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Los está sacando de sus mentes: el primer gran envenenamiento en la antigua Roma

Los está sacando de sus mentes: el primer gran envenenamiento en la antigua Roma


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Había bastantes métodos para atacar a los rivales disponibles para los criminales en la antigua Roma, pero el envenenamiento se volvió popular a principios del período imperial. Quizás el primer anillo generalizado que causó estragos en Roma se produjo en el siglo IV a. C., más específicamente, en el año 331 a. C., cuando un grupo de hombres de alto rango murieron de una enfermedad ... o, como revela Livio en La historia de Roma , de veneno! Es más, estaba involucrada una versión antigua de un acuerdo de culpabilidad moderno.

Un sirviente revela la verdad

Como relata Livio, ese año, varios funcionarios importantes de la República romana se enfermaron de una enfermedad misteriosa, ¡y la mayoría se estaba muriendo! Nadie estaba seguro de por qué la gente se enfermaba, hasta que “cierta criada se acercó a Quinto Fabio Máximo, el edil curule, y le declaró que revelaría la causa de la calamidad general, si él le prometía que debía hacerlo. no sufra por su testimonio ".

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Fue una sirvienta romana quien dijo que podía revelar la causa de las muertes masivas de funcionarios de alto rango. Fresco de un sirviente en la tumba romana de Silistra en el noreste de Bulgaria

¿Qué significó esto? Por un lado, la "sirvienta", que en realidad era una esclava; la palabra latina para describirla era ancilla—Obtendría inmunidad por testificar contra el culpable. Fabius Maximus acudió de inmediato a The Powers That Be, quienes acordaron que la esclava debería obtener inmunidad. Una vez que consiguió su trato, la esclava reveló que Roma había sido "afligida por las prácticas criminales de las mujeres" que eran, de hecho, matronas de clase alta.

Conspiración en la antigua Roma

Siguiendo discretamente al informante, estos protopolicías encontraron a los culpables. También descubrieron venenos almacenados; estas sustancias nocivas salieron a la luz, literalmente, fueron arrastradas al centro de Roma, el Foro. También se convocó a unas veinte damas; sus cabecillas, dos matronas aristocráticas llamadas Sergia y Cornelia, afirmaban que estos brebajes eran en realidad beneficiosos, no venenosos. Livy pudo haber elegido estos nombres porque los miembros de estos gentes, o clanes romanos, se asociaron más tarde con la conspiración catalana, con la que sus lectores habrían estado familiarizados.

Era un grupo de mujeres que se decía que estaban en el centro de una conspiración para matar a hombres de alto rango en la antigua Roma. Crédito: Biblioteca de imágenes de Mary Evans

Mujeres acusadas de beber su propio veneno

Pero volviendo al 331. El informante esclavo refutó la acusación de que los brebajes eran saludables, desafiando a las mujeres a beber las pociones si eran tan agradables, después de todo. Después de discutirlo entre ellas, las veinte matronas bebieron el veneno y, como era de esperar, todas murieron. ¿Por qué este juicio masivo se llevó a cabo públicamente, en un tribunal penal, y no en privado? Porque no se trataba solo de la familia; estas mujeres habían intentado desmantelar toda la sociedad romana. Después de esto, la conspiración se desmanteló rápidamente. Se reveló que 170 matronas estaban involucradas y fueron declaradas culpables (otras fuentes posteriores ubican el número en 370, aunque ambos números probablemente fueron exagerados).

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Livy afirma que, en este punto, los envenenamientos masivos eran tan raros que el público lo consideraba un ejemplo de locura en lugar de una "intención delictiva". Para restaurar la cordura, la comunidad resucitó una vieja costumbre: un dictador clavaría un clavo en algo, lo que haría que todos volvieran a la normalidad de alguna manera. Se eligió a un funcionario romano para ser el dictador nominal —se metió en el clavo y luego renunció— y todo volvió a la normalidad.

"La peste en Ashdod" de Nicolas Poussin

¿Cuál fue la verdadera razón detrás de las muertes?

¿Por qué estas mujeres envenenaron a tantos romanos de alto rango? Tal vez, como sugiere un académico, estaban despidiendo a los líderes masculinos en un esfuerzo por asegurar la igualdad de derechos para las mujeres. Estas matronas recurrieron a la acción extrema para liberarse a sí mismas y a los demás. Otros han sugerido que las epidemias de la vida real eran precisamente eso —enfermedades generalizadas— pero la gente sospechaba de envenenamientos y en su lugar se dirigían a los chivos expiatorios humanos. Pero quizás la conclusión más importante de esta historia de envenenamientos masivos, como sugiere la historiadora Victoria Pagán, es la asociación de múltiples estratos de mujeres con asesinatos secretos, envenenamientos y conspiraciones.


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    Diez cristianos fueron condenados a trabajar en las minas

    Trabajar en las minas suena como un trabajo que tendría un ciudadano medio. No suena aterrador, como ser devorado por un león o ser quemado vivo. Además, parece ser un castigo de bofetada en comparación con los castigos típicamente duros que se asocian con los antiguos romanos.

    Entonces, ¿fue realmente un "castigo"?

    El término romano apropiado para condenar a algunos a las minas era damnatio ad metalla (& ldquocondenados a las minas & rdquo). Los cristianos no siempre fueron asesinados inmediatamente por los romanos. En cambio, por sus transgresiones, los cristianos podrían ser sentenciados a trabajar en las minas hasta que murieran.

    Las condiciones en las minas eran brutales. Lo crea o no, se consideró que era el castigo más severo además de la ejecución. Se podría describir como "una sentencia de muerte lenta" o "ser trabajado hasta la muerte". [1]


    Los está sacando de sus mentes: el primer gran envenenamiento en la antigua Roma - Historia

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    Oh. (Puntuación: 5, gracioso)

    Re: Oh. (Puntuación: 4, Perspicaz)

    Si esto fuera cierto, ni siquiera me quedaría un cerebro.

    Apuesto a que hay tantas advertencias aquí que la verdad de esto es casi seguro que se perderá en el ruido. La gente difiere tanto que tiendo a tomarlo con una gran dosis de sal cuando alguien me dice que tales y tales consecuencias son inevitables. La gente fuma toda su vida, no hay cáncer. Otros, bang, casi de inmediato. Algunas personas tienen una inmensa resistencia física. Algunos disfrutan de la noche. A algunos les gusta el día. Algunos piensan que los niños son la cosa más maravillosa del mundo, otros piensan que son la forma más pura de molestia. Algunas personas viven para el sexo, a otras no les importa.

    Y luego está el ángulo de las estadísticas. Titular: "tus posibilidades son DOS VECES las posibilidades de un chico normal si tú (rellena el espacio en blanco)", cuando resulta que las posibilidades de un chico normal son de una en diez mil, y las tuyas ahora son de una friolera de 1 en 5000. Bostezo.

    No, no lo creo. Creo que dejaré de dormir esta noche y jugaré con mis radios. :) 80 metros está abierto toda la noche, ¡y ahora es bastante tranquilo (en el sentido del ruido atmosférico)!

    ¿Sabes lo que probablemente REALMENTE te da daño cerebral? Superstición.

    Esto es cierto (Puntuación: 3, Perspicaz)

    Nunca dijo que el daño cerebral que te causa sea tan dramático como lo esperas. En realidad, es un daño minúsculo. Pero ese daño minúsculo podría causar una pérdida de memoria muy pequeña, como olvidar una cosa en una prueba u olvidar algo en su lista de compras.

    Re: (Puntuación: 2)

    O podría ser la razón por la que tantas personas mayores sufren trastornos del sueño.

    Re: (Puntuación: 2)

    La gente difiere tanto, tiendo a tomarlo con una dosis muy grande de sal cuando alguien me dice que tales y tales consecuencias son inevitables.

    Hay mucha verdad en lo que dices. Pero los que mencionas son casos estadísticamente raros. Arruino mi ritmo circadiano de vez en cuando y sí, al día siguiente suena un zumbido. Lo que sugiere el artículo es que, a diferencia de la creencia anterior, es como una cuenta en la que puedes perder un poco de sueño y compensarlo, no es del todo cierto. Se necesita un tiempo para compensarlo.

    Re: Oh. (Puntuación: 5, informativo)

    Privación de sueño a LARGO PLAZO. Como en su estilo de vida: cambiadores de velocidad, etc. No el atracón ocasional de anfetaminas, o la sesión de juegos / D & ampD / juegos con cafeína.

    no importa el experimento real que llevaron a cabo en el que encontraron neuronas destruidas en los cerebros de ratones que tenían un horario de sueño inestable.

    nuestros cuerpos están SINTONIZADOS para estar activos durante el día, dormir por la noche.

    probablemente contribuye al desfase horario ... ver http://en.wikipedia.org/wiki/C. [wikipedia.org] "Aunque los ritmos circadianos son endógenos (" incorporados ", autosostenidos), se ajustan (arrastran) al entorno local mediante señales externas llamadas zeitgebers, normalmente la más importante de las cuales es la luz del día".

    Re: (Puntuación: 1)

    Re: (Puntuación: 1)

    Felicidades, eres nocturno.

    Abrázala y serás mucho más feliz. He sido profesionalmente nocturno desde hace 7 años y me encanta. Si vives en una gran ciudad, en realidad es muy fácil de hacer.

    Re: (Puntuación: 2)

    Abrázala y serás mucho más feliz

    Proceda con precaución: esto puede causar problemas dependiendo de dónde se encuentre en su vida o dónde quiera estar. Si algún día quieres establecerte con alguien y tener hijos, entonces un estilo de vida nocturno es realmente incompatible con eso. Mi hermana está casada con un chico nocturno, y ahora que tienen dos hijos, su matrimonio se ve muy estresado. Escuela, eventos escolares, clases de natación, fiestas de cumpleaños: estos eventos regulares de 'vida familiar' ocurren durante el da

    Re: Oh. (Puntuación: 4, informativo)

    Re: (Puntuación: 1)

    Re: (Puntuación: 2)

    Privación de sueño a LARGO PLAZO. Como en su estilo de vida: cambiadores de swing, etc.

    Entonces, ¿qué pasa con las personas que trabajan permanentemente en el tercer turno? ¿Es solo un problema para las personas que siguen cambiando su horario?

    Re: (Puntuación: 3)

    ¿Sabes lo que probablemente REALMENTE te da daño cerebral? Superstición.

    Una superstición de lástima (como la estupidez en general) no es dolorosa. Estúpido debería doler, maldita sea.

    Re: (Puntuación: 2)

    Una superstición de lástima (como la estupidez en general) no es dolorosa. Estúpido debería doler, maldita sea.

    Lo es y lo hace. Pero el dolor es un maestro malo y ambiguo: ¿duele porque eres un neonazi en la Alemania actual o porque eres un antifascista en la Alemania nazi?

    Lo único que te dice el dolor es que estás en desacuerdo con tu entorno. No revela cuál, si es que alguno, está en lo cierto.

    Re: (Puntuación: 1)

    ¿Sabes lo que probablemente REALMENTE te da daño cerebral? Superstición.

    Es mala suerte ser supersticioso.

    Re: Oh. (Puntuación: 5, gracioso)

    ¿Sabes lo que probablemente REALMENTE te da daño cerebral? Superstición.

    Afortunadamente, la pata de un conejo de la suerte ofrece una protección del 100% contra este efecto.

    Re: (Puntuación: 2)

    Excepto que los verdaderos conejos afortunados no pierden las patas y tienen que colocarse prótesis. Solo tienes patas de conejo desafortunadas.

    Re: (Puntuación: 3)

    Tiendo a tomarlo con una dosis muy grande de sal.

    Bueno, tomar tanta sal obstruirá tus arterias y morirás en un sufrimiento horrible, dicen los estudios :-)

    Re: (Puntuación: 3, informativo)

    En general, estoy de acuerdo con lo que dices. Pero sí creo que la falta de sueño a largo plazo no es saludable. Una vez leí un artículo creíble que afirmaba que el sueño limpia el cerebro de sustancias químicas de desecho, algo así como ir al baño. Sin perder ese desperdicio, comienza a acumularse y envenenarte.

    Aparte de eso, también es una experiencia personal bastante sencilla. Si te sientes como una mierda después de tirar 24 horas es probablemente porque te está pasando una mierda. Al igual que cuando se bebe demasiado alcohol.

    Anécdota = verdad (Puntuación: 1)

    La ciencia siempre está tratando de ponerse al día.
    a mi.
    Hace mucho tiempo que descubrí que el sueño que echas de menos se deduce simplemente de tu esperanza de vida. No puedes recuperarlo.

    Re: (Puntuación: 2)

    Yo no iría tan lejos como eso, pero considerando que dormir es una recolección de basura, que muchas criaturas vivientes arriesgan su vida cada vez que se desconectan para realizarlo, y que es la única ocasión para que los nerds tengan una interacción satisfactoria. con el otro sexo (en sus sueños, es decir), estoy seguro de tratar el sueño con RESPETO.

    Re: (Puntuación: 2)

    Déjame adivinar, ¿también crees que beber muchos refrescos no te hará engordar?

    Re: (Puntuación: 2)

    Si esto fuera cierto, ni siquiera me quedaría un cerebro.

    Apuesto a que hay tantas advertencias aquí que es casi seguro que la verdad se pierda en el ruido. La gente difiere tanto que tiendo a tomarlo con una gran dosis de sal cuando alguien me dice que tales y tales consecuencias son inevitables. La gente fuma toda su vida, no hay cáncer. Otros, bang, casi de inmediato. Algunas personas tienen una inmensa resistencia física. Algunos disfrutan de la noche. A algunos les gusta el día. Algunos piensan que los niños son la cosa más maravillosa del mundo, otros piensan que son la forma más pura de molestia. Algunas personas viven para el sexo, a otras no les importa.

    Y luego está el ángulo de las estadísticas. Titular: "tus posibilidades son DOS VECES las posibilidades de un chico normal si tú (rellena el espacio en blanco)", cuando resulta que las posibilidades de un chico normal son de una en diez mil, y las tuyas ahora son de una friolera de 1 en 5000. Bostezo.

    No, no lo creo. Creo que dejaré de dormir esta noche y jugaré con mis radios. :) 80 metros está abierto toda la noche, ¡y ahora es bastante tranquilo (en el sentido del ruido atmosférico)!

    ¿Sabes lo que probablemente REALMENTE te da daño cerebral? Superstición.

