 4, 1956, history was made when these four young musicians gathered at Sun Records in Memphis for what would be one of the greatest impromptu jam sessions ever. It brings to light the extraordinary story of broken promises, secrets, and the once-in-a-lifetime celebration of four friends that is both poignant and heartwarming. MILLION DOLLAR QUARTET brings that legendary night to life, featuring a score of rock hits including "Blue Suede Shoes," "Fever," "That's All Right," "Sixteen Tons," "Great Balls of Fire," "Walk the Line," "Whole Lotta Shakin' Goin' On," "Who Do You Love?," "Matchbox," "Folsom Prison Blues," "Hound Dog" and more.

This thrilling musical brings you inside the recording studio with four major talents who came together as a red-hot rock 'n' roll band for one unforgettable night.


2. His Music Got Him Kicked Out of School

Religious zeal? Or blasphemy? Lewis grew up in a religious family in a Christian community, so it was a scandalous day when a young Jerry Lewis (he hadn’t added his middle name yet) took the stage in a church talent show and did a boogie-woogie version of “My God is Real.” People were so scandalized that the act got him expelled from his Christian school.

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Jerry Lee Lewis records “Great Balls Of Fire” in Memphis, Tennessee - HISTORY

On Sunday, July 28th, 1957, The Killer performed to a national television audience on the Steve Allen show. Much has been written about the power of television to make or break o performer and Jerry Lee was very aware that his three minutes on the camera might be his last. He tore into "Whole Lot of Shakin'" with a ferocity only hinted of on the single. For most Americans this was their first taste of real "rock and roll"."Whole Lotta Shakin'" started moving up the charts and didn't stop until it held the number one spot in all fields of music--Pop, Country and Western, and R&B. Only two other people have accomplished this--Elvis and Carl Perkins. With his next release, The Killer would leave them all behind. "Great Balls of Fire" as well, would stand top the Pop, Country, and R&B charts. No one before or since has duplicated this feat, and probably never will.

In May, 1958 Sun released "High School Confidential" the title song of the movie of the same name that featured a Lewis cameo. On May 22, Lewis began a tour of England. Upon his arrival, Lewis' English record company, Decca, threw a cocktail party in his honor. As the story has been told many, many, times the British press, discovering his new bride to be only 13 years old and his second cousin (twice removed), and that he was not yet divorced from his previous wife Jane Mitcham, attacked him mercilessly. Returning to the states, Jerry faced an equally hostile reaction. Record sales nose-dived as deejays refused to play his songs. On June 9, a published a letter in Billboard that said "I hope that if I'm washed up as an entertainer, it won't be because of this bad publicity." Lewis was still able to draw while touring, but his fee dropped from $10,00 to as low as $250 a night.

Lewis would suffer through six years of rejection by the industry and fans, but never gave up, played any jobs he could get and continued recording.

In 1962 he was welcomed back by the British, but it took longer for America to forgive him, and big success returned only in the late 60s with a string of top ten hits on the country charts.


Jerry and Myra, London, May, 1962

In 1968 Lewis moved from rock and roll to become a country performer."Another Time, Another Place" topped the country chart in 1968. "What Made Milwaukee Famous (Has Made A Loser Out of Me)" followed and was a hit in the country market, too. The next ten years saw him turning out more than a dozen best selling singles.

In 1969 John Lennon invited him to join Lennon's Rock 'N' Revival Concert in Toronto. In 1970 he signed with Mercury Records. That same year he was divorced from Myra and turn to alcohol and pep pills. His drug and drinking problems continued and in 1976 Lewis was charged with DWI, reckless driving and driving without a license. He clearly had a problem with addiction and these were some serious charges.

Lewis' career has been marked by many tragedies. Two of his sons died accidentally, as did Jaren and Shawn two of his six wives . In 1975 the IRS took most of his personal property for back taxes, and in 1981 he almost died from a perforated stomach. In 1988 he filed for bankruptcy with three million dollars of debts with no assets.

His life was profiled in 1989 in the motion picture, Great Balls of Fire, starring Dennis Quaid, which did poorly. He then moved to Ireland, and news from overseas talked about missed shows, health problems, tax troubles and superb shows. In 1993 Lewis wrote and published his autobiography, Asesino, with author Charles White. In April of 1996, Lewis was given a proclamation by the University of Memphis naming him a Professor of Rock 'N Roll and April 28th was named Jerry Lee Lewis Day in Memphis by Tennessee Governor Don Sundquist.

Lewis in 1991

In March 1993 he opened Jerry Lee Lewis Spot a night club in Memphis, Tennessee located only a few blocks from 706 Union Avenue, the original home of Sun Records where it had all begun.

Lewis Ranch

In 1994 he returned to the United States where the IRS had claims against him for four million dollars of unpaid taxes and interest, later reduced to one-half million. To help raise money he opened his house to tourist. The same year he signed with Warner Brothers and recorded new material.