    ===
    ¿Cómo sabrías si toda la noche es BS? Después de todo, puede estar pensando eso porque su cerebro fue modificado (es decir, dañado de una manera particular).

    Re: (Puntuación: 2)

    Apuesto a que durmió horas regulares.

    ¡No jodas! (Puntuación: 4, interesante)

    No a todos nos gusta pasar toda la noche.

    Para algunos de nosotros, nuestro cerebro se niega a dejar de funcionar a toda marcha hasta que nuestra misión / proyecto haya terminado.

    Desde mis días de universidad, cada vez que estoy en una misión por algo, mi cerebro se acelera a toda marcha, e incluso si duermo, todavía sigue batiendo y batiendo, lo que me hace tener sueños realmente horribles, con imágenes de lo que estaba haciendo. , lo que voy a hacer, lo que debería estar haciendo (algunas veces son " pistas"del subconsciente) seguía apareciendo en mis sueños.

    Por ejemplo: puedo estar en medio de un trabajo de depuración muy difícil y confuso.

    Después de mirar sin parar los códigos, repetidas e incontables repeticiones de las compilaciones resultantes, me canso y me pongo en marcha.

    Pero en mis sueños, aparecen imágenes de las pantallas, con textos (código fuente) que se desplazan hacia arriba, hacia abajo y hacia los lados, con mi "yo del sueño" haciendo la "depuración virtual" dentro de mis sueños.

    Es una maldita tortura, hombre.

    Es por eso que a veces prefiero pasar toda la noche para hacer el trabajo, en lugar de tener ese bucle interminable de imágenes invadiendo mi sueño.

    Re: (Puntuación: 1)

    De acuerdo, si tengo que pasar toda la noche, alguien más podría sufrir daños permanentes.

    Re: ¡No jodas! (Puntuación: 5, interesante)

    con mi "yo soñado" haciendo la "depuración virtual"

    Luego están las noches en las que realizas la depuración.

    Modifiqué un trabajo cron de la noche a la mañana que descargaba las ventas y cargaba los precios en las tiendas. Me desperté a las 2 de la madrugada pensando "ese programa no funcionará". Inicié sesión de forma remota y revisé una gran cantidad de trabajos fallidos. Los detuve, edité el programa, lo volví a poner en marcha, lo miré durante un rato y luego volvió a la cama. ¿Qué había recordado? No poner un punto y coma doble en una nueva entrada en una instrucción case-esac.

    ¡Ah! Codificación de sueños. (Puntuación: 5, gracioso)

    Re: ¡Ah! Codificación de sueños. (Puntuación: 1)

    Re: (Puntuación: 2)

    Ese no era el tipo de sueño que estaba teniendo.

    Re: (Puntuación: 2)

    Recuerdo haber soñado con un teclado, y cuando me desperté, descubrí que había escrito palabras de mi sueño en mi código. Decidí que era hora de volver a casa en ese momento.

    es más vergonzoso escribir en sueños el mensaje de confirmación y despertar lo suficiente para hacer "git push" para que todos puedan verlo. (historia real, menos de una semana)

    Re: (Puntuación: 1)

    e incluso si duermo, todavía sigue batiendo y batiendo

    Tuve el mismo problema, descubrí que era lo que estaba comiendo y cómo me ejercitaba. Dejo de comer cualquier cosa que contenga azúcar, ácido cítrico o cafeína después de las 8. Intento comer antes de las 7. Con un poco de ejercicio. Si hago eso, mi cuerpo se queda dormido naturalmente a las 12:30 (generalmente a las 11:30). Me despierto alrededor de las 8-9 muy refrescado y generalmente escucho cualquier error que me estaba matando anoche.

    No te estás quedando completamente dormido. No estás pasando de tu estado de sueño. Entonces

    Re: (Puntuación: 3)

    Mi experiencia más exasperante fue cuando resolví un problema que tenía en el trabajo, compiló, hizo todo lo que tenía que hacer, pero cuando fui a enviarlo a SVN no tenía Internet. Después de algunos intentos, me di cuenta de que estaba soñando y me desperté. Y tuve que escribir todo eso de nuevo cuando llegué a la oficina.

    Re: (Puntuación: 2)

    Solía ​​hacer eso a menudo cuando era niño. Soñaría con un día escolar aburrido con toda su monotonía tediosa y con un detalle insoportable. luego me despierto y descubro que tenía que hacerlo todo de nuevo. La última vez que sucedió, despertar y hacerlo por segunda vez también fue solo un sueño y pasé por ese día tres veces. Afortunadamente, ese fue el último de esa secuencia de sueños recurrente.

    Re: (Puntuación: 2)

    Suena inverosímil para mí (Puntuación: 4, Perspicaz)

    La privación del sueño ha sido un hecho natural y común a lo largo de la evolución humana. Parece muy inverosímil que "una noche entera" cause daño cerebral permanente en un sentido significativo.

    Re: (Puntuación: 2)

    Y si causó daño, ¿no podría una resonancia magnética o algo similar mostrar el daño?

    Re: (Puntuación: 2)

    Probablemente no, a menos que haya sido un daño agudo o traumático: las neuronas individuales no aparecen en las resonancias magnéticas modernas, mucho menos en las dendritas individuales, y si el daño es menor e interno a las células, sería esencialmente imposible de detectar con la tecnología moderna.

    Re: me suena inverosímil (Puntuación: 5, Perspicaz)

    La privación del sueño ha sido un hecho natural y común a lo largo de la evolución humana. Parece muy inverosímil que "una noche entera" cause daño cerebral permanente en algún sentido significativo.

    Dudo que una sola noche entera cause un cambio mensurable en la función cerebral a largo plazo. Sin embargo, cualquier cosa que tenga un pequeño costo, puede volverse medible en conjunto después de un número determinado de ocurrencias.

    Con respecto a la evolución humana, la gente generalmente duerme cuando está oscuro. Y sin fuentes de luz no naturales, históricamente la privación del sueño no habría sido tan común como lo es en la sociedad moderna.

    La propaganda no da lo suficiente para una discusión (Puntuación: 2)

    & gt cualquier cosa que tenga un pequeño costo, puede volverse medible
    & gt en conjunto después de un número determinado de ocurrencias.

    Creo que eso es demasiado vago. Los animales tenemos cuerpos muy resistentes. Nuestros músculos se dañan durante el ejercicio, pero años de ejercicio intenso no los desgastan.

    El artículo en sí (o al menos la propaganda) es sensacionalista en su uso de "daño cerebral".

    Si nunca hubiera pasado todas las noches, está bien, tal vez habría evitado una cantidad de daño "medible" pero insignificantemente pequeña, pero lo habría hecho.

    Re: (Puntuación: 2)

    & gt cualquier cosa que tenga un pequeño costo, puede volverse medible & gt en conjunto después de un número determinado de ocurrencias.

    Creo que eso es demasiado vago. Los animales tenemos cuerpos muy resistentes. Nuestros músculos se dañan durante el ejercicio, pero años de ejercicio intenso no los desgastan.

    Ummm. años de duro ejercicio definitivamente lo hace causar lesiones permanentes [wikipedia.org], Google "lesión por uso excesivo" para ver tantos enlaces como desee leer. Los atletas se ven obligados a terminar sus carreras todo el tiempo por esta razón. Y luego está la osteoartritis [wikipedia.org] que causa discapacidad permanente debido al daño óseo por uso excesivo.

    Re: (Puntuación: 2)

    Dije músculos. Estás hablando de tendones. Y su ejemplo es un caso de esquina: la mayoría de las personas que hacen ejercicio nunca tienen codo de tenista. ¡Incluso entre aquellos cuyo deporte preferido es el tenis!

    Re: (Puntuación: 2)

    Creo que eso es demasiado vago. Los animales tenemos cuerpos muy resistentes. Nuestros músculos se dañan durante el ejercicio, pero años de ejercicio intenso no los desgastan.

    Pero si se sobrepasa demasiado, puede ejercitarse hasta llegar a la rabdomiólisis.

    Re: (Puntuación: 2)

    Los músculos no están necesariamente dañados por pequeñas cantidades de actividad, pero si los llevas más allá de sus límites con demasiada frecuencia o con demasiada rapidez, obtendrás desgarros, distensiones y otros problemas indirectos relacionados con interconexiones como huesos y tendones. La falta de sueño no es una actividad típica y debe compararse con el esfuerzo excesivo o el uso excesivo.

    Estoy de acuerdo en que la propaganda es sensacionalista en sus afirmaciones, pero las observaciones en el artículo siguen siendo válidas dentro del dominio en sus afirmaciones de cómo la falta de sueño afecta a los ratones que eran t

    Re: (Puntuación: 2)

    La última vez que verifiqué (hace unos años), la teoría del crecimiento muscular casi universalmente aceptada es que las fibras musculares sufren microdesgarros durante el ejercicio, y estos se curan un poco más fuerte que antes. Los culturistas infligen más microdesgarros en sus fibras musculares que otros deportistas y luego tratan de maximizar la nutrición, el descanso y las hormonas para maximizar la curación.

    Las observaciones pueden ser válidas en algún sentido (por ejemplo, no incorrectas) pero me parece un hallazgo insignificante que ha sido dresse

    Re: (Puntuación: 2)

    Solo para respaldar al padre, TFA no está hablando de una noche entera, pero sí dice que unos días en un horario de sueño de "trabajo por turnos" (lo que sea) tiene un efecto dramático. Para mí, esto se lee como si se tratara más de tener un sueño de mala calidad de manera regular, en lugar de "perder el sueño".

    Tenga en cuenta que el artículo vinculado es de CNN, y CNN NO es conocida por sus pensamientos profundos o su cobertura completa, o incluso precisa.

    Re: (Puntuación: 1)

    CNN NO es conocida por sus pensamientos profundos o su cobertura completa o incluso precisa.

    Pero el tabloide de Fox lo es, ¿verdad?

    Re: (Puntuación: 2)

    Pero el tabloide de Fox lo es, ¿verdad?

    Diablos no. ¿Qué, de mi publicación, haría inferir eso a cualquier persona razonable? ¿Que diablos esta mal contigo?

    Re: me suena inverosímil (Puntuación: 5, Interesante)

    Ser comido por tigres también era común y natural. Natural no es sinónimo de saludable.

    Este estudio está muy lejos de probar algo, pero sospecho que mucha gente simplemente lo descartará por completo porque no quiere creerlo.

    Re: me suena inverosímil (Puntuación: 4, Informativo)

    Re: me suena inverosímil (Puntuación: 5, Gracioso)

    "Natural no es sinónimo de saludable".

    A menos que, por supuesto, seas el tigre.

    Re: (Puntuación: 2)

    Ser comido por tigres también era común y natural. Natural no es sinónimo de saludable.

    Decir que "la privación del sueño es común y natural" es una forma abreviada de decir que "la privación del sueño ha ejercido una presión evolutiva sobre los humanos con frecuencia y desde tiempos prehistóricos". Si hubiera causado un daño cerebral significativo y permanente, habría reducido la aptitud humana y habría sido seleccionado en su contra, en particular porque sabemos que hay muchos mamíferos que pueden lidiar con la falta de sueño sin problemas. Por lo tanto, es im

    Re: (Puntuación: 2)

    ¿Es usted realmente tan analfabeto biológico que está confundiendo mi afirmación con la falacia común de que "lo natural es bueno"? Caray.

    ¿De verdad estás tan afectado por el humor que estás confundiendo su ingenio con un debate serio?: - D

    Re: me suena inverosímil (Puntuación: 4, Interesante)

    Y es inverosímil que las personas que son devoradas por tigres causen la muerte, ¿verdad?

    No hay nada de malo en la analogía del médico de cabecera. La privación del sueño puede haber sido común, pero no es como si todos los seres humanos la padecieran. Como resultado, como muchos otros factores naturales, desde la plaga, las numerosas oleadas históricas de envenenamiento por plomo (la antigua Roma, las tuberías del siglo XIX, los escapes de los automóviles del siglo XX) hasta "ser devorados por tigres", el mero hecho de que lo hayamos sobrevivido. no significa que sea inofensivo.

    Pero sí, (probablemente) ha ejercido una pequeña presión evolutiva, aunque no la presión que parece pensar (¿y está afirmando que el médico de cabecera es "analfabeto biológico"?)

    Se trata de un daño cerebral menor pero muy real. Si nuestros cuerpos no han encontrado una manera de adaptarse al envenenamiento por plomo en la niñez, que tiene un efecto mucho mayor en el cerebro, entonces es bastante seguro asumir que los seres humanos han sobrevivido a pesar de esto, sin encontrar alguna manera de fortalecer nuestros cuerpos. . Una solución más plausible de cómo hemos sobrevivido como especie a pesar de los numerosos ataques naturales a nuestra capacidad de pensar con claridad es que hemos evolucionado, o siempre hemos sido capaces, de lidiar con una cierta cantidad de pensamiento deficiente, para evitar el daño cerebral. en lugar de arreglarlo.

    ¿Un cerebro levemente dañado impedirá que la persona cuyo cerebro se esté reproduciendo? Algunos dirían lo contrario. ¿Evitará que esa persona viva? No, porque todavía funcionan lo suficiente para realizar las tareas básicas requeridas en cualquier sociedad para vivir, y porque las construcciones sociales que hemos evolucionado para querer y exigir brindan un nivel mínimo de apoyo para cada persona. ¿Le resultará más difícil a esa persona criar a su descendencia? No, de nuevo porque seguirán funcionando lo suficiente para realizar las tareas básicas requeridas en cualquier sociedad para vivir, y debido a las construcciones sociales antes mencionadas.

    Los tigres, en todo caso, es más probable que hayan tenido un efecto evolutivo significativo, ya que nadie sobrevive a ser devorado por uno, por lo que es lógico pensar que hemos desarrollado más rasgos relacionados con evitar ser devorados por tigres que con la reparación. o prevenir daño cerebral.

    Re: (Puntuación: 3)

    ¿Es usted realmente tan analfabeto biológico que está confundiendo mi afirmación con la falacia común de que "lo natural es bueno"? Caray.

    Fácil compañero. No vayas a lanzar acusaciones de "analfabetismo biológico" cuando tu premisa ("la falta de sueño común a lo largo de la historia de la humanidad") no tiene ningún apoyo. Antes de la era de las lámparas, permanecer encendidas toda la noche era bastante raro, y no se habría vuelto particularmente frecuente hasta que la era de la iluminación eléctrica hizo que la luz fuera barata y estuviera disponible en abundancia durante la noche.

    Y dado que todo tipo de cosas a las que los humanos fueron sometidos en la prehistoria todavía nos causan daño, la noción de esta amplia forma de argumento es f


    Resistencia del día a día

    Huir era menos peligroso que la rebelión, pero seguía siendo una empresa peligrosa. Aparte de los cazadores de esclavos, la ley romana prohibía albergar a fugitivos, por lo que los esclavos en fuga siempre estaban en peligro y, si los atrapaban, podían ser brutalmente castigados. Para muchos, por lo tanto, debe haber tenido sentido no arriesgar la vida huyendo, sino llevar a cabo actos de obstrucción o sabotaje deliberados que dañaron los intereses de los propietarios de esclavos con un riesgo mínimo para ellos mismos.

    Los esclavos, por ejemplo, pueden robar comida u otros suministros del hogar. Aquellos en posiciones de responsabilidad pueden falsificar libros de registro y malversar dinero de sus dueños, o hacer arreglos para su propia manumisión (liberación). Los trabajadores agrícolas comunes pueden deliberadamente ir más despacio en el trabajo o lastimar a los animales con los que trabajaron para evitar el trabajo, o pueden fingir estar enfermos, destruir equipos o dañar edificios. Si su trabajo era hacer vino y tenía que producir una cierta cuota, ¿por qué no agregar un poco de agua de mar para ayudar? Casi cualquier esclavo podría hacer trampas o simplemente perder el tiempo.

    . Los actos esporádicos de desafío crearon una corriente subterránea permanente de baja resistencia a la esclavitud.

    Todas estas pequeñas formas de resistencia cotidiana atrajeron a los esclavos romanos. Permitieron que los esclavos frustraran y molestaran a sus dueños, y ofrecieron la satisfacción de saber que los poderes de sus dueños no eran absolutos, que incluso los seres humanos más humildes podían tomar medidas para empoderarse a sí mismos.

    Los propietarios se quejaban de que sus esclavos eran perezosos y problemáticos: en lugar de trabajar, siempre robaban comida, ropa o objetos de valor (incluso los cubiertos), prendían fuego a la propiedad (villas incluidas) o deambulaban por las galerías de arte y los espectáculos públicos de la ciudad.

    Pero fue en las decisiones que tomaron para causar disgusto donde los esclavos expresaron con más fuerza su humanidad y su oposición a la institución que los oprimía. Sus esporádicos actos de desafío crearon una corriente subterránea permanente de baja resistencia a la esclavitud que estaba profundamente arraigada en la sociedad romana.

    Los esclavos no estaban motivados por un sentido de solidaridad de clase (la población esclava de Roma era demasiado heterogénea para eso) sino por el deseo de encontrar formas en las que, como individuos, pudieran encontrar alivio de su condición de súbditos, aunque solo fuera temporalmente.

    La relación entre esclavos y amos en Roma fue una contienda que se libró en la arena de la mente. Los amos podían recurrir a todas las armas de la ley, el estatus y la autoridad establecida (nunca en la historia romana hubo ningún movimiento para abolir la esclavitud) mientras que los esclavos tenían poco más con qué luchar que su ingenio.

    Pero, como muestra simbólicamente la historia de Plutarch, las líneas de batalla tenían que volver a trazarse constantemente, ya que los esclavos igualaban su voluntad contra la voluntad de quienes los poseían. Y no siempre fueron los maestros los que ganaron.


    1272: carniceros medievales registrados en Inglaterra

    Ilustración del siglo XV de carniceros en el mercado.

    Imágenes de bellas artes / Imágenes patrimoniales / Getty Images

    En York, Inglaterra, dos ciudadanos registrados como & # x201CFreemen Butchers & # x201D se unieron a los 36 miembros que figuran en los Freemen & # x2019s Rolls, la primera referencia de la ciudad a una estructura de gremio. Los carniceros eran elementos importantes en la York medieval: una de sus calles más antiguas y famosas, The Shambles, estaba llena de carnicerías y tiendas y casas, muchas de las cuales tenían mataderos en la parte trasera. (La palabra & # x201Cshambles, & # x201D que ahora significa desorden o confusión, se usó una vez para referirse a la mesa en la carnicería & # x2019s usada para exhibir carne). Las aceras a lo largo de la calle estrecha se levantaron a ambos lados, formando un canal donde los carniceros medievales lavaban los despojos y la sangre producidos por su oficio.


    Los orígenes y la historia de las ratas

    Las ratas no siempre han sido las mascotas divertidas, multicolores y estampadas que vemos o poseemos hoy. Hay muchas especies diferentes y se pueden encontrar más o menos en todo el mundo. Desempeñan un papel importante en la historia y las religiones en todo el mundo, así como en la sociedad moderna de hoy. Este artículo tiene como objetivo explorar la historia de las ratas en varias culturas diferentes.

    Empecemos por los orígenes. Las ratas son roedores del Muroidea familia. Como roedores, sus dientes crecen continuamente y necesitan roer cosas con regularidad para evitar que sus dientes crezcan demasiado y causen daños dolorosos en la cabeza. No son exigentes con lo que roen, incluso pueden roer hormigón y acero y tienen fama de tener una presión de mordida de hasta 7000 libras por pulgada cuadrada.

    Muchos roedores y pequeños mamíferos se describen como ratas, aunque no son "verdaderas ratas", por ejemplo, la rata de carga norteamericana y la rata canguro. 'True Rats' son ratas que pertenecen al género latino Rattus, el más común de estos es la rata negra - Rattus Rattus y la rata marrón - Rattus Norvegicus. Estas dos ratas son las más conocidas e importantes para los humanos. La rata negra es más tímida y menos vista en comparación con la rata marrón. Esto se debe principalmente a que la rata marrón expulsa a la rata negra, se apodera de su hábitat y compite por su comida. Muchas otras especies también se han puesto en peligro debido a la competencia con la rata negra y marrón. Las ratas de lujo son de la Rattus Norvegicus especies, lo mismo que las ratas de alcantarilla!

    Las ratas se distinguen de los ratones por su tamaño, siendo los ratones generalmente más pequeños y ligeros. Esta no es una forma del todo precisa de determinar la clase, ya que algunas ratas pueden tener las características de los ratones y viceversa. A medida que se descubren nuevas especies, las clasificaciones estándar pueden resultar confusas.

    Las ratas pardas se originaron en Asia en los pastizales de China. Comenzaron a extenderse por Europa en 1553 y llegaron a los EE. UU. En 1775 después de esconderse y viajar en barcos de carga. Las ratas negras llegaron a Gran Bretaña mucho antes que la rata marrón, aunque no hay un registro específico de una hora exacta. Los informes de huesos encontrados en Londres indican que la Rata Negra vivió allí ya a mediados del siglo III d.C. y en York en el siglo V d.C.

    La rata de hoy es oportunista y vive cerca de los humanos, ¡a menudo en sus casas! Esto ha provocado que se clasifiquen como plagas. Dado que un par de ratas puede producir hasta 300 crías por año, muchos lugares se han visto invadidos por las pequeñas y traviesas criaturas.

    La mayoría de la gente no se da cuenta de que las ratas son mucho más complicadas e interesantes de lo que son retratadas. Viven en colonias que contienen jerarquías complejas, donde forman vínculos profundos, a menudo arriesgando sus propias vidas para salvar a familiares y amigos. Son muy sociales, muy inteligentes y poseen rasgos psicológicos muy similares a los humanos.

    Un grupo de ratas se conoce como manada, o más acertadamente, "travesura". Los machos se conocen como machos, las hembras como lo hace y los jóvenes como cachorros o gatitos. Las ratas domesticadas difieren mucho de sus contrapartes salvajes, con corazones, cerebros, hígados, riñones y glándulas suprarrenales más pequeños. También son más propensos a enfermarse, posiblemente debido a la endogamia.

    Estos animales suelen ser retratados como sucios y enfermos, aunque no es cierto. Las ratas se limpian y arreglan constantemente a sí mismas y a otros miembros de la manada. Las ratas salvajes son generalmente robustas y saludables, aunque las ratas que viven en la ciudad tienen dietas deficientes y pueden tener parásitos internos. Estos no se pueden transmitir a los humanos. De hecho, las ratas tienen muy pocas enfermedades zoonóticas. El más conocido de ellos es Leptospirosis que también se conoce como enfermedad de Weil e infecta el hígado, aunque esto es muy raro.

    Las ratas se han extendido por todo el mundo y son adoradas en muchas culturas. Aunque en el mundo occidental todavía están mal vistos, posiblemente debido a su asociación con la peste negra de la que hablaré más adelante.

    Primero, echemos un vistazo a la India, donde las ratas son tratadas como reyes. En la ciudad de Deshnoke, en el noroeste de India, se encuentra un templo ornamentado dedicado a Karni Mata, la diosa rata. Mucha gente en nuestra sociedad describiría el interior de los templos como espantoso, pero para un amante de las ratas como yo, el contenido es maravilloso y hermoso.

    Miles de peludos cuerpos marrones se retuercen por el suelo y se escabullen por el intrincado trabajo de oro y plata que recubre las paredes. El templo está invadido por ratas, hay más de 20.000. Es deber del asistente sacar cuencos de leche y grano para el enjambre de ratas, porque creen que eventualmente, estas almas peludas y morenas se reencarnarán como Sadhus, Hombres santos hindi. La gente peregrina a este templo, viajando millas solo para sentarse y compartir comida con las ratas, o Kabbas, su nombre para el animal sagrado. A menudo comen y beben de los mismos tazones que las ratas, creyendo que la comida tocada por un Kabbas es una bendición de Dios.

    Muchas personas en nuestra cultura encontrarían este templo extraño o repugnante, pero no se puede negar que todas las religiones practican costumbres que pueden parecer extrañas para un extraño. El templo hindú amante de las ratas fue construido en la década de 1900 por el Maharaja Ganga como un tributo a la diosa rata Karni Mata. Los reyes a menudo construían templos para las diosas más que para los dioses, creyendo que las diosas eran más comprensivas y que probablemente las ayudarían a lograr sus objetivos.

    Cuenta la leyenda que Karni Mata fue una matriarca mística del siglo XIV. Se decía que era una encarnación de Durga, la diosa del poder y la victoria. En algún momento de su vida, el hijo de uno de los miembros de su clan murió. Trató en vano de devolverle la vida al niño, pero Yama, el Dios de la muerte, le dijo que el niño ya se había reencarnado. Karni Mata luego hizo un trato con Yama: a partir de ese momento, todas las personas de su tribu renacerían como ratas hasta que pudieran renacer en su clan una vez más.

    La rata también es reconocida en la India como el vehículo de Lord Ganesh y las imágenes a menudo lo muestran montado en la espalda de una rata. Siempre hay estatuas de ratas en el templo de Ganesh. En Curzon Park, Calcuta, India, hay una atracción llamada simplemente 'Rat Park', donde cientos de ratas se escabullen dentro de un enorme recinto de alambre.

    En la cultura imperial china, la rata es el primer animal del zodíaco chino. Las ratas son veneradas por su ingenio rápido, capacidad para aferrarse a objetos de valor, amabilidad, encanto natural y lealtad a sus amigos y familiares. El año de la rata cae en 1948, 1960, 1972, 1984, 1996 y 2008. Se dice que las personas que nacen en el año de la rata poseen las cualidades de creatividad, honestidad, generosidad y ambición similares a las de las ratas, pero también un mal genio y despilfarro.

    La rata es el primer animal del zodíaco chino y se cuenta que los doce animales estaban parados en la orilla de un río discutiendo sobre quién debería encabezar el ciclo de los años. Se pidió a los Dioses que decidieran y realizaron un concurso, quien llegara primero al lado opuesto del río ganaría y el resto recibiría sus años en el orden en que terminaron. Todos saltaron al río, pero lo que el buey no se dio cuenta es que la rata viajaba sobre su espalda. Así que la rata saltó primero y ganó. El cerdo era muy vago y terminó último. Por eso la rata aparece primero, el buey en segundo lugar y el cerdo el último año.

    En el antiguo Japón, las ratas blancas eran consideradas mensajeras de uno de los siete dioses de la suerte, Daikoku. Es por esta razón que las ratas no mueren. Hay una vieja historia sobre las ratas en la cultura japonesa: una pareja de ratas ancianas quería el marido más fuerte del mundo para su hija. Le preguntaron al sol, quien declinó, diciendo que las nubes eran más fuertes que él ya que podían cubrirlo. Le preguntaron a una nube que dijo: 'El viento es más fuerte que yo porque puede llevarme lejos'. El viento tampoco pudo hacer la pendiente. 'La pared me detiene en frío', dijo. A pesar de que Wall se sintió honrado por la oferta, gimió: '¡La rata es más fuerte que yo! ¡Puede hacerme un agujero a través de mí! Así que la pareja, sabiamente, dio a su hija en matrimonio a otra rata, que de hecho era la criatura más fuerte de todas. En año nuevo, los japoneses dejan pasteles de arroz para honrar a las ratas.

    En la Antigua Roma no existía una clasificación entre ratas y ratones, simplemente se les conocía como "ratón grande" y "ratón pequeño". Los romanos veían a las ratas como presagios, ver una rata blanca se consideraba auspicioso, aunque las negras tenían un significado desafortunado. Se dijo que si una rata había roído sus pertenencias personales, debería posponer cualquier negocio que pudiera haber estado considerando ese día.

    No está claro si las ratas tenían algún significado en el Antiguo Egipto. Hay imágenes que muestran ratas antropomórficas, pero parece no haber una deidad de rata. Se cree que las ratas eran una plaga en Egipto, que destruían cosechas y pertenencias, razón por la cual el gato goza de gran popularidad.

    Quizás el evento más memorable de la historia británica en relación con las ratas es, sin duda, la peste negra. Posiblemente sea por esto que el mundo occidental tiene una asociación tan negativa con la rata.

    A menudo se dice que las ratas fueron la causa real de la peste negra. Esto no es cierto, las propias ratas también fueron víctimas. La plaga fue causada por el microorganismo, Yersinia pestis, que fue transportado por la pulga de la rata tropical. Las bacterias bloquearon el estómago de las pulgas provocando un hambre insaciable. Entonces las pulgas se alimentaron de las ratas. Durante el proceso de alimentación, la pulga regurgitaría algunas de las bacterias al aire libre, infectando a su víctima. Después de un tiempo, la víctima murió y muy pronto la pulga hambrienta tenía cada vez menos de qué presa, por lo que pasó a otra víctima, los humanos.