Lewis, Berry,Charles at 1987 Hall induction


His three-year-old son drowned in a swimming pool

A bright spot of Jerry Lee Lewis' troubled and ultimately truncated marriage to his teenage cousin Myra Gale Brown is the fact that they had a couple of kids together. Along with a daughter named Phoebe (who would grow up to become her father's manager), Brown gave birth to a boy named Steve Allen Lewis in February 1959. The kid's first and middle name was a salute to TV host Steve Allen, who gave the elder Lewis the opportunity to perform "Whole Lotta Shakin' Goin' On" on national TV after a number of radio stations had banned it for being too risqué, according to Gente. A Piedra rodante feature would later claim that Steve was Lewis' "favorite" son, a fact that makes the boy's tragic death even more heartbreaking. In 1962, Steve Allen Lewis drowned after falling into the Lewis family swimming pool. He was only three years old.


TIMELINE

September 29, 1935: Jerry Lee Lewis is born in Ferriday, Louisiana.

November 19, 1949: A 14-year-old Jerry Lee Lewis makes his debut at the opening of a Ford dealership in Ferriday. He plays “Drinking Wine, Spo-Dee-O-Dee.”

September 1, 1950: On the eve of his 15th birthday, Jerry Lee Lewis enrolls at Southwestern Bible Institute in Waxahatchie, Texas. He is expelled three months later.

September 1, 1956: Jerry Lee Lewis, hoping to audition for Sun Records, travels to Memphis with his father, Elmo. As owner Sam Phillips is out of town, Lewis plays for engineer Jack Clement, who advises him to learn some rock and roll.

November 14, 1956: Jerry Lee Lewis cuts his first record – “End of the Road” b/w “Crazy Arms” for Sun. It is credited to Jerry Lee Lewis and His Pumping Piano.

December 4, 1956: Four legendary past and present Sun Records recording artists—Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins and Johnny Cash—gather at Sun for an informal jam session. Later dubbed the Million Dollar Quartet, the stars (sans Cash, who stays only briefly) perform gospel standards and recent hits in relaxed, impromptu fashion.

December 4, 1956: The “Million Dollar Quartet”—Presley, Perkins, Cash and Jerry Lee Lewis—records old gospel, country and pop songs at an impromptu session. The recordings aren’t officially released until the mid-Eighties.

January 12, 1957: Sun releases “Flyin’ Saucer Rock n’ Roll” by Billy Riley and His Little Green men. Featuring Roland Janes on guitar and Jerry Lee Lewis on piano, the song is a rockabilly classic. In September, Sun releases Riley’s “Red Hot.”

March 1, 1957: “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On,” the second single by Jerry Lee Lewis, is released on Sun Records.

July 15, 1957: “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” enters the Top Forty, remaining there for 20 weeks. The song gets a boost when Jerry Lee Lewis performs it on The Steve Allen Show on July 28. It peaks at #3 and tops the country and R&B charts.

November 1, 1957: Jerry Lee Lewis’ “Great Balls of Fire” hits Number One for Sun Records. Near the end of the year, he marries his 13-year-old cousin, Myra Gale Brown.

November 3, 1957: Sun Records releases “Great Balls of Fire,” written by Otis Blackwell (who penned “Don’t Be Cruel” and others for Elvis Presley). By the second week in December, the single is ensconced in the Top Ten on the pop, country and R&B charts. It becomes the best-selling record in Sun’s history.

December 12, 1957: Jerry Lee Lewis marries his second cousin, Myra Gale Brown, in Hernando, Mississippi. She’s the daughter of J.W. Brown, his bass player and cousin. Myra is 13 years old, though she claims in the marriage license to be 20.

February 1, 1958: Jerry Lee Lewis hits Number One with “Breathless.” In April, he scores again, with “High School Confidential.”

March 28, 1958: Opening night of “Alan Freed’s Big Beat Show,” a two-month tour, finds Jerry Lee Lewis arguing with Chuck Berry over who will close the show. Freed decides Berry will get to go last, inciting a literally incendiary performance by Lewis, who torches his piano during his set-closing “Great Balls of Fire.”

April 1, 1958:”Breathless,” Jerry Lee Lewis’ third Top Ten single, peaks at #7.

May 22, 1958: As Jerry Lee Lewis begins a British tour, a scandal erupts over his marriage to a barely teenage relative, as well as his two prior divorces. Lewis is booed offstage, the tour is canceled after three shows, and he returns to the U.S. to find himself mired in controversy.

June 9, 1958
“High School Confidential,” the title track from a film aimed at the teen market, enters the Top Forty. Jerry Lee Lewis simultaneously takes out a full-page ad in Billboard. It reads, in part: “I confess that my life has been stormy….I hope that if I am washed up as an entertainer, it won’t be because of this bad publicity.”

May 1, 1961: Jerry Lee Lewis’ last Top Forty hit of the rock and roll era, a blistering version of Ray Charles’ “What’d I Say,” peaks at #30.

September 6, 1963: Jerry Lee Lewis leaves Sun Records and signs a new contract with Smash Records, a Mercury subsidiary.

March 23, 1968: Having made the stylistic shift from rock and roll to country and western, Jerry Lee Lewis lands “Another Place Another Time,” his first big C&W hit, on Billboard’s country chart. In the four years between March 1968 and March 1972, Lewis will rack up 15 Top Ten C&W hits.