    La enfermedad en sí estalló en Mongolia en el desierto de Gobi alrededor de 1320 y se extendió rápidamente a lo largo de la ruta comercial, infectando gran parte de Asia antes de pasar por Europa. La plaga finalmente llegó a Gran Bretaña en 1348, y en 1349 todos los pueblos y aldeas de Gran Bretaña habían sido infectados.

    La enfermedad se conoció como la peste bubónica, ya que causaba una inflamación dolorosa de los ganglios linfáticos: bubodes. A lo largo de los años hubo muchos casos a medida que la plaga iba y venía por zonas de Gran Bretaña. Pero en 1665 la gran plaga azotó Londres y mató a la mitad de su población. La enfermedad se transmitió de persona a persona a través de gotitas de agua en el aire, principalmente al toser y estornudar. Debido a la falta de conocimientos médicos en ese momento, hizo estragos en la ciudad. Una epidemia estaba sobre nosotros.

    Comenzó como una fiebre aguda con dolores de cabeza, agotamiento, escalofríos y delirio. Los ganglios linfáticos se hincharon y se pusieron calientes y dolorosos al tocarlos. Las etapas finales fueron septicemia, tos con sangre e infección pulmonar. Cuatro o cinco días después llegó la muerte.

    Nadie sabe realmente cómo terminó la plaga. Las razones podrían haber sido la falta de fuentes de alimento, la bacteria cada vez más débil o simplemente el hecho de que los humanos supervivientes se estaban volviendo inmunes. Curiosamente, la peste bubónica sigue siendo común en algunas partes del mundo hoy en día, aunque puede tratarse y no tiene los mismos efectos devastadores.

    Durante la época victoriana, Londres estaba plagado de ratas. Las ratas, siendo las criaturas descaradas y oportunistas que son, se dieron cuenta de que había mucha comida y lugares para vivir en lugar de tener que luchar por sobrevivir. La abundancia de ratas conduce a un nuevo deporte de sangre cruel, que aunque es espantoso y sangriento, es una de las razones por las que tenemos Fancy Rats hoy.

    El cebo de ratas fue visto como una forma entretenida de mantener las plagas bajo control. Los hombres capturaron grandes cantidades de roedores vivos y los llevaron en sacos a las casas deportivas públicas. Luego, arrojaron a las ratas a un pozo con un perro o, a veces, incluso con un hombre adulto. Luego, el perro (o el hombre) fue cronometrado mientras atravesaba la manada. El perro que mató más ratas en el menor tiempo fue declarado ganador.

    Jimmy Shaw dirigió una de las casas deportivas públicas más grandes de Londres. Después de un tiempo, comenzó a recolectar y criar ratas de colores extraños para crear más colores y patrones. Luego vendió estas "nuevas" ratas al público como mascotas.

    Pero el hombre que puede acreditarse como el creador de las primeras ratas domésticas verdaderas fue el cazador de ratas real, Jack Black. El aumento de la población de ratas significó que muchos hombres habían encontrado un nuevo empleo como exterminadores o cazadores de ratas como se los conocía en ese momento. A menudo eran estos hombres quienes abastecían a las casas deportivas. En su línea de trabajo, Black se encontró con muchas ratas y después de un tiempo él también comenzó a recolectar y criar las ratas de colores extraños que encontraba. Después de un tiempo tuvo bastante colección albinos, cervatillos, grises y roedores marcados, que luego vendió como mascotas. Entre ellos, Jack Black y Jimmy Shaw vendieron cientos de ratas mascotas, sentando las bases de las que se originan las Fancy Rats de hoy.

    En la década de 1800, los ratones de colores o 'elegantes' se convirtieron en mascotas populares. La gente empezó a darse cuenta de que estas pequeñas criaturas peludas eran compañeros encantadores y entretenidos. Eran muy fáciles de mantener, solo necesitaban una vivienda pequeña, así como comida y agua, y con las diferentes variedades de colores y patrones también eran agradables a la vista. El interés por los ratones siguió aumentando, hasta que en 1895 se fundó el National Mouse Club en el Reino Unido. El NMC estableció los diferentes estándares y variedades y también realizó exposiciones.

    Mientras tanto, al fondo vivía una dama muy especial, Mary Douglas. En 1901, la Sra. Douglas escribió al NMC sobre Fancy Rats y preguntó si su club consideraría expandir sus intereses para incluir Fancy Rat. Después de mucho debate, el NMC accedió y ese mismo año se organizaron las clases para Fancy Rats.

    En 1912, el interés en las ratas de lujo se había disparado y era tan alto que el NMC decidió cambiar su nombre por el de "The National Mouse and Rat Club". Fue durante este tiempo que la comunidad científica descubrió los beneficios de las ratas en la investigación. En 1921, Mary Douglas falleció y el interés por las ratas comenzó a decaer nuevamente. El NMC volvió a su antiguo nombre.

    Durante los años siguientes, los amantes de las ratas anhelaban un club oficial de alguna descripción, pero el interés en las ratas como mascotas era todavía demasiado bajo y no había suficientes aficionados a las ratas para formar un club o una sociedad decente. Los aficionados a las ratas se quedaron con ganas hasta 1976, cuando el interés volvió a ser lo suficientemente alto como para poner en marcha la National Fancy Rat Society, la primera organización exclusiva de ratas.

    El interés en tener ratas como mascotas creció rápidamente y muy pronto se fundaron y estandarizaron nuevas variedades. La National Fancy Rat Society todavía está activa hoy y sigue siendo el club de ratas número uno del Reino Unido.

    Stacey Silver ha criado y criado ratas durante doce años, cuidando alrededor de 200 ratas en este tiempo. También ha sido propietaria de una tienda de mascotas exóticas y ha estudiado cursos de cría de animales.


    Evolución de los ángeles: de mentes incorpóreas a guardianes alados

    Los mensajeros divinos no siempre se han parecido a los conocidos copas de los árboles de Navidad.

    Es la temporada para que los humanoides alados se posen en todas partes, desde los escaparates de las tiendas hasta las copas de los árboles de Navidad y las pasarelas de lencería. Pero no siempre fue así.

    Los ángeles, al menos la variedad cristiana, no siempre han estado volando personas con vestidos diáfanos. Y sus diversas formas, desde mentes incorpóreas hasta guardianes emplumados, reflejan giros y vueltas de miles de años de pensamiento religioso, según un libro que se publicará próximamente.

    "Hay mucha teología interesante sobre los ángeles, y de alguna manera hemos perdido la habilidad para eso", dijo John Cavadini, presidente de teología de la Universidad de Notre Dame.

    "Tendemos a pensar en los ángeles como cosas que encontraríamos en una tarjeta de Hallmark", agregó Cavadini. "Pero mucha gente, especialmente en la antigüedad, estaba muy interesada en ellos", en cómo serían, cómo podrían organizarse, cómo se comportaron.

    En la Biblia, los ángeles servían como enviados de Dios; angelos en griego significa "mensajero". Aparte de eso, las escrituras dejan mucho espacio para la interpretación.

    "No hay muchos detalles, y eso es lo fascinante", dijo Ellen Muehlberger, profesora de estudios del Medio Oriente en la Universidad de Michigan.

    "La misma sustancia que Dios"

    En los primeros días del cristianismo, algunos creyentes consideraban al propio Jesucristo como uno de los muchos ángeles, dijo Muehlberger, quien está trabajando en un libro sobre la teología cambiante de los ángeles en la antigüedad.

    "Solo sabemos de esto debido a autores posteriores del siglo IV que escribieron descripciones negativas de esta creencia" para refutarla, dijo.

    Jesús perdió oficialmente su condición de ángel cuando el emperador romano Constantino I convocó el Concilio de Nicea en 325. Allí, los obispos fueron encargados de convertir las concepciones todavía variadas y a veces conflictivas de Dios, Cristo y el cristianismo en una teología única y unificada.

    "El Concilio de Nicea definió a Cristo como totalmente divino, de la misma sustancia que Dios", dijo Muehlberger.

    "Los cristianos que trabajaron para interpretar los decretos del concilio durante las siguientes décadas interpretaron que esto significaba que Cristo no era un ángel. Los ángeles eran algo completamente diferente".

    En los primeros siglos de la iglesia, las percepciones de los ángeles pueden haber sido tan variadas como las descripciones del mismo Cristo, o Judas, para el caso.

    Un monje y asceta cristiano del siglo IV conocido como Evagrius, por ejemplo, desarrolló una teoría que explicaba la esencia humana en tres partes.

    "Una parte se rige por el apetito y nos da hambre, sueño o ganas de tener relaciones sexuales", explicó Muehlberger. "Esa es la parte más baja.

    “Un segundo es una parte emocional que nos permite enojarnos o enorgullecernos.

    "Entonces hay una parte racional", dijo. "Y esa es la parte, según Evagrius, que se parece más a Dios y también a los ángeles".

    Evagrius "pensó que algo como la ira era como un demonio que vino y te atacó. Y si no pudieras luchar contra esos ataques tú mismo, un ángel totalmente racional, parado a tu lado, podría ayudarte".

    Otros siguieron esta línea, proclamando que los ángeles eran mentes o intelectos incorpóreos, según Muehlberger.

    Casi al mismo tiempo, el debate se arremolinaba sobre quiénes servían los ángeles en la Tierra.

    En los primeros monasterios cristianos, por ejemplo, muchos ascetas asumieron que los estudiantes realmente buenos obtendrían algún tipo de guía o entrenador divino para ayudarlos.

    "Estos monjes dijeron: Oye, no todo el mundo tiene un ángel de la guarda, es una marca de éxito moral", dijo Muehlberger, citando cartas monásticas de la época que explicaban la necesidad de que los habitantes del monasterio cultivaran a sus propios ángeles.

    En las ciudades, sin embargo, prevaleció una visión más democrática de los ángeles.

    Los obispos y otros funcionarios comenzaron a asegurar a sus feligreses que todos tienen un ángel de la guarda.

    En Egipto, algunos obispos continuaron sugiriendo que algunos monjes que vivían en el desierto, que habían renunciado a los placeres de la carne y la familia, podrían ser ángeles en la Tierra.

    Los monjes egipcios rechazaron esto de plano, diciendo, en palabras de Muehlbergers, "Actuamos como animales, no como ángeles".

    Finalmente, esta visión populista ganó: yo no soy un ángel y tú tampoco, pero nos vigilan a todos.

    Tan pronto como los creyentes comenzaron a estar vagamente de acuerdo sobre lo que eran los ángeles, los eruditos comenzaron a debatir cómo se organizaban los mensajeros celestiales.

    La Biblia arroja poca luz sobre la sociedad angelical, pero los escritores se han complacido en llenar los vacíos, incluido el autor desconocido de circa-A.D. 500 Sobre la Jerarquía Celestial.

    Incorporando algunas ideas anteriores, el tomo clasifica a los seres angelicales en nueve órdenes. De menor a mayor: ángeles, arcángeles, principados, potestades, virtudes, dominios, tronos, querubines y serafines.

    "No era una enseñanza oficial de la iglesia", dijo Michael Root, teólogo de la Universidad Católica de América en Washington, D.C.

    Cavadini de Notre Dame agregó: "Creo que contribuyó a la belleza del universo que todos estos diferentes niveles de seres fueran increíblemente diversos pero completamente interdependientes, y que toda esa multiplicidad produjera una armonía en lugar de una disidencia".

    Por supuesto, no todos los ángeles son angelicales, según algunas tradiciones cristianas. El mismo Satanás, se ha dicho, fue una vez un ángel llamado Lucifer.

    El hecho de que los ángeles puedan caer en desgracia es un punto importante, dijo Root de la Universidad Católica: implica que tienen libre albedrío.

    "Incluso hubo algunos teólogos en los períodos medieval y moderno temprano que pensaron que había un ángel adversario, un ángel caído, asignado a cada persona, así como un ángel de la guarda, aunque esto nunca fue un pensamiento oficial", dijo Root.

    Ya en los siglos II y III, los eruditos cristianos como Orígenes de Alejandría vieron roles importantes para los ángeles caídos, dijo Cavadini de Notre Dame.

    "Para Orígenes y muchos padres de la iglesia, los ángeles participaron en el gobierno del universo a voluntad de Dios", dijo Cavadini.

    "Eso también significaba que los ángeles caídos estaban destinados a participar en la mejora del universo, y que hay que tomarlos muy en serio, porque todavía participaron, pero de una manera negativa".

    Aunque los estadounidenses modernos pueden pasar menos tiempo desconcertados sobre las formas y los caminos de los ángeles que los antiguos, los estadounidenses tienden a creer que los mensajeros celestiales están entre nosotros, y de manera activa.

    Alrededor del 55 por ciento de los estadounidenses piensan que han sido protegidos por sus ángeles de la guarda en algún momento de sus vidas, según una encuesta de la Universidad de Baylor de 2008 realizada por la organización Gallup.

    "He estado mirando más de 1.100 historias que recopilamos de personas sobre sus experiencias con sus ángeles de la guarda", dijo el sociólogo de Baylor, Carson Mencken.

    "La gente habla de situaciones cercanas como accidentes automovilísticos, especialmente accidentes en los que alguien más murió. Otros fueron víctimas de asalto o sobrevivieron a casi ahogamientos o tuvieron experiencias cercanas a la muerte relacionadas con el combate", dijo Mencken. (Consulte "¿Explicación de las experiencias cercanas a la muerte?")

    "Es la muerte al azar lo que nos asusta, no hay nada que podamos hacer para controlarla.

    "Según nuestro estudio, muchas de las personas que sobreviven a esas llamadas cercanas atribuyen su supervivencia a sus ángeles de la guarda", dijo.

    En la mayoría de estos casos, agregó, los ángeles no se ven, solo se sienten. Y, sin embargo, para muchos cristianos, sus guardianes celestiales son tan reales como los de sus árboles de Navidad.


    Lo que la antigua Roma nos dice sobre el Senado de hoy

    La abdicación del deber del Senado de los Estados Unidos al comienzo de este fin de semana del Día de los Caídos, cuando 11 senadores (nueve de ellos republicanos) ni siquiera se presentaron para votar sobre la autorización de una investigación de la insurrección del 6 de enero, hace que el artículo a continuación sea particularmente oportuno.

    Cincuenta y cuatro senadores (incluidos seis republicanos) votaron para aprobar la comisión de investigación. Solo 35 se opusieron.

    Pero en el gobierno institucionalizado de la minoría que es el Senado contemporáneo, la medida "fracasó". Los 54 que apoyaron la medida representaban estados con un total de más de 190 millones de personas. Los 35 que se opusieron representaron menos de 105 millones. (¿Cómo sé esto? Toma la lista de estados por población, los empareja con los senadores, divide la población asignada cuando los dos senadores de un estado votaron de manera opuesta y no cuenta la población de los 11 senadores que no se presentaron. hasta.)

    El Senado, por supuesto, no fue diseñado para operar sobre una base pura de recuento de personas. Pero se trata de un desequilibrio permanente y contemporáneo que va más allá de lo que habrían tolerado los redactores de la Constitución de mentalidad práctica.

    ¿Por qué “contemporáneo”? Porque el obstruccionismo no formaba parte del esquema constitucional de equilibrio de poder. Como explica Adam Jentleson en su libro autorizado Interruptor de matar, Los filibusteros “reales”, con los senadores orando durante horas y horas, cobraron prominencia como herramientas de los segregacionistas del siglo XX. Su renacimiento en el siglo XXI en forma de falsos filibusteros (donde los senadores ni siquiera tienen que fingir que tienen la palabra) ha sido a manos de Mitch McConnell, quien los convirtió en rutina tan pronto como los republicanos perdieron el control de la Senado en 2006.

    El siguiente ensayo, de un veterano analista y practicante de la gobernanza llamado Eric Schnurer, fue escrito antes del fracaso del Senado el 28 de mayo de 2021. Pero podría haberse presentado como un análisis de las últimas noticias del evento.

    Hace varios días escribí una configuración para el ensayo de Schnurer, que incluyo en forma abreviada a continuación. Luego llegamos a su argumento.

    En 2019, escribí un artículo para la revista impresa sobre la antigua obsesión de los estadounidenses con la narrativa del declive y la caída de Roma. Como muchos buenos titulares, el de esta historia exageró intencionalmente su argumento.El titular era: "El fin del Imperio Romano no fue tan malo". ¡Por supuesto que estuvo mal! Pero el artículo revisó la erudición sobre lo que sucedió en las antiguas provincias romanas “después de la caída” y cómo preparó el camino para el progreso europeo mucho después de que los últimos gobernantes del Imperio Occidental hubieran desaparecido.

    Mucha gente escribió para estar de acuerdo y, naturalmente, en desacuerdo. La discusión en línea comienza aquí. Una larga respuesta que cité fue de mi amigo Eric Schnurer. Lo conocí a fines de la década de 1970 cuando era un pasante universitario en la oficina de redacción de discursos de la Casa Blanca de la era Carter, donde yo trabajaba. Desde entonces ha escrito extensamente (incluso para El Atlántico) y consultado sobre asuntos gubernamentales y políticos.

    En su primera entrega, en el otoño de 2019, Schnurer enfatizó las partes de la comparación entre Estados Unidos y Roma que pensó que eran más significativas y preocupantes. Luego, el verano pasado, durante la campaña electoral y el cierre de la pandemia, extendió la comparación de una manera aún menos animada.

    Ahora está de regreso, con una tercera y más cautelosa extensión de su argumento. Creo que vale mucho la pena leerlo, por sus discursos sobre la escritura de discursos en latín, entre otros aspectos. He condensado ligeramente su mensaje y he usado resaltado en negrita como guía para su argumento. Pero le doy la palabra. Comienza con un resumen de su caso de hace dos años:

    En ese entonces, comparé el Estados Unidos de Donald Trump, a mediados de 2019, con la Roma de los hermanos Gracchus, un par de reformadores sociales liberales que fueron asesinados. Por supuesto, los sucesivos asesinatos de dos hermanos progresistas en el escalón más alto del poder nacional parecerían sugerir a los Kennedy más que, digamos, a Bernie Sanders y Elisabeth Warren, con quienes los comparé. Pero eso quiere decir que ningún paralelismo histórico es perfecto: uno podría comparar igualmente fructíferamente (o no) el momento presente con Estados Unidos a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, un período que logramos atravesar sin descender finalmente a una guerra civil.

    Todavía, Los eventos históricos pueden ser instructivos, predictivos, incluso prescriptivos, cuando no completamente Delaware-scriptivo de los tiempos y costumbres actuales.

    Lo que me preocupaba de la comparación romana era, noté en ese momento, “la creciente desigualdad económica, la creciente polarización política, el eclipse total de 'el bien común' por lo que llamaríamos 'intereses especiales', el giro hacia la política violencia, todo lo cual condujo eventualmente a la espiral de una guerra civil destructiva, el colapso de la democracia (tal como fue) y el reemplazo total del sistema por la dictadura imperial: se parece mucho al momento presente para mí ".

    En la década de 1960, tales desarrollos ocurrieron en el futuro, aunque quizás aparentes entonces para los proféticos ...

    La pregunta que surgió fue hasta qué punto el tic-tac del declive republicano en Roma podría proporcionar un cronómetro parecido al famoso "reloj del fin del mundo" del Bulletin of Atomic Scientists:

    Si pudiéramos vincular el final del verano de 2019 a la era de Gracchi, aproximadamente hasta el 120 a.C.—Con la caída de la República equiparada a la travesía del Rubicón por parte de Julio César y la posterior asunción de la dictadura (aproximadamente, 50 a. C.), podríamos fijar nuestro reloj de sol republicano en, más o menos, "setenta años para la medianoche". Pero el tiempo en nuestros relojes de la era atómica se mueve más rápido que en los antiguos relojes de sol romanos, entonces, ¿cómo podríamos equiparar un margen de setenta años en un reloj de sol a nuestra propia distancia de una posible medianoche republicana? Necesitaríamos otra comparación contemporánea para comprender no solo dónde estábamos, sino también qué tan rápido nos movíamos.

    Un año después escribí sobre los desarrollos de 2020 que parecían acercarnos a la medianoche. Comparé al Trump del año pasado con Lucius Cornelius Sulla Felix: a pesar de las descripciones comunes de Trump como un aspirante a César, Sulla es, en términos de temperamento y antecedentes, una pareja más cercana a The Donald: “Sulla, un patricio que se entregó a un libertino , a veces vulgar, estilo de vida incluso a lo largo de sus varios matrimonios, fue sin embargo el campeón de los conservadores económicos, sociales y políticos ”.

    Quizás de mayor similitud, y de gran preocupación, en mi opinión, fue el creciente vaciado del estado romano de un "bien común" a simplemente otra forma de corporación privada que beneficia a los ya ricos y poderosos. quién podría agarrar sus palancas y enjambrar sus componentes ... Después de un reinado tumultuoso, Sila se retiró a su villa en Mar-a-Lago, er, Puteoli, y Roma cayó en un período de relativa quietud.

    Eso nos llevó desde el año 120 a.C. en julio de 2019 hasta aproximadamente el 80 a. C. para agosto de 2020: según esa medida, nuestro reloj del juicio final republicano se había adelantado unos 40 años romanos, un poco más de la mitad de la medianoche, en aproximadamente un año ...

    Pero a medida que la política estadounidense cayó en un período de relativa inactividad últimamente, con Trump instalado tranquilamente en Puteoli (er, Mar-a-Lago) y un Everyman relativamente tranquilo, moderado e institucionalista (si no Cicerón ...) instalado en la Casa Blanca, No pensó mucho más en la comparación romana.

    Es decir, hasta la semana pasada, cuando hice un comentario informal sobre la mala conducta de un miembro joven de la familia, quejándome en broma: "¡Oh tempora, oh costumbres!":" O los tiempos, O las costumbres ", la línea más famosa del discurso más famoso del más grande abogado, político y orador de Roma, Marco Tulio Cicerón. De repente, me sorprendió la similitud entre las circunstancias de la famosa oración de Cicerón y las que enfrentamos ahora tras la negación y el asalto al Capitolio del 6 de enero.

    Tengo un cariño personal por lo que se conoce como las "Oraciones Catilinarias" de Cicerón, una serie de discursos que pronunció en el punto álgido de una conspiración fallida para asaltar las ciudadelas del gobierno republicano y tomar el poder. Los leí en el original en mi clase de latín de la escuela secundaria, en un momento en que mi enfoque principal era la política escolar y, como ex presidente inmediato del cuerpo estudiantil, estaba liderando un esfuerzo similar (en mi mente) para contrarrestar un golpe de Estado. intento del aspirante a conspirador que había sido derrotado electoralmente por mi sucesor elegido.

    Como resultado, la lectura de las palabras de Cicerón descubrió, acusó y superó a Lucius Sergio Catilina (conocido por nosotros como Catiline) y sus co-conspiradores, y por lo tanto preservó la democracia, fue bastante emocionante. Estas oraciones, especialmente la primera, se han hecho famosas como uno de los discursos más importantes de la historia, sobre todo porque Cicerón, que se promociona a sí mismo, las promociona como tales. Pero leerlos en el original es reconocerlos como merecidamente.

    El latín es un idioma extremadamente complicado pero flexible. Su elaborado sistema de acuerdos entre sustantivos, adjetivos y verbos permite que las palabras se ordenen en patrones que a veces parecen casi aleatorios, lo que requiere una gran habilidad de detective para descifrar el significado real de una oración. En la cima de mis estudios latinos, por ejemplo, probablemente podría traducir una oración promedio en la gran epopeya latina, La eneida, a razón de aproximadamente uno por hora. Leer a Cicerón en latín, sin embargo, es como untar mantequilla tibia sobre un trozo de pan bien caliente: simplemente fluye.

    Cicerón podía alcanzar alturas inigualables de enfado con la más simple de las oraciones. Alcanzó su máxima expresión en las primeras líneas de su primera oración en catalán al Senado romano. La inmediatez del lenguaje salta bastante de las páginas muertas como si estuviera vivo, abrumando al lector con la desesperación de la lucha de Cicerón por la democracia, su coraje ante el peligro, su importunación a su audiencia al principio impasible sentada en su blanco limpio togas entre las paredes de mármol y las banquetas con cojines rojos, lentamente distanciándose de la censurada Catilina mientras el oratorio de Cicerón se construye en poderosas olas.

    Catiline era otro político aristocrático pero amoral que había apuntado al poder absoluto apelando cínicamente a los reaccionarios soldados de infantería del antiguo ejército de Sila y a sus partidarios de "cuello azul".. Pero, sin embargo, se dirigía a una derrota en la elección consular del 63 a.C., lo que habría terminado con sus ambiciones políticas, por lo que conspiró para derrocar al estado romano, con la intención literal de decapitar el recuento oficial de votos el día de las elecciones al matar al cónsul que lo supervisaba. —Cicero — y tomar el control violento del gobierno.

    Cicerón podría considerarse una especie de moderado, un institucionalista que reverenciaba a la República cuando llegó al poder en su capital a pesar de ser lo que los romanos llamaban un "hombre nuevo", uno que había hecho su propio camino a partir de una educación poco distinguida en el interior ( “Cicerón” significa “garbanzo”, un guiño literal y poco halagador a las raíces de la familia).

    Al descubrir la conspiración, Cicerón convocó una reunión de emergencia del Senado para denunciar este intento de cortocircuitar la elección y acabar con el gobierno republicano a través de la violencia. A Cicerón le sorprendió que Catilina se atreviera pomposamente a mostrarse en los actos del día, como si sus esfuerzos por socavar el estado fueran perfectamente adecuados, y negar que estaba haciendo lo que todos sabían que estaba haciendo: "¿Cuándo, oh Catilina, quieres dejar de abusar de nuestra paciencia? ¿Hasta cuándo esa locura tuya aún se burla de nosotros? ¿Cuándo terminará esa audacia desenfrenada tuya, fanfarroneando como lo hace ahora?

    Pero Lo más notable de la famosa apertura de esta primera y mayor oración es el claro asombro de Cicerón ante la indiferente reacción de gran parte del Senado ante este abierto asalto a los valores republicanos.. “Oh los tiempos, oh las costumbres”, responde, y luego continúa:

    “El Senado entiende estas cosas, el Cónsul las ve y este hombre aún vive. ¿El Vive? De hecho, ¡incluso llega al Senado, participa en el debate público, anota y marca con los ojos a cada uno de nosotros para el matadero! ”.

    A pesar de que, en este punto, la intención de Catilina de asesinar a Cicerón y a varios otros miembros del Senado, detener el conteo de votos y anular los resultados electorales anticipados, y tomar ilegalmente las palancas del gobierno a través de la violencia, es bien conocida por todos. ellos, un buen número de estos mismos legisladores y líderes ignoran todo el asunto. Algunos simpatizaban con su programa político, otros estaban implicados en el complot, otros estaban básicamente en el mismo barco que Catiline, habiendo cometido crímenes similares y libertinaje sexual que limitaban su futuro político y otros estaban perfectamente bien con terminar con las trampas del republicanismo si eso significaba. conservaron su poder y escaños en el Senado. Y a algunos simplemente no les importaba.

    La conspiración finalmente se derrumbó y fue derrotada, pero no sin más levantamientos militantes ayudados por los enemigos de Roma en el extranjero. Catilina, una demagoga pero al final no la mejor de los políticos ni de los insurrectos, fue asesinada. La democracia y el antiguo orden de las cosas parecían haber sobrevivido, y las cosas volvieron a un estado más o menos normal bajo la mano estable de Cicerón.

    Pero resultó ser un breve respiro. La podredumbre ya se había instalado. Lo que más importaba a largo plazo no era la amenaza inmediata de los insurrectos, sino la complacencia, si no la simpatía, de los otros líderes ostensiblemente republicanos.. Revelaba la vacuidad no solo de sus propias almas, sino también de las de la nación.

    Otros 10 meses en América, otros 15 años adelante en el reloj de sol romano. A este ritmo, estamos aproximadamente un año antes de la medianoche.

    No sé cuántas personas del público lector reconocerían el nombre de Dan Frank. Millones de ellos deberían hacerlo. Fue un talentoso editor, mentor, líder y amigo, que dentro del mundo editorial era reconocido. Su prematura muerte por cáncer ayer, a los 67 años, es una pérdida terrible especialmente para su familia y colegas, pero también para una vasta comunidad de escritores y para el público lector.