February 1, 1969: “To Make Love Sweeter for You” becomes Jerry Lee Lewis’ first #1 C&W hit. There will be three others: “There Must Be More to Love Than This” (1970), “Would You Take Another Chance On Me” (1971), and “Chantilly Lace” (1972).

April 1, 1972: The “Killer” Rocks On, a new album, returns Jerry Lee Lewis to rock and roll.

March 1, 1973: The Session, an album of rerecorded oldies that finds Jerry Lee Lewis accompanied by such British luminaries as Peter Frampton and Alvin Lee, reaches #37. It is the highest-charting album of his career.

November 22, 1976: Jerry Lewis is arrested for drunk driving in Memphis. Later, at three a.m., he appears at Graceland, Elvis Presley’s residence, brandishing a pistol and demanding to see Elvis. He is handcuffed and taken to jail.

June 30, 1981: Hospitalized in Memphis, Jerry Lee Lewis nearly dies of a bleeding ulcer.

January 23, 1986: Jerry Lee Lewis is inducted into the Rock and Roll Hall of Fame at the first induction dinner, held in New York City.

July 1, 1989: The film biography Great Balls of Fire, with Dennis Quaid in the role of Jerry Lee Lewis, opens across the U.S.

May 23, 1995: Jerry Lee Lewis releases his first rock and roll album of the Nineties, Young Blood, calling it “my best album ever!”

September 2, 1995: Backed by Bruce Springsteen and the E Street Band, Jerry Lee Lewis sings “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” and “Great Balls of Fire” at the Concert for the Rock and Roll Hall of Fame in Cleveland.


He’s had seven marriages, four divorces (two wives’ accidental deaths occurring weeks before divorce proceedings ended the legal disentanglements). These marriages produced six children and two grievous losses: Steve Allen Lewis, 3 years old, drowned in a swimming pool in 1962, and Jerry Lee Lewis Jr., at nineteen, died in a 1973 car accident.

Early in the decade, his former teen-bride, to whom he stayed married for 13 years, wrote a book about their lives together, Great Balls of Fire. It was made into a feature film in 1989. By then, he’d been inducted into the Rock and Roll Hall of Fame, and soon received a Grammy Lifetime Achievement Award. But “The Killer,” as he calls everyone and as everyone knows him, has not slowed. He released Last Man Standing in 2006, featuring duets with Keith Richards, George Jones and Kid Rock. On 2010’s Mean Old Man, he was joined by Mavis Staples, Gillian Welch and the guitarist Slash.

Through it all, Jerry Lee’s hands pound out a fury. Sometimes they barely seem to rise off the piano, and other times he’s all asses and elbows. The piano is an extension of his own being, and he commands it. He can strike the keys with the seeming randomness of a child—and he makes beautiful music. He’s been known to stomp the instrument with the heels of his boots, to hammer it with his fists, to place his butt squarely on the ivories—and always the piano sounds perfect.


The two stars shared an affinity for prescription medication

By the 1970s Elvis was in the middle of a full blown prescription medication addiction that led to the end of his life, and in order to get the insane amount of drugs that he was constantly taking Elvis had to have a doctor close to him at all times. Enter “Doctor Nick,” George Nichopoulos. He may have been an actual doctor but he was more of a hanger on. He overprescribed Presley so much that he sped up the singer’s death, and in 1981 he had his license suspended. But it wasn’t just Presley who was reaping the benefits of Dr. Nick’s loose hands. Jerry Lee Lewis was taking part in the doctor’s liberal prescrition policies. Even after Nichopoulous lost his license in the early ‘80s he was a mainstay in the Memphis music world he even spent a brief period of time working as Lewis’ road manager, although that didn’t last long.

Dr. Nick’s willingness for overprescribing his “patients” feeds into Lewis’ claim from the night of his arrest in 1976 that he was at Graceland because Elvis invited him. According to the Memphis Mafia member who was on gate duty that night Elvis didn’t mention anything about Lewis to him, but if both of these stars were as high as kites thanks to the loose hand of Dr. Nick it’s not out of the question that Elvis would make a phone call to Lewis and then forget about it.


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The song is best known for Jerry Lee Lewis's original recording, which was recorded in the Sun Studio in Memphis, Tennessee, on October 8, 1957, and released as a㺭rpm single on Sun 281 in November 1957. It reached #2 on the Cartelera pop charts, #3 on the R&B charts, and #1 on the country charts. It also reached #1 on the UK pop charts, appeared on the New Zealand Singles Chart, and the Dutch Top 40.

The song was featured in a performance by Jerry Lee Lewis and his band in the 1957 Warner Brothers rock and roll film Jamboree, which also featured Carl Perkins, Fats Domino, Buddy Knox, and Dick Clark. The recording was also released in the UK on London Records.

The song title is derived from a Southern expression, which some Christians consider blasphemous, that refers to the Pentecost's defining moment when the Holy Spirit manifested as "cloven tongues as of fire" and the Apostles spoke in tongues.


Ver el vídeo: jerry lee lewis great balls of fire (Mayo 2022).