    Minuto a minuto, y página a página, los escritores se quejan de los editores. Año tras año, y libro tras libro, nos damos cuenta de cuán profundamente confiamos en ellos. A lo largo de las décadas, he tenido la suerte de trabajar con una serie de los editores de libros más talentosos y solidarios de esta época. Algún día escribiré sobre toda la secuencia, que me llevó hace 20 años a Dan Frank. Por ahora, quiero decir cuánto significó Dan Frank para el discurso público en nuestro tiempo y cuánto lo extrañaremos.

    Dan Frank durante una entrevista de 2015 con Thomas Mallon en el Center for Fiction de Nueva York

    Dan comenzó a trabajar en publicaciones a los 20 años, después de la universidad y la escuela de posgrado. Mientras tenía 30 años se convirtió en director editorial de Viking Books. Entre los libros célebres que editó y publicó se encontraba Caos: haciendo una nueva ciencia, de James Gleick, que fue un éxito de ventas desbocado y un éxito de crítica. También representó el tipo de no ficción literaria (y ficción) al que Dan aspiraría: bien informado, elegantemente escrito, presentando temas complejos de manera accesible, ayudando a los lectores a ingresar y comprender reinos que no conocían antes. Dio la casualidad de que Gleick trabajó con Dan en todos sus libros posteriores, incluidas sus biografías de Richard Feynman e Isaac Newton, así como Más rápido y La información.

    En 1991, después de una reorganización en Pantheon, Dan Frank fue allí como editor, y desde 1996 en adelante fue el director editorial y la fuerza principal de Pantheon. Como Reagan Arthur, el actual director de las editoriales Knopf, Pantheon y Schocken en Penguin Random House, escribió ayer en una nota anunciando la muerte de Dan:

    Durante su mandato, Dan estableció Pantheon como un editor líder en la industria de ciencia narrativa, literatura mundial, ficción contemporánea y novelas gráficas. Los autores publicados bajo Dan recibieron dos premios Pulitzer, varios premios nacionales del libro, numerosos premios NBCC y múltiples Eisners [para novelas gráficas]….

    Durante décadas, Dan ha sido la cara pública de Pantheon, marcando el tono de la casa y supervisando la lista. Tenía una curiosidad insaciable por la vida y, de hecho, esa curiosidad informó muchas de sus adquisiciones. Tan importante como los libros que publicó y los autores que editó, Dan sirvió como mentor de colegas más jóvenes, infinitamente generoso con su tiempo y experiencia. Famoso de voz suave, un "editor de escritores" y en posesión de una carcajada sincera que resonaría en el decimotercer piso, estaba tan identificado con la impronta que algunos de sus escritores empezaron a llamar al lugar Dantheon.

    Sorprendentemente, hay pocas fotos de Dan disponibles en línea. Lo tomo como una indicación de su modestia del contraste entre su alto perfil dentro del mundo editorial y su perfil intencionalmente bajo fuera de él y de su enfoque en el trabajo silencioso e interior de sentarse con manuscritos o hablar con autores. El único segmento de YouTube que he encontrado con él es este de 2015, cuando Dan entrevistó al autor Thomas Mallon en el Center for Fiction de Nueva York. (Estoy usando esto con el permiso del Centro).

    Dan está sentado a la derecha, con sus característicos anteojos redondos. El clip dará una idea de su comportamiento, su curiosidad gentil pero penetrante, su inteligencia y aliento, su disposición a sonreír y dar una carcajada de apoyo. Verlo hablar con Mallon me recuerda su porte cuando hablábamos en su oficina en Pantheon o en un restaurante cercano.

    Todo lo que está frenético y distraído en la cultura moderna, Dan Frank era lo opuesto. La forma más segura de hacer que levantara una ceja escéptica, al escuchar una propuesta para un nuevo libro, era sugerir algún tema que estaba momentáneamente al rojo vivo en los programas de entrevistas y alertas de noticias de última hora. Sé esto de primera mano. Las ideas de libros de las que me alejó, y me impidieron perder el tiempo, representaron una guía tan crucial como lo que ofreció sobre los cuatro libros que escribí para él, y el más reciente en el que trabajó conmigo y con mi esposa, Deb.

    Dan sabía que los libros tienen un largo tiempo de gestación: investigar y reportar, pensar, escribir, editar, desvelarlos al mundo. Requerieron un arduo trabajo de mucha gente, comenzando con el autor y el editor, pero extendiéndose a un equipo mucho más grande. Por lo tanto, le parecía justo que cualquier cosa que exigiera tanto esfuerzo debería escribirse como si tuviera un oportunidad durar. Muy pocos libros aguantan y apenas reciben la debida atención, pero Dan quería libros que merecieran ser leídos un año después de su publicación, o una década, o más, si la gente los encontraba.

    La larga lista de autores con los que trabajó el editor, que incluiré al final de esta publicación, solo comienza a sugerir su rango. Cuando llegué a la última página de la nueva y apasionante novela épica de la China moderna de Orville Schell, titulada Mi viejo hogar, parecía inevitable que la palabra culminante de agradecimiento del autor fuera a su editor "maravilloso y discreto", Dan Frank.

    ¿Qué hace exactamente un editor como este para ganarse tanta gratitud? Parte de esto es "editar líneas": cortar o mover una oración, cambiar una palabra, marcar una transición incómoda. Dan se destacó en eso, pero no fue su principal don de edición. Como todos los buenos editores, entendió que la primera respuesta de un escritor, al ver material nuevo, debe ser siempre e invariablemente: "¡Esto será genial!" o "Creo que realmente tenemos algo aquí". Luego, como todos los buenos editores, Dan continuó con la combinación de preguntas, expansiones, reducciones y estímulos que hacen que los escritores produzcan la mejor versión posible de la idea que tenían en mente. Su papel es como el de un entrenador de fútbol, ​​con el plan previo al partido y el discurso del medio tiempo: no están jugando el juego ellos mismos, pero están ayudando a los atletas a dar lo mejor de sí mismos. O como el de un padre o maestro, ayudar a un joven a evitar errores previsibles.

    Puede leer más sobre las opiniones del propio Dan Frank sobre los roles de autor, editor, editor y agente, en esta entrevista de 2009, de Riverrun Books. ¡Incluso tiene una foto de él! Y puede pensar en los libros que fomentó, editó y ayudó a crear, si considera esta parte de la nota de Reagan Arthur:

    Dan trabajó con escritores que fueron publicados tanto por Pantheon como por Knopf. Entre sus autores se encuentran Charles Baxter, Madison Smartt Bell, Alain de Botton, David Eagleman, Gretel Ehrlich, Joseph J. Ellis, James Fallows, James Gleick, Jonathan Haidt, Richard Holmes, Susan Jacoby, Ben Katchor, Daniel Kehlmann, Jill Lepore, Alan Lightman, Tom Mallon, Joseph Mitchell, Maria Popova, Oliver Sacks, Art Spiegelman y muchos, muchos otros.

    Deb y yo siempre estaremos agradecidos de haber conocido a Dan Frank y de haber trabajado con él.Enviamos nuestras condolencias a su esposa, Patty, y a sus hijos y familia. Todo el público lector se ha beneficiado, mucho más de lo que la mayoría de la gente sabe, de su vida y obra.

    Harris y amp Ewing / Biblioteca del Congreso

    El reconocido cineasta Ken Burns tiene un nuevo proyecto llamado UNUM, sobre las fuentes de conexión más que de separación en la vida estadounidense.

    Su último segmento involucra “Comunicación” en todos sus aspectos, y combina imágenes históricas con comentarios actuales. Algunos de los comentaristas modernos son Yamiche Alcindor, Jane Mayer, Megan Twohey, Kara Swisher y Will Sommer. Puedes ver sus clips aquí.

    Uno más de estos segmentos cubre la revolución en la comunicación política provocada por las direcciones de radio de Franklin D. Roosevelt conocidas como "charlas junto a la chimenea". Se extrajo del documental anterior de Burns. Imperio del aire, que fue narrado por Jason Robards. Puedes ver un clip de ese documental aquí.

    Como parte de la serie UNUM de respuesta contemporánea a imágenes históricas, el equipo de Burns me pidió que respondiera al segmento de FDR. (¿Por qué yo? En 1977, que fue 44 años después de la primera charla fogonera de FDR, y hace 44 años, a partir de ahora, el presidente recién inaugurado Jimmy Carter dio su primera charla fogonera, que yo ayudé a escribir. Es fascinante verlo, como un artefacto histórico, puede ver las imágenes de C-SPAN aquí.)

    Esto es lo que pensé sobre el lenguaje de FDR y cómo se conecta con el espíritu de nuestro momento en el tiempo político:

    Como referencia, aquí está la versión de texto de lo que dije en el video de Burns, sobre esas conversaciones de FDR, como se señaló anteriormente aquí:

    Las palabras más importantes en la charla fogonera inicial de Franklin Roosevelt, durante las profundidades de la Depresión y la crisis bancaria de 1933, fueron las dos primeras palabras después de su presentación.

    Ellos eran: Mis amigos.

    Por supuesto, los líderes políticos habían usado esas palabras durante siglos. Pero los presidentes estadounidenses estaban acostumbrados a la retórica formal, desde una tribuna, a una multitud, estentórea o gritada en los días previos a la amplificación. Se dirigían al público como un grupo, no familias o individuos, en sus cocinas o salas de estar: Mis amigos. Algunos presidentes anteriores se habían atrevido a transmitir por radio: Harding, Coolidge, Hoover. Pero ninguno de ellos se había atrevido a imaginar la intimidad de este tono, de intentar crear una reunión familiar nacional o de barrio, un domingo por la noche, para lidiar con un problema compartido.

    Las siguientes palabras más importantes de Roosevelt vinieron en la siguiente oración, cuando dijo: "Quiero hablar unos minutos" con sus amigos de todo el país sobre la mecánica de la banca moderna. Discutir, explicar, describir, hablar: esos eran sus objetivos, no culpar, declamar o pronunciar. Lo que encuentro más notable en el tono que siguió fue un presidente hablando hasta a toda una audiencia nacional, confiada en que incluso los detalles oscuros de las finanzas podrían captarse si se explican claramente, en lugar de hablar mal, para polarizar y simplificar demasiado.

    Consciente o inconscientemente, casi todas las comunicaciones presidenciales desde entonces han tenido en mente el modelo de FDR. En 1977, el 39º presidente recién inaugurado, Jimmy Carter, dio una charla junto a la chimenea sobre la crisis energética de la nación, un discurso que, casualmente, ayudé a escribir. Casi todos los presidentes han seguido el ejemplo de Roosevelt de la estructura básica de tres partes del discurso de un líder en momentos de tragedia o crisis: primero, expresando empatía por el dolor y el miedo del momento, segundo, expresando confianza en el éxito y la recuperación a largo plazo y tercero , ofreciendo un plan específico, para los siguientes pasos necesarios.

    Algunas de estas presentaciones han sido más efectivas, otras menos. Pero todos están operando en un contexto y hacia el estándar de conexión, establecido por el 32º presidente, Franklin Roosevelt, a partir de 1933. “La confianza y el coraje son los pilares del éxito en la ejecución de nuestro plan”, dijo en esa primera charla fogonera. cantar. "Unámonos para desterrar el miedo".

    Las palabras iniciales de esa charla fueron "Mis amigos". Sus palabras finales fueron: "Juntos no podemos fallar".

    Shannon Stapleton / Reuters

    La pandemia devastó las grandes ciudades de Estados Unidos primero y ahora su campo. Las repercusiones económicas y de salud pública se han dejado sentir en todas partes. Pero han sido más duros para las empresas más pequeñas y las familias y comunidades más vulnerables.

    Esta es una actualización, después de un informe el mes pasado, sobre los planes para reparar el daño que se está haciendo.

    1) Qué puede hacer el gobierno federal: El Instituto para la Autosuficiencia Local es un grupo que se concentra en la estructura empresarial, los obstáculos tecnológicos, políticos y de otro tipo que han frenado a las ciudades pequeñas y las áreas rurales, y cómo podrían revertirse.

    Este mes, el ILSR publicó un informe sobre los pasos que el gobierno federal podría tomar para fomentar la renovación cívica y empresarial a nivel local. El informe está disponible en PDF aquí y un resumen aquí. El argumento más amplio está diseñado para:

    ... ayudar al gobierno federal a evitar los errores cometidos a raíz de la crisis financiera de 2007-08 ...

    En lugar del sector de la vivienda [como en la crisis anterior], las consecuencias económicas actuales están diezmando las pequeñas empresas estadounidenses. Casi 100.000 pequeñas empresas independientes ya han cerrado sus puertas de forma permanente, y las empresas de propiedad de negros son las más afectadas. A principios de noviembre, los ingresos de las pequeñas empresas cayeron un impresionante 31 por ciento desde enero. Mientras las pequeñas empresas cierran o se agarran de las uñas, mientras tanto, un puñado de grandes corporaciones están registrando ganancias masivas, aumentando su ya dominante participación de mercado y acelerando drásticamente la concentración de la economía….

    La gente está perdiendo sus sueños y sus medios de vida. Los vecindarios están perdiendo tiendas locales queridas y lugares de reunión. El país está perdiendo gran parte de su capacidad productiva local. Para responder a este desafío generacional, debemos tener una estrategia de recuperación económica federal enfocada en reconstruir, crear y hacer crecer las pequeñas empresas independientes de Estados Unidos.

    El informe cubre grandes áreas de políticas (un enfoque diferente de la competencia antimonopolio) y detalles muy tangibles, como la forma en que se manejan las tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito. Ciertamente vale la pena considerarlo por parte del equipo de Biden. (Y, en la misma línea, aquí hay otra pieza que vale la pena, de Maddie Oatman en Madre Jones, sobre la importancia de las perspectivas económicas para las zonas rurales de América).

    2) Lo que pueden hacer algunos gobiernos estatales (un modelo de California): Responder a una crisis que es tanto global como intensamente local naturalmente implica una combinación de medidas: esfuerzos internacionales para detectar y contener enfermedades, estrategias económicas a nivel nacional y respuestas ciudad por ciudad y estado por estado a los problemas y oportunidades de cada uno. lugar.

    California, que tiene aproximadamente una octava parte de la población total de los Estados Unidos y produce aproximadamente una séptima parte de la producción económica estadounidense, también ha sido responsable de una gran proporción de innovaciones. Algunos de ellos se han enfadado o enloquecido, como Mark Paul y Joe Mathews describieron hace una década en su libro. El Crackup de California (y como mencioné en este perfil de 2013 de Jerry Brown). Otros son un modelo positivo para otros estados y la nación en su conjunto, en particular, un enfoque no partidista y anti-gerrymandering para trazar líneas de distrito político. Arnold Schwarzenegger, quien era gobernador cuando entró esta reforma, ha estado llevando la causa anti-gerrymandering a nivel nacional, como Edward-Isaac Dovere informó aquí.

    Una de las innovaciones de California que merece una mayor atención es su "Comisión Little Hoover". Después de la Segunda Guerra Mundial, el actual presidente Harry Truman nombró al ex presidente Herbert Hoover para encabezar una comisión que analiza cuestiones generales de organización y eficiencia del gobierno. Esa fue la "gran" Comisión Hoover.

    La contraparte de la "Comisión Little Hoover" de California se creó en 1962 y estaba destinada a ser una fuente permanente, independiente y no partidista de supervisión y experiencia sobre los desafíos a largo plazo del estado y la respuesta del gobierno estatal a ellos. En mi nuevo artículo de revista impresa, sostengo que, a nivel nacional, las comisiones formales han desempeñado un papel sorprendentemente importante en la investigación de calamidades (la explosión del transbordador espacial Challenger, los ataques del 11 de septiembre) o en la evaluación de crisis y tendencias (fallas educativas, resegregación y justicia racial). California, en efecto, ha institucionalizado este tipo de investigación no partidista.

    Este mes, la Comisión Little Hoover ha publicado su informe sobre qué tan gravemente está afectando la implosión económica de la era de la pandemia a las empresas y familias en California, y qué se podría hacer al respecto. El resumen ejecutivo está aquí y el informe completo está aquí.

    No intentaré resumir todo aquí, pero en esencia su recomendación es un esfuerzo de emergencia para vincular recursos públicos y privados de todo tipo (donantes individuales, ONG, corporaciones, instituciones financieras) en un "fondo de reconstrucción". El fondo, a su vez, se concentraría en las pequeñas empresas, y especialmente en las de comunidades desfavorecidas. Una de sus recomendaciones:

    El estado debe usar su megáfono para que las instituciones financieras, los inversores privados y los donantes filantrópicos conozcan el Fondo de reconstrucción y para alentar a las personas de alto patrimonio, los inversores de impacto y las grandes corporaciones a prestar y / o donar al Fondo de reconstrucción.

    Esto puede incluir trabajar con los consejos empresariales regionales para difundir información sobre el Fondo de Reconstrucción y explicar por qué es vital apoyar a las pequeñas empresas, especialmente aquellas en comunidades desatendidas. También puede incluir el aprovechamiento total de las redes de inversión estatales existentes.

    Para fomentar la inversión, GO-Biz e IBank también deberían desarrollar una estrategia para reconocer públicamente a los inversores institucionales y explorar medios adicionales para incentivar la participación.

    Paralelamente a este esfuerzo, dos autoridades comerciales y económicas con sede en California, Laura Tyson y Lenny Mendonca, han publicado un documento sobre la urgencia de un nuevo programa de estímulo federal. (Para que conste, ambos son amigos míos). Dicen:

    Incumbe al gobierno federal proporcionar fondos más generosos y flexibles para los gobiernos estatales y locales. Gobernadores y alcaldes de todo el país están pidiendo ayuda antes de un invierno desafiante. La mayoría de los estados y ciudades han agotado los fondos para días de lluvia y enfrentan un déficit colectivo de $ 400 mil millones o más, según las estimaciones más recientes.

    Debido a que la mayoría de los gobiernos estatales y locales no pueden gastar legalmente más de lo que reciben en ingresos, no necesitan más remedio que aumentar los impuestos o recortar los servicios esenciales y el empleo en salud, seguridad pública y educación, como muchos ya lo están haciendo. Cualquiera de las dos opciones será el decreto de Mitch McConnell, el Senado de los Estados Unidos probablemente terminará este año sin abordar las necesidades de los estados y las ciudades. Muchos estados y ciudades están improvisando de manera útil, pero las crisis nacionales requieren una respuesta nacional. ¡Ayudar!

    (Y mientras estoy en eso, aquí hay otra iniciativa local para crear ecosistemas más favorables para los emprendedores).

    3) Maneras de evitar el cuello de botella de los títulos universitarios: Las universidades de investigación y las universidades de cuatro años son simultáneamente la gloria y el desamor del sistema educativo de Estados Unidos. Son la gloria por razones obvias. Son la angustia debido a los desafíos financieros para muchas escuelas de artes liberales, y la carga de la deuda estudiantil para millones de jóvenes, y los factores que pueden hacer que la educación superior refuerce los privilegios existentes, en lugar de compensarlos.

    El poder negativo de juzgar a las personas únicamente por las credenciales de piel de oveja es muy familiar. (De hecho hice un atlántico portada sobre esto hace 35 años, aquí.) Pero una contraparte positiva en los últimos años ha sido abrir rápidamente caminos hacia carreras que no requieren un título de cuatro años. Eso es lo que hemos enfatizado en nuestros informes sobre colegios comunitarios, programas de "carrera técnica" en las escuelas secundarias, sistemas de aprendizaje y otras formas de hacer coincidir a las personas con las oportunidades de este momento.

    La semana pasada Los New York Times tenía una historia de Steve Lohr con el titular: "Hasta 30 millones en EE. UU. tienen las habilidades para ganar un 70% más, dicen los investigadores".

    Este es un gran titular que transmite el punto esencial: hay están oportunidades (pospandémicas) para personas que por diversas razones no han completado el gantlet de licenciatura de cuatro años. Hay más información disponible en Opportunity @ Work y a través de Rework America Alliance. (Para que conste, conozco a muchas de las personas involucradas en las iniciativas Opportunity y Reword).

    Al igual que con los despachos anteriores, ninguno de estos enfoques es "la" respuesta a las muchas crisis de esta era. Pero todas son partes potenciales de una respuesta. Merecen atención.

    Cuando era niño, el pecado de devolver los libros tarde a la biblioteca pública se convirtió en una categoría de pavor para mí junto a las confesiones semanales al sacerdote católico (¿qué puede realmente tener que confesar un niño de 8 años?) Y ser atrapado por el dentista con un envoltorio de Tootsie Roll sobresaliendo de mi bolsillo. Así que décadas después, cuando escuché que las bibliotecas estaban “libres de errores”, sonó como un cambio retrasado y una buena idea.

    El cobro de multas por libros vencidos se ha venido haciendo durante más de un siglo, originalmente visto como una fuente de ingresos y como un incentivo para que las personas se comporten de manera responsable y devuelvan los libros prestados. Luego, ya en la década de 1970, la investigación y los experimentos con el fin de liberarse comenzaron a tomar impulso. Pero tan recientemente como hace cuatro años, más del 90 por ciento de las bibliotecas en los EE. UU. Todavía estaban cobrando un pequeño cambio por devoluciones tardías.

    A Seinfeld El episodio de 1991, llamado The Library Cop, parece a la vez oportuno e inoportuno. Este es Seinfeld Esto te hará reír.

    Misiones, políticas, cambios:

    Los últimos cinco años han estado muy ocupados en el mundo de las multas vencidas. En lo que ha sido el “Movimiento Libre de Multa”, muchos bibliotecarios han comenzado a cuestionar la política tradicional de multas vencidas y las actitudes han comenzado a cambiar. ¿Son las multas coherentes con una misión fundamental de las bibliotecas: servir al público con información y conocimiento? ¿Y abordar esa misión de manera equitativa entre la población diversa de usuarios de bibliotecas ricos y pobres?

    Un informe del sistema de la Biblioteca del Estado de Colorado de 2016 mostró que la eliminación de las multas vencidas eliminó las barreras de acceso para los niños. Mientras que algunas personas solo perciben las multas como una irritación, otras sienten el peso lo suficiente como para ser alejadas de la biblioteca.

    En 2017, un Diario de la biblioteca Una encuesta de 450 bibliotecas encontró que más del 34 por ciento consideró eliminar al menos algunas multas.

    En 2018, una encuesta de las bibliotecas miembros del Consejo de Bibliotecas Urbanas (ULC) encontró que la razón más común (54 por ciento, empequeñeciendo a todas las demás) las bibliotecas que respondieron no habían recibido multas era que la eliminación de las multas aumentaba el acceso para los usuarios de bajos ingresos y los niños.

    A fines de 2018, varios sistemas de bibliotecas públicas de las grandes ciudades, incluidos San Diego, Nashville, Salt Lake City, Baltimore, St. Paul y Columbus, Ohio, eliminaron las multas vencidas.

    La poderosa Asociación Estadounidense de Bibliotecas, que representa a unos 55,000 miembros, adoptó “una resolución de multas monetarias como una forma de inequidad social” en su reunión de invierno de 2019.

    En enero de 2019, la ciudad de San Francisco emitió un informe influyente y ampliamente investigado llamado Long Overdue, sobre el impacto de las multas en la misión de las bibliotecas y los costos de eliminar las multas a las bibliotecas, los usuarios y la ciudad y el condado de San Francisco. En última instancia, el informe recomendó eliminar las multas atrasadas en todo el sistema de bibliotecas públicas.

    Cuando la pandemia cerró las bibliotecas y dificultó o imposibilitó la devolución de los libros, muchas bibliotecas revisaron sus políticas sobre multas vencidas. En Washington D.C., un experimento de amnistía a corto plazo al comienzo de COVID-19 se convirtió en un voto posterior de la Junta de Fideicomisarios de la Biblioteca Pública para expandir la eliminación de multas solo para jóvenes, para todos.

    Experimentos en multas, amnistías, alternativas:

    Las bibliotecas han estado experimentando con muchas formas diferentes de abordar las multas por libros vencidos. Algunos dejaron de multar a todos los clientes, otros solo a niños o jóvenes y otros eximieron de multas a militares activos y veteranos. Algunos perdonan las multas hasta una cierta cantidad de dólares. Santa Bárbara, California, sigue una práctica común: perdonar las multas durante un cierto número de días (30 en este caso) días, y luego cobrar el costo del libro, que puede perdonarse al devolverlo.

    Los libros perdidos o dañados se encuentran en una categoría diferente. La pérdida de un libro es mucho más costosa y engorrosa para una biblioteca que una devolución tardía, y las bibliotecas encuentran varias formas de abordarlo.

    Cuando las bibliotecas ofrecen períodos de amnistía populares para la devolución de libros vencidos, los libros a menudo fluyen a raudales. Un programa de amnistía en Chicago trajo 20.000 artículos vencidos en Los Ángeles, casi 65.000 en San Francisco, apenas por debajo de los 700.000. Y una ventaja: después de que la biblioteca de Chicago quedó libre de multas, miles de usuarios cuyas tarifas fueron perdonadas regresaron a la biblioteca para obtener nuevas tarjetas, y los lectores prestaron más libros en general que antes.

    Otras bibliotecas encontraron sustitutos de las multas monetarias. En 2018, las bibliotecas públicas en el condado de Fairfax, Virginia, comenzaron un programa de alimentos a cambio de multas, que recolectó 12,000 libras de alimentos para donar a una despensa de alimentos sin fines de lucro. Cada artículo donado acumuló un dólar para un perdón máximo de multa de $ 15. En Queens, Nueva York, la biblioteca pública tiene un programa para que los jóvenes “lean” sus multas de 10 centavos por día. Media hora de lectura gana un dólar en dólares de la biblioteca para pagar las multas.

    Cálculo de los costos de las multas y los beneficios de quedar libre de multas:

    El 2017 Diario de la biblioteca Una encuesta de alrededor de 450 bibliotecas en todo el país estimó que ese año se recaudarían casi $ 12 millones en multas mensuales de bibliotecas en todo el país.

    De hecho, la pérdida de ingresos se lleva a cabo en distintos tamaños de los presupuestos de las bibliotecas. Algunos parecían bocadillos. Cuando la biblioteca pública de New Haven, Connecticut, quedó libre de multas en julio de 2020, la suma de las multas vencidas era menos de un cuarto del uno por ciento del presupuesto anual de la biblioteca. En San Francisco, las multas en el año fiscal 2017-18 representaron el 0.2 por ciento del presupuesto operativo. En el municipio de Schaumburg, Illinois, el 0,25 por ciento del presupuesto anual. En Santa Bárbara, el 1 por ciento. Las bibliotecas de St. Paul, Minnesota, encontraron que gastaron $ 250,000 para cobrar $ 215,000 en multas.

    Pero una encuesta de ULC de finales de 2018 de sus aproximadamente 160 miembros informó que una de cada cinco bibliotecas que estaban considerando eliminar las multas nombraron al mayor factor disuasorio como financiero.(Solo más grandes fueron las razones políticas, con un 34 por ciento). El informe Long Overdue encontró que las multas dañaron desproporcionadamente a los clientes de la biblioteca en áreas de bajos ingresos y aquellas con proporciones más grandes de residentes negros. Si bien las bibliotecas en todas las áreas "acumularon multas a tasas similares", las ubicadas en áreas de menores ingresos y educación y un mayor número de personas negras tienen "montos de deuda promedio más altos y más usuarios bloqueados".

    Como me describió Curtis Rogers, Director de Comunicaciones del Consejo de Bibliotecas Urbanas, los hallazgos: "Las multas atrasadas no distinguen entre las personas responsables y las que no lo son; distinguen entre las personas que tienen o no tienen dinero".

    Las fuentes de financiación de las bibliotecas varían considerablemente. Algunas bibliotecas disfrutan de una línea de pedido segura en el presupuesto de una ciudad o condado. Otros remendan una existencia más frágil de recaudación de fondos, filantropía, bonos y gravámenes públicos y otras fuentes.

    Otros factores también han cambiado el panorama. El crecimiento de los préstamos de libros electrónicos, que pueden expirar automáticamente y no incurrir en multas, ha reducido un poco las cifras generales de ingresos por multas.

    Para compensar las pérdidas de ingresos, las bibliotecas han encontrado respuestas creativas. Por ejemplo: procesar renovaciones de pasaportes es un “tarro de conciencia” para libros vencidos cobrando tarifas por reemplazar tarjetas perdidas y por copiar, escanear y enviar faxes cobrando alquiler para salas comunitarias o teatros y ajuste general de gastos.

    El impacto de las multas debe medirse más allá de los ingresos en efectivo. Cobrar multas y bloquear cuentas puede llevar mucho tiempo, ser estresante y desagradable para los bibliotecarios, y puede causar malestar general e incluso mala voluntad en una comunidad.

    Fui testigo de un pequeño episodio del peaje que las multas pueden cobrar en la fuerte vigencia de la confianza y la buena voluntad de la gente en las bibliotecas. Durante una visita de verano hace unos años a la biblioteca pública en una ciudad anónima en el medio del país, estaba merodeando por el mostrador de caja cuando vi a un hombre llegar al frente de la fila para pedir prestados algunos libros. El bibliotecario le dijo que su tarjeta estaba bloqueada y que tenía que pagar las multas antes de poder pedir prestado el libro. El hombre formaba parte de la considerable población hispanohablante de la ciudad y no entendía al bibliotecario. Repitió su mensaje, cada vez más fuerte. Se estaba formando una fila en la caja. Finalmente, el hombre fue a buscar a su hija en edad de escuela primaria para que le tradujera. Todo terminó mal: él estaba avergonzado, la hija estaba avergonzada. Otros como yo, que presenciamos el intercambio, se sintieron avergonzados. El hombre se fue sin pedir prestados los libros. El bibliotecario estaba atrapado detrás de reglas poco transparentes, aunque he visto un manejo más amable de tales situaciones.

    En 2016, las bibliotecas públicas de Orange Beach, Alabama, cambiaron las multas vencidas por donaciones voluntarias, que pronto también eliminaron. Steven Gillis, el director de la biblioteca pública, escribió que la buena voluntad general que la biblioteca ganó en la comunidad con su nueva política libre de multas se había aprovechado para aumentar los fondos municipales de un ayuntamiento comprensivo y agradecido.

    El informe Long Overdue también encontró que la eliminación de multas aumentó la buena voluntad general entre los usuarios y el personal, y también aumentó el número de usuarios y la circulación de libros. No vieron aumentos en las devoluciones tardías de libros.

    * * *

    En 2018, un joven investigador del Consejo de Bibliotecas Urbanas (ULC), Nikolas Michael, se propuso contar la historia de las bibliotecas que no funcionan bien mediante la creación de un mapa interactivo, que desde entonces se ha convertido en uno de los recursos más utilizados de ULC.

    Aquí está el mapa y cómo funciona:

    Ver mapa más grande | Proporcionado por cortesía del Consejo de Bibliotecas Urbanas

    Cada flecha en el mapa representa una biblioteca que ULC ha registrado para contar su historia de estar libre de multas. Las flechas doradas son bibliotecas miembros de ULC. Silver son bibliotecas no miembros.

    El mapa es interactivo, haga clic en una flecha y verá algunos de los por qué, los por qué y el impacto del cambio en una biblioteca en particular. El mapa se actualiza con cada entrada adicional.

    Curtis Rogers, de ULC, y Betsey Suchanic, gerente de programa allí, describieron en una llamada de Zoom el trasfondo y el impacto que ha tenido el mapa al contar la historia y construir un movimiento.

    El mapa ayuda a las bibliotecas a tomar decisiones bien informadas, ya que lo utilizan para la investigación y la evidencia para sopesar los pros y los contras de no tener multas.

    En Filadelfia, la concejal Cherelle Parker pidió una audiencia para explorar la eliminación de multas en la Biblioteca Libre de Filadelfia. Ella hizo referencia directamente al mapa ULC de bibliotecas libres de multas como evidencia. ULC también presentó testimonio escrito para la audiencia.

    El mapa y otros informes de ULC sobre el movimiento sin multas contribuyen a conversaciones de contexto más amplio, por ejemplo, sobre el tema de los pros y los contras de otros tipos de multas municipales, como multas de estacionamiento.

    La Biblioteca Pública de Youngstown y el condado de Mahoning acaba de quedar libre de multas y usaron el mapa específicamente para presentar su caso a la junta. Puede ver el mapa en la página 8 de la presentación de PowerPoint de la biblioteca.

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    El enfoque nacional actual de Estados Unidos en temas de equidad racial, económica, educativa, de salud y ambiental, y en la policía y la justicia, tiene una forma de llegar a un final en segmentos mediáticos o resúmenes de paneles de conferencias. Dice algo como esto: "Necesitamos tener una conversación nacional sobre ..."

    Las bibliotecas públicas, que están en el negocio para responder a las necesidades y deseos públicos, son un modelo para pasar de las conversaciones a la acción. Por ejemplo, las bibliotecas públicas abren sus puertas a las personas sin hogar, alimentan a los niños hambrientos en programas extraescolares, ofrecen acceso gratuito a Wi-Fi para personas y lugares (especialmente rurales) donde es difícil de encontrar, y en números cada vez mayores. encuentran formas de renunciar a las multas monetarias. Estas acciones apuntalan de manera tangible una misión importante de las bibliotecas públicas: brindar un acceso equitativo a la información y el conocimiento para todos los ciudadanos.

    Como fue en 2016, así es nuevamente en 2020: un eje central de los resultados de las elecciones nacionales es el abismo rural-urbano. Las ciudades más grandes, en realidad, las conurbaciones de cualquier tipo, fueron principalmente para Joe Biden. La mayor fortaleza de Donald Trump estaba en las ciudades más pequeñas y en las áreas rurales.

    Obviamente, ha habido más en el poder de Donald Trump que una dinámica puramente regional. (En particular, hay dinámicas raciales, como se establece aquí y aquí y aquí). Y como Deb Fallows y yo hemos argumentado durante años, Estados Unidos parece más desesperadamente dividido cuando se trata de elecciones nacionales que desde cualquier otra perspectiva. . Por ejemplo, vea estos despachos del oeste de Kansas, en 2016.

    Pero también, obviamente, las elecciones nacionales son importantes, y la polarización regional y local hace que cualquier otro desafío para Estados Unidos sea más difícil. En un nuevo artículo para Brookings, John Austin argumenta que los patrones de votación del Medio Oeste para Trump y Biden muestran cómo la sensación de ser "dejado atrás" alimenta la política impulsada por el resentimiento, y cómo una sensación de posibilidad puede tener el efecto contrario. August Benzow de The Economic Innovation Group tiene un documento relacionado sobre las marcadas diferencias dentro de las zonas rurales de Estados Unidos en cuanto a diversidad racial, posicionamiento económico y perspectivas políticas.

    ¿Alguien tiene una idea de cómo mitigar estas diferencias y abrir más oportunidades? ¿Especialmente cuando una nueva administración se enfrenta a todas las crisis económicas, de salud pública, de aplicación de la ley y de otro tipo que el nuevo equipo de Biden está a punto de afrontar? Aquí hay algunos elementos recientes que vale la pena tener en cuenta:

    1) Un plan Marshall para América Central: Durante los años electorales, los reporteros llegan en tropel a las ciudades (y especialmente a los comensales) en Ohio, Pensilvania y otras partes del “interior de Estados Unidos” para obtener citas políticas. Entonces, por lo general, el foco de atención de la prensa se mueve a otro lugar.

    Este pasado fin de semana en El Washington Post, los alcaldes de ocho de estas ciudades de América Central escribieron sobre lo que se podría hacer para hacer avanzar sus áreas. Estos son lugares que conocemos y sobre los que hemos escrito, muchos de cuyos alcaldes también conocemos personalmente. Las ciudades son Pittsburgh, Pennsylvania Cincinnati, Columbus, Dayton y Youngstown en Ohio Louisville, Kentucky y Huntington y Morgantown, West Virginia. Todos se encuentran en las regiones de los Apalaches o del Valle del Río Ohio, a menudo estereotipados en el discurso nacional como la tierra de las minas de carbón y las fábricas decrépitas.

    Los alcaldes sostienen que es hora de aprovechar el patrimonio manufacturero de la región y recrear su economía de manera fundamental. Por ejemplo:

    Según nuestra investigación, aprovechar los activos de nuestra comunidad, el posicionamiento geográfico y las fortalezas de nuestros mercados regionales puede ayudar a crear más de 400.000 puestos de trabajo en toda la región mediante la inversión en energía renovable y mejoras de eficiencia energética en edificios, infraestructura energética y activos de transporte.

    Las fuentes de energía renovables están resultando menos costosas y las empresas de combustibles fósiles dependen cada vez más de los subsidios federales para sobrevivir. ¿No podrían estos subsidios cambiarse estratégicamente para invertir en una economía verde que mantenga estos trabajos en gran parte suburbanos y rurales pero los transforme, con apoyo federal, en nuevas industrias que crecerán en el siglo XXI?

    Al igual que nuestros amigos de Reimagine Appalachia, una comunidad de base y una organización ambiental, creemos que es necesaria una reinversión a escala del Plan Marshall. En lugar de un "Green New Deal", nuestro plan sembraría inversiones regionales a largo plazo en las comunidades rurales y suburbanas de los Apalaches, al tiempo que aprovecharía los éxitos tecnológicos de nuestras ciudades de punta para ayudarlos. Lo mismo ocurre con nuestros vecinos del valle del río Ohio en todo el Rust Belt y hasta la región de los Grandes Lagos.

    Estoy de acuerdo con su discurso y espero que se preste atención a su prospecto. Aquí hay un argumento complementario de Bill Peduto, el alcalde de Pittsburgh, y otro de Annie Regan, en el Pittsburgh Post-Gazette.

    2) Reducir la polarización mediante la modernización de la política rural: Las ramificaciones políticas y culturales de una división rural-urbana son temas candentes desde el punto de vista periodístico. "Política rural", no tanto. Pero en un nuevo informe para Brookings (disponible aquí), Anthony Pipa y Nathalie Geismar argumentan que enderezar el nido de ratas de los programas destinados a ayudar a las zonas rurales de Estados Unidos podría marcar una gran diferencia.

    ¿Nido de ratas? Eche un vistazo a este organigrama incluido en el informe Brookings:

    Cortesía de Brookings Institution

    “Las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19 amenazan con perturbar aún más las economías locales que en 2019 todavía se estaban recuperando de la Gran Recesión” y otras perturbaciones a largo plazo, escriben Pipa y Geismar. Agregan:

    Recientemente, la prevalencia de COVID-19 en áreas no metropolitanas de EE. UU. Superó por primera vez a la de las áreas metropolitanas Los residentes rurales ahora tienen casi 2.5 veces más probabilidades que los residentes urbanos de morir a causa del virus. Esto se ve agravado por la disminución del acceso a la atención médica que enfrentan muchas comunidades rurales ...

    Ahora, las comunidades rurales deben navegar por un mundo virtual de trabajo con acceso intermitente de banda ancha y adaptarse a los impactos adicionales en las cadenas de suministro de manufactura y agricultura….

    A pesar de estos desafíos, las comunidades rurales son diversas, tanto demográfica como económicamente, y emprendedoras. Ayudan a impulsar, alimentar y proteger a Estados Unidos a un ritmo desproporcionado con respecto a otras geografías. Albergan el 99 por ciento de la capacidad de energía eólica y desempeñarán un papel clave en las estrategias climáticas nacionales que requieren inversiones en infraestructura de energía limpia.

    El informe tiene muchas recomendaciones, pero estas son las tres principales:

    1. Lanzar unnueva corporación de desarrollo, invertir en visión y liderazgo local a través de subvenciones en bloque a largo plazo a nivel comunitario y herramientas de financiación innovadoras que brindan a las comunidades la oportunidad de luchar para fortalecer y renovar sus instituciones, economías y visión locales.
    2. Crear una estrategia rural nacional, elevar Casa Blanca e interagencial liderazgo, y emprender una serie de reformas específicas y focalizadas para mejorar la coherencia y la eficacia federal.
    3. Nombrar unde dos partidos políticoscomisión del congreso llevar a cabo una revisión de arriba hacia abajo con respecto a la eficacia de la asistencia federal y generar impulso político para transformar la política rural federal.

    3) Periodismo local y recuperación local: Este es un gran tema en curso, que solo cobrará importancia si los esfuerzos de recuperación como los mencionados anteriormente se están probando seriamente en las comunidades de todo el país. Margaret Sullivan de los El Correo de Washington, exeditora y observadora indispensable de los medios de comunicación, publicó este año un libro sobre las fuerzas aceleradoras que actúan contra las noticias locales. Justo después de las elecciones de este año, Dan Kennedy, otro importante escritor de medios de comunicación desde hace mucho tiempo, argumentó en el sitio de noticias GBH que apuntalar el periodismo local tendría beneficios directos comunidad por comunidad, además del potencial más amplio de calmar las ahora febriles discusiones nacionales. En el sitio de Poynter, Rick Edmonds, otro importante escritor de medios desde hace mucho tiempo, ofrece una descripción general completa de cómo podría funcionar realmente el “apuntalamiento”. Por ejemplo:

    Como la recesión de la publicidad pandémica y las tendencias negativas de larga data han hecho evidente la precariedad financiera de estas empresas, el Congreso prácticamente ha decidido que debería acudir en ayuda de las noticias locales. La pregunta de cómo queda, junto con cómo hacer que la ayuda sea oportuna.

    Mi opinión proviene de conversaciones con una variedad de grupos de defensa que promueven una forma u otra de asistencia legislativa. También ha surgido un enfoque favorito sorprendente: los subsidios directos para los suscriptores de noticias, los periodistas locales y los anunciantes de pequeñas empresas.

    Esa es la estructura de HR 7640, la Ley de Sostenibilidad del Periodismo Local, patrocinada por la Representante Ann Kirkpatrick (D-Ariz.), Representante Dan Newhouse (R-Wash.) Y más de 70 copatrocinadores de ambas partes.

    Hay muchos más detalles en la pieza de Edmonds y en las demás. (Véase también este análisis previo a las elecciones en Ground Truth Project, de Steven Waldman, cuyo trabajo he descrito aquí). Y ya que estoy en ello, consulte el último despacho de John Miller, creador de la película Moundsville, sobre las brechas culturales regionales. También esto, de Katherine Bindley en los Wall Street Journal, sobre personas de la industria tecnológica de las grandes ciudades que han considerado carreras completamente diferentes, en partes completamente diferentes del país, debido a la pandemia.

    Se está llevando a cabo un importante trabajo de transformación a nivel nacional, como comentaré en un próximo artículo de una revista impresa. Pero eso estaría condenado al fracaso, o al menos limitado, sin esfuerzos comparativamente intensos para mejorar las perspectivas a nivel local. Estas ideas son un comienzo.